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LES VIRUS

HISTORIQUE
Au dbut de lre pastorienne, le mot
virus signifiait agent infectieux, et
sapplique aux bactries, champignons
et protozoaires.
Ces agents infectieux taient visibles au
microscope photonique, et ils ne
traversaient pas les filtres de porcelaine .
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En 1892, un botaniste russe,


Ivanowski, va transmettre la
mosaque du tabac dune plante
malade une plante saine par
lintermdiaire dun filtrat sur bougie
de porcelaine dun broyat de feuilles
de plante malade (fig. 1.1).
Ivanowski va conclure la
responsabilit dune toxine.
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En 1915, Twort et dHerelle dcouvrent


des agents ultrafiltrables responsables
de la lyse des bactries, appels
bactriophages.
Le terme agent ultrafiltrable est
remplac par le terme virus, excluant
les autres agents infectieux.
Le microscope lectronique (1935),
tait ncessaire et acclre les
dcouvertes virologiques.
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Dans les annes 50, les diagnostics mdicaux


progressent par la gnralisation de lemploi des
cultures cellulaires dans les laboratoires.
DEFINITION DES VIRUS
Le biophysicien Luria a dit: les virus sont des
entits dont le gnome est un lment dacide
nuclique , acide dsoxyribonuclique (ADN) ou
acide ribonuclique (ARN) , qui se reproduisent
lintrieur de cellules vivantes et qui utilisent le
mcanisme synthtique de ces cellules pour
diriger la synthse de particules spcialises
(les virions) .

Proprits Gnrales et
Structure des virus
Ce sont des parasites intracellulaires stricts
dont les composants sont multiplies
sparment, puis assembles. Ils peuvent
aussi coder pour des protines ncessaires
leur rplication (polymrases, protases,
activateurs, etc.)
Quelques dfinitions:
Capsomre: units morphologiques visibles au
microscope lectronique, constitues de un ou
plusieurs polypeptides.
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Capside: manteau protique structure


symtrique contenant le gnome viral.
Gnome: un lment dacide nuclique , acide
dsoxyribonuclique (ADN) ou acide
ribonuclique (ARN).
Nuclocapside: capside + gnome .
Virus = Virion: particule infectieuse complte
constitue soit d'une simple nuclocapside, soit
d'une nuclocapside entoure d'une enveloppe
Enveloppe: structure drive des membranes
cellulaires et entourant certaines
nuclocapsides.
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Le virus est constitu:


dun gnome contenant dacide nuclique
(ADN ou ARN) et porteur de linformation
gntique;
la capside avec une structure protique, qui
protge lacide nuclique; lensemble acide
nuclique-capside est appel nuclocapside.
Pour certains virus (comme les rtrovirus) la
nuclocapside porte le nom de core;
- parfois dune enveloppe.............

En rsum, les structues du virus autour


de lacide nuclique protgent
linformation gntique, permettant au
virus de se fixer sur un rcepteur
cellulaire. En plus, ces structures sont
responsables de la rponse immunitaire.

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LACIDE NUCLEIQUE:
ADN: est lacide dsoxyribonuclique; cet acide
nuclique est le plus souvent constitu de deux
brins complmentaires: il est bicatnaire. Les
brins sont constitus dune succession de
sucres (le dsoxyribose) lis par lacide
phosphorique. Lensemble prend la forme dune
double hlice de Watson et Crick (fig. 1.2).

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FONCTION DE LADN:
La duplication (ou rplication): cest la premire
et fondamentale tape du processus de survie
du virus; celui-ci va, partir dune molcule
gnomique, faire synthtiser des centaines ou
des milliers de molcules identiques; toute
nouvelle molcule dADN synthtise porte un
brin parental et un brin noform: on dit que la
duplication est semi-conservative (fig. 1.3).

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Lexpression gnomique: Elle suit le schma


classique de transcription de lADN en ARN
messager (ARNm) et de traduction de lARNm
en peptide.
ARN messager: La transcription se fait grce
une enzyme appel ARN polymrase ADNdpendante (car elle travaille sur une matrice
ADN).
Traduction: les polyribosomes cellulaires
dirigent llaboration du peptide C en prsence
dnergie (ATP cellulaire).
ATP= acide adnosine triphosphorique
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Classification des acides nucliques viraux:


on utilise plusieurs paramtres pour classer
les ADN viraux, par exemple le poids
molculaire, ou la forme, linaire ou
circulaire, de la molcule. eg. hpatite B
(VHB), lADN du virus de lhpatite B nest
bicatnaire que sur les du cercle fig. 1.5.

