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Cours de pense co

Semestre 5
Anne universitaire 20142015
Professeur : Driss ASSI
FSJES Marrakech

Lobjectif de ce cours est de fournir aux tudiants,


les lments ncessaires la mise en perspective
historique des connaissances acquises au cours
de leur scolarit en sciences conomiques.
On retiendra ainsi quelques auteurs majeurs qui
ont marqu lhistoire de la discipline et dont la
connaissance fait partie du patrimoine
intellectuel des conomistes.
La prsentation du cours sera faite de manire
chronologique. Nous commencerons avec les
prcurseurs (mercantilistes et physiocrates) puis
les classiques. Nous poursuivrons avec F. List et
K Marx, aprs nous entamerons la rvolution
Marginaliste avec les noclassiques puis
l'apparition du Keynsianisme et enfin nous
terminerons avec les nolibraux et les
contemporains.

Plan du cours
Introduction gnrale
Les prcurseurs: Mercantilistes et
physiocrates
Classiques: Smith, Ricardo, Say et Malthus
F list
K. Marx
Les noclassiques
Keynes
Les nolibraux
Les contemporains

Introduction gnrale
I- Intrt de ltude de lhistoire de la
pense conomique: Pourquoi faire de
la pense conomique?
II - Comment tudier la pense
conomique?
III- Formation de la pense conomique:
Comment la pense conomique sest
elle constitue?

I- Intrt de ltude de lhistoire de la


pense conomique:

LHPE se trouve comme son nom


lindique, au carrefour de deux grands
domaines de la connaissance,
lhistoire et lconomie. Cest
ltude et lanalyse des penses et
thories conomiques du pass.
Pourquoi faire lhistoire de la
pense conomique ?

Ltude de la pense conomique prsente un


intrt pour plusieurs raisons:
- Lhpe fait partie intgrante de la science
conomique, ltude de la pense conomique
est ltude de lconomie elle-mme
- Lconomie nest pas une discipline aboutie, les
principaux auteurs se sont situs par rapport
leurs prdcesseurs sous forme de la synthse,
du recouvrement ou de la critique. Par
exemple, Ricardo sest situ sur le terrain
balis par Smith. Marx a construit son uvre
conomique par rapport Smith et Ricardo.
Walras, fondateur de lcole noclassique,
sest situ par rapport lcole classique.
Keynes grand conomiste du 20me sicle a

- En conomie les ides ne meurent pas mais elles


dorent, exp depuis les annes 70 on assiste un
retour au libralisme
- Ltude la pense conomique permet de faire le bilan
des tentatives dexplications de phnomnes et en
tirer enseignements pour comprendre la ralit
actuelle
-

Autres motifs : Les hommes daction restent les


esclaves de quelques conomistes passs, dit keynes
( cette citation souligne quel point le poids du pass
de la discipline est important)

II - Comment tudier la pense conomique?

Ltude de lhistoire de la pense conomique ne consiste


pas seulement tudier et commenter les crits des
conomistes dcds, mais surtout de sfforcer de saisir
le mouvement par lequel leur pense sest constitue,
savoir replacer les dveloppements dans leur contexte
historique et tenter de comprendre les motivations des
auteurs et les reconstruire.
Cest dire , savoir ce quont pens les gens avant nous,
mais il ne sagit pas seulement de revisiter les thories et
penses cnomiques du pass, mais aussi et surtout de
voir quels enseignements peut-on en tirer pour
comprendre la ralit actuelle et les discours et dbats
actuels
sur les problmes conomiques et sociaux
contemporains, cest--dire voir ce qui reste dactualit
dans ces thories et quon peut utiliser aujourdhui

III - La formation de la pense conomique

Les premires rflexions sur


lconomie remontent lantiquit.
Trois auteurs se sont particulirement
illustrs par leurs rflexions
conomiques : PLATON et ARISTOTE
dans lAntiquit et THOMAS DAQUIN
au Moyen-ge

