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El Ensayo sobre el entendimiento

humano de Locke

Libro II captulos XIV-XXII

De la duracin y de sus modos


simples
La duracin es extensin fugaz
La idea de duracin procede de la reflexin
sobre la sucesin de nuestras ideas
Los modos simples son sus longitudes, de
donde tenemos ideas distintas como horas,
das, aos, el tiempo y la eternidad
Nuestra nocin de la sucesin y la duracin
procede de la reflexin sobre el curso de ideas
que vemos aparecer una tras otra

De la duracin y de sus modos


simples
La idea de la duracin es aplicable a las cosas que existen
mientras dormimos
La idea de la sucesin no proviene del movimiento. Es
reflexionando sobre la aparicin en nuestro
entendimiento de varias ideas, una tras otra, tenemos la
nocin de la sucesin
El curso de ideas tiene cierta rapidez
La porcin de duracin en que no advertimos ninguna
sucesin es el instante, y es la que ocupa el tiempo
durante el cual est en nuestra mente una sola idea, sin
sucesin de otra ideas, y por eso no percibimos sucesin

De la duracin y de sus modos


simples
Este curso de nuestras ideas es la medida de
otras sucesiones
La mente no puede detenerse mucho tiempo
en una sola idea invariable
No conozco cmo se construyen las ideas
en la mente, ni de qu material estn
hechas, ni de dnde toman su luz, ni cmo
se hacen aparentes

De la duracin y de sus modos


simples
Cualquiera que sea el modo en que se
producen nuestras ideas no incluyen ningn
sentido de movimiento. Por ello tendramos
la nocin de duracin, aun careciendo
completamente de la percepcin del
movimiento
Una buena medida del tiempo debe dividir
toda su duracin en periodos iguales

De la duracin y de sus modos


simples
Las revoluciones del sol y de la luna son las
medidas ms propias del tiempo. Pero no es por su
movimiento, sino por sus apariciones peridicas
por las que se mide el tiempo
No hay dos partes de la duracin de que se pueda
saber con certeza que sean iguales
Debemos distinguir cuidadosamente entre la
duracin misma y las mediciones que empleamos
para juzgar de su longitud

De la duracin y de sus modos


simples
La duracin en s misma
debe ser
considerada como continuando en un curso
constante , igual y uniforme, pero no se
sabe que as acontezca con ninguna de sus
mediciones que empleamos
El tiempo no es la medida del movimiento
Una medida de tiempo es aplicable a la
duracin anterior al tiempo

De la duracin y de sus modos


simples

Me parece evidente que las ideas de la duracin y


de sus medidas nos vienen de aquellas dos fuentes
de todo conocimiento: la sensacin y la reflexin.
1) Porque observando lo que acontece en nuestra
mente, viendo cmo all las ideas, en una serie
constante, unas desaparecen y otras aparecen, es
como llegamos a la idea de sucesin
2) Es por la observacin de una distancia en las partes
de esa sucesin como tenemos idea de la sucesin

De la duracin y de sus modos


simples
3) Observando por los sentidos ciertas apariencias,
en ciertos periodos regulares y al parecer
equidistantes, es como tenemos las ideas de ciertas
longitudes o medidas de la duracin, tales como
los minutos, las horas, los das, los aos, etc.
4) Teniendo la capacidad de repetir en nuestras
mentes cuantas veces queramos esas medidas del
tiempo, o ideas de determinadas longitudes de
duracin, podemos llegar a imaginar la duracin,
donde en realidad nada dura ni existe

De la duracin y de sus modos


simples
5) Por la capacidad que tenemos de repetir en la mente
cualquiera de esas ideas de cualquier longitud de
tiempo cuantas veces queramos, y de aadirla las
unas a las otras, sin poder llegar jams al trmino de
esa adicin, que al trmino de los nmeros, a los
cuales siempre podemos seguir aadiendo, es como
llegamos a poseer la idea de la eternidad, como la
futura eterna duracin de nuestras almas, as como
de la eternidad de ese Ser infinito, que
necesariamente debe haber existido siempre

De la duracin y de sus modos


simples
6) Considerando cualquier parte de la
duracin infinita, en cuanto determinada
por medidas peridicas, es como llegamos a
poseer la idea de lo que llamamos el tiempo
en general

De la duracin y de la expansin
consideradas juntas
A la distancia o espacio, en su concepcin simple y
abstracta, llamo expansin, para evitar confusiones,
y para distinguir de la extensin
En la expansin y la duracin, la mente tiene la
comn idea de longitudes continuadas que son
capaces de mayor o de menor cantidad
La expansin no est limitada por la materia. Una
vez que la mente tiene la idea de longitud de
cualquier parte de expansin, puede repetir esa idea

