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EL ACERO

El presentetrabajo trata sobre elAcero,


desde cmo lo podemos obtener hasta
como tenemos que utilizarlo ya que este
material es usado en laconstrucciny no
se encuentran en
lanaturalezaenestadopuro y por lo que
para suempleohay que someterlos a una
serie deoperacionesmetalrgicas cuyo
fin es separar el metal de las impurezas u
otrosmineralesque lo acompaen.

Qu es el Acero?

El Acero es bsicamente una aleacin o


combinacin de hierro y carbono (alrededor
de 0,05% hasta menos de un 2%). Algunas
veces otros elementos de aleacin
especficos tales como el Cr (Cromo) o Ni
(Nquel) se agregan con propsitos
determinados. Ya que el acero es
bsicamente hierro altamente refinado (ms
de un 98%), su fabricacin comienza con la
reduccin de hierro (produccin de arrabio)
el cual se convierte ms tarde en acero.

El arrabio es el primer proceso


que se realiza para obtener Acero

los materiales bsicos empleados son


Mineral de Hierro, Coque y Caliza. El
coque se quema como combustible para
calentar el horno, y al arder libera
monxido de carbono, que se combina
con los xidos de hierro del mineral y los
reduce a hierro metlico.

FABRICACIN DE HIERRO
Para producir hierro, se coloca una carga de mineral,
coque y caliza en la parte superior de un alto horno.
Un alto horno es una cmara refractaria recta con
dimetro de 9 a 11 m (30 a 35 ft) en su parte ms
ancha, y altura de 40 m (125 ft), en el que se fuerzan
gases calientes dentro de la parte baja de la cmara
a tasas elevadas para llevar a cabo la combustin y
reduccin del hierro. Un alto horno comn y algunos
de sus detalles tcnicos. La carga desciende con
lentitud desde la parte superior del horno hacia su
base y se calienta a temperaturas de alrededor de 1
650 C (3 000 F). La combustin del coque se lleva a
cabo con gases calientes (CO, H2, CO2, H2O, N2, O2
y combustibles) que pasan hacia arriba a travs de
las capas de la carga de material.

El gas CO tiene un efecto reductor en el mineral de hierro; la


reaccin (simplificada) se escribe como sigue (se usa hematita
como el mineral de inicio):

Ilustracin 1 Seccin transversal de un alto horno para fabricar hierro en la que se muestran los
componentes principales

Ilustracin 2 Diagrama esquemtico que indica detalles de la operacin de un


alto horno.

El dixido de carbono reacciona con el coque para formar


monxido de carbono:
Que entonces realiza la reduccin final del FeO a hierro:

Ilustracin 3 Horno de oxigeno bsico que muestra el recipiente BOF durante el


procesamiento de colada.

Ilustracin 4 Horno de oxigeno bsico durante un ciclo de procesamiento 1) carga de


chatarra y 2)arrabio;3)soplado;4)extraccin del acero fundido ;y 5)vaciado de escoria.

EL HORNO DE ARCO ELCTRICO


Produce alrededor del 30% del acero de Estados Unidos. Aunque
originalmente se usaba arrabio como la carga para este tipo de horno, hoy
da las materias primas principales son chatarra de hierro y de acero. Los
hornos de arco elctrico se encuentran disponibles en varios diseos; el tipo
de arco directo que se muestra en la figura 6.9 es el ms econmico
actualmente. Estos hornos tienen cubiertas removibles para cargarlos desde
arriba; la extraccin se lleva a cabo por medio de la inclinacin del horno
completo.
En el horno se carga chatarra de hierro y de acero seleccionadas por sus
composiciones, junto con ingredientes de aleacin y caliza (fundente), y se
calientan por medio de un arco elctrico que va de grandes electrodos a la
carga de metal. La fundicin total requiere cerca de 2 horas; el tiempo de
introduccin a extraccin es de 4 horas. Es comn que las capacidades de
los hornos elctricos varen entre 25 y 100 toneladas por colada. Los hornos
de arco elctrico destacan por la mejor calidad del acero pero su costo por
tonelada producida es mayor, en comparacin con el del BOF. Por lo
general, el horno de arco elctrico se asocia con la produccin de aceros de
aleacin, aceros para herramientas y aceros inoxidables.

