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Sommaire:

Les mdecines de lAntiquit


Spiritualit et mdecine de Moyen Age
La mdecine de la Renaissance
La rvolution biologique du XVIIe sicle
La mdecine du XVIIIe sicle
La mdecine du XIXe sicle
La mdecine du XXe sicle

Hippocrate fixa les rgles de l'thique et de la


dontologie mdicales,avec notamment la
prestation du "Serment".

Etroitement li la culture et au dveloppement des


socits, l'art de gurir s'est confondu, pendant
des millnaires, avec le merveilleux, les croyances
dans le surnaturel, la magie, les religions et Les
pratiques rituelles.
L'histoire de cette discipline est aussi celle des
pidmies, des instruments, du diagnostic, de la
sant publique, de la rflexion scientifique et
des thrapeutiques.

La mdecine moderne remonte au milieu du XIX e sicle,


priode pendant laquelle les sciences fondamentales
ont considrablement fait progresser la connaissance
mdicale grce, notamment, au perfectionnement des
moyens d'investigation du corps humain.

Les mdecines de l'Antiquit

On distingue trois poques, dont certaines se chevauchent:


celle des mdecines dites primitives,
celle de l're hippocratique et celle de l're galnique.

La mdecine chinoise
- ACCUPUNCTURE
- GENSING

La mdecine indienne
La mdecine traditionnelle, fonde sur l'analogie entre
- le macrocosme (l'Univers) et le microcosme (l'homme).

La mdecine msopotamienne

De nombreuses tablettes d'argile retrouves Ninive,


Babylone ou Assour permettent de mieux comprendre la
pratique mdicale des mdecins akkadiens;
mdecine naturellecomprenant l'art des pansements,
la rduction de fractures, des prescriptions pharmacologiques et
la confection de remdes partir de plantes et d'ingrdients divers.

La mdecine gyptienne
Elle s'tend sur prs de 3000 ans. L'tude des papyrus mdicaux et l
examen scientifique des momies ,la nature des maladies qui pouvaient
affecter les Egyptiens(bilharziose,pathologies cardio-vasculaires,
maladies rhumatologiques et endocriniennes).
les maladies par spcialits:
- gyncologie
- traumatologie, comporte des notions d'anatomie et de chirurgie;
- proctologie.
- ophtalmologie: cataractes

L're hippocratique
partir du V e sicle av. J.-C., les Grecs laborent
diffrents systmes philosophiques pour expliquer la
survenue des maladies. Jusqu'au XIX e sicle, les
systmes hellniques influenceront la pense et la
Pratique mdicale en Occident.

L're galnique
Claude Galien est, aprs Hippocrate, le deuxime grand
mdecin de l'Antiquit. - lanatomie, la pathologie
et la physiologie.
D'origine grecque, Rome et
s'attache fonder un nouveau systme Associant la thorie
des humeurs d'Hippocrate, les donnes objectives de lanatomie
et celles de la physiologie.

Chirurgien des gladiateurs,

Pour Galien, le sang est anim d'un va-et-vient dans les veines et
s'unit au pneuma dans le cur. Le systme galnique se veut
rationnel et tente de dfinir pour chaque maladie la cause, l'organe
ls et la nature de l'affection (l'humeur responsable). Galien est
aussi un grand thrapeute, qui a laiss la pharmacope dite
galnique.

Spiritualit et mdecine du Moyen Age


Aprs l'effondrement de lEmpire romain doccident, l
enseignement de la mdecine n'est plus dispens, les crits des
auteurs antiques sont perdus ou disperss, et la pratique devient
le domaine rserv des moines.

Aux Ve et VIe sicles, Constantinople a remplac Alexandrie,


et quelques rares mdecins mergent par leurs crits: - Oribase
- Alexandre de Tralles
- Paul d'Egine
Ces trois auteurs sont tudis jusqu'au XVIII e sicle par
les tudiants de la facult de mdecine de Paris.

