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METHODOLOGIE DE

LA RECHERCHE EN
SCIENCES SOCIALES

PLAN
Gnralits sur les mthodes et techniques
Dfinitions
La mthode et les mthodes
Les techniques

DFINITIONS

En sciences sociales, une recherche


comporte
lutilisation
de
procds
opratoires bien dfinis que lon nomme
techniques . Le choix de la technique
dpend de lobjectif poursuivi, lequel est luimme li la mthode de travail. Une telle
interdpendance entrane souvent une
confusion dans les termes technique et
mthode quil convient de lever

LA MTHODE ET LES MTHODES

Au plan de la reprsentation philosophique,


la mthode comprend lensemble des
oprations intellectuelles quune discipline
met en uvre pour dmontrer, vrifier et
tablir les vrits quelle poursuit. A partir
de cette conception, la mthode apparat
comme un ensemble de rgles indpendantes
de toute recherche, mais visant des formes
de raisonnement qui rendraient accessible la
ralit saisir.

Toutes les mthodes nagissent pas de la


mme manire sur les tapes de la
recherche:
En mthode exprimentale par exemple, une
place importante est accorde lempirisme
au stade de lobservation et du traitement
des donnes.
En revanche, la mthode clinique, parce
quelle est thrapeutique, sintresse surtout
aux rsultats et ne dicte par elle mme
aucune attitude spcifique.

La mthode lie une tentative


dexplication qui linstar de la dialectique
implique des observations concrtes et vise
avant tout un schma explicatif.
La mthode lie un domaine particulier :
la dmographie comme lconomie utilisent
pleinement la statistique.
Cependant le terme de mthode est justifi
lorsquil sattache un domaine particulier
et comporte une manire de procder qui lui
est propre

la
mthode
historique,
la
mthode
psychanalytique.
La mthode ne devrait pas tre confondue la
thorie ; si les problmes de mthode donnent
une rponse la question du comment ceux
lis la thorie dfinissent la question du
quoi .
Dans un sens restreint, ces mthodes ont en
commun dtre structures autour dun
ensemble concert doprations, un corps de
principe prsidant toute recherche organise,
un ensemble de normes permettant de
slectionner et de coordonner des techniques.
Elles constituent donc un plan de travail.

LES TECHNIQUES

Dans son sens troit, la mthode doit tre distingue


de la technique. A linstar de la mthode, la
technique doit rpondre la question du comment
.
Elle constitue un moyen datteindre un but.
Gestuelle au dpart ( technique du sportif ) elle
peut marquer des tapes intellectuelles, comme cest
le cas dans la pratique de linterview.
Ainsi perue, la technique reprsente les tapes
doprations limites, lies des lments pratiques,
adaptes un but dfini alors que la mthode est une
conception intellectuelle, coordonnant un ensemble
doprations, en gnral plusieurs techniques.

Ex : chaque joueur de tennis possde une


technique ou des techniques structures
autour de revers, drive, service, faon de
poser les pieds, de tenir sa raquette Mais
chacun utilise sa technique en fonction dune
mthode : fatiguer ladversaire, jouer du
fond du court ou au filet ) La mthode est
avant tout rflexion : elle utilise et organise
ses techniques pour la ralisation du seul but
qui vaille : gagner.

A linstar des autres disciplines, celles qui


relvent des sciences sociales peuvent
valablement revendiquer la paternit des
dmarches scientifiques.
Ainsi en est-il de la lappropriation quelles
font de la mthode exprimentale ds lors
quelles mettent laccent sur lobservation .
Mais en sus de lobservation, les sciences
sociales tirent partie des clairages dun
instrument tout aussi utile : il sagit de la
mthode clinique.
Voyons prsent les ralits que recouvrent
ces deux mthodes.

CONCLUSION
Pour tester ses hypothses, le chercheur a besoin de
donnes dfinies par les indicateurs. En recherche sociale il
s'agit de rassembler les seules donnes utiles la vrification
des hypothses, l'exclusion des autres.
Ces donnes ncessaires sont justement appeles donnes
pertinentes. En revanche, les donnes surnumraires ( qui
sont en surnombre ) garent le chercheur et risquent de le
conduire fournir un gros effort aux rsultats mdiocres.
Le problme de la dfinition des donnes ncessaires pour
tester les hypothses n'est pas aussi simple qu'il parait de
prime abord. Il n'existe aucune procdure technique
permettant de rsoudre cette question de manire
standardise. Ainsi, chaque recherche est un cas d'espce que
le chercheur doit rsoudre en faisant appel a son propre
jugement et son bon sens.