Ilustracin 5 Horno de arco elctrico para fabricar acero.

FUNDICIN DE LINGOTES
Los aceros producidos por hornos BOF o elctricos se
solidifican para procesarlos posteriormente, ya sea como
lingotes fundidos o por fundicin continua.
Los lingotes de acero son fundiciones discretas y grandes
que pesan menos desde 1 ton hasta 300 ton (el peso de
la colada total). Los moldes de los lingotes estn hechos
de hierro
Al alto carbono y estn abiertos arriba o abajo para
retirar la colada solidificada. En la figura 6.10 se ilustra
un molde de fondo amplio. La seccin transversal puede
ser cuadrada, rectangular o redonda, y su permetro por
lo general es corrugado para incrementar el rea
superficial a fin de que se enfre ms rpido. El molde se
coloca en una plataforma denominada banco escabel;
despus de solidificarse, el molde se eleva, y deja la
fundicin sobre el banco.

Ilustracin 6 Molde de lingote comn de fondo amplio, del tipo que se utiliza para
fabricar acero.

FUNDICIN O COLADA CONTINUA


La fundicin o colada continua se aplica mucho en la produccin de aluminio
y cobre, pero es mucho ms destacada en la de acero. El proceso consiste
en remplazar los lingotes fundidos porque la productividad se incrementa en
forma notable. La fundicin de lingotes es un proceso discreto. Como los
moldes son relativamente grandes, el tiempo de solidificacin es
significativo. El tiempo para que se solidifique un lingote grande de acero
puede ser de 10 a 12 horas. El uso de un fundido continuo reduce el tiempo
de solidificacin en un orden de magnitud.
El proceso de fundicin continua, tambin llamado fundicin de filamento.
El acero fundido se vierte desde un recipiente hacia un contenedor temporal
llamado cacerola, que dosifica el metal hacia uno o ms moldes de fundicin
continua.
El acero comienza a solidificarse en las regiones exteriores conforme viaja
hacia abajo a travs del molde enfriado por agua. Un roco de agua acelera
el proceso de enfriamiento.
Mientras est caliente y es plstico, el metal se cambia de orientacin
vertical a horizontal.
Entonces se corta en secciones o se alimenta en forma continua a un
laminador (vase la seccin en el que se le da forma de lmina o bloque de
acero u otras secciones transversales.

Ilustracin 7 Fundicin continua; el acero se vierte en la cacerola y se


distribuye a un molde de fundicin continua enfriado por agua; se solidifica
conforme se mueve hacia abajo a travs del molde. Se ha exagerado el
espesor del bloque para mayor claridad.

ACEROS
El acero es una aleacin de hierro que tiene un contenido de
carbono que vara entre 0.02% y 2.11%. Es frecuente que
tambin incluya otros ingredientes de aleacin: manganeso,
cromo, nquel y molibdeno; pero es el contenido de carbono lo
que convierte al hierro en acero. Existen cientos de
composiciones de acero disponibles en el comercio.
ACEROS AL CARBONO
Estos aceros contienen carbono como elemento principal de la
aleacin, y slo pequeas cantidades de otros elementos (lo
normal es alrededor de 0.5% de manganeso). La resistencia de
los aceros simples al carbono se incrementa con el contenido de
ste; en la figura 6.12 se presenta una grfica comn de esa
relacin.
De acuerdo con un esquema de nomenclatura creado por el
American Iron and Steel Institute (AISI) y la Society of Automotive
Engineers (SAE), los aceros simples al carbono se especifican por
medio de un sistema numrico de cuatro dgitos: 10XX, donde el
10 indica que el acero es al carbono simple, y XX seala el
porcentaje de