Plusieurs vnements expliquent le renouveau progressif de la


mdecine la fin du Moyen Age: la fondation des universits
mdivales; la traduction de l'arabe au latin, par les mdecins
juifs et les chrtiens de Syrie, des traits perdus des auteurs
de l'Antiquit

Les coles arabes


Ds le IX e sicle,
Les auteurs arabes apportent de nombreuses observations
complmentaires en chirurgie, ophtalmologie, pharmacope
et physiologie.
Bagdad, le chirurgien Rhazs, clinicien exceptionnel,
est le premier dcrire certaines maladies ruptives,
comme la variole et la rougeole.
Avicenne, surnomm le Prince des mdecins,

Cordoue, Abulcasis rdige l'un des plus remarquables traits de


chirurgie du Moyen Age, et le mdecin juif Mose Maimonide, exil
au Caire, est clbre pour son Trait de l'asthme. Sville,
Avenzoar s'intresse la thrapeutique et aux affections
crbrales, tandis que son lve Averros signale que la variole
ne rcidive jamais.

Les universits mdivales


La fondation d'universits dans tout l'Occident chrtien allait
stimuler les changes avec le monde musulman et crer les
conditions d'un renouveau gnral du savoir. Au X e sicle,
la ville de Salerne a dj son cole de mdecine. La notorit
de cette premire universit mdicale attire de nombreux
praticiens juifs.

L'enseignement reste fidle la tradition grco-latine, et des


mdecins voyageurs comme Constantin l'Africain traduisent de
l'arabe au latin des textes de Galien, d'Hippocrate et des auteurs
arabes,
sage-femme, Trotula (XIe sicle), une uvre d'obsttrique,
Des maladies des femmes avant, pendant et aprs les couches.
A partir du XIe sicle,
universits Bologne (seconde moiti du XIIe sicle),
Montpellier (l'enseignement y dbute en 1137, mais les statuts
sont tablis en 1220) et dans toute l'Europe: Padoue, Paris,
Salamanque, Oxford, Cambridge ou Valladolid.

Pendant tout le Moyen Age, le savoir mdical ne progresse pas,


car Hippocrate, Galien, Aristote et Avicenne demeurent les
rfrences absolues d'une mdecine qui vit dans la hantise de
l'hrsie et des perscutions religieuses.

La mdecine de la Renaissance
Deux grands vnements allaient marquer la renaissance:
Linvention de limprimerie et la dcouverte de Nouveau Monde
(1492). L'esprit renaissant,
en 1455,Gutenberg donne au livre - et au savoir
- un caractre universel.
Il en est de mme pour les grandes uvres
anatomophysiologiques des auteurs de la Renaissance.

La dcouverte de l'Amrique
extension de la syphilis, Jrme Fracastor annonce,
vers 1546, la thorie des micro-organismes et de la contagion.

Anatomie et chirurgie au XVIe sicle


La premire dissection publique est autorise Paris vers 1478,
et l'amphithtre anatomique de la facult de mdecine de
Padoue (cre en 1228) est inaugur en 1490.

Anatomie et chirurgie au XVIe sicle


La chirurgie bnficie des progrs de l'anatomie et, indirectement,
du dveloppement des armes feu, qui occasionnent des plaies
trs dlabrantes.
Ambroise Par, chirurgien de quatre rois de France, abandonne
la cautrisation des plaies au fer rouge et prconise la
ligature artrielle.
En Allemagne, Fabrice de Hilden transforme la technique
des amputations et le traitement des brlures.
La cure de hernie, l'extraction des calculs de la vessie et
l'abaissement de la cataracte sont amliors par Pierre Franco.

La rvolution biologique du XVIIe sicle


Alors que les anatomistes achvent de dcrire le corps humain,
la biologie, le microscope, et de deux grandes dcouvertes:
la circulation sanguine et
les processus de la fcondation.
thermomtre, de la balance et du pulsomtre,
instruments qui ne seront pas utiliss,
en pratique mdicale courante, avant la fin du XIX e sicle!
Beaucoup de mdecins, en accord avec la thorie mcanique de
Descartes, comparent le corps humain une machine,
qui croient l'omniprsence des ractions chimiques et des
ferments dans le corps humain.

