Vous êtes sur la page 1sur 52

Sante Publique

Lhpatite est une inflammation du foie, le


plus souvent cause par une infection
virale.
Il existe cinq types de virus de lhpatite
(dsigns par les lettres A, B, C, D et E),
particulirement inquitants en raison de la
morbidit et de la mortalit quils
occasionnent et des flambes et des
pidmies quils peuvent entraner.
Les virus des types B et C, en particulier,
entranent une hpatite chronique chez des
centaines de millions de personnes et sont
la cause la plus courante de cirrhose et de
cancer du foie.

Les hpatites A et E sont gnralement


causes par lingestion daliments ou deau
contamins.
Les hpatites B, C et D surviennent
gnralement la suite dun contact
parentral avec des liquides biologiques
infects:
- transfusion de sang ou de produits sanguins
contamins,
- actes mdicaux invasifs pratiqus avec du
matriel contamin et,
- pour lhpatite B, transmission de la mre
lenfant la naissance ou dun membre de
la famille un enfant, et aussi contact
sexuel.

Parfois, linfection aigu nentrane que des


symptmes limits ou passe inaperue et
dautres fois, elle se manifeste par une jaunisse
(jaunissement de la peau et des yeux), des
urines fonces, une asthnie, des nauses, des
vomissements et des douleurs abdominales.
Lhpatite est un problme de sant
publique mondial.
- On attribue aux hpatites virales 1 million de
dcs par an environ.
- Responsables de 78% des cas de cancer du
foie dans le monde, le virus de lhpatite B
(VHB) et celui de lhpatite C (VHC) en sont la
principale cause.

Au niveau mondial, environ 2 milliards de


personnes (soit prs dune sur trois) ont
contract le VHB et plus 520 millions de
personnes (soit une sur douze), ont une
hpatite B ou C chronique.
La plupart des gens qui ont contract
ignorent quils sont infects mais risquent
dtre atteints dune maladie hpatique
grave voire mortelle un moment ou un
autre de leur vie et de transmettre
linfection.
Les scientifiques ont identifi cinq virus,
dsigns par les lettres A, B, C, D et E, qui
entranent tous une hpatite mais
prsentent de grandes diffrences.

Hpatite A
Principaux points
Lhpatite A est une maladie hpatique
virale dont lvolution peut tre bnigne ou
grave.
Elle est transmise par voie fco-orale
loccasion de lingestion dun aliment ou
dune boisson contamins par les fces
dune personne affecte.
Cest une maladie troitement associe
un mauvais assainissement et une
hygine personnelle dficiente, tel le fait
de ne pas se laver les mains.

Selon les estimations, on enregistre 1,4


million de cas dhpatite A par an.
Les pidmies dhpatite A peuvent se
dvelopper de faon fulgurante et
provoquer des pertes conomiques
importantes: 300 000 personnes ont
t touches lors dune flambe qui
sest produite Shanghai en 1988.
Un meilleur assainissement et
lutilisation du vaccin contre lhpatite A
constituent les moyens les plus
efficaces pour combattre cette maladie.

Lhpatite A est une infection hpatique


provoque par le virus de lhpatite A (VHA).
Ce virus se propage lorsquune personne
non infecte (ou non vaccine) boit ou
mange quelque chose qui a t contamine
par les fces dun sujet infect par le VHA:
cest ce quon appelle la transmission fcoorale.
Cette maladie est troitement associe un
assainissement insuffisant et une
mauvaise hygine individuelle.
Contrairement lhpatite B et lhpatite
C, lhpatite A nentrane pas de maladie
hpatique chronique et est rarement
mortelle, mais elle peut provoquer des
symptmes dbilitants.

Lhpatite A apparat sporadiquement


dans le monde sous la forme
dpidmies qui rvlent des cycles
rcurrents.
Les infections par le VHA sont
responsables, daprs les estimations, de
1,4 million de cas / an dans le monde.
Les pidmies lies des aliments ou
de leau contamins peuvent se dclarer
brutalement telle lpidmie survenue
Shanghai en 1988 qui a touch prs de
300 000 personnes.

