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Les classiques

Introduction
Le qualificatif dcole classique regroupe un
certain nombre dconomistes favorables au
libralisme conomique. Cette conomie
politique classique est reprsente par les plus
clbres des conomistes : Adam SMITH (17231790) et la fameuse "main invisible" et l'analyse
de la division du travail, David RICARDO (17721823) et la rente foncire ainsi que de la loi des
cots compars, Thomas MALTHUS (1766-1834)
et la loi de la population, Jean-Baptiste SAY
(1767-1832) et la loi des dbouchs,

Les points fondamentaux qui caractrisent ces auteurs


classiques sont:
- Libert des individus (libert d'entreprendre, libert de contracter, libert de
travailler de consommer pargner etc).
- La proprit prive
-Lindividualisme et lgosme, les agents conomiques recherchent leur intrt
personnel le consommateur cherche maximiser sa satisfaction et le
producteur maximiser son profit
- La concurrence est la base du fonctionnement efficace des conomies. Grce la
concurrence entre les intrts individuels les prix sont comptitifs, selon le
principe de loffre et la demande
- Non intervention de l'tat dans la vie conomique. (lEtat gendarme: doit veiller
la sauvegarde de la proprit prive et la libert des individus et la concurrence
respect des lois du march ),
- Equilibre est automatique et naturel: March comme rgulateur de l'conomie,
(main invisible qui guide les agents prendre des dcisions conforme au march

A. Smith

La main invisible : premier concept


que l'on doit Adam SMITH
La main invisible est un mcanisme social grce
auquel les intrts individuels sont guids dans la
direction la plus favorable aux intrts de la
socit tout entire (intrt gnral) .
C'est le clbre exemple du boucher et du
boulanger qui poursuivent chacun leurs intrts
individuels, mais qui sont utiles la socit toute
entire.
Grce la concurrence entre les intrts
individuels les prix sont comptitifs

Ce n'est pas de la bienveillance du boucher,


du marchand de bire ou du boulanger, que
nous attendons notre dner, mais bien du
soin qu'ils apportent leurs intrts. Nous ne
nous adressons pas leur humanit, mais
leur gosme ; et ce n'est jamais de nos
besoins que nous leur parlons, c'est toujours
de leur avantage.

Fondements et causes de la richesse


A Smith rejette les thses mercantilistes qui
considrent que la richesse consiste dans
laccumulation des mtaux prcieux. Il
soppose galement aux physiocrates sur la
notion de productivit exclusive de
lagriculture

Nature et origine de la richesse


Pour lui la richesse est lensemble des biens
matriels et ncessaires la vie humaine.
Le travail est source de la richesse
Cependant il ne sagit pas de nimporte quel
travail ( Le travail productif) : la totalit du
produit annuel, l'exception des productions
spontanes de la terre, tant le fruit du travail
productif.

Travail productif et travail improductif


Le travail productif se fixe sur les biens
matriels
Le travail improductif prit immdiatement
sans laisser de traces, exp ( le travail
domestique)
Il y a une sorte de travail qui ajoute la valeur de l'objet sur
lequel il s'exerce; il y en a un autre qui n'a pas le mme effet.
Le premier, produisant une valeur, peut tre appel travail
productif, le dernier, travail non productif.

Le salaire vers sur un travail productif est une


avance et pas une dpense, car il sera
rcupr, avec du profit, sur la vente du
produit fabriqu. Par contre le salaire vers
pour le travail d un domestique est une
dpense dfinitive
Il veut montrer ici que laristocratie limite la richesse
des nations alors que le capitalisme est productif
Un particulier s'enrichit employer une multitude d'ouvriers
fabricants; il s'appauvrit entretenir une multitude de
domestiques.