Le monde de l'infiniment petit


Les premiers microscopes sont fabriqus la fin du XVI e sicle
par les Jansen, famille d'opticiens hollandais.
de 1693 1718; il dcrit notamment les globules
rouges, les protozoaires (dits alors infusoires), les striations des
fibres musculaires et les bactries.

Le monde de l'infiniment petit


Francesco Redi- gnration spontane, c'est--dire la prsence de
petits hommes dj forms dans le sperme.
Reinier De Graaf, follicule ovarien en 1672.
Cinq ans plus tard, Louis de Hamm -spermatozodes.
William Harvey propose la thorie de la formation de l'uf
et quelques annes plus tard le rle du placenta est
prcis.

Controverses autour de la circulation sanguine


Harvey, mdecin de Jacques I er et de Charles I er d'Angleterre, dcouvre avant
1616 le principe de la circulation .
les contractions cardiaques et
l'hmodynamique artrio-veineuse.

Controverses autour de la circulation sanguine


Favorable la thse circulatoire, Louis XIV fait ouvrir en 1672 un cours
d'anatomie au Jardin du Roy et charge Pierre Dionis d'y enseigner la circulation,
Jean Pecquet dmontre que la lymphe est aussi anime d'un mouvement
circulatoire.

Le dbut des grandes classifications mdicales


la fin du XVII e sicle, les premires nosologies font leur apparition, et le
phnomne s'amplifiera au sicle suivant.
Thomas Sydenham, surnomm l'Hippocrate anglais

Le dbut des grandes classifications mdicales

Pourtant, certains produits nouveaux sont trs en vogue, comme l'ipca (vomitif),
le th et le caf (deux nouveaux psychotoniques) et surtout le quinquina
(fbrifuge rapport du Prou);
de mme parat Paris, en 1638, un registre des
mdicaments, le Codex medicamentarius seu pharmacopea Parisiensis

La mdecine du XVIIIe sicle


La mdecine du sicle des lumires, tout en s'acheminant vers la modernit,
C'est pourtant la fin de ce XVIII e sicle, caractris par un foisonnement
intellectuel, que se produit l'un des vnements les plus importants
de l'histoire de la mdecine: la mise au point de la vaccination.

La tentation des systmes et des nosologies


dfaut de pouvoir dsigner les causes exactes des maladies, les mdecins
cherchent dterminer lois physiques et chimiques gouvernant
les mcanismes biologiques humains.

Le vitalisme et l'animisme
Deux nouvelles thories font leur apparition: le vitalisme et l'animisme.

Le got de l'exprimentation
L'anatomie pathologique et la physiologie connaissent cabinets d'expriences
et, plus tard, des laboratoires. autopsies,
Du sige et des causes des maladies tudies l'aide
de l'anatomie), en 1761.
Pour chaque autopsie, Morgagni tente d'tablir une corrlation entre la
symptomatologie clinique et l'anatomopathologie.

Le got de l'exprimentation
La physiologie est domine par les travaux d'Albrecht von Haller sur la
contraction musculaire et la sensibilit nerveuse, et Lavoisier explique
le mcanisme de la respiration.
Ces dcouvertes physiologiques ne modifieront en rien la pratique mdicale, qui
s'effectue toujours sans aucun examen clinique du patient.
Contrairement aux mdecins, les chirurgiens savent palper
et pratiquent les diffrents touchers (rectal, vaginal ou buccal),
et ce malgr l'absence de toute anesthsie.

L'hygine publique
Les pidmies
des enqutes et des tudes statistiques sont effectues. La prvention devient
une priorit, comme le prouvent la publication en 1762 de l'ouvrage de S.A.
destin au grand public, mais aussi l'accumulation de rapports sur l'organisation
des hpitaux, l'amnagement des gouts, la rglementation des usines
chimiques ou des abattoirs, le dplacement des cimetires hors des villes.