Es comn que los aceros simples al carbono se clasifiquen en tres


grupos, de acuerdo con su contenido de carbono:
ACEROS AL BAJO CARBONO. Contienen menos del 0.20% de C y
son por mucho los ms uti lizados. Las aplicaciones normales son
en las piezas automotrices de lmina, placa de acero para la
fabricacin y vas frreas. Es relativamente fcil dar forma a estos
aceros, lo cual los hace de uso muy difundido en aplicaciones que
no requieren una resistencia elevada. Por lo general, tambin los
aceros fundidos caen en este rango de carbono.
ACEROS AL MEDIO CARBONO. Su contenido de carbono vara
entre 0.20% y 0.50%, y se espe cifican para aplicaciones que
requieren una resistencia mayor que las de los aceros al bajo
carbono. Las aplicaciones incluyen componentes de maquinaria y
piezas de motores tales como cigeales y rodillos de transmisin.
ACEROS AL ALTO CARBONO. Contienen carbono en cantidades
superiores a 0.50% y se especifican para aplicaciones que
necesitan resistencias an mayores y tambin rigidez y dureza.
Algunos ejemplos son resortes, herramientas y hojas de corte y
piezas resistentes al desgaste.

ACEROS DE BAJA ALEACIN: Son aleaciones


de hierrocarbono que contienen elementos
adicionales en cantidades que totalizan menos
de 5% del peso. Debido a estas adiciones, los
aceros de baja aleacin tienen propiedades
mecnicas superiores a las de los simples al
carbono para aplicaciones dadas. Las
propiedades superiores por lo general
significan ms resistencia, dureza, dureza en
caliente, resistencia al desgaste, tenacidad y
combinaciones ms deseables de stas. Es
frecuente que se requiera tratamiento trmico
para lograr propiedades mejoradas.
Los efectos de los ingredientes principales de
la aleacin se resumen como sigue:

EL CROMO (Cr) mejora la resistencia, dureza,


resistencia al desgaste y dureza en caliente.
EL MANGANESO (Mn) mejora la resistencia y dureza
del acero. Cuando ste se encuentra caliente, la
templabilidad mejora con el aumento de manganeso.
EL MOLIBDENO (Mo) incrementa la tenacidad y
dureza en caliente. Tambin mejora la templabilidad y
forma carburos que dan resistencia al desgaste.
EL NQUEL (Ni) mejora la resistencia y la tenacidad.
Incrementa la dureza pero no tanto como los otros
elementos de las aleaciones del acero.
EL VANADIO (V) inhibe el crecimiento de granos
durante el procesamiento a temperaturas elevadas, lo
cual mejora la resistencia y tenacidad del acero.

ACEROS DE MEDIO CARBONO

Los aceros medios en carbono tienen porcentajes en


carbono comprendidos entre 0,25 y 0,6%. Estos
aceros pueden ser tratados trmicamente mediante
austenizacion, temple y revenido para mejorar sus
propiedades mecnicas.
Se suelen utilizar en la condicin de revenidos, con
microestructura de martensita revenida. Se trata de
aceros de baja templabilidad, solo tratables en
piezas de delgada seccion y velocidades de temple
muy rapidas. Las adiciones de cromo, nquel y
molibdeno mejoran la capacidad de estas aleaciones
para ser tratados trmicamente generando asi gran
variedad de combinaciones resistencia-ductilidad.

