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PSICOPATA:

Una aproximacin conceptual


Trastorno Antisocial de la
Personalidad
D. S. M. IV lo define como:
Patrn general de desprecio y violacin
de los derechos de los dems que se
presenta desde la edad de 15 aos,
como lo indican tres o ms criterios.

El sujeto tiene al menos 18 aos.
T. A. P.
Existen pruebas de un trastorno disocial
antes de la edad de 15 aos

El comportamiento antisocial no
aparece exclusivamente en el
transcurso de una esquizofrenia o un
episodio maniaco.
Criterios T. A. P.
Fracaso para adaptarse a las normas
sociales en lo que respecta al
comportamiento legal
Deshonestidad
Impulsividad o incapacidad para
planificar el futuro
Irritabilidad y agresividad
Criterios T. A. P.
Despreocupacin imprudente por su
seguridad y la de los dems
Irresponsabilidad persistente
Falta de remordimiento
Concepto de Psicopata
No existe un acuerdo generalizado
entre los investigadores y clnicos en
cuanto a las causas o factores que
determinan el surgimiento de un
trastorno de personalidad psicoptico.
En la literatura se pueden encontrar
modelos explicativos desde muy
diversos enfoques.
Concepto
Algunos enfatizan en explicaciones
psicodinmicas, interpersonales y
evolutivas, mientras que otros
integran modelos neuropsicolgicos y
psicoanalticos. Explicaciones
cognitivas y teoras de procesamiento
de informacin son tambin comunes.
Historia del Concepto
La psicopata fue el primer
trastorno de personalidad
reconocido por la psiquiatra y sus
patrones y componentes clnicos
han sido formulados y
reformulados muchas veces en los
dos ltimos siglos.
Historia del Concepto
El concepto actual de psicopata
es el resultado de la confluencia
de puntos de vista desarrollados
en la tradicin psiquitrica
francesa, alemana, inglesa y
norteamericana.
Historia del Concepto
El trmino psicopata se ha utilizado
tradicionalmente para describir a una
clase de sujetos que muestran un
funcionamiento intelectual adecuado,
pero que parecen tener un defecto
afectivo o inhibitorio intenso que les
perjudica su habilidad para conducirse
apropiadamente.
Historia del Concepto
Millon, Simonsen y Birket-Smith (1998),
revisaron detalladamente el concepto en
Europa y Estados Unidos a partir del siglo
XIX, y concluyeron que el mismo tiene una
larga tradicin clnica e histrica y que en la
ltima dcada un amplio cuerpo de
investigacin ha establecido su validez tanto
desde un punto de vista psicodinmico como
neurobiolgico.

Philippe Pinel (1801/1962): demencia sin
delirio. Estuvo entre los primeros en
reconocer que locura no significa la
presencia de un dficit en las capacidades
de razonamiento y que en algunos
trastornos eran las emociones las que
estaban fundamentalmente implicadas.
Describi a un grupo de sujetos que se
comportaban de forma impulsiva y auto-
destructiva, a pesar de que no se
evidenciaban defectos en sus habilidades
de razonamiento.
J.C. Prichard (1835):el primero en
formular el concepto de demencia
moral, lo que describi como una
perversin mrbida de los sentimientos,
los afectos y la capacidad de actuar, sin
que mediara ninguna ilusin o conviccin
errnea sobre el entendimiento.
Las funciones intelectuales parecan sufrir
poco o ningn dao, manifestndose
principalmente esta forma de trastorno en
los sentimientos, el temperamento y los
hbitos.
Historia del Concepto
Estos sujetos mostraban un deterioro en
su capacidad para conducirse
decentemente. A pesar de su habilidad
intelectual para comprender las opciones
ante ellos, eran movidos por una fuerza
afectiva superior que los llevaba a
involucrarse en comportamientos
socialmente repugnantes.

