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TEMA 1.

INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA

LICENCIATURA DE PSICOPEDAGOGA
UNIVERSIDAD DE ALICANTE
PROCESOS PSICOLGICOS BSICOS

PROCESOS PSICOLGICOS BSICOS

PRESENTACIN - OBJETIVOS

QUE EL ESTUDIANTE CONOZCA:

QU ES LA PSICOLOGA.
CUL ES SU OBJETO DE ESTUDIO.
EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGA.
LAS GRANDES ESCUELAS DE LA PSICOLOGA.
LOS CAMPOS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA.
MTODOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA.
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NDICE
1. LA PSICOLOGA: DEFINICIN.
2. LA PSICOLOGA DEL AYER, LA PSICOLOGA DEL HOY.
3. CORRIENTES, ESCUELAS Y AUTORES DE LA PSICOLOGA.
4. LA PSICOLOGA DEL MAANA.
5. APLICACIN DE LA PSICOLOGA.
6. INVESTIGAR EN PSICOLOGA.
7. CONCLUSIONES.
8. PREGUNTAS DE AUTOEVALUACIN.

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DESARROLLO TERICO DE LOS APARTADOS


INDEXADOS

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1. LA PSICOLOGA: DEFINICIN
ORGEN DEL TRMINO PSICOLOGA:

La palabra psicologa proviene de los trminos griegos:


psyche: alma;
logos: estudio o conocimiento.

DEFINICIN:

La Psicologa es la CIENCIA de la conducta y los procesos


mentales.

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2. LA PSICOLOGA DEL AYER, LA PSICOLOGA DEL


HOY

ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA ACTUAL:

Los planteamientos filosficos y los debates que generaron algunos


destacados autores como: Aristteles, Platn, Scrates, Locke, etc. No
dejan de ser un precursor de nuestra disciplina.

Plantear la existencia de una mente como algo separado del cuerpo,


reflexionar sobre la capacidad de pensar como prueba de la existencia del
ser humano, discutir sobre el origen de nuestras ideas, etc., no se aleja
tanto de los planteamientos y objetivos de la investigacin psicolgica a
fecha de hoy.

Sin lugar a dudas, los avances tecnolgicos han conseguido ayudar a dar
respuesta a muchos de estos planteamientos, la observacin de la mente
nos resulta posible gracias a las RM, los EEG, etc.

Este avance en el tiempo no ha sido rotundo ni lineal, veamos algunas de


las aportaciones ms destacadas.
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3. CORRIENTES, ESCUELAS Y AUTORES DE LA PSICOLOGA

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- INTRODUCCIN -

LAS GRANDES ESCUELAS DE LA PSICOLOGA:

ESTRUCTURALISMO.
FUNCIONALISMO.
PSICOANLISIS.
CONDUCTISMO.
GESTALT.
COGNITIVISMO.

http://www.terra.es/personal/gonadan/escuel.htm

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- ESTRUCTURALISMO (I) Esta escuela floreci en Alemania durante la segunda mitad del siglo
XIX.

Los autores ms representativos fueron:

Wilhelm Wundt (1832-1920) : considerado el padre de la psicologa


experimental y creador del primer laboratorio de psicologa en Leipzig
(Alemania) en 1879 (fecha fundacional de la psicologa); la mayora de sus
estudios tenan como objetivo calcular el tiempo de reaccin (tiempo que
un sujeto emplea para reaccionar a un nuevo estmulo). Edit la primera
revista del mundo de psicologa. Escribi un libro clave en la Historia de la
Psicologa titulado Principios de la Psicologa fisiolgica.

Edward Bradford Titchener (1867-1927) : discpulo


propiamente introdujo el estructuralismo.

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de

Wundt,

fue

quin

- ESTRUCTURALISMO (II)

El mtodo empleado en sus investigaciones fue la introspeccin analtica


(autoexamen de nuestros propios estados emocionales y nuestros
procesos mentales).

El objeto de estudio es la conciencia y la idea principal de los


estructuralistas se fundamenta en el elementalismo y el asociacionismo.
La mente o conciencia inmediata no es algo sustancial, sino un proceso.
Los elementos simples e irreductibles sobre los que descansa toda la
actividad mental son: sensacin, sentimiento e imagen.

El estructuralismo, al basarse en la introspeccin como mtodo de


investigacin, no dispuso de suficiente confianza o recursos que
pudieran aumentar la validez de sus ideas. La observacin interior variaba
de unas personas a otras y dependa de la habilidad de los sujetos para
convertir sus ideas en contenido verbal; de igual modo se deba un sesgo
a causa de la propia reflexin del sujeto sobre sus ideas.

