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El mtodo

de la ciencia

La ciencia, conocimiento verificable


Existen distintas formas de cmo la gente argumenta la verdad, y cada uno
piensa y decide de manera diferente:
Los dogmticos "X est equivocado, porque lo que dice contradice lo que
escribi el maestro Y", o bien "el X-ismo es falso porque sus tesis son
incompatibles con las proposiciones fundamentales de Y-ismo "Dogma" es
toda opinin no confirmada de la que no se exige verificacin porque se la
supone verdadera y, ms an, se la supone fuente de verdades ordinarias.
La evidencia es aquello que parece aceptable a primera vista, aquello, en
suma, que se intuye.
Las verdades vitales o mentiras vitales esto es, las afirmaciones que
se creen o no por conveniencia.

La ciencia, conocimiento verificable

Lo que se acepta slo por gusto o por autoridad, o por parecer evidente (habitual) o por conveniencia, no es sino
creencia u opinin, pero no es conocimiento cientfico. El conocimiento cientfico es a veces desagradable, a
menudo contradice a los clsicos (sobre todo si es nuevo), en ocasiones tortura al sentido comn y humilla a la
intuicin; por ltimo, puede ser conveniente para algunos y no para otros

Veracidad y verificabilidad
Un dato ser considerado verdadero hasta cierto punto, siempre
que pueda ser confirmado de manera compatible con los
cnones del mtodo cientfico
El enunciado confirmatorio (o disconfirmatorio), que puede
llamarse el verificans, depender del conocimiento disponible y
de la naturaleza de la proposicin dada, la que puede llamarse
verificandum
Las proposiciones que comunican informacin acerca de la
naturaleza o de la sociedad han de ponerse a prueba por ciertos
procedimientos empricos.

Las proposiciones generales verificables:


hiptesis cientficas

El mtodo cientfico ars inveniendi?

El mtodo cientfico, tcnica de planteo y


comprobacin

El mtodo experimental

Mtodos Tericos
La ciencia moderna consiste en su mayor parte en teoras
explicativas, es decir, en sistemas de proposiciones que pueden
clasificarse en: principios, leyes, definiciones, etc., y que estn
vinculadas entre s mediante conectivas lgicas (tales como "y, o,
si... entonces", etc.)

Las teoras dan cuenta de los hechos no slo describindolos de


manera ms o menos exacta, sino tambin proveyendo modelos
conceptuales de los hechos, en cuyos trminos puede explicarse y
predecirse, al menos en principio, cada uno de los hechos de una
clase.

Mtodos Tericos
La conversin de las generalizaciones empricas en leyes tericas
envuelve trascender la esfera de los fenmenos y el lenguaje
observacional; ya no se trata de hacer afirmaciones acerca de
hechos observables, sino de adivinar su "mecanismo" interno (el
que, desde luego no tiene por qu ser mecnico).
Las teoras se contrastan con los hechos. Despus la prueba; la
prueba misma, si tiene xito, provee los apoyos restantes de la
teora y fija su grado de confirmacin. Aun as el grado de
confirmacin de una teora no basta para determinar la
probabilidad de la misma.

En qu se apoya una hiptesis cientfica


Una hiptesis de contenido fctico no slo es sostenida por la
confirmacin emprica de cierto nmero de sus consecuencias
particulares. Las hiptesis cientficas estn incorporadas en
teoras o tienden a incorporarse en ellas; y las teoras estn
relacionadas entre s, constituyendo la totalidad de ellas la
cultura intelectual. Las hiptesis cientficas tiene soportes no slo
cientficos, sino tambin extra cientficos.

Soporte en Teoras Cientficas


Las teoras cientficas deben adecuarse, sin duda, a los hechos,
pero ningn hecho aislado es aceptado en la comunidad de los
hechos controlados cientficamente a menos que tenga cabida en
alguna parte del edificio terico establecido. Desde luego, el
soporte racional no es garanta de verdad; si lo fuera, las teoras
fcticas seran invulnerables a la experiencia. Los soportes
empricos y racionales de las hiptesis fcticas son
interdependientes.