Afin de cadrer chronologiquement


les faits on peut retenir les tapes
suivante:
Le nolithique sachve avec linvention de
lcriture, vers 3500 ans av. J.-C, mais aussi le
passage des outils de pierre aux outils de fer,
lge des outils dits de bronze , constituant
une phase intermdiaire entre les outils de
pierre et les outils de fer.
La priode qui lui succde est lAntiquit :
Elle commence avec l'invention de l'criture
(3 500 ans avant J.-C.). Elle se termine avec les
invasions barbares ou migrations eurasiennes,
entre 300 et 600 aprs J.-C.

le Moyen ge : priode situe entre lAntiquit


et la Renaissance, soit entre 476 (chute de
l'Empire romain d'Occident) et 1453 (chute de
l'Empire byzantin) aprs Jsus-Christ, du Ve au
XVe sicle. Il stend sur une priode de mille ans.

La renaissance:
- dbut, la dcouverte de lAmrique par
Christophe COLOMB en 1492.
- Pour ce qui est de la fin, on peut prendre comme
point de repre les dbuts de la rvolution
industrielle en Angleterre, vers 1750.

Deux questions concernant lconomie vont


faire dbat entre PLATON et ARISTOTE:
- La premire question est celle de la
proprit : faut-il que celle-ci soit collective,
comme le pense PLATON, ou prive, ainsi
que le soutient ARISTOTE ?
- La seconde question est celle de la
rpartition de la richesse : celle-ci doit-elle
tre distribue galitairement, comme
lexige PLATON, ou faut-il quelle soit
distribue proportionnellement leffort de
chacun comme va lexpliquer ARISTOTE ?

Par la suite, Thomas dAquin rflchissant sur la pense


dARISTOTE, va largement reprendre son compte les ides
du penseur grec et tenter, dans un autre domaine, celui du
taux dintrt, de faire voluer la pense de lglise.
Cependant, durant le moyen ge, la pense
conomique tait dpendante de la morale et de la
religion, c'est travers la morale et la religion que l'on va
aborder certaines questions conomiques. En effet, l'Eglise
condamne la richesse matrielle, l'accumulation d'argent,
l'conomie n'existe donc pas vraiment en tant que discipline
autonome (...). Les travaux de Saint Thomas dAquin en
temoignent. Il sagit de dterminer quelles sont les pratiques
conomiques justes selon la religion chrtienne et la
volont de Dieu. Cette dmarche conduit Saint Thomas
dAquin considrer quil existe un juste prix, un juste
profit, un juste salaire et condamner comme
immoraux les prts avec intrt

Avec la Renaissance, (1450-1789) ( vaste


mouvement de transformations intlectuelles,
morales, conomiques et politiques, caractris par
le dveloppement de lart, la science et la rforme
de lglise, dcouvertes, Etat nation,) lconomie
apparat comme discipline autonome,
spare de la thologie, de la philosophie et
de la morale. Lconomie abandonne alors les
prceptes moraux et religieux.
La science conomique, en tant que discipline
ayant sa finalit, son objet et sa mthode
propres, est ne avec lapparition du
capitalisme et sest dveloppe avec lexpansion
de ce dernier dans la mesure o le profit et lintrt
ne sont plus condamns, mais valoriss

A partir du 16me sicle, le dveloppement de la


pense mercantilliste (1450-1750) puis des
physiocrates (1758-1776) marquera lessor de
lconomie politique comme science autonome
ayant son objet et sa mthode propres.
Depuis plusieurs coles et courants de pense
conomique se sont dvelopps. Historiquement,
on peut successivement distinguer le
mercantilisme, le libralisme de lcole classique,
le marxisme, le courant libral noclassique, le
keynsianisme et enfin des dveloppements
contemporains de la pense nolibrale.

