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El existencialismo y

historia de la filosofa

la

John
Macquarrie.
Existentialism, cap. 2, p.
34-60

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Aunque el existencialismo, en sus
formas desarrolladas, es un
fenmeno reciente, sus races
pueden ser situadas en los
orgenes de la filosofa misma, e
incluso en los intentos prefilosficos del hombre para
alcanzar
alguna
autocomprensin

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Se pueden situar sus orgenes ms
remotos en la etapa mitolgica del
pensamiento. Desde Schelling y Strauss a
Cassirer, Jung, Bultmann, Eliade y otros,
ha existido un trabajo intensivo sobre la
hermenutica del mito. En los siglos XVCIII
y XIX se intent racionalizar a los mitos al
eliminar sus elementos exticos y al tratar
de penetrar a un supuesto suceso
inteligible que dio origen a las historias y
que despus adquiri detalles exticos

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Hoy es generalmente reconocido que tal
aproximacin a la hermenutica del mito
est equivocada y falla al distinguir el mito
genuino de la leyenda y de la saga
Una de las ms persistentes teoras sobre la
mitologa ha considerado a los mitos desde
una perspectiva etiolgica, casi como un tipo
de ciencia primitiva que daba cuenta de los
orgenes causales de los eventos naturales o
de las instituciones humanas. Que hay algo
etiolgico en el mito es innegable, pero esto
no constituye una explicacin exhaustiva del
fenmeno

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Las teoras ms recientes sobre la
mitologa han advertido que los mitos
expresan
en
forma
simblica
verdades sobre la propia vida del
hombre y su pensamiento. Las
explicaciones
psicolgicas
han
centrado su atencin en los paralelos
entre los mitos y los sueos, y han
visto
en
ellos
proyecciones
u
objetivaciones de los deseos internos
del hombre y de pulsiones.

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Las
aproximaciones
existencialistas
aprecian en la mitologa los primeros
pasos hacia la construccin de identidad
El fundamental auto-cuestionamiento que
es caracterstico del estilo existencialista
de filosofar ya luchaba por expresarse en
el periodo en el que el pensamiento
humano era an de carcter mitolgico.
Esto
es
evidente
en
los
mitos
antropognicos
encontrados
en
prcticamente todas las culturas

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Los mitos escatolgicos tambin
tienen un inters existencial. El darse
cuenta
de
la
moralidad
es
considerada por la antropologa
moderna como un constituyente
principal del ser del hombre, y como
uno de los rasgos que marcan su
diferencia
con
el
animal.
La
percepcin de la muerte es loa
conciencia de vivir enfrentado al
trmino final de la existencia

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Los mitos escatolgicos no son
primariamente especulaciones sobre
el fin del mundo sino intentos de
encontrar
algn
encuadre
de
significacin dentro del cual situar el
carcter pasajero y la mortalidad de
la existencia. La escatologa expresa
la comprensin que el hombre ya
tiene de su existencia como ser
para la muerte

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
La
aplicacin
de
los
mtodos
de
interpretacin existencial a la mitologa ha
desplegado grandes reas de significado y ha
revelado la complejidad de la arcaica autocomprensin del hombre
Las interpretaciones de Rudolf Bultmann
sobre el Nuevo Testamento, el trabajo de
Hans Jonas sobre los mitos del gnosticismo, y
el estudio de Paul Ricoeur sobre los mitos de
la cada y la simblica del mal son ejemplos
destacados de interpretacin existencial

La hermenutica del mito y el


surgimiento
de
la
autocomprensin
Tales obras muestran que en una
etapa prefilosfica y precrtica de su
desarrollo mental, el hombre ya
estaba
preocupado
con
esos
problemas que han llegado a
constituir los temas ms destacados
de la filosofa existencial: el misterio
de la existencia, la finitud y la culpa,
la muerte y la esperanza, la libertad
y el significado

La filosofa antigua
En los primeros atisbos del
pensamiento
reflexivo
ya
encontramos temas existenciales,
y llegan a ser cada vez ms
explcitos
Una valiosa contribucin hacia la
comprensin de la emergencia del
pensamiento
reflexivo
la
encontramos en la concepcin de
Karl Jaspers sobre la era axial