La vaccination
La dcouverte la plus importante est probablement celle de la vaccination
antivariolique par Edward Jenner:

La mdecine au XIXe sicle


Pourtant, en moins d'un sicle, l'examen clinique, l'anesthsie,
l'antisepsie, la bactriologie et, enfin, la radiologie bouleversent le pronostic
mdical et permettent d'allonger l'esprance de vie.

La mthode anatomoclinique
Avec la Rvolution franaise et lEmpire de Napolon,
concours hospitaliers (comme l'internat, en 1802) organiss.

L'auscultation naissante
En 1807, Laennec
cylindre en bois, qui deviendra le stthoscope
Joseph Rcamier bouleverse la pratique gyncologique grce
son spculum vaginal (1812).
Enfin, Pierre Charles Louis invente la mthode numrique, qui consiste
suivre l'volution des maladies - il s'intresse notamment la tuberculose et la
fivre typhode
De cette mthode allaient dcouler des tudes
statistiques sur les maladies permettant de dterminer avec prcision le
pronostic, l'volution clinique et l'efficacit thrapeutique.

L'auscultation naissante

De Magendie Claude Bernard


Selon Franois Magendie, la mthode anatomoclinique est insuffisante pour
rendre compte de l'volution du processus pathologique.
En d'autres termes, l'autopsie ne peut, elle seule, remplacer
les tudes physiologiques in vivo.

De Magendie Claude Bernard


Claude Bernard, lve de Magendie, lui succde au Collge de France.
En publiant son Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, en 1865,
il fixe les rgles de la recherche en biologie et les techniques opratoires de
l'exprimentation animale.

La dfinition de nouveaux domaines mdicaux


Gregor Mendel nonce les lois de la gntique;

La dfinition de nouveaux domaines mdicaux


Certains mdecins ont acquis leur notorit dans une discipline
particulire, et leur service hospitalier s'est spcialis. La cardiologie, la
neurologie, la dermato-vnrologie, la pdiatrie, la psychiatrie sont les
premires spcialits mdicales merger du tronc commun.

L'anesthsie et l'antisepsie
En 1830, un chirurgien oprait en tenue de ville, sans gants; il pouvait passer
d'une sance de dissection une intervention sans mme se laver les mains,
portait rarement une blouse
,
mais l'anesthsie n'est mise au point qu'en 1846,
aux Etats-Unis; un an plus tard, la technique gagne l'Europe, ce qui donne lieu
des dbats tumultueux.
L'anesthsie intraveineuse ne sera possible qu'aprs la mise au point,
par Gabriel Pravaz, de la seringue piston.

L'anesthsie et l'antisepsie
Les rgles de l'antisepsie sont dictes par Joseph Lister, propret mticuleuse
des mains et des blouses.
Louis Pasteur sur le rle pathogne des microbes
Les obsttriciens seront les premiers appliquer ces nouvelles
directives antiseptiques et constateront une trs nette diminution de la mortalit
aprs les accouchements.
Paralllement, l'industrie mdicochirurgicale se
dveloppe et de nouveaux instruments sont fabriqus, comme la pince
hmostatique de Jules Pan ou celle de Theodor Kocher. Les chirurgiens
deviennent plus audacieux.

La bactriologie
En 1877, Louis Pasteur commence ses travaux sur le rle des microbes

La bactriologie
Ses travaux bouleversent, une fois de plus, le diagnostic et le pronostic des
maladies contagieuses,
Ils continuent l'uvre du matre: Alexandre Yersin isole le bacille pesteux en
1894 et met en vidence, avec Emile Roux, la toxine diphtrique (1888).
En Allemagne, Robert Koch dcouvre le bacille de la tuberculose en 1882 et le
vibrion cholrique en 1883.

