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Le lexique du franais dans une

perspective didactique

Mot, lexme, vocabulaire


1. La notion courante : le mot. On identifie un mot par 3
caractristiques : une forme (morphologie), une signification
(smantique), une classe syntaxique dappartenance (syntaxe).
Cependant, difficults dfinir cette notion :
mot graphique /mot de la langue : problmes de segmentation
constitutif du dictionnaire (lexicographie) vs lexicologie
question de la dlimitation des units : expressions lexicalises.
2. La notion linguistique : le lexme (unit de la langue). Notion lie :
champ smantique

3. Rserver le terme de vocabulaire pour dsigner le lexique en emploi


(dans le discours ou dans le texte) : notion lie : rseau (ou champ)
lexical

Classes syntaxiques
8 classes de mots en franais, hritage de la traditions grco-latine
(partes orationis : parties du discours = partie de la phrase) :
Nom (commun, propre). Trad.: nom subst. vs nom adj. Onoma
Adjectif
Verbe (Pb. : nature et fonction). Rhema
Dterminant (Pb. : classe ce que la GT. nomme art. adjectif numral,
possessif, dmonstratif, etc.)
Pronom (Pb. : personnels dictiques ou anaphoriques)
Adverbe
Prposition
Conjonction
- Statut de la 9e classe ? Les interjections ne sont pas des
parties du discours, mais des mots-phrases : Ah ! Bof !

La signification

Thorie saussurienne de la valeur

Mots outils (morphmes grammaticaux libres) vs mots pleins (lexmes ou


morphmes lexicaux). Grammaticalisation = transformation de mots pleins en
mots outils (dsmantisation + changement de classe syntaxique dappartenance
drivation par conversion) : les verbes aller, venir, tre ou avoir utiliss comme
auxiliaires
verbe = classe ouverte; auxiliaire = classe fermes.
Les classes de morphmes grammaticaux sont stables et fermes
Les classes de lexmes sont ouvertes et instables.
Ex : Polysmie et Homonymie :
(i) Polysmie : un mme mot avec plusieurs acceptions (peuvent entretenir
des relations, par ex. : sens propre vs sens figur : rat (rongeur, par
connotation : rat de bibliothque, rat de cave, petit rat de lOpra), souris
(rongeur, souris dordinateur, souris dagneau) ;
(ii) Homonymie : deux mots distincts : crpe (fm. : spcialit culinaire. Ex. :
une crpe au nutella ; masc. : tissu qui a t trait pour avoir un aspect
ondul latin crispus, fris . Ex: un crpe de Chine)

La forme (morphologie)

Mots invariables vs mots flchis (par convention, une des formes est utilise
pour nommer le mot comme unit lexicale : masc. sing., pour les noms ou les
adjectifs, linfinitif pour les verbes). Selon le contexte un lot variable peut
devenir invariable : Ex. certains noms de couleur : orange, marron.
Mot graphique (dlimit par des blancs) vs mot linguistique :
- Expressions lexicalises : Ex. : rat de cave (nom), 4 mots : rat, de,
cave, rat de cave. Au fur et mesure (adverbe), mots : au fur, et, ,
mesure, au fur et mesure
- Degr de figement
- notion de collocation (collocare = mettre ensemble ).
Rapprochement frquent de deux ou plusieurs units du lexique
(parfois plus frquent que chacune des deux sparment): un froid de
gueux, un froid de loup). Distribution : commencer, entamer vs ouvrir
(un dbat, vs une discussion vs des pourparlers)
- sur le plan de la forme graphique de la composition : juxtaposition,
tiret, soudure. Ex : pomme(s) de terre, tire-bouchon, vinaigre (dmotiv),
tlvision (motiv, en voie de dmotivation apocope tl)

Mots hrditaires et mots construits


Mots hrditaires (hrits du latin, le plus souvent, ou dune autre
langue en contact une priode ancienne : le gaulois (langue celte)
ou francique (langue germanique). Ltymologie permet de
remonter la forme ancienne : ne asinus (graphie ancienne :
asne).
Emprunts (i) aux langues modernes, tout au long de lhistoire :
arabe (algbre, abricot), anglais (sport), etc. (ii) aux langues
anciennes : grec et latin (ne pas confondre avec les mots
hrditaires) : politique. Rgularisation morphologique des
emprunts (crash, break, des opras, footballeur).
Doublets lexicaux (ou doublons) : forme populaire (ont subi
lvolution phontique) vs forme savante (introduction plus tardive)
: adj. frle (pop.) vs fragile (sav.), lat. fragilis; nom : Cueillette
(pop.) vs collecte (sav.) lat. collecta (part. pass de colligere);
verbe : mcher vs mastiquer lat. masticare.

