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In situ

Ex situ

PRINCIPALES TCNICAS DE RECUPERACIN DE SUELOS

TECNICAS DE CONFINAMIENTO
Las tcnicas de confinamiento, tambin llamadas de
estabilizacin/solidificacin, reducen la movilidad de los
contaminantes a travs de procesos fsicos y qumicos, ya sea
convirtindolos en formas menos solubles y txicas
(estabilizacin) o encapsulando el material contaminado en
una estructura slida de gran integridad estructural
(solidificacin).
La mayora de estas tcnicas presentan limitaciones para
tratar substancias orgnicas y pesticidas, excepto la
solidificacin con asfaltos y la vitrificacin.

VITRIFICACION IN SITU

El proceso de vitrificacin utiliza energa elctrica para producir el calor necesario


para fundir el suelo. Se implantan varillas, denominadas electrodos, en el rea
contaminada. Luego, se enva una fuerte corriente elctrica entre los electrodos, lo
cual funde el suelo que se encuentra entre ellos. La fundicin comienza cerca de la
superficie del suelo y contina hacia abajo. A medida que el suelo se funde, los
electrodos se hunden ms profundamente en la tierra, con lo cual el suelo ms
profundo tambin se funde. Cuando se corta la energa elctrica, el suelo fundido se
enfra y vitrifica, o se sea convierte en un bloque slido de material parecido al vidrio.
Los electrodos pasan a formar parte del bloque. Una vez vitrificado, el volumen
original del suelo se reduce. Esto hace que la superficie del suelo en el rea quede
levemente deprimida. Esta rea se rellena con suelo limpio a fin de nivelar el suelo.
La temperatura utilizada para fundir el suelo puede, al mismo tiempo, destruir
algunos qumicos nocivos y causar la evaporacin de otros. Los qumicos evaporados
ascienden hasta la superficie a travs del suelo fundido. All, una cubierta colocada
sobre el rea tratada captura los qumicos, que son enviados a un sistema de
tratamiento donde son eliminados.
Cualquier tipo de qumico nocivo que persista bajo la superficie del suelo quedar
atrapado por el bloque vitrificado. Esto evita que las lluvias, aguas subterrneas o el
viento transporten los qumicos hacia fuera del sitio o entren en contacto con el
medio ambiente.

VITRIFICACION IN SITU

Esta tcnica consiste en fundir el suelo a muy alta temperatura


(1.600-2.000 C) mediante una corriente elctrica.
Se busca la destruccin total de contaminantes orgnicos, que
se transforman en gases que son recogidos en una campana
instalada en la zona al efecto.
Se busca el aislamiento completo de otros contaminantes que
el suelo pueda contener : sobre todo, metales pesados, que
quedan formando parte de un vidrio muy resistente a la
meteorizacin.
La vitrificacin in situ constituye una alternativa agresiva, pero
muy efectiva para contaminaciones polifsicas que incluyan
compuestos muy refractarios al resto de tratamientos a
considerar, y para problemas relativamente superficiales. Esta
tcnica se ha llegado a aplicar con xito hasta unos 6 m de
profundidad

Factores a tener en cuenta al


utilizar esta tcnica
Humedad del suelo. Antes de nada se deben secar los suelos hmedos
para evitar la formacin de vapor. La emisin de vapor puede causar
salpicaduras en la superficie de material fundido a alta temperatura.
Adems, se pierde eficacia energtica, ya que el calor generado se emplea
en evaporar el agua y no en fundir el suelo.
Contenido en sales y cidos. Los suelos cidos con elevado contenido en
sales van a presentar una elevada conductividad elctrica, no ofreciendo
resistencia al paso de la corriente, lo que va a dificultar su calentamiento.
Porosidad. Suelos excesivamente porosos disminuyen la eficacia de la
corriente elctrica.

Composicin del suelo. Un exceso de escombros, cascotes, etc. o de


materia orgnica combustible representan una limitacin a la aplicacin de
esta tcnica. Es necesaria una cantidad suficiente de materiales
vitrificantes

Cunto tiempo demora?


El tiempo que toma la vitrificacin in situ para la limpieza de un
sitio depende de diversos factores:
el tamao y la profundidad del rea contaminada
los tipos y las cantidades de qumicos presentes
la humedad del suelo (el suelo hmedo primero debe ser
secado, lo que implica mayor tiempo)
En general, la vitrificacin in situ requiere menos tiempo que
otros mtodos de limpieza. La limpieza puede tomar desde
semanas hasta meses, pero no aos.

Es segura la vitrificacin?
La vitrificacin es un mtodo bastante seguro cuando se lo utiliza
adecuadamente. La cubierta para los gases debe ser lo
suficientemente amplia como para cubrir toda el rea contaminada,
de manera que pueda capturar todos los qumicos liberados por del
suelo. Antes que nada se deben secar los suelos hmedos para
evitar la formacin de vapor. La emisin de vapor puede causar
salpicaduras en la superficie de material fundido a alta temperatura.
Adems, la cubierta tambin evita salpicaduras a los trabajadores en
el sitio.
El bloque vitrificado se deja en el lugar en forma permanente, y no
implica peligro alguno para las personas. Sin embargo, la EPA puede
limitar la construccin en el terreno a fin de evitar que se dae el
bloque. La EPA tambin realiza anlisis del suelo y el agua
subterrnea cercanos al bloque vitrificado para asegurar que no se
liberen qumicos.

Por qu usar la Vitrificacin?


La vitrificacin ha sido usada en varios sitios,
incluyendo un sitio del Superfondo. Puede
utilizarse para limpiar varios tipos de
contaminantes y suelos. Mediante la limpieza del
suelo bajo tierra, se evita el gasto de extraccin
del suelo o el transporte del mismo hasta un
vertedero controlado para su eliminacin. La
vitrificacin tambin es comparativamente ms
rpida que otros mtodos.

Ex situ
En su aplicacin ex situ, el calentamiento del suelo se puede
conseguir a travs de diversos sistemas (plasma, corriente
elctrica directa, combustin, induccin o microondas), siendo
la aplicacin de una corriente elctrica el ms extendido. Una
vez separados los elementos gruesos del suelo y, en caso
necesario, aadidos los agentes vitrificantes, el suelo se
introduce n un horno similar a los utilizados para la fabricacin
de vidrio, sometindolo a una corriente elctrica hasta
alcanzar temperaturas de 1 100-1 400C.
El vapor de agua y los gases generados en el tratamiento se
captan y tratan antes de su emisin a la atmsfera.

GRACIAS