De la duracin y de la expansin
consideradas juntas
La duracin tampoco est limitada por el
movimiento
Los hombres admiten con mayor facilidad la
duracin infinita que la expansin infinita. Esto se
debe a que es ms fcil pensar en la duracin
infinita de Dios, y jams se le atribuye extensin
infinita.
El tiempo es a la duracin lo que el lugar es a la
expansin

De la duracin y de la expansin
consideradas juntas
El lugar y el tiempo pertenecen a todos los
entes
Todas las partes de la extensin son extensin,
y todas las partes de la duracin son duracin
Las partes de la expansin y de la duracin son
inseparables
La duracin es como una lnea, y la expansin
es como un slido

De la duracin y de la expansin
consideradas juntas
La duracin nunca tiene dos partes juntas; la
expansin las tiene todas juntas
La duracin y el tiempo que es parte suya- es la
idea que tenemos de una distancia que perece, y de
la cual dos partes jams existen juntas, sino que se
siguen la una a la otra en una sucesin; y la
expansin es la idea de una distancia que
permanece, cuyas partes todas existen juntas, y no
son capaces de sucesin

Del nmero
El nmero es la idea ms simple y universal
Todo objeto en que se ocupan nuestros
sentidos, toda idea en nuestro entendimiento, todo pensamiento en nuestra mente,
traen consigo esta idea de la unidad
El nmero se aplica a todo lo que existe o
puede ser imaginado

Del nmero
Los modos del nmero se producen por
adicin
Cada modo es distinto. Por eso las
demostraciones con nmeros son las ms
precisas
Es necesario dar nombres a los nmeros
Los nombres son necesarios para los
nmeros

Del nmero
El nmero mide todo lo que puede ser
medido

De la infinitud
La idea de infinitud se atribuye al espacio, a la
duracin y al nmero
La idea de lo finito es fcil; lo difcil es saber
cmo alcanzamos las ideas ilimitadas de la
eternidad y la inmensidad
Nuestra idea del espacio es ilimitada; tambin la
de duracin. Las alcanzamos al repetir cuantas
veces queramos las ideas de espacio o de longitud
de duracin.

Del nmero
Por esa repeticin sin trmino se obtiene un
aumento continuo que no puede tener fin.
Pero eso no opera igual respecto a otras
ideas
Carecemos de una idea del espacio infinito
El nmero nos proporciona la idea ms
clara de la infinitud

Del nmero
No tenemos ninguna idea positiva de la
infinidad
Tampoco tenemos ninguna idea positiva
acerca de una duracin infinita, ni de un
espacio infinito
Es inconcebible la duracin sin sucesin
Las supuestas ideas acerca de la infinitud
son causa de errores

De algunos otros modos simples


Resbalar, rodar, caer, caminar, arrastrar,
correr, bailar, brincar, saltar y muchos otros
son modificaciones diferentes del
movimiento. Los modos del movimiento
responden a los de la extensin, son ideas
complejas que incluyen el espacio y el
tiempo con el movimiento

De algunos otros modos simples


Tambin hay enorme diversidad en los modos de
los sonidos, de los colores, del gusto
Esos modos simples son considerados como
grados diferentes de la misma idea simple
La razn para que algunos tengan nombre y otros
no es que tienen una enorme importancia prctica
y para propsitos de facilidad en la comunicacin

De los modos que conciernen al


pensamiento
El pensar es lo primero que se presenta a la mente
cuando sta se contempla a s misma y considera a
sus acciones
La sensacin es la recepcin real en el
entendimiento de una idea por va de los sentidos
La reminiscencia se produce cuando una idea
recurre sin que intervenga el objeto sobre lo externo
sensorial
El recordar ocurre si la mente busca esa idea y la
encuentra tras un esfuerzo penoso para hacerla
presente

De los modos que conciernen al


pensamiento
La contemplacin se da cuando la mente retiene
por algn momento y considera con atencin una
idea
La rverie (ensoacin, ensueo) se genera cuando
algunas ideas flotan en nuestra mente, sin que
exista reflexin ni consideracin del entendimiento
La atencin se gesta cuando se repara en las ideas
que se ofrecen a s mismas y cuando se registran
en la memoria

De los modos que conciernen al


pensamiento
La intencin o estudio se produce cuando con
gran diligencia la mente fija su murada en una
idea,la considera en todos sus aspectos y no se
distrae por la comn solicitacin de otras ideas
El raciocinar, el juzgar, la volicin y el
conocimiento son algunas de las operaciones
de la mente y modos de pensar

De los modos que conciernen al


pensamiento
Pensar es la accin y no la esencia del alma,
puesto que las operaciones de los agentes
admiten aumento y disminucin, y las
esencias de las cosas no varan

De los modos del placer y del


dolor
El placer y el dolor son ideas simples
Las cosas son buenas o malas solamente en
relacin al placer o al dolor
Bueno es aquello capaz de causar o
aumentar en nosotros el placer o disminuir
el dolor, lo que sea capaz de procurarnos o
de conservarnos la posesin de cualquier
otro bien o la ausencia de cualquier mal