Les facteurs daccroissement de la


richesse
Pour lui, le travail productif est le facteur
essentiel quil faut utiliser avec efficience pour
dvelopper la richesse.
Cest lobjet de la division du travail

La division du travail et ses limites


A smith distingue la spcialisation par mtiers de la division
du travail qui fractionne le mtier lui-mme en plusieurs
tches.
Pour lui la division du travail est un moyen daccroitre
lefficacit du travail productif. Ce quil a expliqu partir de
la manufacture des pingles: un homme seul face aux
diffrentes tches accomplir arrive difficilement produire
une seule pingle par jour, alors que dix travailleurs se
partageant les tches obtiennent 48.000 pingles dans la
journe

Cette augmentation considrable de la production est


due, selon A.Smith trois facteurs:
1. Le dveloppement de lhabilit des travailleurs
spcialiss dans une tche

2.Lconomie du temps ralise, car louvrier ne passe


pas dun travail un autre
3. Laugmentation de la propension innover, car en
faisant la mme tche, louvrier la comprend bien et il
est en mesure de lamliorer et del faire des
inventions

La division du travail accrot la productivit,


mais elle prsente quelques problmes,
comme:
la grande spcialisation des ouvriers,
la monotonie du travail
et labrutissement de lhomme

La thorie de la valeur travail


Lune des proccupations dA.Smith est de
dterminer la loi qui explique le phnomne
des prix. Pour lui, toutes les marchandises
sont le fruit du travail humain. Ce dernier peut
donc constituer le fondement de leur valeur
Il distingue deux types de valeur: valeur
dusage et valeur dchange

VU et VE
la valeur dusage : lutilit dun objet

la valeur dchange: facult que donne la


possession dun objet den acheter dautres (cad,
sa capacit schanger contre dautres produits)
Dans lesprit dA. Smith il ny a aucune relation
entre VU et VE (paradoxe de la valeur)

Exemple de leau et du diamant : Rien n'est plus utile que l'eau; mais on ne
peut presque rien acheter avec... Au contraire un diamant n'a presque pas de
valeur d'usage, mais on peut obtenir en change une trs grande quantit de
biens.

Dans la mesure o il analyse la socit


marchande, Smith ne va sintresser qu la
valeur dchange qui correspond la mesure
des marchandises produites et changes
Le problme principal pour lui fut donc celui
de la valeur d'change: de quoi dpendrait
celle-ci sur les marchs?

La mesure de la valeur dchange et la


notion de travail command
Pour lui toutes les marchandises sont le fruit
du travail humain. Ce dernier peut donc
constituer le fondement de leur valeur

Dans une socit o la division du travail est


dveloppe, la satisfaction des besoins de lindividu
dpend du travail dautrui. Ainsi, le degr de richesse
ou de pauvret de chacun dpend de sa capacit se
procurer le fruit du travail dautrui
Ainsi, la valeur dune denre quelconque pour celui
qui la possde et qui nentend pas en user ou la
consommer lui mme, mais qui a lintention de
lchanger pour autre chose, est gale la quantit de
travail que cette denre permet dacheter ou de
commander

1) Travailleur indpendant

ou

1 journe = 4 daims = 2 castors 1 daim = 0,25 journe = 0,5 castors

Les lments constitutifs de la valeur


Bien que le travail soit le meilleur talon
de la valeur, cela nimplique pas quil est
le seul lment constitutif de la valeur.
Cela ne serait le cas que dans une socit
primitive, o la terre ne ferait pas lobjet
dune appropriation et o les capitaux ne
seraient pas utiliss

Dans une socit avance o le travail est assist


par le capital, le fournisseur de ce dernier a droit
un profit en compensation du risque encouru.
De mme l o le sol est appropri, les
propritaires fonciers prlvent une partie du
produit du travail appliqu la terre. Smith fait
donc rfrence trois facteurs de production
auxquels correspondent trois catgories de
revenu: salaire, profit et rente
La valeur relle de la marchandise est
quivalente la rmunration des trois facteurs

Prix naturel et prix du march


En plus du prix rel et prix nominal, A Smith
distingue prix naturel et prix du march
Le prix du march correspond au prix courant tel
quil est tabli par la loi de loffre et de la
demande
Le prix naturel correspond au cot de
production, cad un prix qui ne serait dtermin
que par loffre et autour duquel gravite le prix du
march . Le prix naturel correspond aux niveaux
normaux de salaire, de profit et de rente

Quant au prix de march, c'est--dire au prix


courant, il peut tre, au-dessus, ou au-dessous
ou prcisment au niveau du prix naturel.
Mais la diffrence entre prix de march et prix
naturel paraissait Smith ne pouvoir tre que
temporaire.
Le prix naturel est donc pour ainsi dire le
point central vers lequel gravitent
continuellement les prix.