La filosofa antigua
Jaspers: Lo que es nuevo de esta era es
que el hombre se torna consciente de su ser
como un todo, de s mismo y sus
limitaciones. Experimenta el terror del
mundo, y su propia impotencia. Se pregunta
por interrogantes radicales. Cara a cara con
el vaco, se esfuerza por liberarse y
redimirse. Al reconocer conscientemente
sus lmites, se pone a s mismo los ms altos
fines. Experimenta el absoluto en las
profundidades del egosmo y en la lucidez
de la trascendencia (Origen y fin de la
historia)

La filosofa antigua
Henri Frankfurt: El sentimiento de
inseguridad, de la fragilidad humana, que
permea toda manifestacin de la cultura
mesopotmica est ausente en Egipto
El carcter fuertemente existencial de la
enseanza hebrea fue expuesta por
Martin Buber en La fe proftica. Una de
sus nociones principales es teshuvah que
es un giro hacia la persona completa, e
implica una revolucin en la existencia
humana, una bsqueda de una existencia
genuinamente humana

La filosofa antigua
Los avances intelectuales de Grecia en
filosofa y ciencia no tienen paralelo en el
mundo antiguo. Pero el contraste convencional
entre las maneras de pensar griega y hebrea
han sido exagerados con frecuencia. El
racionalismo y el intelectualismo no son de
ninguna manera toda la historia respecto a la
mentalidad griega. E. R. Dodds acepta que en
Homero encontramos entre los griegos un
enfoque intelectualista a la explicacin de la
conducta y que esto imprimi una impronta
perdurable en la mente griega y ya prefigura
la doctrina de que la virtud es conocimiento

La filosofa antigua
Concluye que los hombres que
crearon el primer racionalismo
europeo no fueron nunca hasta
la
era
helensticameros
racionalistas, sino que fueron
profunda e imaginativamente
conscientes
del
poder,
la
maravilla y los peligros de lo
irracional

La filosofa antigua
Es cierto que la filosofa griega inicia con los
fsicos Tales y sus sucesores- y que parecieron
dirigirse hacia el mundo ms que hacia el ser
especfico del hombre. An as, dentro de los
filsofos presocrticos, Heidegger ha hallado
los
autnticos
principios
del
filosofar
occidental, y la comprensin de la relacin
entre el ser y el saber, o entre el ser y el
pensar, que atribuye a Parmnides y a
Herclito. Esta comprensin temprana fue casi
inmediatamente
perdida,
y
la
historia
subsecuente de la filosofa en Occidente ha
sido el olvido del ser y el surgimiento de un
pensamiento calculador y no existencial

La filosofa antigua
An as, la conexin de ser y pensar fue un
hallazgo griego y es esta conexin que los
modernos
existencialistas
buscan
reestablecer.
Socrates es de especial significacin en la
gnesis de una filosofa de la existencia,
puesto que con l tuvo lugar una revolucin
en la filosofa griega. Se torn la atencin de
la naturaleza al hombre mismo como el
centro de la investigacin filosfica. El autocuestionamiento se convirti en el mtodo y
la auto-comprensin en el objetivo de la
filosofa

La filosofa antigua
Scrates es el gran campen de la
racionalidad, casi el santo patrono de la
razn. An en Grecia, la primer gran
casa del racionalismo, los temas
existencialistas fueron abriendo la era
axial.
Jaspers
ha
sido
de
los
existencialistas el ms abierto a las
ideas de la filosofa y religin asitica, y
el ms consicente de los paralelos que
pueden trazarse entre estas ideas
orientales y el existencialismo occidental

La filosofa antigua
En el lado oriental, las posibilidades de
dilogo han sido ms claramente apreciadas
por un budista japons, D. T. Suzuki.
Con el surgimiento del existencialismo en
Occidente nuestras maneras de filosofar
parecen convergir ms con las orientales
mucho ms de lo que lo haban hecho en
centurias. Algunos de los temas del
existencialismo son aquellos con los que la
filosofa budista se ha preocupado por dos
mil quinientos aos