Cette maladie peut avoir des


consquences conomiques et sociales
importantes dans les communauts.
Les gens peuvent ncessiter des
semaines parfois des mois avant de se
rtablir et de pouvoir retourner au
travail, lcole ou leurs tches
quotidiennes.
Les consquences pour les entreprises
alimentaires o le virus a t identifi
et sur la productivit locale en gnral
peuvent tre importantes.

Symptmes
Les symptmes de lhpatite A peuvent
tre bnins ou graves: on peut enregistrer
- une fivre,
- une sensation de malaise,
- une perte dapptit,
- des diarrhes,
- des nauses,
- une gne abdominale,
- des urines fonces et
- un ictre (coloration jaune de la peau
et du blanc des yeux).

Les personnes infectes ne vont pas toutes


prsenter lensemble de ces symptmes. Les
adultes prsentent plus souvent que les enfants
des signes et symptmes de la maladie et la
gravit et la mortalit de celle-ci augmentent
dans les classes plus ges.
Les enfants infects de moins de six ans ne
prsentent en gnral aucun symptme visible
et seuls 10% dentre eux dveloppent un ictre.
Parmi les enfants plus gs et les adultes,
linfection provoque en gnral des symptmes
plus graves, un ictre survenant dans plus de
70 % des cas. La plupart des gens gurissent
en quelques semaines ou quelques mois
sans complications.

Quelles sont les personnes risque?


-Toute personne nayant jamais t infecte
ni vaccine peut contracter une hpatite A.
-Les gens qui vivent dans des endroits o
lassainissement est mdiocre sont exposs
un risque plus lev.
-Dans les rgions o le virus est rpandu, la
plupart des infections VHA se produisent au
cours de la petite enfance.
-Les autres facteurs de risque de cette
maladie sont lusage de drogues
intraveineuses, le fait de cohabiter avec une
personne infecte ou dtre le partenaire
sexuel dune personne prsentant une
infection aigu VHA.

Transmission
Le VHA se transmet habituellement de
personne personne loccasion de
lingestion par une personne non infecte
daliments ou de boissons contamins par les
fces dune personne infecte.
La transmission hmatogne du VHA est
possible mais beaucoup moins frquente.
Les flambes transmission hydrique, bien
que plus rares, sont en gnral associes de
leau de boisson contamine par des eaux
uses ou insuffisamment traite.
Le virus ne se propage pas loccasion des
contacts ordinaires entre personnes.

Traitment
Il ny a pas de traitement spcifique
contre lhpatite A. La gurison des
symptmes faisant suite linfection
peut tre lente et prendre plusieurs
semaines ou plusieurs mois.
Le traitement vise principalement
maintenir un certain confort et un
quilibre nutritionnel suffisant,
notamment remplacer les pertes
liquidiennes dues aux vomissements et
la diarrhe.

Prvention
Un meilleur assainissement et la
vaccination contre lhpatite A
constituent les moyens les plus efficaces
de combattre cette maladie.
Un approvisionnement suffisant en eau
de boisson sre et llimination des eaux
uses dans de bonnes conditions au sein
des communauts, le tout associ une
bonne hygine individuelle, comme le fait
de se laver rgulirement les mains,
permet de rduire la propagation du VHA.

Plusieurs vaccins contre lhpatite A sont


disponibles dans le monde. Ils offrent tous
une protection comparable contre le virus
et ont des effets secondaires analogues.
Aucun dentre eux nest homologu pour
lenfant de moins dun an.
Prs de 100% des sujets vaccins ont
prsent une concentration danticorps
protectrice contre le virus dans le mois
suivant ladministration dune dose unique
de vaccin. Mme aprs exposition au virus,
une dose de vaccin administre dans les
deux semaines suivant le contact a des
effets protecteurs

Cependant, les fabricants


recommandent dadministrer deux
doses pour garantir une protection
plus long terme denviron 5 8 ans
aprs la vaccination.
Des millions de personnes ont t
vaccines sans quil y ait jamais eu de
manifestations indsirables graves.
Ce vaccin peut tre administr dans le
cadre de programmes ordinaires de
vaccination infantile et avec les vaccins
couramment administrs lors de
voyages.

