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CAPITULO IV

LIXIVIACION DE
MINERALES DE COBRE

Chancado Primario

Chancado Secundario

Chancado Terciario

AGLOMERACION
El proceso ms empleado para solucionar el
problema de los finos es la aglomeracin.
El procesos de aglomeracin consiste en la
adhesin de partculas finas a las gruesas, que
actan como ncleos.
Tambin ocurre la aglomeracin de los finos con
los finos, a partir de la distribucin de tamaos
en la alimentacin.
La aglomeracin de las partculas del mineral se
pueden llevar a cabo por humedad o por
adherentes.

Aglomeracin de Partculas Minerales

AGLOMERACION
Aglomeracin por humedad:
El proceso ms simple es humedecer el mineral
con lquido.
Esto se realiza hasta alcanzar un contenido de
agua que origine una tensin superficial
suficiente, para que al colisionar las partculas
entre s, los finos se adhieran a los tamaos
gruesos.
Se forma un puente lquido entre las partculas.
La humedad puede ser 6 - 8 % para minerales
limpios y 10-15 % para minerales normales.

Aglomeracin en Tambor Rotatorio

AGLOMERACION
Aglomeracin por adherentes:
Para el cobre, la aglomeracin se realiza con el
mismo lixiviante cido en un tambor rotatorio.
Primero, se humecta el mineral (+/- 4%) con agua
o solucin pobre (refino).
Despus, se agrega cido sulfrico concentrado
(+/- 30 kg/TM o 3%), que ataca al mineral y forma
compuestos cementantes entre las partculas.
Adems de la aglomeracin, ocurren reacciones
qumicas que conducen a la formacin de sulfatos
de cobre y hierro (curado).

Tambor de Aglomeracin

Planta de Aglomeracin

Tambores de Aglomeracin

Proceso Hidrometalrgico de Cobre


Mineral de cobre
Chancado Primario
Chancado Secundario
Chancado Terciario
H2O
H2SO4

Aglomeracin

H2SO4

Lixiviacin
Extraccin por Solventes
Electrodeposicin
Cobre electroltico

Orgnico

LIXIVIACION
La seleccin de los diferentes sistemas de
operacin se realiza de acuerdo a factores
tcnicos y econmicos, algunos de ellos son:
Ley de la especie de inters a recuperar.
Reservas de mineral.
Caracterizacin mineralgica y geolgica.
Comportamiento metalrgico.
Capacidad de procesamiento.
Costos de operacin y de capital.
Rentabilidad econmica.

LIXIVIACION
Los mtodos de lixiviacin se pueden clasificar
de la siguiente manera:
Lixiviacin de lechos fijos:
In situ, in place
En botaderos
En pilas
En bateas
Lixiviacin de pulpas:
Por agitacin, a presin ambiente
En autoclaves

LIXIVIACION EN BOTADEROS
Consiste en lixiviar lastres o desmontes de minas
de tajo abierto, que tienen baja ley (< 0.4% Cu).
El material denominado "run of mine" (ROM) se
deposita sobre superficies poco permeables.
La solucin atraviesa el lecho por gravedad.
Los botaderos son de grandes dimensiones.
La recuperacin es baja (40-60 % Cu) y necesita
tiempos excesivos para extraer el metal.
La inversin es baja y la operacin econmica.
La lixiviacin en botaderos es una operacin de
bajo rendimiento pero tambin de bajo costo.

Lixiviacin de Mineral de Cobre ROM

LIXIVIACION EN PILAS
Mtodo conocido tambin como lixiviacin en
montones o heap leaching.
El mineral que llega de la explotacin se prepara
mediante etapas de chancado y/o aglomeracin.
Se debe conseguir una granulometra controlada
que permita buen coeficiente de permeabilidad.
El mineral preparado se coloca en montones de
seccin trapezoidal y altura calculada para
proceder a su riego con la solucin lixiviante.
Despus de percolar a travs de toda la pila, se
recolecta la solucin cargada o pregnant

LIXIVIACION EN PILAS
La reaccin principal entre mineral y solucin
lixiviante es la siguiente:
Cu0 + H2SO4
Cu2+ + 2H+
La solucin cargada (pregnant leach solution:
PLS) es generalmente impura y diluida.
La solucin cargada contiene 4 - 6 g/l Cu y 1 - 2
g/l H2SO4 y es impura ( 5 g/l Fe, SiO2, Al2O3,
coloides, slidos en suspensin y otros).
Esta solucin debe ser purificada y concentrada
antes de recuperar el metal.