La filosofa antigua
Las nociones de ser y de nada, y
el fenmeno de la ansiedad estn
entre las temticas recurrentes de
ambos
Los grandes temas de la filosofa
existencial han tenido expresin
y han aparecido en culturas tan
diversas como las hebraica,
griega y budista

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Adems de las enseanzas de
Jess, hay mucho ms en el Nuevo
Testamento
que
sera
mejor
interpretado como una manera de
comprender la existencia humana
y
el
camino
hacia
su
cumplimiento. La enseanza de
San Pablo constituye un tipo
existencial de teologa

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Al menos parte del vocabulario en el cual
la doctrina cristiana del hombre se
expres en el Nuevo testamento fue
derivado de las diversas sectas del
mundo helenstico conocidas como los
gnsticos. El gnosticismo fue un rival
peligroso del cristianismo en el siglo I de
nuestra era por los parecidos entre ellos.
Ambos ofrecan maneras de entender al
hombre y su destino, y prometan la
redencin de los poderes que disminuyen
y distorsionan la verdadera vida humana

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
El gnosticismo se encuentra mucho
ms cerca del existencialismo
moderno que el cristianismo del
Nuevo Testamento. El gnosticismo
enseaba un dualismo primordial
que era irreconciliable con la
doctrina bblica de la creacin. El
Nuevo Testamento tambin exhibe
un dualismo, pero no es primordial

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Para los gnsticos, el mundo es
completamente
extrao
y
demonaco, y el contraste entre el
ser del hombre y el del mundo era
representado con una intensidad
que prefigura el contraste similar
que se encuentra en algunos
existencialistas de nuestro tiempo

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Hans Jonas en La religin gnstica dice que
cuando por primera vez centr su atencin
en el gnosticismo, encontr que la clave
hermenutica para el entendimiento de
esa extraa doctrina fueron los conceptos
provistos por el existencialismo. Pero
descubri que tambin el existencialismo
contemporneo alcanza una iluminacin
recproca a travs del gnosticismo. Y esto
puede ser solamente el caso cuando hay
una profunda afinidad entre ambos

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
El gnosticismo y el existencialismo
encarnan, en modos distintos pero
relacionados,
una
respuesta
posible al sentido de no estar en
casa en el mundo
Una interpretacin existencial de
la fe no estuvo nunca ausente y
puede ser vista en San Ignacio y
San Atanasio

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Pero es con San Agustn (354-430)
que llegamos a la presentacin del
cristianismo ms poderosamente
existencial desde San Pablo, y ha
sido de tan perdurable significado
que los existencialistas de hoy
(cristianos o no) reconocen su
afinidad con el maestro norafricano
San Agustn considera un gran
misterio al hombre

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Agustn: Qu es el entendimiento
sino una luz de la mente misma para
vivir una vida ms perfecta e
iluminada?
Insistencia existencialista sobre la
impaciencia del yo, que siempre sale
de s. No permanezcas en ti mismo;
trascindete a ti mismo. Ponte a ti
mismo en aquel que te cre

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Agustn
plantea
su
teora
filosfica del yo en trminos
temporales, y lo relaciona con el
pasado, el presente y el futuro.
Su visin del amor o su
comprensin de lo que llama el
miedo a la castidad, no se
encuentran
lejanas
de
la
angustia de Kierkegaard

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
La filosofa de Santo Toms de Aquino
(1225-74)
tambin
encierra
un
aspecto existencial.
Los antecedentes medievales del
existencialismo deben buscarse en las
corrientes
intelectuales
que
se
opusieron al naciente racionalismo:
un nuevo tipo de misticismo que se
sumerga en las profundidades de la
vida humana, como en Ekhardt

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
En el pensamiento del maestro
Ekhart (1260-1327) son prominentes
las nociones de ser y nada, como la
de hombre entendido como aqul
que experimenta la soledad del
desierto. Est en la naturaleza de
Dios ser sin una naturaleza. El
hombre hecho a imagen de Dios
proporciona una clave para el
misterio de Dios:

