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Definicin:

Las algas son organismos acuticos, fotoauttrofos oxignicos y poco complejos


morfolgicamente.

Existen unas 110.000 especies reunidas en 4 grupos:
Clorofitas (algas verdes)

Su color se debe a la presencia de clorofila en sus cloroplastos.
Feofitas (algas pardas)

De color pardo olivceo por la presencia de fucoxantina, que se
almacena en los plastos junto a clorofilas.
Rodfitas (algas rojas)

Su color se debe a la presencia del pigmento rojo ficoeritrina en los
llamados cloroplastos, acompaando a las clorofilas.
Cianofitas (algas azul-verdosas)

Poseen la ficocianina en los cloroplastos, dando esa coloracin
azul-verdosa.
Primera referencia de consumo de algas marinas en el siglo IV en el Japn y en el
siglo VI en China tanto como alimento como para la fabricacin de medicamentos
Uso en la Historia:
En occidente, comienza su uso industrial en el siglo XVIII para la extraccin de
compuestos qumicos.
Actualmente se recolectan 6 millones de toneladas en todo el mundo por un
valor de unos 5.000 millones de euros
Durante los ltimos aos ha crecido exponencialmente su demanda debido al
desarrollo de tcnicas de cultivo y aplicaciones industriales.
En la actualidad se consumen ms de 145 especies de algas:
Productos a base de algas frescas o desecadas
Extraccin de componentes para uso como aditivos alimentarios
Durante los ltimos aos las algas se estn ganando un lugar en la gastronoma por
sus cualidades nutritivas, aunque todava no existe esa tradicin de incluirlas en la
dieta.

La mayor parte de las algas recolectadas se emplean en la extraccin de
hidrocoloides, usados como gelificantes, espesantes y estabilizantes en multitud de
aplicaciones de la industria agroalimentaria, en artculos del hogar, productos
biomdicos...

Existen varias empresas encargadas
En Espaa
www.portomuinos.com www.algamar.com www.suralgae.com
Para qu se utilizan las algas?
Industria animal: uso como harinas aadidas como suplementos dietticos a los
piensos.
Fertilizantes para suelos (por su contenido en minerales) bien sea fresca o
parcialmente deshidratada o en formato lquido con extractos de algas.
Biodiesel mediante transesterificacin de la fraccin lipdica.
Uso es en cosmticos, empleados en cremas, mascarillas, camps, lociones, etc.
Los hidrocoloides derivados se usan en odontologa, ciruga plstica, herramientas
y material de construccin.
Tambin como colorantes, tintes, pinturas, impermeabilizantes

Medicina: Uso como suplementos dietticos o elaboracin de frmulas
farmacuticas (Antibiticos, antifngicos, excipientes)
En Alimentacin se utilizan como estabilizadores, emulsionantes, espesantes en
cremas, helados, postres, derivados lcteos, platos precocinados,etc.
Algas ms usadas en alimentacin
Propiedades nutricionales
Hidratos de Carbono Protenas Lpidos Vitaminas Minerales
53%
(musgo de
Irlanda: 70%)
14%
(nori: 29%, kombu: 7%)
el contenido alto en
algas rojas y verdes,
y bajo en las algas
pardas.

1,3%
(musgo de Irlanda:
2,7%, nori: 0,3%)

Buena fuente de
vitamina A
(mayor cantidad en nori),
Vit C (mayor en dulse)
y del grupo B (dulse).

25-36%
sodio (wakame),
calcio (wakame),
magnesio (kombu),
fsforo (espagueti de mar),
hierro (kombu),

Fibra
36%
(dulse: 2,5%)
Predomina la fibra
soluble: laminaranos,
alginatos, fucanos;
sobre insoluble, celulosa.