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Principales

Problemas
Ambientales

Lic. Qum. Jorge Blas Ramrez Gonzlez.

La amenaza ms grande para las futuras


generaciones
Promedio de 20 pases entrevistados

Qu es el Efecto Invernadero?
El

efecto invernadero es un fenmeno


natural.
El planeta est cubierto por una capa de
gases llamada atmsfera.
Esta capa permite la entrada de algunos
rayos solares que calientan la Tierra.
Esta, al calentarse, tambin emite calor pero
esta vez la atmsfera impide que se escape
todo hacia el espacio y lo devuelve a la
superficie terrestre.

Este

mecanismo (que no es nada simple)


permite que el planeta tenga una
temperatura aceptable para el desarrollo de
la vida tal como la conocemos. Esto quiere
decir que sin el efecto invernadero no
podramos vivir? Muy probablemente.
Pero escuchaste que el efecto invernadero
era un problema ambiental... que hay de
malo en todo esto?

Cul es el problema?

Hay algunos gases en la atmsfera que evitan que


el calor de la tierra se escape hacia el espacio y
esto hace posible que la temperatura de nuestro
planeta no sea demasiado baja... por que nos
moriramos de fro.
Estos gases se llaman termoactivos o Gases de
Efecto Invernadero (GEI).
Los ms importantes son... el Dixido de Carbono
(CO2), el Metano (CH4), los xidos de Nitrgeno
(NOx), el Vapor de agua, el Ozono (O3) y los
Clorofluorocarbonos (CFCs).
Los CFC son negativos tanto para la capa de ozono
como para el cambio climtico.

El

hombre
ha
ido
aumentando
progresivamente la cantidad de esos gases
en la atmsfera lo que provocara un
paulatino cambio en el clima mundial.
Por eso es que los cientficos, que estudian
mucho lo que est pasando con nuestro
planeta, prefieren llamarlo cambio climtico
en vez de efecto invernadero. As pues,
efecto invernadero es un fenmeno natural,
cambio climtico es un problema ambiental.

qu consecuencias trae?
Consecuencia

de la elevacin de la
temperatura mundial, los reservorios de agua
dulce en estado slido (polos y nieves
eternas) se comenzaran a derretir.
Si
esto pasa, no slo perderemos
ecosistemas muy valiosos para la humanidad
y reservas de agua que pueden ser cruciales
en
el
futuro,
sino
que
tambin
comenzaremos a sufrir la siguiente
consecuencia del cambio climtico...

...la

elevacin del nivel del mar.


Ocurre que el hielo que se va a
derretir se extender sobre
todos los ocanos y mares del
planeta. A esto debemos sumar
que la temperatura del mar
aumentar, provocando que se
expanda y crezca en volumen.
Y gran cantidad de ciudades
que se encuentran sobre las
costas de los continentes te
dars cuenta de que muchas de
ellas se inundarn.

en

ciertos lugares del planeta el cambio


climtico se manifestar aumentando la
cantidad de lluvias. En otros, en contraste,
llover cada vez menos, lo que llevar a
sequas ms frecuentes.
Otra de las consecuencias del cambio
climtico ser de extincin de muchas
especies y ecosistemas.

Lluvia cida

La lluvia cida se forma cuando la humedad en el


aire se combina con el xido de nitrgeno y el
dixido de azufre emitidos por fbricas, centrales
elctricas y vehculos que queman carbn o
productos derivados del petrleo.

En interaccin con el vapor de agua, estos gases


forman cido sulfrico H2SO4, y cidos ntricos
HNO3 . Finalmente, estas sustancias qumicas caen
a la tierra acompaando a las precipitaciones,
constituyendo la lluvia cida.

Los

contaminantes atmosfricos primarios


que dan origen a la lluvia cida pueden
recorrer grandes distancias, trasladndolos
los vientos cientos o miles de kilmetros
antes de precipitar en forma de roco, lluvia,
llovizna, granizo, nieve o niebla. Cuando la
precipitacin se produce, puede provocar
importantes deterioros en el ambiente.

La

lluvia cida, por su carcter corrosivo,


corroe a las construcciones y las
infraestructuras.
Los nitratos y sulfatos, contribuyen a la
eutrofizacin de ros y lagos.
Produce un empobrecimiento en ciertos
nutrientes esenciales y el denominado estrs
en las plantas, que las hace ms vulnerables
a las plagas. Lixivian (arrastran) ciertos iones
del suelo (hierro, calcio, aluminio, plomo,
zinc).