Historia del Concepto
J.L. Koch (1891): propuso reemplazar
el concepto de demencia moral por
el de inferioridad psicoptica.
Esta nocin incorporaba
irregularidades mentales congnitas
o adquiridas causadas por estados y
cambios orgnicos que iban ms all
de la normalidad fisiolgica.
Exista una base fsica que subyaca a
estas manifestaciones, por lo que se
entenda la inferioridad psicoptica como
un trastorno de races fsicas. Sin
embargo, este concepto inclua un amplio
grupo de condiciones, de las cuales solo
una pequea proporcin seran
consideradas dentro de la definicin
actual de trastorno antisocial o
psicoptico.

Historia del Concepto
Emil Kraepelin (1904): introduce el
concepto de estados psicopticos y
luego el de personalidades
psicopticas. Describe a los
psicpatas como deficientes ya sea
en el afecto o en la volicin.
Historia del Concepto
Clasifica a los psicpatas en dos grandes
categoras: los de disposiciones mrbidas
(obsesivos, impulsivos, desviados
sexuales) y aquellos caracterizados por
peculiaridades de la personalidad
(excitables, inestables, excntricos,
mentirosos, antisociales, etc.)
Historia del Concepto
Kurt Schneider (1923): psiquiatra alemn
que sostena que muchos criminales eran
delincuentes desde jvenes y difcilmente
corregibles. Les llam tambin
personalidades psicopticas,
caracterizados por carecer de la
capacidad para sentir vergenza,
decencia, remordimiento y conciencia.
Historia del Concepto
Estos sujetos se caracterizan por una
vida emocional poco intensa.
Adems, conocen y entienden el
cdigo moral social, pero son
indiferentes hacia l.
Historia del Concepto
La contribucin de pensadores con
orientacin psicoanaltica en este
campo ha sido tambin importante.
Meloy (1988) seala que los escritos de
Freud estimularon a Franz Alexander a
escribir sobre los orgenes
psicogenticos y biogenticos de la
psicopata.

Historia del Concepto
Alexander distingue varios niveles de
psicopatologa de la personalidad: neurosis,
carcter neurtico, psicosis y verdadera
criminalidad. En este modelo trata de reflejar
una secuencia en la disminucin de los niveles
de habilidad del ego para controlar impulsos
inconscientes, donde el neurtico despliega
la mayor capacidad y el verdadero criminal
la menor.

Historia del Concepto
A pesar de que esta concepcin ha sido
criticada de simplista, Alexander en su libro
de 1935 The Roots of Crime (Las races
del crimen) evidencia un entendimiento claro
de la conducta antisocial como el resultado de
un interjuego complejo de procesos
intrapsquicos, fuerzas sociales y
disposiciones constitucionales.
Historia del Concepto
Wittels (1937) quien diferenci entre
psicpatas neurticos y simples,
los primeros fijados en la etapa flica y
temerosos de sus impulsos bisexuales,
mientras que los segundos directamente
gratificaban estos impulsos.
Historia del Concepto
Karpman (1941) por su parte distingua
dos variantes de la psicopata, el
idioptico (el verdadero criminal sin
sentimientos de culpa e insensible a los
sentimientos de los otros) y el
sintomtico (carcter neurtico,
acciones basadas en dificultades
inconscientes irresueltas).
Historia del Concepto
Levy (1951), propone su tipologa
basado en lo que l conceba como
formas diferentes de experiencia
temprana donde diferencia entre el
psicpata deprivado (producto de
una crianza severa) y el gratificado
(resultado de sobre-evaluacin parental).
Historia del Concepto
Otros autores psicoanalticos que han
contribuido con escritos en este campo
son Karen Horney (1945), Otto
Fenichel (1945) y Wilhelm Reich
(1945), especialmente relevantes son sus
aportes en la comprensin de la vida
inconsciente de los psicpatas.
Historia del Concepto
Para Horney, la explotacin interpersonal,
caracterstica de los psicpatas, es una
estrategia para disminuir sus sentimientos
de esterilidad y desesperanza. Sus
engaos se constituyen en triunfos por lo
que perpetan sus estados emocionales y
se refuerzan sus sentimientos de
omnipotencia.
Historia del Concepto
Fenichel por su parte enfatiza en la
inconstancia de objeto en el carcter
psicoptico y los dficits y distorsiones
consiguientes en las identificaciones
tempranas.
Historia del Concepto
La contribucin de Reich a la psicodinamia
psicoptica fue su formulacin concerniente a
la libido del carcter flico-narcisista.
Estas personas eran vistas como muy seguras
de s mismas, algunas veces arrogantes,
adaptables a distintas situaciones, activas y
caracterizadas por comportamientos
abiertamente agresivos y sdicos.
Historia del Concepto
Por ltimo, dentro de la tradicin
psicoanaltica, hay que destacar los
aportes realizados por los tericos de
las relaciones objetales. Ellos han
proporcionado ricas bases conceptuales
para una mejor comprensin
psicodinmica de la psicopata.
Historia del Concepto
O. Kernberg (1992, 1998) ha
conceptualizado explcitamente la
psicopata como una variante severa
del trastorno de personalidad
narcisista.
Para l, deben contemplarse en la
comprensin de la psicopata: las anomalas
en los sistemas neuroqumicos que
codeterminan la activacin afectiva; los
dficits en funciones perceptivas y cognitivas
derivados de patologa del sistema nervioso
central; la influencia directa de distorsiones
severas en vnculos tempranos derivados de
la experiencia de dolor fsico, abuso fsico y
sexual, y abandono; as como la compleja
interaccin entre el infante y las figuras
parentales que van a determinar la
internalizacin de cdigos morales.