O trouve-t-on cette maladie?


Les zones gographiques peuvent tre
caractrises comme ayant des taux levs,
intermdiaires ou faibles dinfection par le
VHA.
Taux lev: dans les pays en dveloppement o
les conditions sanitaires et lhygine sont
mdiocres, le risque dinfection au cours de la vie
est suprieur 90%. La plupart des infections
surviennent au cours de la petite enfance et les
sujets infects ne prsentent aucun symptme
visible. Les pidmies sont peu frquentes parce
que les enfants plus gs et les adultes sont en
gnral immuniss. Les taux de morbidit dans
ces zones sont faibles et les flambes rares.

- Taux intermdiaire: dans les pays en

dveloppement, les pays qui ont des


conomies de transition et les rgions
o les conditions sanitaires sont
variables, les enfants chappent
linfection au cours de la petite enfance.
Paradoxalement, ces conomies plus
solides et ces meilleures conditions
sanitaires peuvent conduire des taux
de morbidit plus levs, puisque les
infections se produisent dans des
classes dge plus ges, et de grandes
flambes peuvent se dclarer.

- Taux faible: dans les pays dvelopps o


rgnent de bonnes conditions sanitaires et une
bonne hygine, les taux dinfections sont
faibles. La maladie peut se rencontrer chez les
adolescents et les adultes de groupes haut
risque, tels les utilisateurs de drogues
intraveineuses, les homosexuels masculins, les
personnes se rendant dans des zones haut
risque, ainsi que dans des populations isoles,
par exemple des communauts religieuses
clotres.
Vaccination
La planification de programmes de vaccination
grande chelle doit comporter des valuations
conomiques soigneuses et envisager dautres
mthodes de prvention ou des mthodes
complmentaires, par exemple un meilleur
assainissement et des activits dducation pour
la sant en faveur dune meilleure hygine .

- Le fait dinclure ou non le vaccin anti-hpatite A


dans les vaccinations systmatiques de lenfance
dpend du contexte local, notamment du niveau
de risque auquel les enfants sont exposs.
- Plusieurs pays, dont lArgentine, la Chine,
Isral et les tats Unis dAmrique ont
introduit ce vaccin dans les vaccinations
systmatiques de lenfance.
- Dautres recommandent la vaccination aux
personnes prsentant des risques accrus
dhpatite A, notamment aux voyageurs se
rendant dans des pays o le virus est
endmique, aux hommes ayant des rapports
avec dautres hommes, ou aux personnes
prsentant des maladies hpatiques
chroniques (en raison de leur risque accru de
complications graves si elles contractent une
infection VHA).

Hpatite B
Principaux points
Lhpatite B est une infection virale sattaquant au foie. Elle
est lorigine dune morbidit grave et chronique.
Le virus se transmet par contact avec du sang ou dautres
liquides biologiques dune personne infecte, pas par simple
contact de la vie courante.
Environ deux milliards de personnes sont infectes dans le
monde et prs de 350 millions vivent avec une atteinte
hpatique chronique. 600 000 personnes environ en meurent
chaque anne.
Le risque de dcs par cirrhose ou cancer du foie dus au
virus de lhpatite B est approximativement de 25% chez le
porteur adulte chronique si linfection a eu lieu pendant
lenfance.
Le virus de lhpatite B est 50 100 fois plus infectieux que
le VIH.
Le virus de lhpatite B est un important risque professionnel
pour les agents de sant.
Le vaccin est une prvention sre et efficace de lhpatite B.

