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Las palabras y las

cosas
de
Michel
Foucault (1966)

Las palabras y las cosas (1966) -su texto


ms debatido, aborrecido e injuriado, sobre
todo por los marxistas de la vulgataconstituye una arqueologa de la emergencia
discursiva de las ciencias humanas. Parte de la
tesis de que los cdigos generales de una
cultura -su a priori histrico, su epistemeser el eje de conformacin del sujeto
epistmico. El rastreo arqueolgico permitir
poner
de
manifiesto
qu
condiciones
especficas han posibilitado la creacin de la
cultura moderna en general y del saber
moderno en particular.

Habiendo establecido el marco general, Foucault


sugiere que en el campo epistemolgico primaron
dos amplias discontinuidades que han alterado
completamente al saber: la que inaugura la poca
clsica (hacia la mitad del siglo XVII), y la que
instaura la modernidad en el siglo XIX. La poca
clsica se caracteriz por la confluencia de tres
sistemas de simultaneidad casi perfectamente
correspondientes: la teora del lenguaje -con sus
sistemas de representacin-, la incipiente
economa -con sus nociones de riqueza y valor- y
los rudimentos de la biologa -con su concepcin
de los rdenes naturales-.

Estos tres rdenes discursivos estn plenamente


identificados por medio de la teora de la
representacin
-la
cosa
como
aludida
inmediatamente por el signo lingstico, la doctrina
de la semejanza- y se derrumba al incrustarse el
horizonte de la historicidad. Todava a fines del siglo
XVI la semejanza jugaba el rol de gran maestre del
saber occidental, dominaba su episteme, si bien
posteriormente desaparecer -sin trazas- del campo
del conocimiento. Sus figuras principales fueron la
convenientia -vecindad de lugares-, la aemulatio
-conveniencia no sujeta al lugar-, la analogia
-superposicin de las anteriores-. Por encima de
todas ellas se colocaba la simpathia/antipathia
pues figura como la ley de todas las formas de la
semejanza, todas se reducen a ella al asimilarlas,
identificarlas y mezclarlas.

Toda semejanza posea una signatura


y como todo el mundo est lleno de
ellas, slo hay que descifrarlas por
medios hermenuticos, traducir las
similitudes, leerlas.

La signatura y lo que designa son


exactamente de la misma naturaleza; slo
obedecen a una ley de distribucin diferente;
el corte es el mismo. La forma designante y
la forma designada son semejanzas, pero
vecinas. Sin duda por ello la semejanza, en
el saber del siglo XVI, es lo ms universal
que hay; a la vez que lo ms visible[1].
[1]
Michel Foucault. Las palabras y las
cosas. Una arqueologa de las ciencias
humanas. Mxico: Siglo XXI, 1982, p. 37.

Y con todo esto se alude al privilegio


que ostenta el lenguaje escrito en
esta poca en que se entrelaza el
lenguaje y las cosas, para el cual
saber es interpretar, hacer que todo
hable

El lenguaje se propone la tarea de


restituir un discurso absolutamente
primero, pero no puede enunciarlo
sino
por
aproximacin[1].
[1]
Michel Foucault. Las palabras
y las cosas, p. 49.

En pleno Renacimiento la estructura del lenguaje es


tripartita: las marcas, su contenido y las similitudes
que las ligan. Despus se deshace la unidad
lenguaje/mundo, palabras/cosas. Tras el derrumbe,
emerge otro modelo que modifica toda la episteme:
se reemplaza
la
analoga
por el
anlisis
pormenorizado de cada uno de los elementos de un
todo, el espritu ya no relaciona palabras y cosas
sino
discierne
para
el
establecimiento
de
identidades, surge la mathesis (ciencia universal
del orden y la medida), se introduce un cambio del
rgimen de signos (ya no es la figura del mundo, su
ligazn natural, sino forma de significacin,
yuxtaposicin del mundo, es sistema construido
arbitrariamente), se construye una teora dual del
signo (disposicin binaria del signo, signo como
representacin desdoblada sobre s misma).

A partir de la poca clsica el signo


es la representatividad de la
representacin en la medida en que
sta es representable[1]. La
extensin universal del signo se
extiende en el campo de lo
representacional.
[1]
Foucault. Op. cit., p. 71.

La teora binaria del signo, que fundamenta, a


partir del siglo XVII, toda la ciencia general del
signo est ligada con una teora general de la
representacin. Si el signo es el puro y simple
enlace de un significante y un significado de todas
maneras la relacin slo puede ser establecida en
el elemento general de la representacin: el
significante y el significado no estn ligados sino
en la medida en que uno y otro son (han sido o
pueden ser) representados y el uno representa de
hecho
al
otro[1].
[1]
Op. cit., p. 73.