La thorie de rpartition
Une fois que la richesse est produite et value, elle doit tre
rpartie. Smith reconnait que dans les socits volues, le travail
nest pas la seule source de valeur, il se combine avec le capital et la
terre. Chaque facteur reoit une rmunration pour sa contribution
la valeur: salaire, profit et rente
Le salaire du travail est dtermin court terme par la loi de loffre
et de la demande, mais long terme, il stablit au minimum vital
ou de subsistance (rapport de force est en faveur des
entrepreneurs)
Le profit du capitalest conu comme la rmunration du capital.
Cest un prlvement sur le produit du travail
La rente de la terre est prsente galement comme un
prlvement sur le produit du travail. Elle rsulte du monopole de
la terre, Mais sa valeur nest pas dtermine par le prix des
marchandises. La rente est le prix pay pour lusage de la terre. Son
prix dpend donc de la demande de la terre.

En fait, toute la construction de Smith est de


justifier un salaire de subsistance et la
ncessit de fournir une rente aux
propritaires fonciers

Le commerce extrieur
A Smith condamne le mercantilisme et les diffrents
monopoles et restrictions douanires dont il
saccompagne.
Pour lui le commerce extrieur est avantageux car il
permet dobtenir des marchandises qui satisfont mieux
les besoins en change de marchandises pour
lesquelles la demande intrieure est faible. Plus
prcisment, le commerce extrieur contribue au
dveloppement de la richesse de la nation en
accroissant le travail productif et en amliorant sa
productivit:

1- Accroissement du travail productif


Le commerce extrieur accroit le travail
productif en permettant une utilisation
efficiente des ressources de lensemble de la
nation et une valorisation des excdents de
chaque nation (offre des dbouchs des
productions excdentaires)

2- Dveloppement de la puissance
productive
Le commerce extrieur permet dlargir le
march et del favorise laugmentation de la
production et lamlioration de la productivit

Le commerce extrieur pallie donc ltroitesse


du march intrieur. Il est donc un facteur de
dveloppement partir du moment o les
changes se font conformment aux avantages
absolus

La spcialisation selon les avantages


absolus
Si un pays tranger peut nous fournir une marchandise un prix infrieur
notre cot de production, il vaut mieux lacheter de ce pays. Lexemple
classique suivant permet dillustrer comment la spcialisation
internationale suivant lavantage absolu, engendre une plus grande
efficience dans lemploi des ressources conomiques

Le cot (hommes/an)
Drap

Vin

Angleterre

80

120

Portugal

100

90

Limites de la thorie des avantages


absolus
Superficielle et alatoire
Alatoire car il est possible que deux pays soient des
niveaux de dveloppement ingaux ; lun absolument
avantag et lautre absolument dsavantag. Cela
suppose une autarcie car le pays avantag ne peut rien
acheter pour compenser ses exportations et le pays
dsavantag ne peut rien export pour payer ses
importations
A.Smith ne prend pas en considration la notion de
lEtat nation. Il raisonne dans le cas de deux pays
comme sil sagit de deux rgions dun mme pays

Superficielle, car elle ne fait que rendre


compte de ce qui existe sans explication et
sans analyse

D.Ricardo
La pens conomique de D.Ricardo peut tre
tudie travers les points suivants:
La valeur
La rpartition
Le commerce extrieur et la croissance
conomique

La thorie de la valeur
Ricardo reprend la distinction de Smith entre
la valeur dusage et la valeur dchange et
adhre au principe de la valeur travail, mais
son raisonnement est diffrent
Pour lui un bien doit avoir une valeur dusage
pour possder une valeur dchange. Cest-dire que les objets ne sont changs que sils
sont utiles.