Del
surgimiento
del
cristianismo a la Edad Media
Alcanzar el ncleo de Dios slo es
posible mediante el recurso al propio
ncleo del hombre, pues nadie puede
conocer a Dios si no se ha conocido
previamente a s mismo. Ekhart
proclam que el tipo de misticismo
que practicaba no se limitaba a la
pura contemplacin, sino que servira
para alcanzar la plenitud de la vida
humana

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

Martn Lutero (1483-1546) exhibe


temas existenciales cuando busca
restaurar el cristianismo en una
forma supuestamente pura, y
parecen haber sido los elementos
existenciales
de
la
tradicin
cristiana los que causaron en l
mayor impacto, en particular los
escritos de San Pablo y San Agustn

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

Los primeros escritos de Lutero reviven en


una
nueva
situacin las protestas
profticas que forman parte importante de
la textura de los Testamentos. Los
elementos ms sombros del pensamiento
existencialista
tambin
se
hallan
presentes en Lutero. Un sentido de la
impotencia humana y la culpa, junto con
el deseo de salvacin fueron prominentes
en Lutero. Todo ello fue matizado con una
desconfianza en la razn

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

Este
aspecto
ms
oscuro
del
pensamiento de Lutero ofrece un
contraste con el naciente humanismo
renacentista
Desiderius Erasmus (1467-1536) no
estuvo de acuerdo con Lutero en la
cuestin de la libertad humana y la
responsabilidad que como le pareca
a
Erasmola
reforma
haba
severamente desacreditado

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

An
Erasmo
y
los
grandes
humanistas
de
su
tiempo
se
rebelaban contra la escolstica, y los
elementos de su enseanza pueden
ser vistos retrospectivamente como
simpatticos a algunos aspectos del
actual
existencialismo,
especialmente del tipo representado
por Jaspers, quien destaca la
libertad, la dignidad y la racionalidad
del hombre

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

La Oratio sobre la dignidad del


hombre de Pico della Mirandola
(1463-94) ataca a la idea
escolstica y esencialista de que
el hombre tiene una naturaleza
fija e inalterable, y anticipa la
afirmacin de Sartre de que el
hombre se define a s mismo

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

Pascal (1623-62) en sus Pensamientos


dio expresin al nuevo sentimiento de
peregrinaje del hombre en el universo; su
pensamiento anticipa al existencialismo.
La confianza que el hombre experimenta
cuando se piensa como el centro del
universo ha dado lugar a un terror ante el
silencio de los espacios infinitos. Las
pruebas de la existencia de Dios y el
eterno destino del hombre parecen ya no
convencer

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

De Descartes en adelante, la
corriente principal de la filosofa
occidental
fue
racionalista
e
intelectualista. Christian Wolff an
crea que las verdades de la religin
podan ser formuladas de forma
matemtica. Con Hume y Kant la
razn dio un giro escptico, si bien
en ambos casos el reinado de la
razn no fue cuestionado

Reforma,
ilustracin

Renacimiento

Johann Georg Hamann (1730-88) fue un


crtico de Kant y del racionalismo de su
tiempo y posteriormente influy a
Kierkegaard,
cuyas
ideas
anticip.
Hamann tuvo que luchar con el
cristianismo y el problema de la fe en
una era de razn.Rechaz la idea de que
la razn puede apoyar a la fe o construir
un sistema de creencias que incluyera
cuestiones de fe; habl del infierno del
autoconocimiento

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
El fin del swiglo XVIII haba
desarrollado el conflicto entre el
racionalismo y la Ilustracin y el
naciente espritu del Romanticismo.
No se puede ligar directamente al
existencialismo con ste, excepto en
el sentido de que ambos se opusieron
al intelectualismo estrecho. Los
existencialistas se han opuesto tanto
al esteticismo y el sentimientalismo
como al racionalismo

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
Sren
Kierkegaard
(1813-55)
es
comnmente apreciado como el padre
del existencialismo. En muchos aspectos
permanece como el tpico existencialista.
La conexin entre vida y pensamiento ha
sido un factor importante entre muchos
filsofos existencialistas. El filsofo dans
presenta una disposicin introspectiva y
melanclica, estaba preocupado por el
problema religioso y con cmo llegar a
ser cristiano