Lhpatite B est une infection du foie potentiel


-lement mortelle provoque par le virus de
lhpatite B. Cest un problme majeur de sant
lchelle mondiale et la forme la plus grave des
hpatites virales. Elle peut entraner une maladie
chronique du foie et expose les sujets atteints un
risque lev de dcs par cirrhose ou cancer du
foie.
On estime deux milliards le nombre de
personnes infectes par le virus de lhpatite B
(HBV) et plus de 350 millions ont des infections
chroniques (de longue dure).
On dispose dun vaccin depuis 1982. Ce vaccin
est efficace 95% pour viter linfection par le
HBV et ses consquences chroniques et il a t le
premier vaccin contre lun des cancers majeurs de
lhomme.

Symptmes
Le virus de lhpatite B peut tre lorigine
dune maladie aigu dont les symptmes se
prolongent pendant plusieurs semaines:
-jaunissement de la peau et des yeux (ictre),
-urines fonces,
-asthnie extrme,
-nauses,
-vomissements et
-douleurs abdominales.
Il faut parfois plusieurs mois, voire une anne,
pour sen remettre. Le virus de lhpatite B
peut galement provoquer une infection
chronique du foie qui volue un stade
ultrieur vers la cirrhose ou le cancer.

Quelles sont les personnes les plus exposes


au risque de devenir porteurs chroniques?
La probabilit quune infection par le virus de
lhpatite B devienne chronique dpend de lge
laquelle linfection a lieu, les enfants infects
jeunes ayant la probabilit la plus grande de
devenir des porteurs chroniques. Environ 90% des
nourrissons infects pendant la premire anne de
vie dveloppent une infection chronique ;
entre un et quatre ans, cette proportion tombe
entre 30 et 50%. Le risque de dcs par cirrhose
ou cancer du voie dus au virus de lhpatite B est
approximativement de 25% si linfection a eu lieu
pendant lenfance.
Environ 90% des adultes en bonne sant infects
par le virus de lhpatite B gurissent et se
dbarrassent compltement du virus en 6 mois.

O lhpatite B est-elle la plus


frquente?
Elle est endmique en Chine et dans
dautres rgions dAsie o les porteurs
chroniques reprsentent 8 10% de la
population adulte. La plupart des personnes
infectes lont t pendant lenfance.
On observe aussi des taux levs
dinfections chroniques dans lAmazone et
dans le sud de lEurope centrale et orientale.
Au Moyen-Orient et dans le sous-continent
indien, les porteurs chroniques reprsentent
2 5% de la population selon les estimations.
En Europe occidentale et en Amrique du
nord, cette proportion tombe moins de 1%.

Transmission
Lhpatite B se transmet par contact avec le
sang ou les liquides biologiques dune
personne infecte (sperme ou scrtions
vaginales).
Le mode de transmission est le mme que
celui du virus de limmunodficience
humaine (VIH) mais le virus de lhpatite B
est 50 100 fois plus infectieux. la
diffrence du VIH, il peut survivre pendant au
moins 7 jours lextrieur de lorganisme.
Pendant toute cette priode, il peut
provoquer une infection sil pntre dans
lorganisme dune personne indemne.

Les voies de transmission courantes dans les pays


en dveloppement sont les suivantes:
prinatale (de la mre lenfant pendant
laccouchement);
infections dans la petite enfance (infection
asymptomatique due au contact troit avec des
proches infects)
injections risque;
transfusions sanguines;
rapports sexuels.
Dans de nombreux pays dvelopps (en Europe
occidentale et en Amrique du Nord par exemple),
les modalits de transmission diffrent de celles que
nous venons de mentionner. De nos jours et dans ces
pays, la transmission survient surtout au dbut de
lge adulte, lors des rapports sexuels ou de la
consommation de drogues injectables. Le virus de
lhpatite B reprsente un risque majeur dinfection
des personnels de sant.