Esto posibilit un conocimiento del orden, para


cuya comprensin sern irrefragables las tres
nociones que definen la episteme clsica:
mathesis,
taxinomia
y
gnesis[1].
[1]
La mathesis es la ciencia de las
igualdades y de las atribuciones y de los juicios; es
la ciencia de la verdad; la taxinomia trata de las
identidades y de las diferencias, es la ciencia de
las articulaciones y de las clases; es el saber
acerca de los seres ... define la ley general de los
seres y las condiciones bajo las cuales se les
puede conocer. Ibid., p. 80.

La mathesis engloba a la taxinomia y a su


vez sta enmarca a la gnesis, mientras que el
centro del saber es el cuadro. Puede asegurarse
que el lenguaje clsico es funcionalmente
representativo, es discurso, es el anlisis del
pensamiento. Y la gramtica general estudia al
orden verbal relacionado con la simultaneidad
que representa, el conocimiento representativo:
as conocer y hablar se entremezclan. La
gramtica general define el sistema de
identidades/diferencias, la taxinomia de cada
lengua, el funcionamiento representativo de las
palabras a nivel relacional.

La proposicin es la forma a la vez general y


elemental del lenguaje que evidencia las
funciones del lenguaje al utilizar tres
elementos bsicos: sujeto, atributo y enlace
(o verbo). El verbo es conditio sine qua
non del discurso -en donde todas sus
variedades son derivadas del verbo ser- y
nicamente afirma la coexistencia de dos
representaciones; en particular, el verbo ser
relaciona al lenguaje con la representacin.

Por su parte, la palabra es designacin, nombre.


El nombre es un elemento potenciado:
representacin verbal de una representacin,
organizador del discurso clsico, es su trmino.
La vida no exista en el mundo clsico pues
solamente haban seres vivientes, el objeto de la
historia natural. Esta surge a mediados del siglo
XVII. Qu la posibilita? La pertenencia de cosas
y lenguaje a la representacin; en tanto que
separados, requieren de un privilegio de la vista
que los acerca. Su objeto? La extensin de los
seres naturales afectados por cuatro variables:
la forma de sus partes, la cantidad de stas, la
magnitud relativa de c/u, y su distribucin en un
espacio relacional. Estos valores conforman su
estructura.

Y la teora de la estructura se deslizar


por toda la poca clsica; en sta el
conocimiento slo es factible si se
cuadriculan las diferencias posibles de
forma continua, ordenada y universal. Tal
orden general de las diferencias faculta
establecer la disposicin de las especies
implicando a su vez a las similitudes ya
que en la naturaleza priva la continuidad.

El universo natural constituye un marco de


identidades y diferencias en la serie sucesiva
de acontecimientos por medio de a) la
integracin de la serie de sucesiones con la
continuidad de los seres, b) haciendo
aparecer todas los casos de la red continua
de las especies. La taxinomia es realizable si
la naturaleza es continua: la clasificacin ser
factible si no hay diferencias abismales. En la
poca clsica tampoco existe la economa
poltica ya que no se ha instaurado en el
orden del saber el hecho de la produccin -y
menos su concepto-, sino que se ponderan
nociones tales como valor, precio, comercio,
circulacin, renta, inters, las que en conjunto
configuran el mbito de la riqueza.

En el siglo XVI la problemtica econmica


reside en los precios y la moneda; esta es una
mercanca entre otras que, por ende, tambin
tiene un precio y recibe su valor de su funcin
de
signo:
la
riqueza
es
estimacin
representable por la moneda. La relacin
riqueza/moneda se establece por la circulacin
y el cambio: si un bien circula merced a la
moneda, la riqueza aumenta. La moneda, al
representar
cosas
equivalentes,
intercambiables, representar mayor riqueza en
la medida en que circule con mayor celeridad.

Pero para representarlas, debe estar nsito ya un


valor en las cosas; aunque slo se realizar ste
en el cambio: el valor se crea en el comercio, el
valor no se crea en el proceso de produccin,
sino en el de consumo. Segn los fisicratas, la
renta de la tierra es la que permite transformar
los bienes en valores o en riquezas. Proporciona
con qu retribuir todos los dems trabajos y
todos los consumos que le corresponden[1].

[1]
Ibid., p. 192.

La entrada de la historicidad y la finitud


modifican el panorama completo de la
episteme clsica: se funda la economa,
la biologa y la filologa o ciencia del
lenguaje. El concepto de organizacin
-fundamento ltimo de la taxinomiadomina el pensar biolgico, mientras que
en el orden lingstico, al compararse las
lenguas, surge la teora de la flexin
(intermediario
entre
articulacin
de
contenido y races).

No
hay
historia
(trabajo,
produccin, acumulacin y aumento
de los costos reales) sino en la
medida en que el hombre, en cuanto
ser
natural,
es
finito[1].
[1]
Ibid., p. 254.