LIXIVIACION EN PILAS
Para ello la solucin cargada se lleva a la planta
de proceso para recuperacin del metal valioso.
La recuperacin del cobre, se realiza mediante
extraccin por solventes y electrodeposicin.
La solucin pobre remanente del proceso de
recuperacin, se acondiciona y reciclada a las
pilas.
Se aade agua fresca o solucin cida para
reponer prdidas por evaporacin.

METODOS DE LIXIVIACION EN PILAS


La cancha o pad de lixiviacin es la superficie
impermeabilizada donde se apoya la pila.
El tiempo de permanencia del mineral sobre el
pad de lixiviacin determina dos mtodos:
Pilas dinmicas: cuando terminada la
lixiviacin de una carga de mineral, el pad se
recupera para reutilizarla con nueva carga.
Pilas permanentes: cuando el pad no es
recuperado y por lo tanto el mineral agotado
queda en el depsito como nueva base para
otra pila.

Esquema de Lixiviacin en Pilas Dinmicas

Operacin Lixiviacin en Pilas Dinmicas

Tcnicas de Apilamiento del Mineral


Chancado

Aglomeracin

Correa

Camin
Cargador frontal

Pila

(a) Producciones pequeas, baja inversin

Tcnicas de Apilamiento del Mineral


Chancado
Aglomeracin
Correa

Correas mobiles
Correa fija

Apilador Mobil
Correas mobiles
Pila

(c) Producciones medianas - grandes. Menor costo operacin..

Faja Transportadora Overland

Faja Overland - Tripper

Red de Fajas Transportadoras Portables

Apilamiento del Mineral en la Cancha

Apilamiento de Mineral

Apilamiento del Mineral en la Cancha

Riego de la Pila de Lixiviacin


El riego de las pilas
se puede realizar por
dos mtodos:
aspersin o goteo.
El ltimo mtodo se
recomienda en caso
de escasez de
lquidos y bajas
temperaturas.
La tasa de riego que
se utiliza es de 8-10
litros/h.m2.

Riego por Aspersin de Pilas de Mineral

Vista Lateral del Pad de Lixiviacin

Vista Frontal del Pad de Lixiviacin

Drenaje de Solucin Rica del Interior Pad

Solucin Cargada a la Poza de Recoleccin

Poza de Solucin Cargada

Comparacin de Mtodos de Lixiviacin


Rangos de Aplicacin
y resultados

Mtodos de Lixiviacin
En Botaderos

En Pilas

Percolacin

Agitacin

Ley del mineral

Baja ley

Baja-media

Media-alta

Alta ley

Tonelaje

grande

Gran a mediano

Amplio rango

Amplio rango

Inversin

mnima

media

Media a alta

Alta

Granulometra

Corrido de mina

Chancado grueso

Chancado medio

Molienda hmeda

Recuperaciones tpicas

40 a 50 %

50 a 70%

70 a 80%

80 a 90 %

Tiempo de tratamiento

Varios aos

Varias semanas

Varios das

Horas

Calidad de soluciones

Diluidas
(1-2 gpl Cu)

Diluidas
(1-6 gpl Cu)

Concentradas
(20-40 gpl Cu)

Medianas
(5-15 gpl Cu)

-recuperacin
incompleta,
-reprecipitacin de
Fe y Cu,
-canalizaciones,
-evaporacin
- prdidas de
soluciones
- soluciones muy
diluidas.

-recuperacin
incompleta,
-requiere de grandes
reas,
- canalizaciones,
- reprecipitaciones,
- evaporacin.

- bloqueo por
finos,
- requiere de ms
inversin,
- manejo de
materiales,
-necesidad de
mayor
control en la
planta.

- molienda,
- lavado en contra
corriente
- tranque de
relaves,
- inversin muy
alta,
- control de la
planta es ms
sofisticado.

Problemas principales en
aplicacin

su