La dure dincubation est de 90 jours en moyenne,


mais va de 30 180 jours environ.
On peut dtecter le virus de 30 60 jours aprs la
contamination et il persiste dans lorganisme pendant
des priodes pouvant varier considrablement.

Traitement
Il nexiste pas de traitement spcifique.
Les soins visent prserver le confort du patient et
lquilibre nutritionnel, avec notamment la substitution
liquidienne en cas de vomissements et de diarrhes.
On peut traiter lhpatite B chronique laide de
mdicaments, dont linterfronet des mdicaments
antiviraux, utiles dans certains cas. Le traitement peut
coter des milliers de dollars par an et il nest pas
disponible pour la plupart des patients dans les pays en
dveloppement.

Le cancer du foie est presque toujours mortel .Dans les pays


revenu lev, la chirurgie et la chimiothrapie peuvent
prolonger la vie de quelques annes dans certains cas.
Les patients atteints de cirrhose reoivent parfois des
greffes du foie, avec un succs variable

Prvention
Il faudrait administrer le vaccin contre lhpatite B tous les
nourrissons: cest le fondement de la prvention. On peut
ladministrer en trois ou quatre doses, dans le cadre des
calendriers de vaccination systmatique en vigueur. Dans
les rgions o il y a frquemment transmission de la mre
lenfant, la premire dose doit tre administre le plus tt
possible aprs la naissance (cest--dire dans les 24heures).
- La vaccination complte induit une concentration protectrice
en anticorps chez plus de 95 % des nourrissons, des enfants
et des jeunes adultes. Aprs lge de 40 ans, la protection
induite par la vaccination primaire passe en dessous de
90%. 60 ans, seuls 65 75% des sujets vaccins
conservent une concentration suffisante en anticorps.
- La protection dure au moins 20 ans et devrait se maintenir
toute la vie.
-

Il convient de vacciner tous les enfants et les adolescents


de moins de 18 ans qui ne lont pas encore t. Il faut
galement vacciner les personnes appartenant des
groupes exposs un risque lev comme:
les personnes ayant un comportement sexuel risque;
les partenaires et personnes vivant sous le mme toit
que des personnes infectes par le virus de lhpatite
B;
les consommateurs de drogues injectables;
les personnes qui ont besoin frquemment de
transfusions ou de produits sanguins;
les receveurs de transplantations dorganes;
les personnes exposes un risque professionnel, dont
les personnels de sant;
les voyageurs se rendant dans des pays o il y a un
taux lev dinfection par le virus de lhpatite B.
Le vaccin est extrmement sr et efficace. Depuis 1982,
plus dun milliard de doses ont t administres dans le
monde. Dans bien des pays o 8 15% des enfants
devenaient des porteurs chroniques, la vaccination a
permis de ramener cette proportion moins de 1%.

Hpatite C
Principaux points
Lhpatite C est une maladie du foie provoque par le
virus de lhpatite C (VHC).
Linfection VHC prend parfois une forme
symptomatique aigu. Sa gravit va dune maladie
bnigne de quelques semaines, une affection grave,
qui dure toute la vie et peut aboutir la cirrhose et au
cancer hpatique.
Le VHC se transmet par contact avec le sang dune
personne infecte.
Environ 130 170 millions de personnes souffrent
dinfection chronique par le virus de lhpatite C et plus
de 350 000 meurent chaque anne de maladies du foie
lies lhpatite C.

Des mdicaments antiviraux de plus en plus


efficaces permettent d'obtenir la gurison de
l'infection VHC.
Malgr les recherches en cours, il ny a pas
encore de vaccin pour la prvention de linfection
par le virus de lhpatite C.
Lhpatite C est une maladie contagieuse du foie
rsultant de linfection par le virus de lhpatite C
(VHC). Sa gravit va dune maladie bnigne de
quelques semaines, une affection grave, qui
dure toute la vie. Le VHC se transmet en gnral
lorsque le sang dune personne infecte pntre
dans lorganisme dune personne indemne. Cest
lun des virus les plus courants qui infectent le
foie.