Con las flexiones aparece lo gramatical puro,


los elementos formales integrados en un
sistema. Para Ricardo el trabajo, la actividad
productiva, es la fuente de los valores porque
el valor ser percibido como un producto que
tiene su origen en el trabajo. Dado que de
Cuvier en adelante la clasificacin es posible
si la vida se entiende en trminos
funcionales, desaparece la taxinomia general,
la naturaleza. La vida funda la distincin entre
seres vivientes e instaura el trnsito a una
nocin tpicamente sinttica de la vida por
oposicin a la nocin taxinmica. As deviene
la plausibilidad de la biologa.

La naturaleza del siglo XIX es discontinua por


viviente: Cuvier haba ya expuesto la
discontinuidad radical de los seres; ahora basta
introducir la historicidad en la naturaleza, en lo
vivo, constituyendo su modo fundamental de
ser, su ley general, para crear un nuevo modelo.
Las regularidades opacas del discurso definen la
individualidad de la lengua: el estudio de las
variaciones internas. En el siglo XIX surge un
anlisis del lenguaje de tipo fontico que
abarca: a) una tipologa de las sonoridades, b)
cambios en la sonoridad, c) constancia de
transferencias sonoras. En adelante se concibe
al lenguaje como actividad. Al analizar races se
establecen sistemas de parentesco de las
lenguas.

Al derrumbarse la historia natural, los seres


vivos se agruparn entorno al concepto de
vida; al disolverse el anlisis de las riquezas, los
procesos econmicos se dirigen al centro de la
produccin; y al desaparecer la gramtica
general, se le sustituye por el lenguaje. Tal
dispersin/fragmentacin
que
encarna
el
lenguaje se concreta con la desaparicin del
discurso. Este fue creado por el pensamiento
clsico como lenguaje representativo: discurso
comn de la representacin y las cosas.

Cuando la historia natural se convierte en


biologa, cuando el anlisis de la riqueza se
convierte en economa, cuando la reflexin
sobre el lenguaje se hace filologa y se borra
este discurso clsico en que el ser y la
representacin encontraban su lugar comn,
entonces, en el movimiento profundo de tal
mutacin arqueolgica, aparece el hombre
con su posicin ambigua de objeto de un
saber y de sujeto que conoce[1].
[1]
Ibid., p. 303-304.

El descubrimiento de la finitud del hombre, de


su ser ms ntimo, es originado por la puesta en
discurso del trabajo, la vida y el lenguaje: el
hombre mismo nace en esta encrucijada. El
triedro del saber contemporneo se organiza
del siguiente modo: en una arista figuran las
ciencias fsico matemticas cuya visin del
orden es deductivo-formal; en otra, se designan
las ciencias (lingstica, economa, biologa)
basadas en la estructuracin de relaciones
causales constantes; finalmente, la reflexin
filosfica se presenta como el pensamiento de
lo mismo.

Las ciencias humanas no forman parte


de ninguno de tales rubros: tal vez
sean
un
producto
intermitente
(intermedio y entrecruzado?) de su
concatenacin. Estas ciencias analizan
al hombre vivo, parlante y productor.
Psicoanlisis y etnologa disuelven al
hombre y su modelo lo han
formalizado a travs de la lingstica.

El hombre no es el problema ms
antiguo ni el ms constante que se haya
planteado el saber humano... el hombre
es una invencin reciente[1]. El gran
problema que plantea la evaluacin
sedicentemente objetiva de esta obra
radica en la imposibilidad de explicar el
paso de una episteme a otra.
[1]
Ibid., p. 375.

Como ha estipulado Burgelin, lo ms


grave, sin duda, es que la sucesin de
las episteme es incomprensible. No se
deducen
unas
de
otras[1].
[1]
Pierre Burgelin. La arqueologa
del saber. En A. V. Anlisis de Michel
Foucault.
Buenos
Aires:
Editorial
Tiempo Contemporneo, 1970, p. 28.

Otra de las crticas que se le han


dirigido a la obra consiste en la
constatacin de que 1) como buen
estructuralista, hace caso omiso del
movimiento
al
enfatizar
exageradamente
el
momento
estructural y 2) el discurso sobre la
historia desaparece de un plumazo:

Foucault se desinteresa de las cambiantes


relaciones entre las cosas en vas de hacerse o
deshacerse
privilegia
arbitrariamente
la
estructura
en
detrimento
de
las
transformaciones, describe momentos fijos, y no
dice una palabra de los pasajes; propone
instantneas, como dijo Sartre, all donde
buscamos
el
movimiento;
aspira
a
la
historiografa, pero no se preocupa por la
historicidad abandona la historia [1].

[1]
Olivier Renault dAllonnes. Michel
Foucault: las palabras contra las cosas. En A. V.
Anlisis de Michel Foucault, p. 35-36.