La source de la valeur dchange est


double
Il distingue alors deux types de biens :
- ceux qui tirent leur valeur de leur raret, tels
les objets dart, les tableaux, les vins de
qualit, etc. Ces biens ne peuvent tre
reproduits par le travail, leur valeur dpend
donc de leur raret.
- Les biens qui sont reproductibles par le
travail.

Toutefois la premire catgorie de biens ne pse


que trs faiblement dans les objets changs sur
le march.
Ainsi, D.Ricardo dlimite le champ de sa thorie
de la valeur aux marchandises reproductibles
dans un rgime de libre concurrence

D. Ricardo, situe la dtermination de la valeur


dchange dans la sphre de la production

Selon lui la valeur dchange dune marchandise se trouve


dans la quantit de travail ncessaire sa production,
cest--dire quantit de travail incorpore dans la
marchandise et non pas la quantit de travail que cette
marchandise permettrait dacheter. Il rejette donc
lanalyse de Smith
Par la suite, D Ricardo prcise que la quantit de travail
dont il faut tenir compte doit inclure celle qui a servi
la fabrication des outils, machines et btiments
indispensables pour la production( amortissement):
La valeur changeable des objets produits est proportionne au
travail employ leur production, et je ne dis pas seulement leur
production immdiate, mais encore la fabrication des
instruments et machines ncessaires lindustrie qui les produit.

Travail direct et indirect


Le travail prendre en considration dans la dtermination de la
valeur des marchandises nest pas seulement le travail
immdiatement appliqu leur production, mais aussi le travail
consacr la production des outils et btiments quutilise le travail
immdiat.

Par consquent la valeur dchange dune marchandise dpend du


travail direct (mod) et indirect (travail ncessaire la fabrication
des moyens de production utiliss dans la production de la
marchandise) que ncessite sa production
Le rapport dchange entre deux marchandises A et B est
dtermin par le rapport des quantits de travail ncessaire leur
production : VA/VB= LA/LB

Prix naturel et prix courant


A la suite dA Smith D. Ricardo distingue deux catgories de
prix: naturel et courant
Le prix naturel correspond la quantit de travail
ncessaire la production de la marchandise
Le prix courant est fonction de loffre et de la demande. Le
prix courant peut scarter de faon accidentelle et
temporaire du prix naturel. Mais le prix courant tend se
rapprocher du prix naturel
En effet, si le prix courant augmente, loffre saccroit et les
prix tendent diminuer et vice versa jusquau niveau du
prix naturel
Ainsi, il y a une tendance lgalisation des taux de profit
lorsque les marchandises sont leur prix naturel

La thorie de la rpartition
Lun des apports originaux de D.Ricardo
consiste dans sa contribution ltude de la
rpartition
D. Ricardo, reprend la distinction faite par
Smith entre trois catgories de revenus: le
salaire, le profit et la rente.

La rente foncire
La dnition de la rente
Pour D. Ricardo, la rente correspond au prix que
paient les fermiers aux propritaires fonciers
pour pouvoir utiliser la terre
Lexistence de la rente tient aux diffrences dans
les qualits des terres: cest pourquoi la thorie
de Ricardo est dnome : thorie diffrentielle
de la rente

La formation de la rente
Dans un pays qui dispose dune quantit de terres
fertiles pour nourrir toute la population, il n y aurait
pas de rente. La valeur du bl serait strictement
dtermine par la quantit de travail ncessaire la
production du bl
Mais, supposons maintenant que la pop de ce pays
augmente de telle sorte que pour continuer nourrir la
population, il faudrait mettre en valeur dautres terres
moins fertiles. Celles-ci demandent une quantit de
travail plus importante pour produire la mme quantit
de bl et la valeur de ce bl sera lev. La rente est
donc paye parce que la terre est rare

Comme la terre est limite, les rendements


sont dcroissants. On admet ainsi que les
nouvelles terres qui seront mises en chantier,
seront de moins en moins fertiles.