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- FUNCIONALISMO (I)

Considerado el primer enfoque de Psicologa americano; surgi a finales del


siglo XIX y primera dcada del siglo XX.

Los autores ms representativos fueron:

William James (1842-1910) : Filsofo y psiclogo. Del estudio del estructuralismo James

consider un error separar la estructura mental en partes elementales; para l, el verdadero


inters estaba en estudiar las funciones derivadas de nuestros pensamientos y sentimientos.
Desarroll tambin una filosofa conocida como pragmatismo . En 1980 public sus
influyentes Principios de Psicologa.

John Dewey (1859-1952): Filsofo, psiclogo y pedagogo. Sobre la base de una psicologa
funcional que deba mucho a la biologa evolucionista de Darwin y al pensamiento del
pragmatista William James, empez a desarrollar una teora del conocimiento que
cuestionaba los dualismos que oponen mente y mundo, pensamiento y accin, que haban
caracterizado a la filosofa occidental desde el siglo XVII. Para l el pensamiento no es un
conglomerado de impresiones sensoriales, ni la fabricacin de algo llamado conciencia,
sino una funcin mediadora e instrumental que haba evolucionado para servir a los intereses
de la supervivencia y el bienestar humanos. Esta teora del conocimiento destacaba la
necesidad de comprobar el pensamiento por medio de la accin si se quiere que ste se
convierta en conocimiento. (http://www.ibe.unesco.org/publications/ThinkersPdf/deweys.pdf)

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- FUNCIONALISMO (II)

El mtodo empleado en sus investigaciones acorde con sus


presupuestos tericos fomentaba la importancia de tcnicas como
los tests de inteligencia, y las experiencias controladas para medir
la capacidad de los animales para aprender y resolver problemas.
Este tipo de investigacin representaba una clara ruptura con los
mtodos introspectivos utilizados por los primeros psiclogos del
siglo XIX.

El objeto de estudio es el funcionamiento de los procesos


mentales y de la conducta. En sus planteamientos haba
influencias Darwinistas sobre la seleccin natural (la conciencia
sirve a un propsito). Se preguntaban qu papel tena este
funcionamiento de los procesos mentales a la hora de dotar al ser
humano con capacidad para adaptarse, sobrevivir y progresar.

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- PSICOANLISIS (I)

Corriente terica surgida a finales del siglo XIX.

Sus autores ms representativos autores fueron:


Sigmund Freud (1856-1939): Mdico y neurlogo creador del
Psicoanlisis. Interesado en el inconsciente del ser humano. Utiliz la
hipnosis como tcnica de investigacin. Asociaba los trastornos
infantiles y los mecanismos de represin a las enfermedades
mentales. La mayora de sus aportaciones se fundamentaban en la
teora de los instintos dnde la motivacin sexual tena un gran poder
explicativo.
Carl G. Jung (1875- 1961): Seguidor y continuador de Sigmund Freud que
lleg a desarrollar sus propias teoras. Son considerables sus
aportaciones sobre los sueos y su anlisis de arquetipos
(consideradas manifestaciones de lo inconsciente).

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- PSICOANLISIS (II)

El mtodo de investigacin usado por los psicoanalistas es el


estudio de casos.

Su objeto de estudio y anlisis fue el inconsciente. Dos eran las


ideas principales vinculadas a este estudio:
Los procesos psquicos son en s mismos inconscientes, y los
procesos conscientes no son sino actos aislados o fracciones de la
vida anmica total.

Determinados impulsos instintivos, que nicamente pueden ser


calificados de sexuales, desempean un importante papel en la
causacin de enfermedades nerviosas y psquicas.

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- CONDUCTISMO (I)

A mitades del siglo XX se configura una nueva escuela de Psicologa con


elevada repercusin, tanto a nivel de corriente como a la hora de definir
los parmetros de estudio de la Psicologa.

Sus autores ms representativos fueron:


John B. Watson (1878-1958): Psiclogo americano considerado el fundador la de
la psicologa conductual. Consideraba que el nico modo de entender las
acciones humanas era a travs del estudio de su comportamiento. No admita
los procesos mentales (contrario al estudio de la conciencia).

Burrhus F. Skinner (1904-1990):


Psiclogo
norteamericano.
Dise
sus
investigaciones siguiendo los principios del conductismo. Propuso las tcnicas
de modificacin de conducta (sobretodo el condicionamiento operante) como
herramienta de cambio en las acciones humanas.

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- CONDUCTISMO (II)

El mtodo de investigacin utilizado es la observacin y la


experimentacin.