Soportes Extra cientficos


Uno de ellos es de carcter psicolgico: influye sobre nuestra
eleccin de las suposiciones y sobre el valor que le asignamos a
su concordancia con los hechos.

Otro es el soporte cultural de las hiptesis fcticas consiste en su


compatibilidad con alguna concepcin del mundo; Por una parte,
nos impulsa a poner atencin en ciertas clases de hiptesis y
hasta interviene en la sugerencia de las mismas; por otra parte,
puede impedirnos apreciar otras posibilidades, por lo cual puede
constituir un factor de obstinacin dogmtica

Soportes Empricos y Racionales


Por otro lado estn los soportes empricos y racionales. Son
objetivos, en el sentido de que en principio son susceptibles de
ser sopesados y controlados conforme a patrones precisos y
formulables.

En Teora el mtodo experimental no agota el proceso que


conduce a la aceptacin de una suposicin fctica. Este hecho
podra invocarse en favor de la tesis de que la investigacin
cientfica es un arte.

La ciencia: tcnica y arte

La pauta de la investigacin cientfica


La variedad de habilidades y de informacin que exige el
tratamiento cientfico ayuda a explicar la extremada divisin del
trabajo prevaleciente en la ciencia contempornea, en la que
encuentra lugar toda capacidad natural y toda habilidad
adquirida. Es posible apreciar esta variedad exponiendo la pauta
general de la investigacin cientfica:

La pauta de la investigacin cientfica


PLANTEO DEL PROBLEMA

1.1 Reconocimiento de los hechos: examen del


grupo de hechos, clasificacin preliminar y seleccin
de los que probablemente sean relevantes en algn
respecto.

1.2 Descubrimiento del problema: hallazgo de la


laguna o de la incoherencia en el cuerpo del saber.

1.3 Formulacin del problema: planteo de una


pregunta que tiene probabilidad de ser la correcta;
esto es, reduccin del problema a su ncleo
significativo, probablemente soluble y
probablemente fructfero, con ayuda de
conocimiento disponible.

CONSTRUCCIN DE UN MODELO
TERICO

2.1 Seleccin de los factores pertinentes: invencin


de suposiciones plausibles relativas a las variables
que probablemente son pertinentes.
2.2 Invencin de las hiptesis centrales y de las
suposiciones auxiliares: propuesta de un conjunto de
suposiciones concernientes a los nexos entre las
variables pertinentes; p. ej. formulacin de
enunciados de ley que se espera puedan amoldarse
a los hechos observados.

2.3 Traduccin matemtica: cuando sea posible,


traduccin de las hiptesis, o de parte de ellas, a
alguno de los lenguajes matemticos.

La pauta de la investigacin cientfica


DEDUCCIN DE
CONSECUENCIAS
PARTICULARES

PRUEBA DE LAS
HIPTESIS

4.1 Diseo de la prueba: planeamiento de los


medios para poner a prueba las predicciones; diseo
de observaciones, mediciones, experimentos y
dems operaciones instrumentales.

3.1 Bsqueda de soportes racionales: deduccin de


consecuencias particulares que pueden haber sido
verificadas en el mismo campo o en campos
contiguos.

3.2 Bsqueda de soportes empricos: elaboracin de


predicciones (o retro dicciones) sobre la base de
modelo terico y de datos empricos,

4.2 Ejecucin de la prueba: realizacin de las


operaciones y recoleccin de datos.

4.3 Elaboracin de los datos: clasificacin, anlisis,


evaluacin, reduccin, etc., de los datos empricos.
4.4 Inferencia de la conclusin: interpretacin de los
datos elaborados a la luz del modelo terico.

La pauta de la investigacin cientfica


INTRODUCCIN DE LAS CONCLUSIONES EN LA TEORA

5.1 Comparacin de las conclusiones con las predicciones: contraste de los resultados de la prueba con las consecuencias del
modelo terico, precisando en qu medida ste puede considerarse confirmado o disconfirmado (inferencia probable).