On estime que, chaque anne, 3 4 millions


de personnes sont infectes par le VHC. De
130 170 millions de personnes ont une
infection chronique et sont exposes au risque
de dvelopper une cirrhose et/ou un cancer
hpatique. Plus de 350 000 meurent chaque
anne de maladies hpatiques lies au VHC.
Linfection VHC se retrouve dans le monde
entier. Les pays ayant des taux levs
dinfection chronique sont lgypte (22%), le
Pakistan (4,8%) et la Chine (3,2%). Dans ces
pays, les injections risque avec du matriel
contamin sont la principale voie de
transmission.

Transmission
Le virus se transmet le plus souvent par exposition
du sang infectieux: transfusions de sang, de produits
drivs contamins ou transplantations dorganes;
injections avec des seringues contamines, blessures
par piqre accidentelle dans les services de soins;
consommation de drogues par injection; contamination
la naissance lorsque la mre est infecte.
La transmission par des rapports sexuels avec une
personne infecte ou par le partage darticles
personnels contamins par du sang infectieux est plus
rare.
Lhpatite C ne se transmet pas par le lait maternel,
leau ou les aliments, ni lors de contacts ordinaires,
comme des embrassades, des baisers, ou le partage
daliments ou de boissons avec un sujet infect.

Dpistage
La connaissance du statut infectieux permet
dviter par la suite des problmes de sant
pouvant rsulter de linfection VHC et la
transmission aux familles et aux proches contacts.
Certains pays recommandent le dpistage pour les
sujets susceptibles de prsenter un risque
dinfection. Ce sont:
les sujets ayant reu du sang, des produits drivs
ou des organes avant que le dpistage du VHC
nait t instaur ou quand il ntait pas encore
gnralis;
les consommateurs de drogues par injection,
actuels ou anciens (mme ceux qui se sont inject
une fois de la drogue il y a de nombreuses annes);

les patients sous hmodialyse long terme;


les agents de sant;
les personnes vivant avec le VIH;
les sujets prsentant des tests hpatiques anormaux
ou une maladie du foie;
les enfants ns de mres infectes.

Prvention
Prvention primaire
Contrairement aux hpatites A et B, il nexiste pas de
vaccin contre linfection VHC. On peut rduire le
risque dinfection en vitant:
les injections inutiles ou risque;
les produits sanguins risque;
la collecte et llimination dangereuses des objets
tranchants ou pointus;

la consommation de drogues illgales et le partage


des matriels dinjection;
les rapports sexuels non protgs avec des
personnes infectes par le VHC;
le partage des articles personnels tranchants ou
pointus, susceptibles dtre contamins par du sang
infect;
les tatouages, les piercings et lacupuncture faits
avec du matriel contamin.
Prvention secondaire et tertiaire
Si une personne est infecte par le VHC, elle doit:
recevoir des instructions et des conseils sur les
possibilits de soins et de traitement;
tre vaccine contre les hpatites A et B pour viter
la co-infection avec ces autres virus et protger son
foie;

recevoir une prise en charge mdicale rapide et


adapte, y compris avec des mdicaments
antiviraux le cas chant;
se faire suivre rgulirement pour le diagnostic
prcoce des maladies hpatiques.
Diagnostic
Linfection aigu est rarement diagnostique car
elle est souvent asymptomatique. Les mthodes
courantes de dtection des anticorps ne
permettent pas de faire la distinction entre une
infection aigu et chronique. La prsence
danticorps anti-VHC indique que le sujet est ou a
t infect. On a recours au test RIBA
(recombinant immunoblot assay) et la dtection
de lARN viral pour confirmer le diagnostic
dinfection VHC.