Estos aceros tratados trmicamente son ms resistentes


que los aceros bajos en carbono, pero menos dctiles y
tenaces. Se utilizan para fabricar ruedas y railes de trenes,
engranajes, cigeales y otros componentes estructurales
que necesitan alta resistencia mecanica, resistencia al
desgaste y tenacidad La "Society of Automotive
Engineers" (SAE), el "American Iron and Steel
Institute" (AISI) y la "American Society for Testing and
Materials" (ASTM) son los responsables de la clasificacin
y de la especificacin de los aceros y de sus aleaciones. La
designacin AISI/SAE de los aceros consta de cuatro cifras:
los dos primeros dgitos indican el contenido en aleantes y
los dos ltimos la concentracin de carbono. Las dos
primeras cifras de aceros al carbono son 1 y 0; mientras
que las de los aceros aleados son, por ejemplo 13,41,43.
Las cifras tercera y cuarta representan el porcentaje en
carbono multiplicado por 100; por ejemplo, un acero 1060
significa un acero al carbono con 0,60%.C.

propiedades fsicas

Las propiedades fsicas de los aceros y sucomportamientoa


distintas temperaturas dependen sobre todo de la cantidad
decarbonoy de sudistribucin. Antes del tratamiento trmico,
la mayora de los aceros son una mezcla de tres sustancias,
Ferrita, Perlita y Cementita.
LaFerrita, blanda y dctil, eshierrocon pequeas cantidades
de carbono y otros elementos en disolucin.
LaCementita, es un compuesto de hierro con el 7% de carbono
aproximadamente, es de gran dureza y muy quebradiza.
LaPerlitaes una mezcla de ferrita y cementita, con una
composicin especfica y unaestructuracaracterstica, sus
propiedades fsicas con intermedias entre las de sus dos
componentes.
Laresistenciay dureza de unaceroque no ha sido tratado
trmicamente depende de las proporciones de estos tres
ingredientes, cuanto mayor es el contenido en carbono de un
acero, menor es la cantidad de ferrita y mayor la de perlita:
cuando el acero tiene un 0,8% de carbono, est por compuesto

TRATAMIENTOS TERMICOS DE
ALEACIONES METALICAS
RECOCIDO
El trmino recocido se refiere al tratamiento
trmico de un material expuesto a elevada
temperatura durante un periodo de tiempo
y, luego, enfriado lentamente.
Corrientemente el recocido se lleva a cabo
para eliminar tensiones; incrementar la
plasticidad, la ductilidad y la tenacidad y/o
producir una microestructura especifica.

PROCESO DE RECOCIDO
Un proceso de recocido es un tratamiento trmico
utilizado para eliminar los efectos del trabajo en frio,
esto es, para ablandar y ductilizar un metal agrio.
Generalmente se aplica durante los procedimientos de
hechurado que necesitan gran deformacin plstica,
para permitir una posterior de formacin sin rotura o
excesivo consumo de energa. Duran te su aplicacin
tienen lugar fenmenos de recuperacin y de
recristalizacion. Generalmente se prefiere una
microestructura de grano fino; por tanto, el tratamiento
trmico suele terminar antes de que ocurra un
crecimiento de grano apreciable. La oxidacin
superficial se puede prevenir minimizando la
temperatura de recocido (siempre superior a la
temperatura de recristalizacion) u operando en
atmosfera no oxidante.

ELIMINACION DE TENSIONES
En una pieza metlica se generan tensiones
internas como repuesta a: (1) los procesos
de deformacin plstica, tales como
mecanizado y estampacin; (2)
enfriamiento no uniforme en piezas
conformadas a elevada temperatura
(soldada, moldeada, etc.); y (3) una
transformacin de fase, inducida p o r
enfriamiento, en la que la fase madre y la
fase producto tienen distinta densidad.

RECOCIDO DE ALEACIONES FERREAS


Para modificar las propiedades de los aceros se
aplican diferentes procedimientos de recocido.
Sin embargo, antes de discutirlos es necesario
un comentario sobre los limites de fase. La
Figura 11.1 muestra la parte del diagrama
hierro-carburo de hierro en la vecindad del
eutectoide. La lnea horizontal a la temperatura
eutectoide, convencionalmente designada A h
se denomina temperatura critica inferior y
significa que, por debajo de la misma y en
condiciones de equilibrio, la austenita se
convierte en ferrita y cementita.