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ARN: est lacide ribonuclique.


Gnralement, ils sont monocatnaire.
Certains ARN monocatnaires peuvent
tre segments; par example le virus
grippal dont le gnome est constitu de 8
segments dARN ce qui peuvent favoriser
des recombinaisons gntiques entre des
souches diffrentes et avoir dimportantes
consquences sur lpidmiologie de la
grippe.

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La capside: Il existe 2 types de capside du point


de vue morphologique.
- Capside hlicodale: par example le VMT, le
virus de la mosaque du tabac, fig 1.6. Cette
capside est constitue par la succession de
sous-units protiques identiques entre elles qui
saccrochent le long de lacide nuclique.
Pour le VMT, il y a 2200 sous-units
protiques identiques. Chacune est constitue
de 158 aa, acide amin. Dans le cas du VMT, la
nuclocapside reste rigide comme un btonnet.

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- Capside icosadrique ou cubique (ou


parasphrique): les sous-units protiques
composant la capside se rpartissent sur un
icosadre (polydre rgulier possdant 20
faces et 12 sommets). Chaque face est un
triangle quilatral (fig 1.7).
- Sur les faces, les sous-units protiques
se regroupent par 6 pour constituer des
capsomres appels hexons. Si les sousunits sassemblent par 5, ainsi le
capsomre du sommet se nomme penton
(fig 1.8).

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Lenveloppe: cest une structure


glucidolipidoprotidique provenant dune
membrane cellulaire et contenant des protines
dinformation virale.
- Dans le cas du virus grippal, la nuclocapside
traverse la membrane cytoplasmique cellulaire
lors du phnomne de bourgeonnement. La
membrane cytoplasmique est recouverte de
protine virale formant des spicules de deux
longueurs diffrentes, plants dans la
membrane. Le bourgeon se referme et le virus
est libr (fig 1.10).
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On distingue 2 types de spicules. Les


grands correspondent lhmagglutinine
(HA) et les plus trapus forment la
neuraminidase (NA). LHA sert au virus
se fixer sur une cellule et plus
spcifiquement sur un rcepteur compos
dacide N-actylneuraminique (ou acide
sialique). En plus, lHA peut ponter
plusieurs hmaties et provoque un
phnomne visible dhmagglutination
utile au diagnostic de laboratoire.
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La NA est une enzyme; elle est active


370 C et participe la libration dfinitive
du virion la fin du bourgeonnement; elle
rend lhmagglutination fugace.

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ACTION DES AGENTS PHYSIQUS ET CHIMIQUES:


Agents physiques:
Chaleur: dans lensemble, en position
intracellulaire, les virus sont adapts la
temprature de 370 C. En position extracellulaire,
ils sont trs sensibles la chaleur. Quand on veut
isoler un virus dun prlvement pathologique, il
faut envoyer ce prlvement au laboratoire dans
une glacire 40 C .
Les virus, en dehors dun systme cellulaire,
peuvent tre conservs moins 800 C (- 800 C)
pendant des annes; certains peuvent tre
lyophiliss.
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La dessication: les virus sont trs sensibles la


dessication (exception: le virus de la variole,
prsent dans les crotes).
Les ultraviolets: ils provoquent des altrations des
acides nucliques viraux, induisent des mutations
et une perte du pouvoir infectieux (inactivation).
Agents chimiques:
- les oxydants comme leau de Javel: le virus de
limmunodficience humaine (VIH) est trs
sensible aux oxydants. Les entrovirus
transmission hydrique sont rsistants (par ex.
virus de la poliomylite et virus de lhpatite A
(HAV).
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La -propiolactone: elle est utilise pour


prparer des vaccins inactivs ou tus par
altration de lacide nuclique viral sans
modification des antignes de surface.
Solvants des lipides: ther, dsoxycholate de
sodium inactivent les virus avec enveloppe.
CLASSIFICATION DES VIRUS:
Un comit international de taxonomie des
virus a dress une classification des virus en
famille (.......viridae), en sous-famille
(.....virinae), en genres (....virus) et en
espces.
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Les viroides sont des agents infectieux


encore plus petits que les virus quon a
dcouvert chez les plantes.
La classification des virus repose sur les
caractrisations gnomiques,
morphologiques et antigniques des virus.

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