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CONTAMINACIN ATMOSFRICA

INTRODUCCIN
Aproximadamente el 70% de la contaminacin
derivada del monxido de carbono se debe al
transporte, el 10% de los hidrocarburos mal
quemados y el 10% de los xidos nitrosos.
Una regla general para fijar el lmite de emisin de
los contaminantes de referencia es 30 veces al
estndar del aire ambiental. A mayor concentracin
de contaminante menor ser la capacidad para
dispersar la emisin. A mayor caudal o tasa de
emisin menor valor del lmite de concentracin que
nos marque el estndar.

Concentraciones de trazas de compuestos


en atmsfera limpia y contaminada
Concentracin (ppb)
Parmetro

Atmsfera
limpia

Atmsfera
contaminada

Tiempos de
residencia
aproximada

Partculas
> 100 g/m3
CO
120
1.000-10.000
65 das
CO2 (*)
320.000
400.000
15 aos
0,2-10
20-200
40 das
SO2
0,01-0,6
50-750
1 da
NO
0,1-1
50-250
1 da
NO2
0,001
1-8
HNO2
0,02-0,3
3-50
1 da
HNO3
20-80
100-500
O3
1-6
10-25
20 das
1.500
2.500
8-10 aos
NH3
300
10-150 aos
CH4
0,2
N2O
5 x 10-3 g/m3
0,5-3 g/m3
H2S
(*) El dixido de carbono no es contaminante en sentido estricto, ya que daa la parte alta de la estratosfera
pero no Pb
la calidad del aire a nivel de tierra.

Sistema de contaminacin atmosfrica


Un foco de contaminacin podra ser una central trmica de carbn. El control en
origen podra ser unas unidades de lavado de los gases antes de la emisin. Los
detectores podran ser monitores en lnea para SO2. Los receptores podran ser
un indicador biolgico (por ejemplo, lquenes). Cuando el detector o el receptor
perciban niveles de emisin inaceptables se podra generar una respuesta
automtica de control o aplicar la legislacin forzando modificaciones en los
procesos de emisin o control en origen, por ejemplo, instalacin de filtros de
carbn activado para los gases de combustin.
Control Correctivo
automtico
Detecto
r
Foco
de
emisi
n

Control
en
origen

Atmsfer
a
Recepto
r
Accin legislativa

Respuesta

Humanos
,
animales,
flora,
materiale
s

Respuesta

LOS CONTAMINANTES ATMOSFERICOS


Los contaminantes primarios son aquellos que
se emiten desde un foco identificable. Los ms
significativos son: SO2, CO, NOx, SOx, Partculas,
Hidrocarburos, Metales. Los contaminantes
secundarios son los que se forman en la
atmsfera por reacciones qumicas y se incluyen:
O3, Otros oxidantes fotoqumicos, nitrato de
peroxiacetilo,
Hidrocarburos
oxidados.
Los
contaminantes de referencia definidos por los
EEUU, UE y OMS incluyen: CO, NO2, O3, SO2, PM10 (particulas de dimetro < 10 micras), Plomo

Estndares internacionales de calidad del aire


ambiental para contaminantes de referencia
Contaminacin

Tiempo medio

Guas de la OMS para


la calidad del aire
( g/m3)

CO (monxido de carbono)

15 min
30 min
1h
8h
1h
24 h
1h
24 h
100 das
10 min
1h
24 h
Anual
24 h
Anual
Annual
Anual

100.000
60.000
30.000
10.000
400
150
200
65
60
500
350
125
40-60
125
50
60-90
0,5-1

NO2 (dixido de nitrgeno)


O3 (ozono)
SO2 (dixido de azufre)

Partculas (PM-10)
SO2+PM-10
Pb (Plomo)
Partculas totales en suspensin (PTS)
Hidrocarburos

Propiedades y trascendencia de los contaminantes de referencia


Contaminantes

Propiedades

Trascendencia contaminante

CO (monxido de
carbono)

Gas incoloro, inodoro.