Ch 1 Les mercantilistes

Introduction:

Place des mercantilistes dans la


pense co
Le mot "mercantiliste" vient de l'italien
"mercante" qui signifie "marchand
Les mercantilistes nont pas une grande
place dans la pense co, ils ne forment
pas une cole de pense au sens strict.
Certains auteurs (A.Smith par exemple) ne
parlent que de mercantilisme ou dcrits
mercantilistes. Cette pense ne sera reconnue
que par certains auteurs tels que K Marx et
keynes. Keynes les considre comme ses
prcurseurs.

Lintrt quon peut tirer de la


pense mercantilliste
En fait plusieurs enseignements peuvent tre tirs
de ltude de la pense mercantilliste:
Savoir comment la pense conomique sest
ccnstitue historiquement;

Evaluer le rle du Tiers Monde (priphrie) dans le


dveloppement de loccident (centre) et surtout
pourquoi certains pays se sont dvelopps alors
que dautres non

Comprendre certains aspects du fonctionement du


capitalisme contemporainqui demeurent largement
mercantillistes : rapport aux ressources naturelles
et comportement des FMN

Apport et limites de la pense


mercantiliste
Pour comprendre la pense
mercantiliste, il faut la replacer dans
son contexte historique avant de
sinterroger sur son apport et sa
pertinence


Le contexte historique des
mercantilistes

La doctrine mercantiliste a volu sur une longue priode


(1450-1750) (phase de transition du fodalisme au
capitalisme). Cest une priode marque par des
transformations radicales et de grands bouleversements
Ces principales mutations peuvent tre rsumes ainsi:
- Lmergence de nouvelles mentalits (lmancipation de
lhomme lgard de la religion et de lglise) favorables
lactivit conomique et la recherche scientifique
- Laffirmation de lEtat nation : naissance dune nouvelle
conception de lEtat indpendante de la morale et de la
religion
- Les grandes dcouvertes et largissement du
commerce international: Linvention de la boussole et du
tlescope sest traduite par une nouvelle ouverture du
monde: 1456, les portugais atteignent lAfrique; 1492,
Christophe Colomb dcouvre lAmrique; 1498, Vasco de

Tous ces faits ont favoris


lapparition du mercantilisme dont le
but principal est denrichir la nation.

Fondements et formes de la
pense mercantiliste
Fonds commun des mercantilistes
- La problmatique commune aux mercantilistes :
Comment enrichir la nation dsigne par lEtat
? . Pour eux, le but de lconomie politique est
denrichir la nation
Il sagit donc d'une analyse
essentiellement normative : les
mercantilistes se sont fixs un objectif et
prconisent des moyens pour y parvenir.
Ce sont par nature des interventionnistes

Les principales formes de la pense


mercantiliste
Cette doctrine, dont la pierre d'angle est
l'identification de la richesse aux stocks
d'or et d'argent, s'est traduite par des
politiques fort diffrentes selon la faon de
procder pour accumuler la richesse. Nous
allons donc tudier successivement :

Le mercantilisme espagnol ou bullioniste:


cette forme initiale du mercantilisme sest
dveloppe en Espagne et au Portugal. Ces
auteurs estiment que la richesse dune nation
se mesure par la quantit des mtaux prcieux
dont elle dispose (pillage des mtaux prcieux
de lAmrique latine). Ce systme a chou
parce que:
dune part lafflux dor et dargent sur le
march espagnol a provoqu une violente
hausse de prix. Comme les prix des produits
espagnols sont plus levs qu lextrieur,
leurs exportations sont dfavorises, alors que
les produits trangers taient attirs en
Espagne. Il sensuit un dsquilibre de la

Dautre part, l'activit agricole et


l'activit industrielle sont rduites
presque rien. Ce qui a engendr en
dfinitive un appauvrissement de
l'Espagne et contribu retarder
durablement le dveloppement de ce
pays.

