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Entre par lHistoire

des arts :
la Guerre du Pacifique

Ici, lentre H des A doit permettre aux collgues de montrer les


spcificits de la Guerre du Pacifique indiques par la lettre du
programme :
- un affrontement aux dimensions plantaires.
- une guerre danantissement.
- une guerre aux enjeux nationaux et idologiques.
- une guerre mobilisant toutes les forces matrielles et morales des
belligrants.

permettent de montrer le cadre spatial


du conflit et dtablir une brve
chronologie.
Cette sance peut-tre aborde avec
comme
document
daccroche
une
planche de la BD La Bte est morte.
Sous
forme de cours dialogu, elle
permet didentifier les belligrants (en
tenant compte des acquis des lves) et
de montrer les aspects plantaires du
conflit. On replace les faits montrs dans
le contexte de la guerre, laide de
cartes. On commence donc par voquer
le front Pacifique puis les autres fronts,
ce qui se justifie dun point vue

Activits dans le cadre dun cours dialogu

Prciser qui est lauteur et la date de


cette bande dessine.
Que raconte cet extrait de bande
dessine ? A qui sadresse-t-elle? A
quoi le remarque-t-on ?
Identifier les belligrants en prsence.
Placer ces vnements dans le
contexte de la Seconde guerre
mondiale.

On peut ensuite rebasculer sur les


vritables acteurs du conflit. Il est
envisageable de donner aux lves
quelques
biographies
courtes
de
politiques et de gnraux de la Seconde
guerre mondiale qui ont couvert les
diffrents fronts: Rommel (bataille de
France, Afrique du nord, bataille de
Normandie); Joukov (bataille
de
Stalingrad) Mac Arthur (guerre du
Pacifique, signature de la reddition
japonaise
aprs
Hiroshima
et
Nagasaki.). On localise ces batailles sur
une carte et on les replace dans la
chronologie en les associant quelques

2me heure: La guerre danantissement


aux enjeux idologiques et nationaux et
aborde par une entre Histoire des Arts.
Lexemple retenu ici est celui de la
guerre du Pacifique (dmarche inductive)

La Guerre du Pacifique
travers La Bte est
morte.

La Bte est morte ! est un album de Bande Dessine,


en deux volumes, publi en aot 1944 et en juin 1945
sous la direction de Williams PERA pour le compte des
Editions GP Paris.
Le premier fascicule intitul Quand la bte est
dchane est un album illustr par Edmond-Franois
CALVO sur un scnario de Victor DANCETTE et de
Jacques ZIMMERMANN.
Le second volume, Quand la Bte est terrasse est lui
toujours illustr par CALVO mais exclusivement rdig
par DANCETTE.

La Bte est morte -rdit dailleurs en 1977 chez


Futuropolis et en 1995 chez Gallimard- raconte sous la
forme de la satire animalire, les grandes tapes de la
Seconde Guerre mondiale.
A linstar dESOPE ou de LA FONTAINE, CALVO utilise
des animaux pour railler les attitudes et les
comportements des peuples et des personnages
impliqus dans le conflit.
Cest dans ce cadre, que le deuxime volume consacre
quelques vignettes la Guerre du Pacifique.

Une analyse de cette double page


permet de mettre en exergue les
principaux aspects souligns par le
programme, commencer par la
dimension plantaire du conflit :
Les populations impliques prennent
une forme animalire, en lien plus ou
moins vident, avec le pays auquel ils
appartiennent :

Les Bisons reprsentent les Amricains.

Les Dogs reprsentent les Britanniques.

Les vaches reprsentent les


Hollandais.

Les singes reprsentent les


Japonais.

Quelques grandes figures historiques sont


aussi caricatures comme : Adolph Hitler
le Grand Loup ; le prsident amricain
Franklin Roosevelt appel dans lalbum
lElu des Bisons ou encore lEmpereur du
Japon Hiro-Hito, Le chef suprme des
Singes .

Enfin, la dclaration de guerre du


Congrs amricain au Japon -le 8
dcembre 1941- a t reprsente, tout
comme celle de
lAllemagne vis--vis
des Etats-Unis -le 11 dcembre 1941-.