Se forma durante la combustin incompleta de


los hidrocarburos. Causa el efecto invernadero
y el cambio climtico.

NO2 (dixido de
Nitrgeno)

Gas naranja-marrn.

Componente
significativo
de
la
fotoqumica y la deposicin de cido.

niebla

Altamente reactivo

Un contaminante
secundario, producido
durante la formacin de la niebla fotoqumica.
Provoca daos en la flora y los materiales

SO2 (dixido de
azufre)

Inodoro, gas asfixiante, soluble


en H2O para producir cido
sulfuroso H2SO3.

Componente principal de la deposicin de


cido. Daos en humanos, flora, fauna y
materiales.

Partculas
(PM-10)

Materia particulada < 10 micras


en dimetro humo negro.

Originado en la quema de carbn en las


centrales trmicas, trfico, chimeneas de
viviendas,
incineracin,
minera.
Puede
ocasionar problemas respiratorios.

Pb (Plomo)

Metal pesado, bioacumulativo.

La fuente principal es la gasolina con plomo.


Tambin de las tuberas de plomo, minera e
incineracin. En exceso daa a humanos y
fauna.

O3 (ozono)

DISPERSIN ATMOSFRICA
Para predecir las concentraciones de contaminantes en puntos alejadas
del foco, se han desarrollado muchas tcnicas de modelos como:
Modelo gaussiano
Modelo numrico
Modelo estadstico
Modelo emprico
Modelo fsico
Tradicionalmente, se emple el modelo fsico mediante tneles de
viento, sin embargo estos deben tener un tamao adecuado para evitar
los efectos de escala y representar apropiadamente las variaciones en la
velocidad vertical y perfiles de temperatura. Son deseables en emisiones
de varios focos sobre terrenos de topografa compleja.
Las tcnicas estadsticas o empricas se emplean si la informacin sobre
procesos fsico-qumicos es inadecuada para satisfacer los datos de
partida de un modelo matemtico numrico o gaussiano. El modelo
numrico permite la solucin de ecuaciones de conservacin de materia,
energa y cantidad de movimiento tridimensionales.

Las suposiciones para el modelo gaussiano son las siguientes:


No existe variacin ni de la velocidad ni en la direccin del viento
entre el foco y el receptor.
Todo el vertido permanece en la atmsfera de manera que no
reacciona ni se deposita en forma de lluvia o partculas. Cualquier
penacho que impacta en el terreno rebota en su totalidad.
La dispersin no ocurre en la direccin descendente del viento.
nicamente tiene lugar en las direcciones verticales y horizontales.
La dispersin es estocstica y describe una distribucin de Gauss.

Caractersticas de penachos de Chimeneas


El perfil tpico de concentracin de un penacho que se eleva,
procedente de una chimenea con altura Hs,se muestra en la
siguiente figura. El contaminante se emite con un caudal Q y una
velocidad de salida W. El penacho gana una altura debido a su
velocidad y flotabilidad antes de desplazarse en la direccin del
viento por las condiciones atmosfricas. La ganancia en altura se
denomina elevacin de penacho H.

La altura efectiva de penacho resulta:

C(x,0,z)
U

He

Hs

H e H s H

A medida que el penacho progresa en la direccin del


viento, se asume que su perfil de concentracin por
difusin adquiere una distribucin gaussiana. Si la
condicin atmosfrica es neutra entonces se desarrollar
un penacho en forma de cono. La concentracin en la
lnea central del penacho ser mxima a una distancia
cercana del foco emisor y disminuir conforme se aleja de
la chimenea y las extremidades del penacho pueden
impactar sobre el terreno. Si el desarrollo del penacho se
efecta en las tres dimensiones, el modelo que predice la
dispersin del penacho tendr en cuenta los cambios en
los tres ejes x, y, z. La concentracin de un contaminante
en cualquier punto en funcin de la velocidad del viento U,
el caudal de emisin Q, y la curva de Gauss normalizada
1
G en el plano yz, es:

