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FLOTACION DE

MINERALES DE COBRE

ING. RICHARD SANZ FERNANDEZ

CIP 133776

MINERALES DE COBRE
Los minerales sulfurados de cobre pueden ser clasificados de acuerdo a
su composicin mineralgica y a los distintos mtodos utilizados en la
flotacin por espuma.

MINERALES SULFURADOS DE COBRE


Son los minerales de cobre tratados con mayor tonelaje. Los sulfuros de
cobre que predominan son la calcopirita, bornita, calcocita y covelita.

La pirita es el principal mineral sulfurado presente. La molibdenita puede


estar presente en cantidades econmicas y se encuentra diseminada en
la ganga.
Los minerales oxidados de cobre pueden estar presente en cantidades
menores y generalmente no responden bien al proceso de flotacin de
sulfuros.

ING. RICHARD SANZ FERNANDEZ


CIP 133776

Los minerales sulfurados de cobre trabajan en un circuito alcalino. La


alcalinidad es mantenida en rangos entre 8.5 a 12.0 con cal.
La cal es utilizada como depresor para los sulfuros de hierro: pirita. La
alcalinidad con cal influye en la estructura de la espuma y la flotabilidad de
los minerales de cobre.
Si esta presente oro metlico libre, el uso de la cal debe controlarse porque
su uso excesivo podra deprimir el oro.
Los colectores ms usados en la flotacin de minerales sulfurados de cobre
son: el Xantato Isopropilico o amilico junto con los Ditiofosfatos AR-1238 y AR
1404.

Los mejores resultados metalrgicos se obtiene con su adicin en la


molienda o en una etapa previa de acondicionamiento muy largo, en
cantidades de 5g/t a 50 g/t.

ING. RICHARD SANZ FERNANDEZ


CIP 133776

MINERALES SULFURADOS DE COBRE CON PRESENCIA DE SULFUROS


DE HIERRO
Estn finamente diseminados: pirita y pirrotita. Requieren de molienda muy
fina para una liberacin adecuada de los minerales de cobre. Se utiliza la
flotacin selectiva en lugar de la flotacin bulk de todos los sulfuros; el
concentrado rougher requiere remolienda para lograr una liberacin y leyes de
concentrado optimas.

Se utilizan los colectores: Ditiofosfato de Sodio AR-1211 y AR-1238, si es


necesario se pueden utilizar pequeas cantidades de Xantato Etlico O
Isopropilico como un colector auxiliar. Las adiciones de colector pueden ser en
etapas para lograr una mayor selectividad.
El control de la alcalinidad con cal, en rangos de Ph entre 8-12 es tpico para
la depresin de los sulfuros de hierro. En algunos casos se puede lograr una
mayor selectividad con el uso de dixido de cobre, sulfitos alcalinos o
permanganatos.
ING. RICHARD SANZ FERNANDEZ
CIP 133776

MINERALES OXIDADOS DE COBRE Y COBRE METALICO

Los carbonatos de cobre como: malaquita y azurita y en menor cantidad la


cuprita son tratados generalmente por flotacin. El enlamado de estos
minerales durante la molienda es un problema, siendo la principal razn de
perdidas de cobre.
El tratamiento consiste primero en una sulfuracin de los minerales oxidados
de cobre, seguido por la flotacin convencional.
Para minerales oxidados de cobre se utiliza el Ditiofosfato AR-1404, donde se
recomienda el uso adicional de un xantato en el caso de presencia de
minerales sulfurados de cobre.
El cobre metlico responde rpidamente a la flotacin, preferentemente en un
circuito de baja alcalinidad. Los colectores recomendables son los ditiofosfatos
AR-1208, AR-1238,AR-1242 y AR-1404.

ING. RICHARD SANZ FERNANDEZ


CIP 133776

MINERALES DE COBRE MOLIBDENO


Muy utilizado en nuestro medio podemos citar: Cerro Verde, Toquepala entre
otras minas del Per, donde pequeas cantidades de molibdenita ocurren
junto a los sulfuros de cobre, estn recuperando la molibdenita del
concentrado de cobre mediante diferentes procesos de separacin, entre los
principales tenemos:
HIDROSULFURO DE SODIO: NaHS
Se usa para deprimir los sulfuros de cobre, mientras que la molibdenita se flota
con un hidrocarburo.
Se ha introducido el uso de nitrgeno en lugar de aire, para obtener la
adhesin de la molibdenita con la burbuja de gas en algunas plantas. El
nitrgeno reduce la oxidacin y el consumo de NaHS, incrementando la
eficiencia de recuperacin.
En las etapas finales de limpieza de la molibdenita, se utiliza cianuro para
deprimir residuos de los sulfuros de cobre. En algunos casos el concentrado
final de molibdenita tiene que ser sometido a un proceso de lixiviacin con
cianuro o cloruro frrico para remover el cobre residual.