El objeto de estudio es la conducta observable, abandonan el


enfoque vinculado al estudio de los procesos mentales dada la
imposibilidad de materializarlos y as poderlos estudiar de una
manera cientfica, consideran que la psicologa para poder
denominarse ciencia slo debe dedicarse al estudio de la
conducta observable.

Consideran al ser humano como una suma de condicionamientos.


Condicionamiento Clsico y Condicionamiento Operante.

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- GESTALT (I)

Corriente desarrollada a principios del siglo XX.

Algunos de sus ms representativos autores fueron:


Max Wertheimer (1880-1943): Psiclogo alemn, considerado el
fundador de la psicologa gestltica. Consideraba que nuestra
percepcin se basaba en una serie de leyes organizativas, las cules
consideraba innatas al ser humano.

Wolfgang Khler (1887-1967): Figura destacada en los inicios de la


psicologa gestltica, su aportacin ms relevante es el concepto de
aprendizaje por Insight. Conocido por su experimentacin con
chimpancs.

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- GESTALT (II)

Los seguidores de la Gestalt basan sus conocimientos en las


investigaciones que sobre la percepcin han realizado. Su objeto
de estudio han sido las leyes de organizacin perceptiva del ser
humano.

Consideran que el fenmeno psicolgico es en s mismo un


"todo" (GESTALT) que, cuando se analiza, puede correr el riesgo
de perder su identidad , porque las propiedades de las partes sin
ms no definen las del todo que resulta.

Sus ideas siguen los principios del isomorfismo y el totalismo.

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- COGNITIVISMO (I)

Orientacin aparecida a mitades del siglo XX.

Sus autores ms representativos fueron:

Jean Piaget (1896-1980): Conocido por sus aportaciones en el campo de


la psicologa cognitiva y, sobretodo por sus aportaciones entorno al
desarrollo cognitivo de los nios. Estableciendo distintas estadios del
desarrollo de la inteligencia.
Donald Broadbent (1926-1993): Conocido por sus aportaciones de tipo
cognitivo en torno a la capacidad de atencin. Siguiendo la idea del
procesamiento de la informacin estableci un modelo de atencin: el
modelo de filtro atencional.

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- COGNITIVISMO (II)

El mtodo de investigacin que utilizaron fue la observacin y la


experimentacin.

Su objeto de estudio fueron los procesos cognitivos bsicos


implicados en la recepcin, el almacenamiento, la interpretacin y
la salida de la informacin. Establecen un paralelismo entre
ordenadores y seres humanos a la hora de procesar la
informacin.

Estos autores y sus investigaciones permitirn entrar de nuevo a


los procesos mentales en la definicin de psicologa como
ciencia (y, por lo tanto, como objeto de estudio).

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4. LA PSICOLOGA DEL MAANA (I)


OBJETIVOS PRINCIPALES DE LAS PERSPECTIVAS ACTUALES DE
LA PSICOLOGA (adaptado de Myers, 2006).
NEUROPSICOLOGA:
La neuropsicologa estudia cmo el cuerpo y el cerebro hacen
posibles las emociones, los recuerdos y las experiencias
sensoriales.

EVOLUCIONISTA:
Se plantean el peso de la seleccin natural de los rasgos como
promotora de la perpetuacin de los propios genes.

GENTICA DE LA CONDUCTA:
Desde esta perspectiva se preguntan en qu proporcin influyen
los genes y el entorno en nuestras diferencias individuales.

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4. LA PSICOLOGA DEL MAANA (II)


PSICODINMICA:
Esta perspectiva de la psicologa se pregunta cmo se origina la
conducta a partir de los impulsos y los conflictos inconscientes.

CONDUCTISTA:
Los conductistas quieren hallar la siguiente respuesta: Cmo
aprendemos respuestas observables?.

COGNITIVA:
La perspectiva cognitiva se pregunta: cmo codificamos,
procesamos, almacenamos y recuperamos la informacin.

SOCIOCULTURAL:
Cundo hablamos de perspectiva sociocultural intentamos dar
respuesta a la siguiente cuestin: Cmo varan la conducta y el
pensamiento en las diferentes situaciones y culturas?.
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5. APLICACIN DE LA PSICOLOGA (I)


INVESTIGACIN BSICA:

Tambin denominada investigacin fundamental o pura. Se caracterizada


por ser llevada a cabo en el laboratorio. Considerada el pilar de los
conocimientos de la psicologa. Son distintos investigadores con
distintos campos de inters los que configuran este gran campo.
Ejemplos del uso de la investigacin bsica en psicologa:
Los neuropsiclogos: "la neuropsicologa estudia las relaciones existentes entre la
funcin cerebral y la conducta humana. Esta disciplina se basa en el anlisis sistemtico de
las alteraciones conductuales asociadas a trastornos de la actividad cerebral, provocados
por
enfermedad,
dao
o
modificaciones
experimentales."
(Hcaen H. & Albert M.L. Human Neuropsychology, Wiley, Nueva York, 1978) .