5.2 Reajuste del modelo: eventual correccin o aun reemplazo del modelo.

5.3 Sugerencias acerca de trabajo ulterior: bsqueda de lagunas o errores en la teora y/o los procedimientos empricos, si el
modelo ha sido des confirmado; si ha sido confirmado, examen de posibles extensiones y de posibles consecuencias en otros
departamentos del saber.

Extensibilidad del mtodo cientfico


Para elaborar conocimiento fctico no se conoce mejor camino que el de
la ciencia
La ciencia: exige la continua comprobacin de los puntos de partida, y
requiere que todo resultado sea considerado como fuente de nuevas
preguntas
No debe confundirse la filosofa cientfica con el cientificismo en
cualquiera de sus dos versiones
El enciclopedismo cientfico pretende que la nica tarea de los filsofos es
recoger los resultados ms generales de la ciencia, elaborando una
imagen unificada de los mismos, y preferiblemente formulndolos todos
en un nico lenguaje
la filosofa, cientfica o no, analiza lo que se le presente y, a partir de este
material, construye teoras de segundo nivel, es decir teoras de teoras

Extensibilidad del mtodo cientfico


Llamemos filosofa cientfica a la clase de concepciones filosficas que
aceptan el mtodo de la ciencia como la manera que nos permite: a)
plantear cuestiones fcticas "razonables" (esto es, preguntas que son
significativas, no triviales, y que probablemente pueden ser respondidas
dentro de una teora existente o concebible); y b) probar respuestas
probables en todos los campos especiales del conocimiento. favorece la
elaboracin de tcnicas especficas en cada campo, con la nica condicin
de que estas tcnicas cumplan las exigencias esenciales del mtodo
cientfico en lo que respecta a las preguntas y a las pruebas
En cuanto al cientificismo concebido como reduccionismo naturalista y que
a veces se superpone con el enciclopedismo cientfico como ocurre con el
fisicalismo, puede describrselo como una tentativa de resolver toda suerte
de problemas con ayuda de las tcnicas creadas por las ciencias naturales

Extensibilidad del mtodo cientfico


El cientificismo radical de esta especie sostendra, por ejemplo, que la
sociedad no es ms que un sistema fsico-qumico (o, a lo sumo,
biolgico), de donde los fenmenos sociales debieran estudiarse
exclusivamente mediante la ayuda de metros, relojes, balanzas y otros
instrumentos de la misma clase
Una adquisicin reciente del mtodo cientfico es la investigacin
operativa (operations research), esto es, el conjunto de procedimientos
mediante los cuales los dirigentes de empresas pueden obtener un
fundamento cuantitativo para tomar decisiones, y los administradores
pueden adquirir ideas para mejorar la eficiencia de la organizacin
Una poltica cientfica puede dirigirse a favor o en contra de cualquier
grupo social: los objetivos de la estrategia poltica, as como los de la
investigacin cientfica aplicada, no son fijados por patrones
cientficos, sino por intereses sociales

Extensibilidad del mtodo cientfico

Esto muestra a la vez el alcance y los lmites del mtodo cientfico:


por una parte, puede producir saber, eficiencia y poder; por la
otra, este saber, esta eficiencia y este poder pueden usarse para
bien o para mal, para libertar o para esclavizar.

El mtodo cientfico: un dogma ms?


No se conoce otro remedio eficaz contra la fosilizacin del dogma
religioso, poltico, filosfico o cientfico que el mtodo
cientfico, porque es el nico procedimiento que no pretende dar
resultados definitivos. El creyente busca la paz en la
aquiescencia; el investigador, en cambio, no encuentra paz fuera
de la investigacin y la disensin: est en continuo conflicto
consigo mismo, puesto que la exigencia de buscar conocimiento
verificable implica un continuo inventar, probar y criticar
hiptesis. Afirmar y asentir es ms fcil que probar y disentir; por
esto hay ms creyentes que sabios, y por esto, aunque el
mtodo cientfico es opuesto al dogma, ningn cientfico y
ningn filsofo cientfico debieran tener la plena seguridad de
que han evitado todo dogma