Les dbuts de la technique mdicale


Grce au dveloppement des techniques d'investigation sur le
corps humain, les mdecins allaient enfin trouver ce qu'ils
cherchaient depuis toujours: la preuve objective permettant de
porter un diagnostic avec davantage de sret.

Les rayons X et les radiographies


Le 8 novembre 1895, le physicien allemand Wilhelm Rntgen dcouvre les rayons X.
Les premiers radiologues ne se protgeaient pas et ignoraient les risques de
radiodermite, et les patients devaient garder la pose pendant plus de vingt minutes,
car les premires ampoules radiographiques taient de faible puissance.
En 1896, Henri Becquerel dcouvre la radioactivit, dont l'application mdicale
sera plus tardive.
Deux ans plus tard, Pierre et Marie Curie isolent le radium.

Les premires mthodes d'investigation


L'endoscopie, permettant l'exploration interne des organes et des conduits creux, se
dveloppe grce Max Nitze, qui amliore la technique - dj ancienne (1807) - par
l'introduction d'un circuit de refroidissement eau dans les instruments. La source
lumineuse (une bougie ou une lampe incandescence) dgageait une quantit de
chaleur importante, qui limitait la dure de l'examen. L'lectricit et l'emploi de tubes
en caoutchouc flexibles achveront de populariser l'endoscopie. La ponction lombaire,
qui permet d'examiner la composition chimique, cellulaire et bactriologique du liquide
cphalo-rachidien, est standardise par Heinrich Quincke en 1890.
Ensuite, Scipione Riva-Rocci propose son sphygmomanomtre, anctre du tensiomtre,
grce auquel la tension artrielle est prise correctement et facilement. cette poque,
en effet, les mdecins commencent mesurer les constantes biologiques du corps,
faire usage de la balance, du thermomtre mdical et de nombreux autres instruments
permettant de poser un diagnostic plus sr. Les premiers laboratoires d'analyses
mdicales commencent intgrer l'hpital sous l'impulsion de Widal; ils peuvent
quantifier l'ure (1828), la glycmie, la glycosurie (1848), l'albuminurie (1874).

Les grandes dcouvertes thrapeutiques


La thrapeutique progresse grce au dveloppement considrable des connaissances
fondamentales en chimie analytique, l'amlioration des procds d'extraction chimique
et la fondation des premiers grands laboratoires pharmaceutiques industriels.
La capsule est un procd brevet en 1834; les comprims apparaissent en 1843, et les
premires injections sous-cutanes en 1845.
La respiration artificielle est propose en 1858 par Silvester, et, vers 1860, Auguste
Nlaton invente la sonde urinaire flexible en caoutchouc. Mais c'est surtout l'extraction
des principes actifs de plantes employes depuis des millnaires qui permet un nouvel
ajustement de la thrapeutique et la naissance de la chimie de synthse: la morphine est
isole en 1817, la quinine (un antipyrtique) et la cafine en 1820, le chloroforme en
1831, l'acide actylsalicylique (aspirine) en 1856, la digitaline (pour le traitement de
l'insuffisance cardiaque) en 1871, le bleu de mthylne en 1876 et la trinitrine (pour le
traitement de l'angine de poitrine) en 1879.
Le chemin parcouru par la mdecine au cours du XIX e sicle est immense, surtout en
physiologie et en clinique. En un sicle, les nosographies confuses et les systmes
auront disparu au profit d'une mdecine objective, laquelle manque encore la russite
thrapeutique, car de grands flaux - tuberculose, fivre typhode, grippe, cholra, peste
- ravagent encore le monde. Domine par les nations europennes, la recherche
mdicale va devoir tenir compte d'un nouveau participant: les Etats-Unis.