Le mercantilisme anglais ou commercialiste: reflet


de la situation gographique de la grande bretagne
qui tait lpoque la reine des mers. Pour senrichir,
la Grande Bretagne qui ne peut compter sur lafflux de
mtaux prcieux, doit dominer le commerce mondial. La
richesse dune nation se mesure par ltendue de
son commerce international
Le mercantilisme franais ou industrialiste: cest un
courant de pense qui sest dvelopp en France au
17me sicle. Cest lexpression du contexte
franais. En effet, la France qui ne maitrise pas le
commerce maritime et nayant pas de colonies,
prconisait le dveloppement des manufactures
(c'est le nom que l'on donnait aux usines). Il s'agit toujours
d'enrichir l'Etat, mais par le dveloppement industriel.

Les principales ides


mercantilistes
L conomie fonctionne comme
un jeu somme nulle ( stock de
ressources limit, intrts des
nations sont antagoniques, un pays
ne peut senrichir quau dtriment
dun autre); Le mercantilisme, en
consquence, aura tendance
dresser les pays les uns contre les
autres.

Balance commerciale excdentaire: Pour se procurer de


lor et de largent, un pays doit avoir une balance
commerciale favorable ou excdentaire (X suprieures aux
M)
Le protectionnisme: Pour favoriser la ralisation dune
balance commerciale excdentaire et dvelopper lactivit
manufacturire, ils prconisaient llvation des droits de
douane pour taxer limportation des produits finis,
interdisaient lexportation des matires premires
ncessaires lindustrie nationale et encourageaient
lexportation des produits manufacturs ainsi que
limportation des matires premires et du bl une fois la
production nationale est insuffisante
Termes de lchange favorables: prix des exportations
doivent tre suprieurs aux prix des importations
( commerce colonial)

Croissance dmographique , bas salaires


et arme: Les mercantilistes sont
populationnistes, c'est--dire favorables
l'augmentation de la population dans un pays.
Labondance de la main-d'uvre (bas salaires)
favorise le dveloppement de l'industrie et du
commerce, notamment des exportations. Par
consquent les industriels et les marchands
s'enrichissent. Cela permet aussi de lever des
armes puissantes, ce qui bnficie l'Etat
Linterventionnisme et le nationalisme
conomiques (Etat doit tre fort et capable de
dfendre les intrts de la nation)

Division du travail entre la


mtropole et les colonies ( fournitures
de matires premires et dbouchs pour
les biens dquipements) Pour eux, les
bas salaires ne sont pas seulement un
moyen de rduire les cots de production
et daugmenter les profits des
manufactures mais galement le moyen
dobliger les gens travailler davantage.

Labondance de la monnaie pour


faciliter les changes et le financement
des manufacturiers. Le taux dintrt ne
peut tre bas que si loffre de monnaie sy
prte. La monnaie est jusquici assimile
au capital. Ce nest que plus tard quon
parle de la monnaie fiduciaire.

Conclusion
Avant sa rhabilitation par Keynes, le mercantilisme a fait lobjet
de plusieurs critiques. Mais pour comprendre la pense
mercantiliste, il faut la replacer dans son cadre historique. Le
mercantilisme peut tre considr comme la premire bauche
dune science conomique. Cette pense a contribu lautonomie
de lconomie des autres disciplines notamment la philosophie et
la religion, etc. Elle nous permet de comprendre comment les pays
dEurope occidentale ont pu senrichir et comment ils ont structur
les autres pays notamment sous dvelopps en fonction de leurs
besoins. Elle nous enseigne galement que le sous dveloppement
des pays du Tiers Monde est le rsultat de leur subordination aux
pays dvelopps et que leur dveloppement passe ncessairement
par le refus de cette soumission.
La pense mercantiliste est encore actuelle dans la mesure o elle
peut nous aider comprendre certains aspects du fonctionnement
du capitalisme actuel comme le cas de la lutte acharne des
diffrentes puissances mondiales sur le contrle des ressources
naturelles, comportement agressif des firmes multinationales,
division internationale du travail quasi-coloniale, etc. Certains
parlent du no-mercantilisme. Ainsi, la pense mercantiliste
mrite davoir une place importante dans la pense conomique

Les physiocrates
A la diffrence des mercantilistes, la pense
physiocrate sest dveloppe sur une courte
priode (1756-1776) et uniquement dans
lespace franais. Cest une vritable cole avec
un matre (F. Quesnay) et des disciples.
Contrairement aux mercantilistes, la pense
physiocrate occupe une place importante dans la
pense conomique. La pense physiocrate,
travers le tableau conomique de F.Quesnay a exerc
une grande influence sur beaucoup dconomistes.
Cette pense a contribu la formation de la
comptabilit nationale et de la macro-conomie.

