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Captulo 15

Procesos
gravitacionales: la
fuerza de la gravedad

Procesos gravitacionales y
desarrollo de las formas del
terreno
Por procesos gravitacionales se entienden
los movimientos pendiente debajo de roca,
regolito y suelo, bajo la influencia directa
de la gravedad
Papel de los procesos gravitacionales

Proceso geolgico que tiene lugar despus de


la meteorizacin
Los efectos combinados de los procesos
gravitacionales y las aguas de escorrenta
producen valles fluviales

Procesos gravitacionales y
desarrollo de las formas del
terreno

Las pendientes cambian con el tiempo


Para que los procesos gravitacionales
ocurran no se necesita un ngulo mnimo
Los procesos gravitacionales ms rpidos y
espectaculares tienen lugar en zonas
montaosas accidentadas y geolgicamente
jvenes
Los procesos gravitacionales y erosivos
rebajan lentamente el terreno

Controles y
desencadenantes de los
procesos gravitacionales

Los factores importantes son


Papel del agua
Destruye la cohesin entre partculas (friccin)
El agua aade peso

Pendientes sobreempinadas ngulo de


inclinacin
La pendiente estable (ngulo de reposo) es
diferente para los distintos materiales
Las pendientes sobreempinadas son inestables

El efecto del agua en los


procesos gravitacionales

Pendiente
estable

A. Suelo seco alta friccin

Pendiente
inestable

B. Suelo saturado

Figura 15.2

Controles y
desencadenantes de los
procesos gravitacionales

Factores importantes
Eliminacin de la vegetacin
Terremotos como desencadenantes
Pueden causar daos muy caros en las
propiedades
Pueden causar licuefaccin los materiales
superficiales saturados se convierten en
masas que fluyen como los fluidos

Controles y
desencadenantes de los
procesos gravitacionales

Deslizamientos sin desencadenantes


Los materiales de la pendiente se debilitan
con el tiempo
El ritmo de los acontecimientos es
impredecible

Clasificacin de los procesos


gravitacionales

De forma general cada acontecimiento se


clasifica por
Tipo de material
Barro
Tierra
Roca

Tipo de movimiento
Desprendimiento (cada libre de fragmentos)
Deslizamiento (material que se mueve a lo largo
de una superficie bien definida como una masa
coherente)

Clasificacin de los procesos


gravitacionales
De

forma general cada acontecimiento


se clasifica por
Tipo de movimiento
Flujo (el material se desplaza como un fluido
viscoso)

Velocidad de movimiento
Rpido
Lento

Tipos de procesos
gravitacionales

A. Desplome
B. Deslizamiento
de rocas

C. Flujo de
derrubios

D. Flujo
de tierra

Figura 15.3

Tipos de procesos
gravitacionales

Desplomes
Movimiento de una masa de rocas o de
material no consolidado que se mueve como
una unidad a lo largo de una superficie
curva
Se producen en pendientes excesivas

Un desplome con flujos de


tierra en la base
Escarpe

e
om
l
p
des
e
d
icie
f
r
pe
Su

Flujo de
tierra

Bloque
de
desplome

Figura 15.5

Tipos de procesos
gravitacionales

Deslizamientos de rocas
Los bloques rocosos se deslizan pendiente
abajo
Suelen ser rpidos y destructivos

Flujo de derrubios (coladas de barro)


Consiste en suelo y regolitos con abundante
cantidad de agua
Suelen encerrarse en canales

Tipos de procesos
gravitacionales

Flujo de derrubios
Riesgo importante de lluvias fuertes en las
regiones ridas
El flujo de derrubios compuesto por
materiales volcnicos en los flancos de los
volcanes se denomina lahar

Un lahar de la erupcin del


monte Santa Elena en 1980

Figura 15.7

Tipos de procesos
gravitacionales

Flujos de tierra
Se forman en las laderas de las colinas en las
regiones hmedas
El agua satura el suelo
Los materiales ms comnmente implicados
son ricos en arcilla y limo

Flujo de tierra en forma


de lengua

Figura 15.8

Tipos de procesos
gravitacionales

Movimientos lentos
Reptacin
Movimiento descendente gradual del suelo y el
regolito
La expansin y contraccin alternantes del
material de superficie contribuyen a la
reptacin

Algunos efectos
visibles de la reptacin
Tronco
de rbol
torcido

Figura 15.10

Muro de
contencin
roto
Grietas
de
tensin

Zon
a
de

Cercado
inclinado

rep

tac
i

Tipos de procesos
gravitacionales

Movimientos lentos
Solifluxin
Una capa dura de arcilla densa en el suelo o una
capa de lecho de rocas impermeables pueden
contribuir a la solifluxin
Comn en las regiones situadas por encima del
permafrost
Puede ocurrir en pendientes suaves

Deslizamientos submarinos
Los deslizamientos submarinos son
comunes y muy extendidos
El deslizamiento submarino ms
espectacular tiene lugar en los flancos de
los volcanes submarinos (denominados
montes submarinos)

Deslizamientos submarinos

Los grandes desplomes y flujos de


derrubios marcan las pendientes
continentales a lo largo de los mrgenes de
Estados Unidos
Desencadenados por las rpidas
formaciones de sedimentos inestables o por
fuerzas como las olas marinas gigantes o los
terremotos
Especialmente activos cerca de los deltas

Final del Captulo 15