C x, y, z

QG

La distribucin gaussiana
Una caracterstica de la distribucin de Gauss es que el 68,3% del rea
total por debajo de la curva se encuentra dentro de una desviacin
estndar a partir del centro, el 95,5% corresponde a dos desviaciones
estndar y el 99,75% corresponde tres desviaciones estndar. La
distribucin de Gauss en la direccin lateral y y z son:

1
Gy
exp

2 y

1 y

2 y

1
1 y

Gz
exp
2 z
2 z

A medida que la distancia se incrementa, la concentracin pico en la


lnea central disminuye ya que el penacho se ensancha en las
direcciones z e y.

Ecuacin de la difusin
La concentracin de un contaminante en un penacho en cualquier punto
x, y, z puede calcularse con la ecuacin de difusin siguiente:

1 z
y
Q
1

exp

C x, y , z
exp

2 y z U
2 y
2 z

Para el sistema de coordenadas: x = 0 en el foco (chimenea); y = 0 en la


lnea central del penacho; z = 0 en el terreno. Si la altura efectiva del
foco emisor es H, entonces la coordenada z en la lnea central del
penacho es (z H), donde z se mide a partir de la cota del terreno:

1 zH
y
Q
1
exp

C x, y , z
exp

2 y z U
2 y
2 z

En el supuesto de conservacin de masa, de que todo el contacto del


penacho con el terreno es completamente reflejado, debe aadirse un
segundo trmino para tener esto en cuenta. En la Figura siguiente se
muestra esto esquemticamente.

Co
Z-H
Lnea central
del penacho real
H

Nivel del terreno


Z=0
H

Z
Lnea central del penacho
imaginario

Z+H

De la Ecuacin
anterior:

Ci

Q
C x, y , z
exp
2 y zU

1 y

2 y

1 zH

exp

1 zH

exp
2

Las unidades apropiadas son: Q, cualquier propiedad por


unidad de tiempo, por ejemplo, kg/s, m 3/s, C, cualquier
propiedad por unidad de volumen, por ejemplo, kg/m 3, m3/m3
o ppb; y, z son coeficientes de difusin, en m, en funcin
de la distancia x. Los coeficientes y y z se obtienen de las
curvas Pasquill-Gifford conociendo la distancia x y el criterio
de estabilidad. El mayor inters radica en el conocimiento de
la concentracin a nivel del terreno (z = 0), as la ecuacin y
la concentracin mxima a nivel del terreno en la lnea
central del penacho, y = 0, son:

y
Q
1

C x, y,0
exp
y z U
2 y

H
1
exp

2 z

Q
1 H

C x,0,0
exp
y z U
2 z
2

Emisiones a nivel del terreno


Para las emisiones a nivel del terreno, tales como fuegos o explosiones
o gases fugitivos o emanaciones gaseosas de vertederos, la ecuacin
se convierte en:

Q
C x, y , z
exp
y zU

1 y

2 y

z
1
exp

2 z

Para concentraciones a nivel de terreno, z = 0, se tiene:

y
Q
1

C x, y , o
exp
y zU
2 y

La concentracin mxima al nivel del suelo y a lo largo de la lnea central


del penacho donde y = 0 se expresa como:

C x,0,0

Q
y z U

Ejemplo
El fuego de un vertedero emite 3 g/s de NO x. Determinar la concentracin
de NOx a 2 km de distancia si la velocidad del viento U10 = 5 m/s y la
clase de estabilidad es D. Cul es la concentracin mxima a nivel del
terreno y tambin a 50 m sobre del terreno?
Solucin:

C x,0,0

Q
y zU

Los coeficientes y y z se obtienen de las curvas de Pasquill-Gifford, para


x = 2 km: y = 150 m y z = 50 m. Por lo tanto:

3 10 6
C x 2 km, y 0, z 0
25,5g NO x /m 3
150 50 5

1 50
Q
1 z
3 10 6
3

C x, y 0, z 50m
exp
exp
15,5g NO x /m
y z U
2 z 150 50 5
2 50
2