Mots construits
Ce sont des mots crs partir de mots hrditaires ou bien emprunts. Deux procds :

Composition (populaire : cocotte-minute ou savante : ethnologue) : assemblage de deux (ou


plusieurs) mots franais, latins ou grecs
Drivation : production dun mot nouveau par transformation dun mot prexistant :
- Drivation propre (affixale), par ajouts de morphmes lis (prfixes et/ou suffixes) au mot
prexistant qui devient alors, le plus souvent aprs transformation, un radical (une base) .
Ex. Sent(ir) (V) + -ment (Suff.) sentiment (N) + re (Prf.) = ressentiment (N).

Remarques :
(i) les drivs par prfixation appartiennent toujours la mme classe grammaticale que la
base :
Prfixe (pr) + adj (natal) = prnatal (adj.)
Prfixe (pr) + N (position) = prposition (N)
Prfixe (pr) + V (disposer) = prdisposer (V)
(ii). Selon le suffixe, le driv par suffixation peut appartenir (rouge, rougetre) ou ne pas
appartenir (rouge, rougeur) la classe dappartenance de la base.
- Drivation impropre (ou drivation par conversion) : production dun mot nouveau pas
changement de classe grammaticale dappartenance : politique.

Mots construits (suite)


Remarque : Comme les mots eux-mmes, les affixes qui
servent former de nouveaux mots par drivation propre
peuvent avoir une forme populaire et une forme savante :
Ex. : -el vs -al. Originel (pop.) vs original (sav.)

- Drivation parasynthtique: ajout simultan dun


prfixe et dun suffixe
Ex. : mt dmter (*mter, *dmt).
- Drivation rgressive : production dun mot nouveau
par chute dun affixe (nest possible dterminer que
dun point de vue diachronique) : marcher marche
(dverbal)

Le sens analyse smique


Lanalyse smique sest dveloppe vers 1960 (travaux de B. Pottier ou de
Coseriu en Europe; de Katz et Fodor aux Etats-Unis, ) : analyse des signifis
en traits distinctifs (mais non minimaux phonmes). Unit = smes.
faisceaux de smes = smmes (sme 1 + sme 2 + sme 3)
Ex. smme de vache = animal/non mle/adulte
smme de gnisse = animal/non mle/non adulte. Le sme adulte est un
trait distinctif de ce couple de mots
Archilexme / archismme : lanalyse smique ne peut sappliquer qu des
sries appartenant au mme rseau smantique (partageant une zone
commune de signification (ensemble paradigmatique). Larchismme runit
lensemble des traits partags par tous les smmes du rseau. Si
larchismme est ralis dans une lexme, il sagit dun archilexme. Ex. :
bovin.
Sil sagit de noms : hyperonymes / hyponymes

Analyse smique (suite)


Exemple classique de Pottier. Lanalyse smique des siges (archilexme :
sige)
Toute extension en extension (ex. : transat) entrane une extension en
comprhension (pliable)
smes

Pour
sasseoir

Sur pieds

Pour 1
personne

chaise

tabouret

fauteuil

canap
pouf

Avec
dossier

Avec
bras

rigide

Analyse smique (suite)


Smes dnotatifs (gnriques, spcifiques)
Vs sme connotatifs.
Ex Bagnole . Sme dnotatif : voiture
Sme connotatif : fam. ou pop.
(marques diastratiques).
Pb.
1. Notion de prototype G. Kleiber) : lensemble des smes qui font
partie des reprsentations sociales prototypiques des mots : en
bois pour une armoire (mme sil existe des armoires en fer).
2. Faut-il sparer le lexique ordinaire du lexique spcialis (quelle est la
frontire ? Strapontin, sofa)
3. Caractre binaire du trait (+ ou -). Mais contrairement lanalyse
phonologique, la possession de certains traits nest pas dcisoire.