On pose le diagnostic dinfection chronique


lorsque les anticorps anti-VHC sont prsents
pendant plus de 6 mois. Comme pour les
infections aigus, le diagnostic doit tre
confirm par un test complmentaire. On utilise
souvent des essais spcialiss pour valuer si
les patients souffrent de maladies hpatiques,
comme la cirrhose ou le cancer du foie.
volution de la maladie
Aprs linfection initiale, prs de 80% des sujets
ne prsentent aucun symptme. Pour les
autres, les symptmes aigus peuvent tre de la
fivre, une asthnie, une anorexie, des
nauses, des

vomissements, des douleurs abdominales,


des urines sombres, des selles gristres,
des douleurs articulaires et un ictre
(coloration jaune de la peau et des yeux).
Lorsquun sujet ayant une infection
chronique prsente des symptmes, cela
peut indiquer une maladie hpatique un
stade avanc.
Statistiquement, 60 70% des sujets
ayant une infection chronique dveloppent
une maladie hpatique chronique, 5 20%
une cirrhose et 1 5% meurent de
cirrhose ou de cancer du foie.

Traitement
Les traitements base dinterfron et de ribaviron ont
t le pilier du traitement du VHC. Malheureusement,
linterfron nest pas largement accessible dans le
monde, il nest pas toujours bien tolr, certains
gnotypes y ragissent mieux que dautres et nombre
de ceux qui il est administr ne finissent pas leur
traitement. Heureusement, les progrs scientifiques et
des travaux intenses de recherche et dveloppement
ont abouti la mise au point dun grand nombre de
nouveaux antiviraux spcifique du VHC administrer
par voie orale. Lavenir semble rserver de grandes
promesses pour ce type de mdicaments, qui seront
plus efficaces et mieux tolrs.

Hpatite E
L'hpatite E n'tait pas reconnue comme une
maladie humaine distincte avant 1980. Elle
rsulte d'une infection par le virus de l'hpatite
E, un virus ARN monocatnaire.
Si l'homme est considr comme l'hte naturel
du virus de l'hpatite E humaine (HEV), des
anticorps anti HEV ou dirigs contre des virus
troitement apparents ont t mis en
vidence chez les primates et chez plusieurs
autres espces animales, ce qui fait penser
qu'on est peut tre en prsence d'une zoonose
(c'est--dire d'une maladie pouvant tre
transmise de l'animal l'homme).

Transmission du HEV
L'hpatite E est une maladie support hydrique et on a
mis en cause l'eau ou des produits alimentaires
contamins dans le cas de flambes majeures. La
consommation de l'eau de boisson ayant subi une
contamination fcale a provoqu des pidmies et la
consommation de fruits de mer crus a t l'origine de
cas sporadiques dans les zones d'endmie. Il est possible
que le virus se propage partir d'animaux car plusieurs
primates non humains, de mme que le porc, la vache, le
mouton, la chvre et les rongeurs sont sensibles
l'infection. Les facteurs de risque de l'infection HEV
sont lis des conditions d'assainissement mdiocres
dans une grande partie de la plante.
On estime que la transmission interhumaine n'est pas
courante. Rien n'indique que la transmission puisse se
faire par les voies sexuelle ou transfusionnelle.

Rpartition gographique
On a signal des pidmies d'hpatite E en
Asie centrale et en Asie du Sud-Est, en
Afrique du Nord et de l'Ouest ainsi qu'au
Mexique, surtout en prsence d'une
contamination fcale frquente de l'eau de
boisson. Des cas sporadiques d'hpatite E
ont toutefois aussi t signals ailleurs et
les enqutes srologiques font penser
une rpartition mondiale de souches
d'hpatite E provoquant une infection
asymptomatique ou faiblement pathogne.

Ltalit
En gnral, l'hpatite E est une infection virale
limite dont on gurit spontanment. Une
limination prolonge du virus dans les selles est
inhabituelle et on n'observe pas d'infection
chronique.
Dans l'ensemble, le taux de ltalit s'tablit
entre 0,5 et 4,0 %. On observe parfois une forme
soudaine et svre d'hpatite entranant la mort
des hpatocytes avec atrophie du foie qui peut
tre suivie du dcs. Cette forme de la maladie
connue sous le nom d'hpatite fulminante
touche le plus souvent la femme enceinte ; elle
est associe un taux de ltalit de 20 % au
cours du troisime trimestre de grossesse.