Los psiclogos de la personalidad: estn interesados en la diferencia entre una persona


y otra as como en responder porque nos comportamos de la manera en que lo hacemos.

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5. APLICACIN DE LA PSICOLOGA (II)


INVESTIGACIN APLICADA:

Denominada tambin investigacin prctica o emprica. Dicha


investigacin busca la aplicacin o utilizacin de los
conocimientos adquiridos. La investigacin aplicada se encuentra
estrechamente vinculada con la investigacin bsica ya que
depende de los resultados y avances de esta ltima (es decir, los
conocimientos adquiridos).
Ejemplos del uso en psicologa de la investigacin aplicada:
El uso de tests de Personalidad en seleccin de personal; como por ejemplo, el
NEO PI-R (utilizan los conocimientos de la investigacin bsica desarrollados
por los psiclogos de la personalidad para seleccionar, en funcin de sus rasgos
de personalidad, los candidatos ms idneos para los puestos a ocupar).

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5. APLICACIN DE LA PSICOLOGA (III)


PSICOLOGA CLNICA:
Vinculada a la investigacin bsica y la investigacin aplicada. La
psicologa clnica utiliza el conocimiento terico y sus
aplicaciones prcticas para estudiar, evaluar y tratar a las
personas con problemas de tipo psicolgico.

Ejemplo del uso de la psicologa clnica en psicologa:


Terapia de resolucin de problemas: basndose en la aportaciones tericas de
orientacin cognitivo-conductal se desarrolla una tcnica aplicada que pretende
dar una herramienta til y eficaz al paciente para solucionar problemas y tomar
decisiones.

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5. APLICACIN DE LA PSICOLOGA (IV)


PSIQUIATRIA:
Debemos tener en cuenta que la psiquiatra es una rama de la
medicina y que, por tanto, a diferencia de los psiclogos estn
autorizados para tratar las causas fsicas de los trastornos
psicolgicos y usar frmacos con el mismo objetivo. An as, es
habitual el uso de la psicoterapia como complemento al
tratamiento farmacolgico.

Ejemplo del uso de la psicologa en la psiquiatra:


Tratamiento psiquitrico del estrs postraumtico: Debido al elevado
componente de ansiedad que acompaa dicho trastorno psicolgico, los
psiquiatras en una primera fase de su tratamiento pueden facilitar algn frmaco
tranquilizante al paciente a la vez que le aplican tcnicas de exposicin (basadas
en conocimientos psicolgicos).

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6. INVESTIGAR EN PSICOLOGA (I)


MTODO CIENTFICO:

El mtodo cientfico es un proceso destinado a explicar


fenmenos, establecer relaciones entre los hechos y enunciar
leyes que expliquen los fenmenos fsicos del mundo y permitan
obtener, con estos conocimientos, aplicaciones tiles al hombre.
Se basa en dos principios fundamentales:

Reproductibilidad: los resultados obtenidos con el mtodo


cientfico deben ser susceptibles de repeticin llegando al mismo
resultado.
Falsabilidad: las preposiciones tericas (hiptesis) de las que
partimos en el mtodo cientfico deben ser susceptibles de ser
falsadas.

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6. INVESTIGAR EN PSICOLOGA (II)


CMO FUNCIONA EL MTODO CIENTFICO?:
En primer lugar formulamos una teora.
Ejemplo: El absentismo escolar (universitario) es debido al trabajo.

En segundo lugar formulamos una hiptesis.


Ejemplo: Todos los alumnos que no acuden a clase es porque a la
misma hora estn trabajando.

Hiptesis: prediccin comprobable, a menudo implicada en una


teora.

En tercer lugar llevamos a cabo una investigacin.

Ejemplo: Preguntamos a los alumnos si dejan de venir a clase porque estn


trabajando.

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- MTODOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA -

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- LA DESCRIPCIN

Mtodo de investigacin basado en el mecanismo de la


observacin como fuente de informacin. Debe evitarse el
subjetismo (interpretar aquello observado en funcin de nuestros
pensamientos, expectativas, motivaciones, etc.). Algunos mtodos
descriptivos son:
Estudio de casos: Estudio en profundidad de un sujeto con la
intencin de extrapolar las observaciones al resto de sujetos.
La encuesta: Estudio de las respuestas de una muestra mayor a N=1
frente a una serie de preguntas diseadas para obtener informacin
sobre conductas, pensamientos, opiniones, etc.
Observacin naturalista: Mtodo descriptivo basado en la observacin
y el registro sistemtico de las conductas mostradas por los seres en
su hbitat natural.