Ilustracin 10 Regin del diagrama de fases hierro-carburo de


hierro prximo al eutectoide, donde se indica el tramo de
temperaturas de tratamiento trmico del acero al carbono.
(Adaptado de Metals Handbook, T. Lyman, Editor, American
Society for Metals, 1948, p.661.)

NORMALIZADO
Los aceros que se han deformado
plsticamente, por ejemplo por laminacin,
constan de granos de perlita (y como mximo
una fase proeutectoide).
Estos granos son relativamente grandes y de
forma irregular, pero de tamao muy variable;
por ello, se les aplica un tratamiento trmico
denominado! normalizado para afinarlos (p.ej.,
disminuir su tamao medio) y producir una
distribucin de tamaos ms uniforme.

RECOCIDO TOTAL
El tratamiento trmico denominado recocido total se
suele aplicar a los aceros bajos y medios en carbono
que se han mecanizado o han experimentado gran
deformacin plstica durante el hechurado en frio. La
aleacin se ausentica calentando de 15 a 40C por
encima de las lneas A 3 o A 1, hasta conseguir el
equilibrio. Despus la aleacin se deja enfriar dentro del
horno; esto es, se apaga el horno y horno y acero llegan
a temperatura ambiente a la misma velocidad: suele
necesitar varias horas. La microestructura resultante de
este recocido es perlita gruesa (adems de alguna fase
proeutectoide) que es relativamente blanda y dctil. El
procedimiento del recocido total necesita mucho
tiempo, pero origina una microestructura con granos
pequeos y uniformes.

ESFEROIDIZACION O GLOBULIZACION
Los aceros m edios y altos en carbono tienen una
microestructura consistente en perlita gruesa que
puede llegar a ser demasiado dura para la
deformacin plstica y para el mecanizado. Estos
aceros, y tambin los otros, se pueden recocer
para desarrollar la microestructura de esferoiditas
. El acero esferoidizado o globulizado tiene la
mxima blandura y ductilidad y es fcilmente
mecanizarle o deformable. El tratamiento trmico
de esferoidizacion consiste en calentar la
aleacion a temperatura justo por debajo del
eutectoide en la regin a + F e 3C del diagrama
de fases.

TRATAMIENTOS TERMICOS DE
LOS ACEROS
Los tratamientos termicos convencionales
para producir aceros martensiticos suelen
consistir en enfriamientos rapidos y continuos,
de una muestra austenizada, en un medio de
temple, tal como agua, aceite o aire. Las
propiedades optimas de un acero templado y
revenido se consiguen solo si durante el
tratamiento termico de temple la muestra
adquiere un alto contenido en martensita; si
se forma perlita y/o bainita resulta otra
combinacin de caracteristicas mecanicas.

TEMPLABILIDAD
La capacidad de un acero aleado para
transformarse en martensita durante un
determinado temple depende de la
composicin qumica y est relacionada con
un parmetro denominado templabilidad.
Todos los aceros aleados tienen una relacin
especfica entre las propiedades mecnicas y
la velocidad de enfriamiento. "Templabilidad"
es un trmino utilizado para describir la
aptitud de una aleacin para endurecerse por
formacin de martensita como consecuencia
de un tratamiento termico.

ENSAYO JOMINY
Un procedimiento estndar utilizado ampliamente para
determinar la templabilidad es el ensayo Jominy. En este
ensayo se mantienen constantes todos los factores que
influyen en la profundidad del endurecimiento de la pieza,
excepto la composicin, como por ejemplo tamao y forma de
la pieza y tratamiento de temple.