De los modos del placer y del


dolor
Mal es aquello que sea capaz de producir o
de aumentar en nosotros cualquier dolor,o
de disminuir cualquier placer, o lo que sea
capaz de procurarnos cualquier mal o
privarnos de cualquier bien
El placer y el dolor son corporales o
mentales

De los modos del placer y del


dolor
El odio es el pensamiento del dolor que
puede producirnos cualquier cosa presente o
ausente
El deseo es el malestar que el hombre
experimenta con motivo de la ausencia de
cualquier cosa cuya presencia le causa u
goce y acarrea la idea de deleite

De los modos del placer y del


dolor
El principal acicate de la industria y actividad
humanas es el malestar
La alegra es un deleite de la mente que procede
de la consideracin de la posesin actual de un
bien o de su segura posesin en el futuro; y
estamos en posesin de un bien cuando se halla en
nuestro poder de tal manera que podamos usarlo
cuando nos plazca

De los modos del placer y del


dolor
La tristeza es el malestar de la mente provocado
por el pensamiento de un bien perdido que pudo
haberse gozado por ms tiempo; o bien es el
sentimiento de un mal presente
La esperanza es el placer de la mente que se
experimenta con motivo del pensamiento del
probable gozo futuro de una cosa que sea capaz de
deleitar

De los modos del placer y del


dolor
El temor es el malestar de la mente por el
pensamiento de un mal futuro que puede
acaecernos
La desesperacin es el pensamiento acerca
de la imposibilidad de alcanzar algn bien
La clera es el malestar o desorden de la
mente provocados por alguna injuria y que
incita a un propsito de venganza

De los modos del placer y del


dolor
La envidia es un malestar de la mente causado por la
consideracin de un bien que deseamos y que ha sido
obtenido por otro que pensamos no debi tenerlo antes
que nosotros
La desaparicin o aminoracin de un dolor se considera
y opera como un placer, y la privacin o disminucin
de un placer se considera y opera como un dolor
Las ideas de las pasiones proceden de la sensacin y de
la reflexin

De la potencia
La potencia es de dos clases: la capaz de
efectuar algn cambio (potencia activa), o
la capaz de sufrirlo (potencia pasiva)
La idea ms clara de la potencia activa
viene de lo espiritual
La voluntad y el entendimiento son dos
potencias

De la potencia
La voluntad es la potencia que tiene la mente para
mandar que una idea sea motivo de consideracin,
o que no se la considere, o para preferir en
cualquier momento que una parte del cuerpo est
en movimiento en vez de estar en reposo, y
viceversa
El uso efectivo que hacemos de esa potencia
-produciendo o dejando de producir cualquier
accin particular- es la volicin

De la potencia

El entendimiento es potencia de percibir


La percepcin que constituye el acto del
entendimiento es de tres clases:
a) La percepcin de las ideas en nuestra mente
b) La percepcin de los significados de los signos
c) La percepcin del acuerdo o desacuerdo entre
cualquiera de nuestras ideas

De la potencia
No puede haber libertad donde no hay
pensamiento, donde no hay volicin, donde
no hay voluntad; pero puede haber
pensamiento, puede haber voluntad, puede
haber volicin donde no hay libertad
La libertad supone el entendimiento y la
voluntad
La libertad no pertenece a la volicin

De la potencia
La libertad pertenece a la persona que tiene la
potencia de obrar o de abstenerse de obrar, segn qu
elija o determine su mente. Nuestra idea de libertad
llega hasta donde llega esa potencia, y no ms all
La oposicin entre lo voluntario y lo involuntario no
es tan necesaria
La libertad no pertenece a la voluntad, pertenece slo
a los agentes, por lo que no puede ser un atributo o
modificacin de la voluntad, que es otra potencia

De la potencia
La volicin es un acto de la mente que a sabiendas
ejerce ese dominio que supone tener sobre
cualquier parte del hombre, para emplearla o
impedirla en la comisin de alguna accin
particular
La voluntad es la facultad para hacer eso, es una
potencia de la mente para determinar sus
pensamientos en la produccin, la continuacin o
en la detencin de cualquier accin, en tanto que
dependa de nosotros

De la potencia
La libertad es la potencia que tiene un hombre de
realizar o de no realizar cualquier accin
particular, segn que su realizacin o su no
realizacin tenga la preferencia efectiva en la
mente, segn que l mismo tenga una volicin
Las potencias pertenecen a los agentes
La libertad no pertenece a la voluntad, sino al
agente o al hombre