Exemple: on a trois terrains 1, 2, 3 qui fonctionnent grce un


capital gal, un produit net de 100,90 et 80
- La rente aprs la mise en oeuvre du terrain n1:
Terrain

Produit net

Rente

100

- La rente aprs la mise en oeuvre du terrain n2:


Terrain

Produit net

Rente

100

10

90

- La rente aprs la mise en oeuvre du terrain n3:


Terrain

Produit net

Rente

100

20

90

10

80

Loi des rendements dcroissants


Comme le prix dune marchandise est le mme,
tout le bl quelle que soit la qualit de sa terre
se vend au prix qui correspond la quantit de
travail ncessaire pour lobtenir sur les terres
les moins fertiles
Le prix du bl augmente au fur et mesure
quon fait appel des terres de moins en moins
fertiles
La rente est ainsi appele saccroitre avec le
progrs naturel de la population

Les salaires: prix du travail


Comme toute marchandise, le travail a un
prix naturel et un prix courant
Le prix courant est le prix que reoit
rellement louvrier, en fonction de loffre et
la demande
Le prix naturel dpend des prix des
subsistance et des objets ncessaires
lentretien de louvrier et de sa famille

Loi de lvolution des salaires


Lvolution des salaires dpend de deux
facteurs:
de loffre et de la demande
et du prix des denres que louvrier achte
par son salaire

La demande de la mod dpend du rythme de


laccumulation, lequel est son tour tributaire
de la disponibilit des terres fertiles.

Or celles-ci sont limites; une fois mises en


culture le rythme daccumulation ralentit et
devient infrieur au rythme de la croissance
dmographique. Les salaires tendront donc
baisser.

Mais, comme le niveau des salaires dpend


galement des denres contre lesquelles
schangent les salaires, les salaires en argent
sont appels hausser. Les prix de ces
denres slvent, en effet, mesure que la
population saccroit

Tendance la baisse des salaires


Ainsi, cest la difficult de production des
subsistances qui fait lever la rente et les
salaires.
Toute fois, une diffrence importante existe
entre les deux hausses. La hausse de la rente
est relle alors que celle des salaires est
fictive. Le sort de ces derniers est appel se
dgrader

Les profits
D. Ricardo na fourni aucune explication du
profit, il sest limit lexamen des variations
permanentes du taux de profit

Le salaire ne peut augmenter quau dpens


du profit et vice versa

Croissance conomique
Pour D. Ricardo, la dynamique de la croissance
dpend du taux de profit. Ce taux dpend luimme du niveau plus ou moins lev du salaire
et les salaires leur tour dpendent des prix des
produits agricoles. Ces derniers dpendent des
difficults de production dans lagriculture. Il y a
donc une menace sur la croissance (tat
stationnaire).
Le commerce extrieur peut toutefois
contrecarrer cette menace

Le commerce extrieur : la spcialisation selon les


avantages comparatifs

La thse de Ricardo est diffrente de celle


Smith qui est base sur les avantages
absolus. Pour D. Ricardo, mme en labsence
davantages absolus, les pays tirent profit de
lchange international condition quils
dtiennent des avantages comparatifs

Pour dmontrer cette ide, D.Ricardo prend


un exemple simplifi (uniquement deux pays,
Portugal et Angleterre et deux biens le vin et
le drap)
Drap

Vin

Angleterre

100

120

Portugal

90

80

En appliquant la loi des avantages absolus, il


ny aurait pas de commerce entre ces deux
pays. Or les deux pays ont intrt changer
leurs produits. En effet lAngleterre, en
situation de dsavantage absolu pour les deux
produits, possde un avantage relatif sur le
portugal dans la fabrication du drap

Dmonstration
- Si lAngleterre produit du vin et et drap sur
son territoire, le travail ncessaire sera de
220h/an (120+100). En revanche si
lAngleterre se spcialise dans la fabrication du
drap qui ncessite le travail de 100 h/an pour
lexporter et importe en change du vin, elle
obtiendra la mme quantit de produits avec
le travail de 200h/an (100x2). Ce qui lui
permet dconomiser 20h/an par rapport la
situation o il ny a pas dchange