Historia del Concepto
Para Kernberg (1998), lo que l denomina
Trastorno de Personalidad Antisocial
Propiamente Dicho, est en estrecha relacin
con el concepto de psicopata desarrollado
por Robert Hare, y ambos en conexin
directa con las descripciones clsicas de
Cleckley, evitando as lo diluido del concepto
de T. A. P. del sistema de clasificacin
psiquitrico (DSM IV).
Historia del Concepto
Segn este autor, la psicopata constituye la
forma ms severa de narcisismo
patolgico y su caracterstica estructural
esencial es la marcada distorsin,
ausencia o deterioro del sistema
superyoico. Esto tiene como consecuencia
una dependencia total del psicpata en signos
inmediatos externos para la regulacin de su
conducta interpersonal.

Historia del Concepto
H. Cleckley (1941): public en 1941 la
primera edicin de su libro Mask of Sanity
(La Mscara de Salud) y en esta obra le
atribuye psicodinmicamente a la psicopata
una psicosis escondida.
Introduce este autor un trmino alternativo,
la Afasia Semntica, debido a la tendencia
de estos sujetos a decir una cosa y hacer otra.
Historia del Concepto
Desde su perspectiva, los psicpatas sufren
de una insuficiencia para comprender y
expresar el significado de experiencias
emocionales, an cuando su comprensin del
lenguaje es normal.
Su insuficiencia para apreciar los
componentes afectivos de la experiencia era
enmascarada por sus adecuadas habilidades
intelectuales.
Su insuficiencia para apreciar los
componentes afectivos de la experiencia
era enmascarada por sus adecuadas
habilidades intelectuales.
Estas personalidades no se encuentran
solamente en las crceles.
De acuerdo con Meloy (1988, 1994), la
contribucin ms importante de
Cleckley fue su descripcin de los rasgos
primarios y criterios conductuales del
psicpata.

