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Introduccin al ultrasonido

Qu es una prueba de Ultrasonido?


Es una herramienta til para conocer e
interpretar el estado fsico de determinado
material mediante una onda acstica o sonora
cuya frecuencia est por encima del espectro
audible
del
odo
del
ser
humano
(aproximadamente 20.000 Hz) la reflexin del
sonido es causado por las discontinuidades en el
material las cuales se manifiestan en una
pantalla en forma de seales (ecos).

INTRODUCCIN
Este mtodo se basa en la medicin de la propagacin
del sonido en el medio que constituye la pieza a
analizar y tiene aplicacin en todo tipo de materiales.
Sus distintas tcnicas permiten su uso en dos campos
de ensayos no destructivos: Control de calidad y
Mantenimiento preventivo, siendo en esta ltima
especialidad muy utilizados en la aeronutica por su
precisin para determinar pequeas fisuras de fatiga
en, por ejemplo, trenes de aterrizaje, largueros
principales, blocks de motores, bielas, etc.

La manifestacin de estas y otro tipo de fallas es la


INTERPRETACION,
generalmente
en
un
osciloscopio, lo cual lo distingue de otros mtodos,
ya que no nos presenta un cuadro directo de las
fallas, como en el caso de las pelculas
radiogrficas. Esto trae aparejado que los
resultados de este ensayo no constituyan de por si
un
DOCUMENTO
OBJETIVO
sino
una
INFORMACION SUBJETIVA, cuya fidelidad no
puede comprobarse sin recurrir, a menudo, a otros
medios. Por lo tanto requiere un conocimiento
profundo, tanto de las bases del mtodo como del
dominio de la tcnica, por parte del operador.

La inspeccin por ultrasonido se define como


un procedimiento de inspeccin no destructivo de
tipo mecnico, y su funcionamiento se basa en la
impedancia acstica, la que se manifiesta como el
producto de la velocidad mxima de propagacin
del sonido y la densidad del material. Cuando se
invent este procedimiento, se meda la
disminucin de intensidad de energa acstica
cuando se hacan viajar ondas supersnicas en un
material, requirindose el empleo de un emisor y
un receptor. Actualmente se utiliza un nico
aparato que funciona como emisor y receptor,
basndose en la propiedad caracterstica del sonido
de reflejarse al alcanzar una interfase acstica.

Los equipos de ultrasonido que se utilizan actualmente


permiten detectar discontinuidades superficiales,
subsuperficiales e internas, dependiendo del tipo de
palpador utilizado y de las frecuencias que se seleccionen
dentro de un rango que va desde 0.25 hasta 25 MHz. Las
ondas ultrasnicas son generadas por un cristal o un
cermico piezoelctrico denominado transductor y que
tiene la propiedad de transformar la energa elctrica en
energa mecnica y viceversa. Al ser excitado elctricamente
el transductor vibra a altas frecuencias generando
ultrasonido. Las vibraciones generadas son recibidas por el
material que se va a inspeccionar, y durante el trayecto la
intensidad de la energa snica se atena exponencialmente
con la distancia del recorrido. Al alcanzar la frontera del
material, el haz snico es reflejado, y se recibe el eco por
otro (o el mismo) transductor. Su seal es filtrada e
incrementada para ser enviada a un osciloscopio de
rayos catdicos.

Los ultrasonidos son utilizados habitualmente


en aplicaciones industriales (medicin de
distancias,
caracterizacin
interna
de
materiales, ensayos no destructivos y
otros).
Tambin se emplean equipos de ultrasonidos en
ingeniera civil, para detectar posibles anomalas
y en medicina

INSPECCIN POR ULTRASONIDO


La inspeccin por ultrasonido es un mtodo no
destructivo en el cual un haz o un conjunto de
ondas de alta frecuencia son introducidos en los
materiales para la deteccin de fallas en la
superficie y sub-superficie. Las ondas de sonido
viajan a travs del material disminuyndose
paulatinamente y son reflejadas a la interface. El
haz reflejado es mostrado y analizado para definir
la presencia y localizacin de fallas y
discontinuidades.

El grado de reflexin depende grandemente en el


estado fsico de los materiales que forman la
interface. Por ejemplo: las ondas de sonido son
reflejadas casi totalmente en las interfaces
gas/metal. Por otro lado existe una reflectividad
parcial en las interfaces metal/slido. Grietas,
laminaciones, poros, socavados y otras
discontinuidades que producen interfaces
reflectivas pueden ser detectadas fcilmente
Inclusiones y otras partculas extraas pueden
ser tambin detectadas causando baja reflexin.