De la potencia
El ejercicio de la voluntad (volicin) es una accin; la
libertad es potencia de actuar o no actuar
La voluntad se determina por algo que est fuera de ella;
un hombre no est en libertad de ejercer o no a voluntad
su volicin
La libertad consiste en que la existencia o inexistencia de
cualquier accin depende de nuestra volicin acerca de
ella, y no consiste en que cualquier accin o su contrario
dependa de nuestra preferencia
La libertad es ser capaz de actuar o no actuar, a
consecuencia de la eleccin o volicin

De la potencia
La volicin es un acto de la mente que dirige sus
pensamientos hacia la produccin de cualquier
accin, y de ese modo ejercita su potencia para
producirlo
La voluntad es esa potencia que tiene la mente
para dirigir las facultades operativas del hombre
hacia el movimiento o el reposo, en cuanto
dependan de semejante direccin
La mente determina la voluntad

De la potencia
No confundir voluntad y deseo. Deseo y volicin son
dos actos distinto de la mente
La voluntad es potencia de olicin
El malestar determina la voluntad
El deseo es malestar (estado de malestar)
El malestar causado por el deseo determina la voluntad
El deseo es el resorte de la accin
La supresin del malestar es el primer paso hacia la
felicidad

De la potencia
El deseo acompaa a todo malestar
Difcilmente se encontrar alguna pasin
que no vaya acompaada de deseo
El malestar ms apremiante determina
naturalmente la voluntad
El malestar presente mayor es el acicate de
la accin, y determina la voluntad en su
eleccin de la nueva accin a realizar

De la potencia
Todos desean la felicidad
Lo que mueve al deseo es la felicidad
La felicidad es en su grado mximo el ms grande
placer de que seamos capaces, y la desgracia el dolor
mayor
Una debida consideracin de las cosas provoca el
deseo
La potencia que tenemos de suspender la consecucin
de cualquier deseo da lugar a la consideracin

De la potencia
La fuente de la libertad es la potencia de
suspender la prosecucin de tal o cual deseo, es el
libre albedro
El determinarnos por nuestro propio juicio no es
una restriccin de la voluntad
El fin de nuestra libertad es que podamos alcanzar
el bien que elegimos
Una constante determinacin hacia la consecucin
de la felicidad no es una disminucin de la libertad

De la potencia
La necesidad de conseguir la verdadera felicidad es
el fundamento de la libertad
An cuando todos los deseos de los hombres tienden
hacia la felicidad, no todos se mueven por un mismo
objeto
Perfeccionar la libertad equivale a gobernar nuestras
pasiones
La libertad consiste en una potencia de hacer o de
no hacer; de hacer o de dejar de hacer segn nuestra
volicin

De la potencia

Los diversos malestares que determinan la


voluntad en la preferencia de cada acto
voluntario nacen de:
a) Los dolores corporales
b) Los deseos equivocados (que proceden de los
juicios equivocados)
Nuestro juicio acerca de un bien o un mal presentes
siempre es correcto

De la potencia
La causa por la que juzgamos mal es por la
dbil y estrecha constitucin de nuestra
mente
Sin libertad, el entendimiento carece de
objeto; sin entendimiento, la liberta carece
de significado
La utilidad de la libertad: evitar la
precipitacin

De la potencia
La voluntad es la potencia de dirigir las
facultades operativas del movimiento o del
reposo
La libertad es potencia de actuar o no actuar
segn dirija la mente
Accin es modificacin de una sustancia
que hace que sta produzca un efecto

De la potencia
Nuestras ideas originales, de donde todas
las dems se derivan son las ideas
primarias y originales:
- La extensin
- La solidez
- La movilidad
Todas ellas proceden de los sentidos

De la potencia
Adems
- La perceptividad
- La motividad
Procedentes de la reflexin
Y
- Existencia
- Duracin
- Nmero
Que proceden tanto de la sensacin como de la reflexin

De los modos mixtos


Modos mixtos son ideas complejas tales
como:
- Obligacin
- Ebriedadd
- Mentira
Todas ellas no son rasgos caractersticos de un
ser

De los modos mixtos

En los modos mixtos la mente ejerce una


potencia activa
Los modos mixtos son combinaciones efmeras
y transitorias de ideas simples
La vas de adquisicin de ideas complejas de
modos mixtos son:
1. Experiencia y observacin
2. Invencin
3. Explicacin de nombres de acciones no vistas

De los modos mixtos


Como la potencia es la fuente de donde
procede toda accin, damos el nombre de
causa a las substancias en que residen esas
potencias, cuando ejercen esa potencia en
acto; y las substancias que de ese modo se
producen, o las ideas simples que, por el
ejercicio de esa potencia, entran en
cualquier sujeto, se llaman efectos

De los modos mixtos


La eficacia por la cual se produce la nueva
substancia o idea, se llama, en el sujeto que
ejerce el poder, accin; pero en el sujeto en
quien se cambia o se produce cualquier idea
simple, se llama pasin