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- LA CORRELACIN

A partir de los resultados obtenidos con el mtodo de la descripcin, es


habitual intentar establecer asociaciones entre distintos resultados
obtenidos que observamos que suelen darse conjuntamente.
Ejemplo: La gente informa que cundo est deprimida come ms. Debemos
pensar que la gente que come mucho est deprimida? Debemos pensar que
toda la gente depresiva come ms? O slo podemos presuponer cierta
relacin (asociacin) entre ambas conductas?

Los psiclogos son muy cautelosos a la hora de analizar las relaciones


que se dan entre dos fenmenos. Sobretodo se deben tener en cuenta
dos posibles fuentes de error:
Correlaciones ilusorias: Se perciben asociaciones entre fenmenos aun no
habiendo sustentacin terica.
Inferencias de causa-efecto: La correlacin muestra una asociacin entre
variables, pero no establece el orden cronolgico entre ambas (no revela la
causa ni el efecto).

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- LA EXPERIMENTACIN

La correlacin no nos permite establecer cul es la causa y/o el efecto.

Para poder dar respuesta a esta cuestin los psiclogos emplean la


experimentacin.

El mtodo experimental requiere un diseo metodolgico adecuado que


garantice la veracidad de nuestros resultados.

Algunos conceptos a tener en cuenta son: homogeneidad, asignacin


aleatoria, grupo control, procedimiento de doble ciego, efecto placebo,
variable independiente, variable dependiente.

El mtodo experimental es muy utilizado a la hora de evaluar la eficacia de


distintos tratamientos. A travs de la manipulacin de uno o ms factores
en distintos grupos (aleatorios para garantizar la homogeneidad de los
mismos) medimos la eficacia de uno u otro y emitimos conclusiones
(usando el razonamiento estadstico).

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- EL RAZONAMIENTO ESTADSTICO

Una vez obtenemos resultados usando el mtodo experimental, pasamos a


su anlisis para poder hacer predicciones.

Para tal fin utilizamos la estadstica.

Trminos estadsticos:

Modo: puntuacin que se presenta con ms frecuencia en una distribucin.

Media: promedio aritmtico de una distribucin obtenido por la suma de los valores
individuales y la divisin por el nmero de valores que la integran.

Mediana: valor intermedio en una distribucin.

Amplitud (rango): diferencia entre el valor ms alto y el ms bajo de una distribucin.

Desviacin estndar: medida calculada de la variacin de los resultados respecto de la


media.

Significacin estadstica: criterio estadstico que evala la probabilidad de que un valor sea
causado por el azar.

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- CUADRO COMPARATIVO DE LOS MTODOS DE


INVESTIGACIN -

MTODO

OBJETIVO

PROCEDIMIENTO

MANIPULACIN

LMITES

Descriptivo

- La
observacin
y registro de
la conducta

- Estudio de caso;
- Encuestas; y
- Observaciones
naturalistas

-No hay
manipulacin
de variables.

- Las
observaciones
dependen del
medio (sesgo).

Correlacin

- Detectar
relaciones
naturales
entre
variables.

- Asociacin estadstica.

-No hay
manipulacin
de variables.

- Habla de
asociacin, no
de causaefecto.

Experimental

- Causaefecto.

- Estudia el
comportamiento de uno
o ms factores a travs
de la asignacin
aleatoria.

- Se manipulan las
variables
independientes.

- La
generalizacin
de resultados.

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6. INVESTIGAR EN PSICOLOGA (III)


El cuarto paso del mtodo cientfico es confirmar o desconfirmar
nuestra teora inicial (que ya hemos mencionado que debe ser
falsable) en funcin de los resultados obtenidos con nuestros
mtodos de investigacin.
Finalmente, como ya hemos mencionado anteriormente, debe dejarse
abierto un quinto paso: la replicacin.

Si tenemos en cuenta estos pasos estaremos investigando de una forma


precisa, objetiva, clara y fiable. Este procedimiento es la causa del avance
en investigacin psicolgica y la fuente del prestigio cientfico que se
atribuye a las investigaciones psicolgicas.

Todas aquellas investigaciones que no cumplan los requisitos


mencionados no deben ser tomadas en cuenta a la hora de explicar y/o
predecir nuestros comportamientos o procesos mentales.

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