Ltude des physiocrates prsente un


intrt particulier non seulement par
limportance de sa contribution dans la
formation de la pense conomique,
mais aussi et surtout par lactualit de
certains de ses enseignements. Elle
peut aider comprendre certains
problmes de lconomie moderne tels
que les famines et la dgradation de
lenvironnement.

Le contexte historique des


physiocrates
La pense physiocrate est apparue en
France dans une priode davant la
rvolution industrielle comme raction au
mercantilisme. Son agriculture tait en
crise cause des politiques mercantilistes
(Colbertisme) ayant favoris lindustrie et
le commerce extrieur. La faiblesse des prix
du bl jointe une fiscalit lourde ont
entrain la multiplication des terres
incultes et lexode des ouvriers en ville.
Face cette situation conomique et
sociale proccupante, la pense physiocrate
sest dveloppe pour le dveloppement de
lagriculture.

Ensuite, la doctrine physiocratique est le


fruit de lenvironnement intellectuel du
18me sicle. En effet, les penseurs
physiocrates ne sont pas ce quon
appelle actuellement des cologistes
mais des philosophes moralistes
influencs par la philosophie des
lumires.

L'cole des Physiocrates a introduit


dans la science deux ides nouvelles
qui taient prcisment l'antipode
du systme mercantile: lexistence
dun ordre naturel, la prminence
de lagriculture sur le commerce et
lindustrie

Lordre naturel
- Lordre naturel : Cet ordre
naturel est le meilleur possible et le
seul capable de permettre une
nation de prosprer. Il est donc
ncessaire den dcouvrir les lois et
de sy conformer, car toute socit
qui ne sadapte pas cet ordre ne
peut que rgresser.

Pour les physiocrates, lordre naturel est fond sur


trois principes: la proprit, la libert et lautorit:
-La proprit: La proprit est un droit naturel.
Sil n y a pas de proprit prive, personne ne
cultive la terre au del de lautoconsommation.
-La libert: Ce principe trouve sa pleine
expression dans le laisser faire, laisser aller
-Lautorit: Ce principe complte les deux
premiers. Lautorit sert prserver les droits de
proprit et de libert. Sans sret, les
propritaires fonciers noseraient faire des avances
primitives

Lagriculture : source de richesse


A la diffrence des premiers, la
richesse dune nation ne dpend pas
de la quantit des mtaux prcieux
dont elle dispose, mais des biens
matriels ncessaires la
satisfaction des besoins de premire
ncessit de la nation. Largent nest
quun simple intermdiaire
dchange.

Pour les physiocrates, La terre est donc la seule source


de richesse. Par son travail, lhomme ne fait que solliciter la
gnrosit de la terre. Lindustrie ne fait que transformer les
richesses existantes et le commerce les transmet.
Pour eux les vraies richesses doivent remplir trois conditions:
Renouvelables : cest--dire quon peut consommer sans
altrer le principe de leur reproduction. Les ressources
naturelles non renouvelables ne sont donc pas des richesses
pour les physiocrates.
Vendables: changeables
Ncessaires la satisfaction des besoins de lhomme

Lagriculture cre les richesses car


elle produit un excdent appel
produit net (la diffrence entre
richesse produite et richesse
consomme est toujours positive: (1
quintal de semences pourrait donner
la production de 100 quintaux).