La mayora de los instrumentos de inspeccin ultrasnica detectan


fallas
monitoreando uno ms de los siguientes puntos:

La reflexin del sonido de las interfaces


consistentes en los lmites del material o en
discontinuidades dentro del material mismo.
El tiempo de trnsito de la onda de sonido
durante la prueba dentro de la pieza desde el punto
de entrada del transductor hasta el punto de salida.


La mayora de las inspecciones ultrasnicas son
realizadas en frecuencias entre 0.1 y 25 MHz. Las onda
de ultrasonido son vibraciones mecnicas, las
amplitudes de las vibraciones producen esfuerzos en
las piezas por debajo de su lmite elstico, de esta
manera los materiales no producirn deformaciones
plsticas.
La inspeccin ultrasnica es el mtodo no destructivo
ms comnmente utilizado. Su principal aplicacin es la
deteccin de discontinuidades y defectos internos,
aunque tambin es utilizado para detectar defectos
superficiales, para definir caractersticas de la superficie
tales como: medida de corrosin y espesor. Y con
frecuencias menores se sirve para determinar el tamao
de grano, estructura, y constantes elsticas.

Equipo bsico

La mayora de los equipos de inspeccin por


ultrasonido incluyen el siguiente equipo
bsico:
Un generador electrnico de seal que produce
rfagas de voltaje alternadas.
Un transductor que emite un haz de ondas
ultrasnicas cuando las rfagas de voltaje
alternado son aplicadas.
Un acoplador para transferir la energa de las
ondas de ultrasonido a la pieza de trabajo.

Un acoplador que transfiere la salida de las ondas de sonido


(energa acstica) de la pieza al transductor.
Un transductor (puede ser el mismo que el transductor que
inicia las ondas ultrasnicas o puede ser otro diferente) para
aceptar y convertir la ondas de ultrasonido de salida de la
pieza de trabajo en rfagas de voltaje. En la mayora de los
sistemas un transductor simple acta como emisor y receptor.
Un dispositivo electrnico para amplificar y modificar las
seales del
transductor.
Un dispositivo de salida que muestre la
informacinresultante y la proyecte ya sea impresa o en
pantalla.
Un reloj electrnico o un cronmetro para controlar la
operacin de varios componentes del sistema.

Caractersticas generales de las ondas ultrasnicas

Las ondas ultrasnicas son ondas mecnicas (en


contraste por ejemplo con los rayos X que son
ondas electromagnticas) que consisten en
vibraciones oscilatorias de partculas atmicas o
moleculares de una sustancia. Las ondas de
ultrasonido se
comportan igual que las ondas onda de sonido
audible. Se pueden propagar a travs de un
medio elstico, ya sea slido, lquido o gaseoso,
pero no al vaco.


En varios aspectos, un haz de ultrasonido es
similar a un haz de luz, ambos son ondas y
obedecen a la ecuacin general de ondas. Cada
onda viaja con caractersticas diferentes las
cuales dependen del medio en el que se
propaguen no de las caractersticas de la onda.
Como un haz de luz, un haz de ultrasonido es
reflejado de las superficies, refractado cuando
cruza las fronteras entre dos
substancias que tienen diferentes caractersticas
de velocidades y difractados en los bordes o
alrededor de los obstculos.

Tcnica de Medicin de Espesores:


La tcnica de medicin de espesores optimiza el
efecto de resonancia de las ondas para conseguir
mediciones precisas de espesor de pared en
tuberas, tanques, etc. Permite la deteccin de
prdidas de espesor producidas por fenmenos
degradatorios como erosin, corrosin, Flow
Acelerated Corrosion (FAC), etc.
El mtodo de ensayo mediante ultrasonidos
presenta un amplio rango de aplicaciones dentro de
la industria, tanto en fabricacin como en servicio:

Inspeccin del volumen completo de soldaduras


y recargues para deteccin de defectos como
faltas de fusin, grietas, escorias, inclusiones,
etc.
Inspeccin de componentes para deteccin de
defectos como grietas, cavidades, inclusiones,
etc.
Medicin de espesores. Para comprobar
erosiones o desgastes, vigilar envejecimientos,
etc.
Deteccin de bolsas de aire o gas en tuberas de
proceso para evitar cavitacin en el arranque de
bombas.