La maladie
La priode d'incubation suivant l'exposition au HEV est de 3
8 semaines. On ignore toutefois pendant combien de
temps un sujet infect peut transmettre la maladie.
Les signes et symptmes typiques de l'hpatite sont les
suivants : jaunisse (coloration jauntre de la peau et de la
sclrotique, urines sombres et selles ples), anorexie (perte
d'apptit), hpatomgalie (hypertrophie du foie qui est
douloureux au toucher), douleurs abdominales et sensibilit
la palpation, nauses et vomissements, et fivre. On
observe des cas de gravit diffrente aussi bien des
affections bnignes que des cas engageant le pronostic
vital.
L'infection symptomatique HEV touche surtout le jeune
adulte entre 15 et 40 ans. Frquente chez l'enfant,
l'infection est le plus souvent asymptomatique ou trs
bnigne et sans jaunisse ; elle n'est alors pas diagnostique.

Diagnostic
Comme il n'y a pas de distinction clinique entre
l'hpatite E et les autres types d'hpatite virale
aigu, le diagnostic rsulte d'examens sanguins
mettant en vidence des taux levs d'anticorps
spcifiques de l'hpatite E dans l'organisme ou des
fragments de matriel gntique par un test appel
RT-PCR qui malheureusement n'est pas largement
disponible.
On doit suspecter l'hpatite E en cas de flambe
d'origine hydrique dans un pays en dveloppement,
surtout si l'affection est plus grave chez la femme
enceinte ou si l'hpatite A a t exclue. En l'absence
de tests de laboratoire, les donnes
pidmiologiques peuvent contribuer
l'tablissement du diagnostic

Vaccins
Il n'existe actuellement aucun vaccin disponible
dans le commerce permettant d'viter l'hpatite
E. Plusieurs tudes en vue de la mise au point
d'un vaccin efficace sont cependant en cours.
Prvention
La quasi-totalit des infections HEV tant
propages par la voie fco-orale, une bonne
hygine personnelle et des normes leves de
qualit concernant l'approvisionnement en eau
et l'vacuation des eaux uses sont les
interventions les plus importantes concernant la
sant publique pour la prvention de l'hpatite
E.

Pour les voyageurs qui se rendent dans des zones


forte endmicit, les prcautions d'usage en matire
d'hygine concernant l'eau et les produits
alimentaires sont recommandes. Il s'agit notamment
d'viter l'eau de boisson et/ou la glace de qualit
inconnue et de consommer des fruits de mer crus et
des fruits ou des lgumes crus qui ne sont pas pels
ou apprts par le voyageur lui-mme.

Traitement
L'hpatite E est une maladie virale, les antibiotiques
ne sont d'aucune utilit pour le traitement de
l'infection. Il n'y a pas d'immunoglobulines antihpatite E hyperimmunes disponibles pour la
prophylaxie avant ou aprs l'exposition. Les infections
HEV sont habituellement autolimites et
l'hospitalisation n'est en gnral pas ncessaire.

On ne dispose d'aucun traitement permettant d'inflchir


l'volution de l'infection aigu, et par consquent la
prvention constitue l'approche la plus efficace contre la
maladie.
L'hospitalisation s'impose en cas d'hpatite fulminante et
doit tre envisage pour la femme enceinte infecte.

Lignes directrices pour la lutte contre les


pidmies
Identification des sources d'infection.
Identification de la population expose un risque accru
d'infection.
Elimination des sources courantes l'infection.
Amlioration des dispositions sanitaires et de l'hygine
pour liminer la contamination fcale de l'eau et des
aliments.
Approvisionnement en eau saine par chloration de l'eau.