Destruccin de la capa de
ozono

El ozono. O3, es un altropo del oxgeno, O2, es decir,


es el mismo elemento pero bajo otra forma.
Esta variacin molecular modifica notablemente las
propiedades qumicas de estos compuestos. As,
mientras el oxgeno es indispensable para la vida, el
ozono es un gas de efectos nocivos para la salud si se
presenta en altas concentraciones en las capas bajas
de la atmsfera y en diferente concentraciones.
En la Estratosfera, donde el ozono acta como filtro
ultravioleta y en la capa baja de la atmsfera
(Troposfera), donde su presencia se considera, en
determinadas concentraciones, como contaminante.

protege

al planeta de los dainos rayos


ultravioleta, Si no existiera esa capa
gaseosa, que se encuentra a unos 40 km de
altitud sobre el nivel del mar, la vida sera
imposible sobre nuestro planeta.
la capa de ozono estaba siendo afectada por
el uso creciente de clorofluorocarbonos
(CFCs, compuestos de flor), que se
emplean
en
refrigeracin,
aire
acondicionado, disolventes de limpieza,
materiales de empaquetado, etc.

Formacin y destruccin del Ozono Estratosferico


En forma natural el ozono se produce y se destruye de acuerdo a
los siguientes mecanismos:

Estas

reacciones son reversibles, de manera


que hay un proceso continuo de formacin y
destruccin de ste compuesto.

Sin

embargo este ciclo se ve alterado por la


presencia de ciertos compuestos que se
originan como consecuencia de las
actividades humanas.

Este equilibrio se ve interrumpido cuando


compuestos como los halocarbonados (CFCs)
intervienen para alterar el proceso como se indica a
continuacin:

El cloro se regenera todo el tiempo en las reacciones


con el Ozono, cada tomo de cloro es capaz de
descomponer hasta 100.000 molculas de Ozono.

El

adelgazamiento de la capa de ozono


expone a la vida terrestre a un exceso de
radiacin ultravioleta, que puede producir
cncer de piel y cataratas, reducir la
respuesta del sistema inmunitario, interferir
en el proceso de fotosntesis de las plantas.

Los

CFCls pueden permanecer en la


atmsfera durante ms de 100 aos, por lo
que la destruccin del ozono continuar
representando
una
amenaza
durante
dcadas.

La

mayor parte de los CFCl producidos en el


mundo se utilizan como refrigerantes,
aerosoles, acondicionadores de aire, y
plsticos expansibles, que tienen muchos
usos en la construccin, la industria
automotriz y la fabricacin de envases.

Los

halgenos (Cl, F, Br,) estn presentes en


productos como aerosoles refrigerantes,
disolventes, espumas aislantes, sustancias
contra incendio etc.

Cerca de la superficie de la Tierra (la troposfera)


el ozono es un contaminante que causa muchos
problemas; forma parte del smog fotoqumico,
pero en la estratosfera l, de 15 a 50 Km, sobre la
superficie, el gas azulado y de olor fuerte es tan
importante para la vida como el propio oxgeno.

Efecto del nio

Efectos tpicos del Nio en el Pacfico tropical y en algunas


otras regiones del mundo.

El nombre del Nio fue adoptado por pescadores


peruanos en el siglo XIX, por haber notado que el
fenmeno comenzaba en las proximidades de la
Natividad y, en las publicaciones cientficas se
utiliza desde 1925, cuando el alemn Schott
design con l al movimiento anmalo de agua clida
desde las islas Galpagos hacia la costa ecuatoriana.
En aquel ao, las lluvias fueron tan catastrficas en
la costa peruana, que la prensa mundial se hizo eco
de las mismas. La temperatura del agua subi ms
de 7 C con respecto a la normal. Tambin se
conocen narraciones detalladas de un Nio intenso
en 1891.

El Nio se caracteriza bsicamente por un


calentamiento anmalo de la superficie del agua
ocenica tropical del Pacfico Oriental y,
particularmente, del litoral de Ecuador, Per y
norte de Chile.
Durante un evento del Nio, vientos que soplan
del este hacia el oeste, desaparecen y son
remplazados por vientos de direccin contraria.
En el mar, una contracorriente ecuatorial venida
del oeste acumula agua caliente en aquella zona y
el nivel medio del mar frente a la costa
sudamericana se eleva varias decenas de
centmetros.