Si le Portugal produit les deux biens (vin et


draps) cela ncessitera le travail de 170h/an
(80+90). ). En revanche sil se spcialise dans
lactivit la plus avantageuse ( production du
du vin), il lui faudra uniquement 160h/an
(80x2). Ce qui lui permet dconomiser 10h/an
par rapport la situation o il ny a pas
dchange

Ainsi, pour D.Ricardo


Lorigine du commerce extrieur entre deux
pays nest pas dans la diffrence entre les
cots dun mme bien (dans deux pays) mais
dans la diffrence dans lchelle de prix de
revient de diffrents biens
Ainsi, chaque pays doit se spcialiser dans la
production des biens pour lesquels il dispose
de lavantage comparatif le plus grand

Bien sr lintrt de toute nation est dacheter


cot minimum, mais son intrt fondamental est le
dveloppement.
Ainsi on peut se poser la question est ce que
D.Ricardo ne confond pas les intrts court terme
et long terme. Comme le note F. List, un pays qui
veut se dvelopper doit rejeter la thse de D
Ricardo et protger ses industries naissantes de la
concurrence destructrice des pays plus dvelopps

J.B. Say
JB. Say a t rendu clbre par la fameuse
"loi des dbouchs, souvent nonce sous sa
forme concise : Toute offre cre sa propre
demande
Pour JB .Say la possibilit d'un dsquilibre
global caus par une insuffisance de la
demande par rapport l'offre est impossible

Pour justifier cette affirmation, l'argumentation


de Say est trs simple:
Les produits fabriqus, et vendus, donnent
naissance un revenu (produit des ventes). Ce
revenu sera lui-mme utilis pour lachat des
produits qui sont sur le march. Une partie sera
affecte lacquisition des biens de
consommation et lautre partie non consomm
(Epargne) sera utilise pour lachat des biens de
production

En fait, cette affirmation repose sur deux


hypothses:
Monnaie neutre: la monnaie n'est qu'un
voile ; instrument dchange les produits
s'changent contre des produits . Elle ne
peut donc tre dtenue pour elle-mme,
cest--dire thsaurise (mise provisoirement
de ct )
Epargne = investissement

Critiques de la loi de Say


Dabord par Malthus et aprs par Keynes
Lajustement de la production et du revenu
nest pas automatique. En effet, une partie
de l'pargne peut tre thsaurise et donc
retire du circuit conomique. Les dcisions
d'pargne et d'investissement sont largement
autonomes, et n'ont aucune raison de
s'ajuster spontanment

T.R. Malthus
Malthus est profondment attach au
capitalisme. Cest lun des dfenseurs du
systme capitaliste. Sa loi de la population
dfend lide que le capitalisme nest pas
responsable de la pauvret qui a accompagn
lindustrialisation au dbut du 19me sicle.

Nous pouvons tenir pour certain que lorsque la


population nest arrte par aucun obstacle, elle va
doubler tous les 25 ans, et crot de priode en priode
selon une progression gomtrique.

Les moyens de subsistance, dans les


circonstances les plus favorables lindustrie,
ne peuvent jamais augmenter plus rapidement
que selon une progression arithmtique.

La pauvret est donc un phnomne naturel qui dpend du


dsquilibre structurel entre le rythme daccroissement des
produits alimentaires ( progression arithmtique: 1, 2, 3, 4,
5, 6 ) et le taux daccroissement dmographique de plus en
plus rapide ( progression gomtrique : 1,2,4,8,16,32,64)

En contestant la loi des dbouchs, il affirmera la


possibilit des crises gnrales de surproduction
(demande insuffisante: Un revenu nengendre pas
ncessairement une demande de mme montant en
insistant sur la tendance des capitalistes freiner leur
consommation et augmenter leur pargne (dans le but
d'investir).
Mais, l'argumentation de Malthus n'est pas toujours
claire: Il prtend implicitement, que l'pargne des
capitalistes ne constitue pas une demande ; il ignore
ainsi la demande en biens de production, c'est--dire
l'investissement