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
El progreso del self humano de los estadios
esttico, tico y religioso no puede ser
racionalizado o presentado de modo
lgico. El cristianismo es una paradoja y
exige un salto de fe. Lo que comnmente
pasa por cristiandad, las doctrinas y las
ceremonias de la iglesia convencional, es
una perversin. Hacia el fin de su vida
atac violentamente a las instituciones
cristianas. Aprecia cmo el cristianismo en
el mundo en trminos de renuncia y como
la decisin interna del individuo

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
Friedrich Nietzsche (1844-1900) debe
ser reconocido tan importante como
Kierkegaard en la gnesis del
existencialismo
contemporneo.
Como
l,
tuvo
antecedentes
religiosos, y naci en una familia
clerical.
Su
sensibilidad
mental
termin en locura. A pesar de sus
similitudes con el dans, su sndrome
existencial adopt formas distintas

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
Donde
la
preocupacin
de
Kierkeggard era el llegar a ser
cristiano, Nietzsche quera alejarse
del cristianismo, ir ms all de ste.
Para el germnico, la fe cristiana
era un continuo suicidio de la
razn (JGB). Dios ha muerto!
Dios
permanece
muerto!
Y
nosotros lo hemos matado! (DFW)

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
En un sentido, la muerte de Dios libera
al hombre, pero hay otro lado
melanclico en el filosofar nietzscheano.
La muerte de Dios nos conduce a la era
del nihilismo. La autoafirmacin del
hombre tiene lugar contra el trasfondo
de un mundo absurdo y sin Dios, cuya
ley es la ley del eterno retorno. Como
en Kierkegaard, la filosofa de Nietzsche
termina en una paradoja, en la que el
filsofo fue destruido

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
M. M. Bozmann: La voluntad de
glorificar la voluntad, la voluntad de
cumplimiento y victoria, el deseo de
decir s y amn a la vida, combinada
con la creencia en el dogma central
del eterno retorno y sus propias fallas
y
sufrimientos
parece
haberle
causado la terrible angustia mental.
Quiz la angustia de Nietzsche era
imposible de sostener

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
Karl Jaspers (1883-1969) inici su
carrera como psiquiatra y pronto se
interes en lo que denominaba las
situaciones lmite de la vida, aquellas
situaciones en las que nos enfrentamos
a un muro, los recursos humanos se
extinguen
y
tiene
lugar
un
desfondamiento. La conclusin no es el
nihilismo, pues es precisamente en
estas situaciones en las que nos abrimos
a la realidad de la Trascendencia

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
Sus escritos exploran las relaciones
entre el existente humano y el
mundo, y entre el existente y la
Trascendencia. Mientras que todo
nuestro conocimiento es del patrn
sujeto-objeto,
tenemos
algn
despliegue
del
patrn
comprehensivo,
que
involucra
tanto al sujeto como al objeto

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
El pensamiento de Jaspers lo
conduce en la direccin de una fe
filosfica que no puede ser
probada
u
que
no
es
un
conocimiento objetivo
Junto a la Existenzphilosophie ha
habido un movimiento relacionado
que, aunque difcilmente pudiera
denominarse existencialismo, tiene
algunas afinidades estrechas con l

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
Su linaje se remonta a los filsofos
de la accin como Hermann Lotze
(1817-81) y Rudolf Eucken (18461926). Se ha interesado en el
problema
de
las
relaciones
interpersonales,
y
por
su
tendencia al individualismo de los
existencialistas, esta corriente
representa un correctivo necesario

El existencialismo moderno: los


siglos XIX y XX
Dentro del enfoque interpersonal se
encuentran Eberhard Grisebach, Ferdinand
Ebner, Martin Buber (1878-1965). Mientras
que los existencialistas se han concentrado
en el problema de las relaciones del
ho,mbre con el mundo o a veces en su
relacin con Dios o con el Ser, Buber se ha
interesado ms en las relaciones que
tienen los hombres entre s, y sostiene que
no puede exister un existente aparte de
sus relaciones con otras existencias