Historia del Concepto
El trabajo de Cleckley refleja una
evolucin importante en su concepcin
de la psicopata. En 1941 le adscribia a
la psicopata una psicosis subyacente,
mientras que en la edicin de 1976 su
concepto estaba ms fuertemente ligado
con el nivel borderline de Kernberg.
Historia del Concepto
Su trabajo ha sido ampliamente
reconocido como el de mayor influencia
terica y emprica y el que ha
proporcionado las bases para el
concepto actual de psicopata
Criterios de Cleckley
Encanto superficial y buena inteligencia.
Ausencia de alucinaciones.
Ausencia de manifestaciones
neurticas.
No confiable.
No sincero.
Ausencia de remordimiento o
vergenza.
Criterios de Cleckley
Conducta antisocial.
Incapacidad para aprender de la
experiencia.
Incapacidad de insight.
Egocentrismo patolgico e incapacidad
para amar.
Pobreza en mayora de reacciones
afectivas.
Criterios de Cleckley
Poco abierto en relaciones
interpersonales.
Comportamiento fantstico cuando
beben.
Suicidio raramente llevado a cabo.
Vida sexual impersonal, trivial y
pobremente integrada.
Dificultad en seguir cualquier plan de
vida.
Eysenck (1957, 1967):sostiene la tesis
de que los psicpatas poseen una
disposicin temperamental heredada
hacia la extraversin que los conduce
a cometer conductas antisociales
De acuerdo con la teora del
aprendizaje expuesta por Eysenck, la
extroversin les hace ms lento el
proceso de incorporar los valores e
inhibiciones de su grupo social, o
solamente lo logran en un nivel muy
bajo

Robert Hare
Desde 1965 el investigador ms
significativo y productivo en el campo
de la psicopata
Profesor-investigador de la Universidad
de British Columbia, Canad.
El Hare PCL (Lista de Chequeo de la
Psicopata) empez como una
herramienta de investigacin para
operacionalizar el constructo en 1980.

Robert Hare
Se realiz una revisin en 1991
utilizando varias muestras de poblacin
penal y psiquitrica forense
Los ndices de consistencia interna y de
confiabilidad entre evaluadores son
altos en distintos estudios realizados.
Varias medidas de validez lo ubican
mucho mejor que otros instrumentos
psicomtricos.

Robert Hare
Son predadores que utilizan su encanto,
manipulacin, intimidacin y violencia
para controlar a otros y para satisfacer sus
propias necesidades. Al carecer de
conciencia y de sentimientos por los
dems, encuentran fcil tomar lo que
quieren y hacer lo que les plazca, sin un
sentimiento de culpa y sin lamentarlo.
Robert Hare
Al igual que todos los trastornos de
la personalidad, tiene un origen
temprano. Sus sntomas son
usualmente evidentes en la niez y
puede ser evaluada confiablemente
en adolescentes.
Robert Hare
Es un trastorno crnico y
generalmente persiste en la edad
adulta, aunque pueden haber
algunos cambios en el patrn de
sntomas aproximadamente a los 45
aos.
Los podemos encontrar en todas las
razas, culturas, grupos tnicos y
niveles socioeconmicos.

Componentes Interpersonales
Exagerada y Grandiosa visin de s
mismo
Superficial, encantador
Egocntrico
Manipulador, Tramposo
Dominante, Intimidador
Sangre fra, insensible
Componentes Afectivos
Emociones superficiales
Carece de Empata
Carece de culpa o remordimiento
Poco estrs
Lazos emocionales dbiles con
personas, principios y metas
Componentes de Estilo de Vida
Impulsivo
Buscador de sensaciones
Carente de metas realistas a largo
plazo
Fcil violador de normas sociales
Psicopata como un constructo
de 2 factores
Psicopata
Factor 1
Caratersticas
Interpersonales/ Afectivas
Factor 2
Comportamientos
Socialmente Desviados
Factor 1 (Interpersonal/Afectivo,
Narcisismo agresivo)
Facilidad de Palabra/Encanto Superficial
Sentido Grandioso del auto-valor /
egocentrismo
Mentiroso Patolgico
Tramposo/Manipulador
Carece de remordimiento o culpa
Afecto superficial
Insensible/Carece de Empata
Incapaz de aceptar responsabilidad
Correlaciona con trastornos de personalidad
narcisista e histrinico, baja ansiedad
Factor 2 (Estilo de Vida
Antisocial)
Necesidad de Estimulacin / Propenso al
aburrimiento
Estilo de vida parasitaria
Controles conductuales pobres
Problemas conductuales tempranos
Carencia de metas realistas a largo plazo
Impulsividad
Irresponsabilidad
Delincuencia Juvenil
Correlaciona fuertemente con conducta
criminal, bajo CI, baja educacin