Ilustracin 11 Representacin esquemtica de la probeta del ensayo


Jomny (a) instaurada durante el temple y (b) despus del ensayo
de dureza a partir del extremo templado y a lo largo de la arista.
(Adaptado de A. C. Guy, Essentials of Materials Science. Copyright
1978 McGraw-Hill Book Company, Nueva York)

CURVAS DE TEMPLABILIDAD
Se reproduce una curva de templabilidad tpica. El extremo
templado se enfra mas rpidamente y presenta un mximo de
dureza; en esta posicin y en la mayora de los aceros, la
microestructura coincide con 100% de martensita. La velocidad
de enfriamiento decrece con la distancia del extremo templado y
la dureza tambin disminuye.
Al disminuir la velocidad de enfriamiento, el carbono dispone de
ms tiempo para la difusin y facilita la formacin de perlita ms
blanda, que puede estar mezclada con martensita y bainita.
Ilustracin 12 Tpico
grfico de
templabilidad: dureza
Rockwell C en funcin
de la distancia al
extremo templado.

TRATAMIENTOS TERMICOS
El endurecimiento por precipitacion resulta del
desarrollo de particulas de una nueva fase, por
tanto la explicacion del procedimiento del
tratamiento termico se facilita mediante la
utilizacion de un diagrama de fases. En la
practica, muchas aleaciones endurecibles por
dispersion contienen dos o mas elementos de
aleacion, pero la discusion se simplifica
referiendola a sistemas binarios.

TRATAMIENTO TERMICO DE DISOLUCION

El endurecimiento por precipitacion se consigue


mediante dos tratamientos termicos diferentes. El
primero es un tratamiento termico de disolucion en
el que los atomos de soluto se disuelven para
formar una disolucion solida monofasica.
El tratamiento consiste en calentar la aleacion a
una temperatura dentro del campo de fase a, TQ,
por ejemplo, y esperar hasta que toda la fase
presente se disuelva completamente. En este
punto, la aleacion consiste solo en la fase a de
composicion C0. A continuacion se enfria
rapidamente o se templa a la temperatura Ti de
modo que se dificulte la difusion a fin de prevenir la
formacion de fase.

TRATAMIENTO TERMICO DE PRECIPITACION


El tratamiento termico de precipitacion consiste en
calentar la disolucion solida sobresaturada a a una
temperatura intermedia T2 (Figura 11.11) dentro de la
region bifasica, temperatura a la cual la velocidad de
difusion es apreciable.
. La fase precipitada comienza a formarse como
particulas finamente dispersas de composicion Cp,
proceso que a veces se denomina "envejecimiento".
Despues dejoermanecer el tiempo adecuado a la
temperatura T., la aleacion se enfria a temperatura
ambiente a una velocidad que generalmente no tiene
importancia.

CONCLUSIN

La fabricacin de hierro y acero implica una serie de procesos complejos,


mediante los cuales, el mineral de hierro se extrae para producir productos de
acero, empleando coque y piedra caliza. Los procesos de conversin siguen los
siguientes pasos: produccin de coque del carbn, y recuperacin de los
subproductos, preparacin del mineral, produccin de hierro, produccin de
acero, y fundicin, laminacin y acabado.
Se pueden realizar estos pasos en una sola instalacin, o en varios lugares
completamente separados. En muchos pases en desarrollo, es fabricado el acero
de chatarra, en un horno de arco elctrico. Una forma alternativa para producir el
acero es la de la reduccin directa, utilizandogas naturalehidrgeno. El
producto de este proceso, hierro esponjoso, se convierte en acerco en un horno
de arco elctrico; luego se funden los lingotes, y para esto se producen los
productos no planos con una o dos laminadoras.
Laindustriade acero es una de las ms importantes en los pases desarrollados
y los que estn en vas de desarrollo. En los ltimos, esta industria, a menudo,
constituye la piedra angular de todo el sector industrial. Su impacto econmico
tiene gran importancia, como fuente de trabajo, y como proveedor de los
productos bsicos requeridos por muchas otrasindustrias: construccin,
maquinaria y equipos, y fabricacin de vehculos detransportey ferrocarriles.