La guerre du Pacifique en tant que


guerre
danantissement
peut
galement tre identifie sur cette
double page.
Si lensemble des oprations militaires
nest pas relat, les choix oprs par le
narrateur restent loquent en termes de
destruction de ladversaire, de ses
armes, de ses infrastructures, de son
corps et de sa dignit dtre humain .
De mme,
les diffrents moments
reprsents insistent sur le massacre
des
soldats,
les
pillages
et

Lattaque de Pearl Harbor (7 dcembre


1941)

Le dbarquement des Japonais en


Malaisie britannique (8 dcembre 1941)

Le bombardement du cuirass
fleuron de la Royal Navy: le HMS
Prince of Wales (10 dcembre 1941)

La conqute des Indes orientales nerlandaises (10 janvier 1942)

La conqute de Singapour (15


fvrier 1942)

Le troisime aspect que lon peut


galement mettre en avant, est la
mobilisation des forces matrielles et
morales des belligrants.
On y voit les Japonais utiliser des
avions mitrailleurs (le Nakajima B5N) ou
des
chasseurs
bombardiers
(les
Mitsubishi A6M et les Aichi D3A1). Les
Britanniques aussi ne sont pas en reste
puisque les croiseurs ou les destroyers
de la Royal Navy ont t dessins.
Dans les faits pourtant, les combats

sont beaucoup plus complexes et ne se


rduisent pas la simple opposition des

Cette double page aborde enfin les


enjeux idologiques et nationaux du
conflit

travers
lexpansionnisme
japonais. Ces derniers sont prsents
menant une politique agressive.
On les voit par exemple sapproprier
les richesses de la Malaisie britannique
tout comme faire main basse sur les
ressources de la colonie nerlandaise
riche en minerai, en caoutchouc et en
ptrole -dont elle tait dailleurs le
quatrime exportateur mondial-.

Sil est vrai que les riches ressources


ptrolires de l'Indonsie taient un
objectif majeur pour les Japonais
pendant la guerre, son expansionnisme
est galement emprunt didologie
nationaliste et raciste. La doctrine
traditionnelle du Hakko ichiu ( les huit
coins du monde sous un seul toit )
affirment que le Japon est le centre du
monde, quil est gouvern par un tre
divin incarn par lEmpereur et que le
peuple japonais est suprieur aux
autres justifiant ainsi son droit
dominer lAsie. Cest sur cet aspect
antidmocratique
quinsiste
cette
planche de la BD de Clavo.

Destine la jeunesse franaise,


cette bande dessine prsente les
Allis comme victimes de la guerre
expansionniste et nationaliste mene
par les Japonais ou implicitement par
lAllemagne nazie.

A cet gard, on remarquera que seuls


les symboles des puissances ennemies
sont reprsents : la croix gamme,
laigle imprial ou le drapeau japonais
(sur les ailes des avions ou sur les
casquettes des Singes).

Paradoxalement, ce nest quau moyen

dallusion ou de clin dil que Calvo


mentionne les symboles allis. Ainsi, sur
un destroyer torpill on peut lire le nom
de John Bull , le personnage cr en
1712, symbolisant lAnglais typique
frquemment
accompagn
de
son
bulldog grassouillet et trs souvent mis
contribution pour les mobilisations
militaires nationales.

Activits dans le cadre dune


activit individuelle
Quelles vignettes montrent que les
Japonais
veulent
anantir
leurs
adversaires ?
Quels dtails le
montrent ?
Quelles vignettes montrent que
toutes les forces sont mobilises
pour anantir ladversaire ? Quels
dtails le montrent ?
Quelles vignettes et quels dtails
montrent quil sagit de sapproprier
des richesses des rgions conquises
pour poursuivre la guerre?

Activits dans le cadre dune


activit individuelle
Le message de luvre:
Comment les
Japonais sont-ils
prsents ?
Quel est le message que veut faire
passer lauteur de cette bande dessine
? (ide de propagande et dune
mobilisation des forces morales partout
en Europe)