La mdecine du XXe sicle

Au cours des sicles, le savoir mdical s'est progressivement dplac du macrocosme


vers l'exploration du microcosme. Des thories philosophiques de l'Antiquit aux
descriptions anatomiques de la Renaissance, en passant par l'tude des organes et de
leur fonction, puis la physiopathologie tissulaire et cellulaire, la mdecine est dsormais
en mesure de dceler des variations biologiques l'chelle molculaire. Le XX e sicle
a encore recul les limites de l'investigation humaine grce la multiplication des
examens complmentaires, qui autorisent une approche de plus en plus slective des
processus pathologiques pouvant ne concerner qu'un seul lment de la cellule
(organites, noyau, membranes).
La thrapeutique est la seconde bnficiaire de cette remarquable avance scientifique,
car les traitements (mdicaux et chirurgicaux) peuvent eux aussi tre imagins l'chelle
de la molcule, du gne ou de la cellule, mme si la limite entre physiologie et pathologie
est de plus en plus difficile discerner. L'acte mdical apporte aujourd'hui, le plus souvent
une rponse efficace la souffrance et la demande du patient en s'appuyant sur l
investigation scientifique, quelquefois au dtriment de la relation humaine entre mdecin
et malade. Les dcouvertes et les innovations du XX e sicle sont si nombreuses qu'il
est difficile de les recenser de faon exhaustive - comme il est souvent impossible pour
l'historien de dsigner avec certitude l'quipe de chercheurs effectivement responsable
de telle ou telle dcouverte.

L're des examens paracliniques

Conus et imagins dans les laboratoires, les examens complmentaires se dveloppent


Aprs la Premire Guerre mondiale; ils permettent au mdecin d'affiner son diagnostic et
de suivre l'volution des maladies.
L'apport de l'imagerie mdicale
La radiologie ne cesse d'amliorer sa technique: remplacement des plaques de verre par
des films, emploi de produits de contraste afin de cerner un organe ou une cavit,
utilisation de sondes d'exploration.
Depuis la mise au point de la tomodensitomtrie (scanner) et de la rsonance magntique
nuclaire, dans les annes 1970, l'imagerie mdicale fournit au praticien une topographie
tridimensionnelle et montre la nature exacte de lsions pathologiques de moins de 1 cm
de diamtre (plus facilement accessibles au chirurgien). La mdecine nuclaire a perdu
son seul pouvoir curatif pour devenir aussi une technique exploratoire.
Depuis les annes 1950, grce la scintigraphie (ou gammagraphie), l'utilisation de
cellules marques par un isotope, il est possible d'tudier le mtabolisme des organes.
L'endoscopie a profit des mmes progrs avec la miniaturisation de l'appareillage et l
adjonction de pinces permettant les biopsies. Aujourd'hui, les endoscopes sont capables
dexplorer les articulations interphalangiennes! La plupart des organes peuvent galement
subir des biopsies. De plus, il est maintenant possible de dceler in utero les grandes
maladies gntiques du ftus. Deux grandes innovations marquent le XX e sicle: l
ultrasonographie, applique la mdecine dans les annes 1960 (dtection de calculs,
de collections liquidiennes, d'anomalies des parois vasculaires), et les enregistrements
lectriques, comme l'lectrocardiogramme (1903) ou l'lectroencphalogramme (1921).

Les acquis en biochimie


La biochimie a bnfici des immenses progrs des techniques d'examen
(ultracentrifugation, 1926; lectrophorse, 1937; immunolectrophorse, 1948);
dsormais, grce l'lectronique, des autoanalyseurs ont t mis au point. Les ractifs
biologiques purifis et des trousses de ractifs permettent de porter des diagnostics
ambulatoires pour raliser des dpistages de masse. Les intradermo-ractions sont
proposes ds 1907 pour diagnostiquer la tuberculose; le test de grossesse est mis au
point en 1928. Mais c'est surtout le sang qui fait l'objet de toutes les investigations depuis
la dcouverte des groupes sanguins par Karl Landsteiner, en 1900. L'tude de l
hmostase et de l'immunologie (coagulation) dbute avec R. Coombs en 1945.
L'identification et la synthse de la plupart des vitamines et des hormones sont ralises
entre 1920 et 1940. Enfin, la gntique a connu un dveloppement considrable dans les
annes 1950, sous le contrle rigoureux des principes de l'thique mdicale. En 1953,
les structures molculaires des acides nucliques sont dtermines par Watson et Crick,
qui proposent leur modle de la double hlice de l'ADN. Ds lors, le gnome humain et
celui des organismes vivants pathognes (bactries, virus) peuvent tre identifis.