Structure sociale est lie la


structure conomique
Les classes de la socit autres que la classe agricole
sont des classes striles. Ils distinguent trois classes
dimportance variable:
La classe souveraine des propritaires fonciers: Les
propritaires fonciers ne participent pas directement
la production, c-a-d ne crent pas la richesse, mais ils
jouent un rle fondamental en assurant les avances
foncires. Ils vivent des rentes que leurs versent les
fermiers
La classe productive des fermiers: cest elle qui cre
la richesse en exploitant la terre
La classe strile: Elle comprend toutes les personnes
ayant une activit autre que lagriculture. Elles sont
qualifies de striles, car elles ne participent pas la

La politique conomique
La pense physiocrate cherche dcouvrir les
moyens qui permettent la socit de se
conformer lordre naturel, condition ncessaire
prosprer. Comme toute pense conomique
normative, la pense physiocrate dbouche sur
une politique conomique articule autour de
trois axes:
- Une politique librale qui favorise lchange
- Une politique de modernisation de
lagriculture
- Une politique fiscale qui naffecte pas les
conditions de reproduction

Une politique librale qui favorise lchange:

A la diffrence des mercantilistes, les


physiocrates recommandent le
libralisme. Ils sont pour le laisser faire et
laisser aller. Ils recommandent la
concurrence et insistent par consquent
sur la suppression des privilges de
monopole, de droits de douane et de
toute mesure qui gne la libre circulation
des marchandises. Ils dveloppent des
moyens et des infrastructures de
communication (routes, canaux, flotte,...)

Pourquoi cette politique librale?


Quelle est sa justification?
Cette libert des changes se justifie
parce quelle favorise la production des
richesses. En effet, sur un march plus
vaste (mondial), le prix des produits
agricoles est lev, stable et non
fluctuant. Ce bon prix favorise la
production des richesses parce que la
hausse des prix des produits agricoles
accroit le produit net.

Une politique de modernisation de lagriculture

Etant la seule activit qui produit des richesses, lagriculture doit tre
lobjectif de la politique conomique. Celle ci doit viser la moderniser
et doit veiller ce que laffectation des dpenses des propritaires
fonciers et de lEtat favorise le secteur:
-Modernisation de lagriculture signifie la substitution du fermage au
mtayage, des grandes exploitations aux petites exploitations familiales
et lutilisation des techniques modernes et le salariat la place des
pratiques traditionnelles
-Laffectation des dpenses des propritaires fonciers et de lEtat doit
favoriser la classe productive et par consquent les conditions de
reproduction car toute augmentation de dpenses au profit de la classe
productive, est considre comme additionnelle aux avances de la
classe productive, et par consquent un accroissement de la production
de richesses et partant, une amlioration du niveau de vie. Par contre,
tout excs de dpenses au profit de la classe strile risque de rduire le
montant des avances de la classe productive et partant, le montant du
produit global. Lide essentielle quil faudrait retenir ce niveau et qui
est toujours actuelle, cest que pour les physiocrates le niveau de vie
est articul aux conditions de reproduction de la richesse

Une politique fiscale qui naffecte


pas les conditions de
reproduction
Pour les physiocrates, le systme dimposition est
le premier facteur qui affecte ngativement la
production. A lpoque, la perception de limpt se
faisait dune manire indirecte par le biais du
fermage(location du prlvement des financiers
qui versaient par avance des sommes lEtat et
se chargeaient de se faire rembourser auprs des
populations avec des gains considrables). Pour
que limposition naltre pas la production des
richesses, les physiocrates proposent un impt
unique, direct et assis sur le produit net. Pour eux,
toute autre forme dimpt est susceptible de
rduire le volume du produit net.

Conclusion
Les physiocrates ont contribu la formation de la
science conomique. Ils ont dcouvert la notion de
produit net et rvl le caractre stratgique de sa
reproduction. Ils ont analys et soulign le rle
primordial du capital dans la production des
richesses et ont montr linterdpendance entre les
diffrents secteurs conomiques. Ces diffrents
points seront dvelopps par des auteurs ultrieurs
Mais la pense physiocrate nchappe pas aux
erreurs dont la principale est la productivit
exclusive de lagriculture et la strilit des autres
secteurs