Trace crite
Dans le Pacifique, la guerre a commenc en 1937, quand le Japon a
attaqu la Chine.
Lentre en guerre des Etats-Unis en dcembre 1941 et lintervention
britannique donnent la guerre du Pacifique un enjeu plantaire car
ces 2 puissances combattent aussi sur les autres fronts.
Cest une guerre danantissement des forces de ladversaire
comme le montrent la violence des combats aronavals et le nombre
de morts ( 27 millions de morts dont 20 millions de civils). Elle ne peut
se terminer que par la capitulation sans condition des vaincus
(Hiroshima et Nagasaki). Toutes les forces sont mobilises pour
gagner cette guerre mme les productions artistiques japonaises.
Les enjeux sont nationaux: les Japonais veulent dominer lAsie du
Sud-est afin de possder les ressources naturelles qui leur manquent
pour devenir une grande puissance mondiale.
Les enjeux sont aussi idologiques : la guerre oppose des
dmocraties (Royaume-Uni, Etats-Unis) un rgime imprial
militariste : le Japon.

Une autre possibilit consiste diviser


la classe en plusieurs groupes qui
travaillent chacun sur des documents de
sources diffrentes avec le mme
objectif,

savoir
dfinir
les
caractristiques
de
la
guerre
du
Pacifique.
Un travail sur les autres points de vue
(notamment le point de vue japonais qui
exprime celui de lautre camp) peut faire
lobjet dun cours dialogu.
Enfin, un comics amricain peut tout
fait tre repris en pluridisciplinarit
(professeurs danglais) dans le cadre de
lhistoire des Arts.

Le point de vue
amricain :
le comics The Human
Torch.

Au dbut des annes 1940, les diteurs de


comics lancent une srie dhistoires mettant
en scne les super-hros de leur panthon
face
desdemands
Etats-Unis enpar
guerre.
Les aux
troisennemis
aspects
le
Editeur de pulps, Martin Goodman fonde en
programme
sont prsents :
1939 Timely Comics (futur Marvel) afin de
profiter du succs de DC comics et de
Superman.
Avant
dcembre 1941, lditeur
-la guerre
danantissement
(la
met en scne des personnages luttant
Torche
humaine
dtruit
contre les forces de lAxe : la Torche
lensemble
des infrastructures
humaine et son quipier
Toro, le prince de
lAtlantide Namor.,
et surtout
Captain
portuaires
pendant
que Namor
America,
assure
unejaponais)
envole des ventes
tranglequiun
soldat
de BD (plus dun million dexemplaires
couls en 1942). Grce leur prix
-la
mobilisation
et
modestes,
les fasciculesmatrielle
sont accessibles
aux
plusde jeunes.
Sans(la attendre
les
morale
la socit
BD est un
recommandations de Washington sur un
vhicule
de
propagande

effort de guerre artistique de lindustrie du


destination
de
laComics
jeunesse,
divertissement, Timely
met en
scne des aventures
guerre patriotiques
larsenal
japonaisdeplthorique).
afin de profiter de la mobilisation gnrale
de la socit amricaine.

-les
enjeux
idologiques
et
nationaux
(la (la
vision
des
-The Human Torch
Torcheraciste
humaine),
fait
alliance
avec
Namor
(Submariner),
japonais
le
pril
jaune). prince
de lAtlantide, pour combattre les Nazis et
les Japonais. Dans ce n16 de la srie dat
de septembre 1944, la BD mtaphorise les
The Human Torch, n16, septembre 1944.
bombardements
amricains sur le Japon

Le point de vue japonais.

Mitsuyo Seo Momotaro no Umiwhashi,


les Albatros de Momotaro.

Momotaro prpare lattaque de lle du Dmon , de son


aviation et de ses navires de guerre par les airs. Une attaque
prsente comme dfensive et bienfaitrice. Une relecture

Larme de Momotaro, compose dune duplication de ses


amis de singes, se prpare une action bienfaitrice pour
sauvegarder la nation japonaise.

Les marins amricains de lle du Dmon sont reprsents en


fantmes ou esprits malfaisants. La diabolisation de lennemi
sopre travers la mythologie propres aux lgendes

Momotar - Umi no Shinpei,


Momotaro - le divin soldat de la mer(1945).

Laviation japonaise dploie des forces considrables.

Les parachutistes japonais ont saut au sud des Philippines,


sur lle de Sulawesi, pour librer les animaux des forces
anglo-saxonnes.

Les Anglais sont montrs de manire grotesque (gros nez,


yeux globuleux), peureux et pusillanime, avec un soupon de
racisme caricatural dans les traits (grandes incisives,