L'efficacit thrapeutique
Aprs la Seconde Guerre mondiale, l'industrie du mdicament s'est dote de moyens
considrables permettant d'entreprendre des recherches longues et coteuses sur des
substances naturelles ou de synthse. La fabrication industrielle de la pnicilline ds
1943, pour rpondre aux besoins des hpitaux pendant la guerre, amorce une re
thrapeutique nouvelle. D'autres antibiotiques sont dcouverts - la streptomycine (1943)
ou l'isoniazide (1951), actifs contre le bacille de Koch (tuberculose) -, si bien que la
plupart des infections bactriennes deviennent accessibles au traitement; un terme
(provisoire) est mis des millnaires d'pidmies face auxquelles l'homme restait
impuissant.
Mais chaque succs a son revers: les bactries peuvent, en modifiant leur matriel
gntique (mutations), devenir rsistantes un traitement antibiotique - d'o la ncessit
pour les chercheurs de mettre constamment la disposition des patients de nouveaux
antibiotiques. De mme, des infections nouvelles apparaissent, et le traitement curatif
des viroses demeure toujours incertain, malgr l'apparition des premiers antiviraux
spcifiques au dbut des annes 1980.

L'efficacit thrapeutique
Le traitement de l'hypertension artrielle et de la plupart des maladies cardio-vasculaires
a profit des dcouvertes mdicamenteuses, et notamment du traitement anticoagulant
( l'hparine, 1937) et des diurtiques (au cours des annes 1950). En fait, toutes les
spcialits mdicales ont vu apparatre des produits qui ont transform des maladies
dites jusqu'alors incurables en maladies rmissibles.
La psychiatrie est marque par l'apparition des neuroleptiques dans les annes 1950;
l'endocrinologie, par celle de l'insuline (1924) et de la cortisone (1948); la cancrologie,
par l'hormonothrapie, dans les cancers de la prostate (1940), et les antimitotiques, qui
empchent la multiplication des cellules (dans les annes 1970). Enfin, parmi les
innovations thrapeutiques rcentes peuvent tre cits le rein artificiel (Kolff et Merill,
1944), la strotaxie en neurochirurgie intracrnienne (Spiegel, 1947), l'exsanguinotransfusion (Tzanck et Bessis, 1948), la prothse de hanche en acrylique (Judet, 1950),
le respirateur artificiel (Engstrom, 1952), la vaccination antipoliomylitique (Salk puis
Sabin, 1954), la circulation extracorporelle (Lillehei, 1953).

La mdecine du IIIe millnaire


L'esprance de vie de l'homme mdival tait de 25 ans, elle avoisine aujourd'hui les 80
ans dans les pays occidentaux. Ce constat est cependant terni par les disparits criantes
entre les nations, ce qu'essaie de combattre l'Organisation mondiale de la sant (OMS),
fonde en 1948. Si la variole a t radique de la plante, de nouvelles infections sont
apparues, comme le sida, qui implique la concentration de gros efforts de recherche sur
la structure intime des virus, les processus immunitaires et les molcules antivirales.
En effet, des maladies nouvelles ne cessent d'apparatre, en raison des modifications
que l'homme apporte son environnement et son mode de vie; sans compter, bien
entendu, l'volution propre des organismes pathognes. Si l'esprance de vie s'allonge
encore dans les annes venir, ce sera grce aux technologies nouvelles, comme le
laser, l'assistance par ordinateur, l'imagerie mdicale et les biomatriaux, qui permettent
de remplacer un tissu ls, voire un organe malade.