El

Nio no ocurre siempre con la misma


intensidad, ni tampoco con una periodicidad
exacta, la cual puede variar, por lo general,
entre 4 y 8 aos.

Efecto de la nia
La

Nia es definido como temperaturas de


la superficie del mar ms fras de lo normal
en el Pacfico central y oriental que tiene
impacto sobre los patrones metereolgicos
globales.

Las

condiciones de la Nia recurren cada


ciertos aos y puede persistir tanto como 2
aos.

A diferencia del Nio, la Nia se manifiesta con


bajas temperaturas sobre la superficie del mar,
en la costa suramericana, como consecuencia de la
reactivacin de la Corriente Fra de Humboldt, la
cual durante el Fenmeno de El Nio estaba
represada.
Adems de las temperaturas fras en el mar, La
Nia trae consigo una gran productividad de la
fauna marina y perodos de abundantes lluvias en
el continente americano.

EL PROBLEMA DE LOS PESTICIDAS


Se

trata de numerosos grupos de qumicos


destinados a combatir las plagas que pueden
afectar al hombre o a sus intereses.
De acuerdo a la plaga contra la que van
dirigidos se clasifican en insecticidas,
herbicidas, fungicidas, etc.
En la edad peditrica algunos insecticidas
son los que originan la mayor parte de las
intoxicaciones.

LA DEFORESTACIN

Las consecuencias de la destruccin de la capa


arbrea de todo el mundo constituye un problema
grave con consecuencias mltiples.
Dentro de los efectos se encuentra: la reduccin de
la productividad general de la zona, el suelo est
ms sujeto a la erosin, se altera el ciclo
hidrolgico, disminuye en buena medida la
biodiversidad y se reducen las reservas de
nutrientes y biomasa antes almacenadas en los
restos
de
rboles
y
hojas.

LOS RESIDUOS SLIDOS

Las personas hoy en da generan grandes


cantidades de basura, al punto tal que se ha
convertido en un problema ambiental muy serio en
la mayor parte de las ciudades del mundo.

Por un lado el volumen de residuos parece crecer


da a da y por otro las alternativas para disponerlos
son muy cuestionadas por sus impactos sobre el
ambiente.

Ya nadie sabe donde meter tanta basura!

Tambin

ocurre que hay lugares en los


cuales clandestinamente se amontona todo
lo que se tira sin tener en cuenta los
problemas que se pueden ocasionar tanto
para el ambiente como para la salud de las
personas que viven cerca.

Este

es un verdadero problema que afecta


a todos.

La generacin de basura
Uno

de los problemas ms graves que sufren


nuestras ciudades es la generacin y gestin
inadecuada de los residuos slidos.

Generacin

es cuando se "hace" la basura


y gestin es la forma en que se acta una
vez que ya ha sido generada. Cada una de
estas dos grandes etapas involucra muchos
otros factores que hacen que el dao para el
ambiente y la poblacin sea mayor o menor.

Por ejemplo, la produccin es una fuente


importante de generacin de residuos (peligrosos o
no), aunque no se llaman domiciliarios sino
industriales.
Estos debieran tratarse para que sean menos
perjudiciales para el ambiente y disponerse en
forma segura para no correr ningn tipo de riesgo.
Lo que ocurre es que algunas industrias arrojan sus
residuos peligrosos junto con aquellos que vienen
de las casas de la gente y terminan contaminando
el ambiente y poniendo en peligro a la poblacin.

A dnde va a parar?

Su disposicin final (ver donde poner tantos


residuos) es uno de los problemas principales.

Por lo general existen tres caminos a tomar:


arrojarla a fuentes de agua, que produce
contaminacin acutica; incinerarla, que si bien es
barato produce contaminacin del aire y cenizas
txicas; o enterrarla, que si no se hace
apropiadamente puede contaminar el suelo y las
napas de agua subterrnea.

Mineros desarrollando su actividad en forma


precaria.

Aguas cidas saliendo de una mina


y contaminando la cuenca del Lago
Poopo en el altiplano.

Nios lavando oro.

Descarga de colas de una planta de flotacin al ro en Potos


contaminan con unas 1.000 toneladas de desechos slidos
diariamente la cuenca del ro Pilcomayo

Lic. Qum. Jorge Blas Ramrez Gonzlez