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Explotacin a Cielo

Abierto de
yacimientos
Calicheros
MINERIA A RAJO ABIERTO II

INTRODUCCIN:

Desde la primera a la tercera regin en nuestro pas, en los ltimos aos, se ha visto un
importante crecimiento en la explotacin de los minerales no metlicos, en especial lo que
producen yodo, nitratos e sodio y nitratos de potasio.
Estos recursos provienen de yacimientos de mantos de caliche, que es el nombre con
que se conoce la los depsitos en forma de estratos, formados por una matriz variable de
areniscas, brechas o tobas, que son cementadas con sales de diversos tipos siendo la ms
abundantes las de nitrato de sodio.

En general se presentan en mantos con variables potencias y profundidades, tienen


sobrecarga de estril que es una combinacin de sedimentos tipo gravas con abundante
arcilla.
Algunos yacimientos cercanos al borde costero de poca profundidad han sufrido los efectos
de los drenajes de aguas lluvias que lixivian el manto original y re depositando las sales,
teniendo como consecuencia un enriquecimiento secundario del manto original.

En la explotacin de un yacimiento tipo caliche, como en todo proyecto se debe tomar una decisin econmica,
para ver la forma de explotarlo, teniendo en cuenta parmetros propios del yacimiento como:
-

Ubicacin.

Forma.

Tamao.

Topografa superficial.

Profundidad para alcanzar el cuerpo mineral.

Complejidad y calidad de la mineralizacin.

Distribucin de la calidad de la mineralizacin (selectividad).

Caractersticas del macizo rocoso.

Calidad de la informacin de reservas.

Inversiones asociadas.

Esta

informacin

provendr

de

una

campaa

de

exploracin debidamente desarrollada, la que finalmente


indicar si es econmicamente viable explotar o no este
yacimiento.

MORFOLOGA DE LA REGIN SALITRERA:

En los desiertos salitreros podemos distinguir dos regiones de configuracin bastante


diferentes: en el norte, en Tarapac hasta el ro Loa, la Cordillera de la Costa est separada de
la Cordillera de los Andes por el gran Valle Longitudinal de la Pampa del Tamarugal; mientras
que al Sur de este ro desaparece el valle longitudinal dividindose en una serie de anchos
llanos irregulares repartidos entre las serranas que se intercalan entre las dos cordilleras.
Tanto el valle longitudinal de la Pampa del Tamarugal como los anchos llanos del interior de
Antofagasta y Taltal, son depresiones rellenadas por espesas capas de rodados fluviales que, a
menudo, forman extensos conos de rodados originados por la sedimentacin de los ros
andinos.

Dentro de las actividades a desarrollar en el diseo de una explotacin a rajo


abierto, se encuentra la que dice relacin con definir los lmites fsicos de
dicha explotacin, ya que ante la presencia de un yacimiento podemos pensar
en extraer todos los recursos o extraer solamente lo que ms nos convenga.
Esta ltima proposicin es la que finalmente tendr que prevalecer, ya que es
la razn por la cual se explota un recurso, y es esta conveniencia la que nos
introduce el concepto de optimizar la explotacin de nuestro yacimiento,
optimizacin que se traduce en cuidadosos anlisis econmicos y
operacionales que permanentemente van en busca de ese mejor
aprovechamiento global de los recursos, para ello se debe apoyar en mtodos
que nos permita tener una clara visin de las zonas a explotar, por ejemplo el
uso se sistemas que nos permitan mapear el rea de inters:

Como sabemos el caliche, se encuentra situado en capas tipo manto de espesor y ley variables,
cubiertas por otra capa de sobrecarga tambin de espesor variable, la cual debe ser removida
(a modo de prestripping) dejando al descubierto el material de inters.

La remocin de la capa superficial se realiza mecnicamente, a menos que la dureza o compactacin de ella requiera
el uso de explosivos para su remocin, pero generalmente al tratarse de un tipo de suelo, ms que de roca, el uso del
bulldozer es suficiente. Posteriormente el wheeldozer realiza algunas pasadas por la zona, de modo que el piso quede
lo suficientemente parejo para permitir el acceso y operacin de los equipos de perforacin.

Cuando se requiere perforacin esta, se realiza principalmente con equipos pequeos, perforadoras DTH
con perforaciones de dimetro 3,5, y con mallas de perforacin variables, lo cual hace que los factores de
carga varen entre 180 y 330 gr./ton, lo cual es bastante bajo. El explosivo principal es el ANFO.

Los bancos alcanzan alturas de 1.5 a 6 metros, dependiendo del espesor de la capa calichera, lo que hace que en esta explotacin se realice la operacin en forma muy singular.

El carguo se realiza con cargadores frontales y el transporte en camiones, dependiendo de las capacidades de operacin de la faena.

Un diagrama simple de las operaciones de este tipo de yacimientos se


muestra a continuacin y corresponde a la empresa SQM: