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Organismos transgnicos,

biotecnologa y bioseguridad.

I) Biotecnologa:
Una actividad multidisciplinaria que se sustenta en el
conocimiento generado en reas ms
tradicionales, que soportan esta actividad, a saber la
biologa molecular, bioqumica, ingeniera bioqumica,
biologa celular, microbiologa, inmunologa, etc. y que
permite el estudio integral y la manipulacin gentica
de los sistema biolgicos (microbios, plantas, animales,
insectos, etc.) y a travs de ello, la utilizacin inteligente
y respetuosa de la biodiversidad, es decir de los organismos
vivos, sus productos o sus partes para as permitir el
desarrollo de tecnologa eficiente, limpia y competitiva
que a su vez facilite la solucin de problemas importantes,
en sectores tales como el de salud, agropecuario, industrial
y tratamiento de la contaminacin ambiental.

La Biotecnologa permite estudiar, modificar y


utilizar
los sistemas biolgicos (microbios,
plantas y animales). Con la aplicacin de la
biotecnologa
se
busca
hacer
un
uso
responsable y sustentable de la biodiversidad,
mediante el desarrollo de tecnologa eficaz, limpia y
competitiva, para facilitar la solucin de
problemas importantes en los sectores de la
salud, el agropecuario, el industrial y medio
ambiente.

Gene

DNA
Cromosomas

El concepto de gene como un segmento de la molcula de ADN que forman los


cromosomas. Cada gene codifica para una proteina.

Con el desarrollo de las


tcnicas de ingeniera
gentica, la biotecnologa
alcanza una nueva
dimensin. Con estas
metodologas es posible
aislar genes especficos de
un organismo y transferirlo a
otro, generndose as los
organismos genticamente
modificados (OGM) o
transgnicos.

Los transgnicos se disean


y construyen para generar
una nueva capacidad en el
organismo receptor, la cual
reside en el material gentico
transferido. El objetivo de la
construccin de OGM es el de
ayudar a resolver problemas
en los diferentes sectores, con
la certeza de que estos
organismos son seres vivos
naturales y por ello, tienen un
menor impacto en el medio
ambiente, biodiversidad y en
la salud humana y animal.

La produccin de interfern humano

Los transgnicos
han sido utilizados
comercialmente
desde hace 25 aos
con el propsito de
construir
organismos que
producen protenas
idnticas a las
humanas.

Existen en las farmacias, incluyendo las de


Mxico, medicamentos de origen
transgnico o recombinante como la
insulina, interferones y anticoagulantes de
la sangre, que se utilizan para contender con
varias problemticas de la salud humana y
que se producen comercialmente con
microorganismos transgnicos. Sin estos
transgnicos no sera posible producir las
cantidades requeridas por el mercado, ya
que a partir de tejidos y fluidos humanos como
la sangre, no se obtienen ms que cantidades
muy pequeas. As, los transgnicos que
producen estas protenas idnticas a las
humanas, no pueden ser sustituidos por
ninguna otra tecnologa. Desde 1982, la
utilizacin de las protenas recombinantes
transgnicas ha contribuido
significativamente a mantener y mejorar la
salud humana.

Cristales de la hormona
insulina producidos en el Instituto
de Biotecnologa de la UNAM

El uso desde hace muchos aos de protenas


recombinantes tambin ha tenido gran impacto en la
elaboracin de alimentos,
como las enzimas
quimosina, en la produccin de quesos; amilasas en la
produccin de jarabe; pectinasas, para la elaboracin de
jugos;
glucosa
oxidasas
y
catalasas
para
la
deshidratacin de huevo; lipasas para fabricacin de
aceites de pescado; glucosa isomerasas, para la
produccin de jarabes glucosados; glucanasas en la
produccin de cerveza; entre las ms importantes

Las plantas transgnicas se


cultivan desde 1996, y 15 aos
despus se siguen usando sin que
hasta la fecha se hayan reportado
efectos nocivos a la salud humana
o animal ni a la biodiversidad. Por el
contrario, han permitido reducir el
uso de pesticidas lo que se ha
traducido en un menor impacto
en el ambiente, a diferencia de lo
que ha sucedido con la
aplicacin de productos
qumicos, algunos de los cuales
tienen efectos carcingenos. El
maz y la soya transgnicos se
consumen en muchos pases y
cada vez es mayor el nmero de
hectreas que se cultivan con
plantas transgnicas.

Los problemas que aquejan a la humanidad en los albores del


siglo XXI son muy graves: prdida de productividad agrcola;
contaminacin; nuevas plagas y enfermedades; disminucin de
reas verdes y biodiversidad, entre otros. La biotecnologa
representa una herramienta poderosa que permite plantear
escenarios diferentes para contender con estas calamidades.
Organismos con nuevas propiedades permitirn a los pases
que estn desarrollando biotecnologa, contender con stos y
otros problemas locales y globales. Una reglamentacin
adecuada permitir orientar el desarrollo de OGMs hacia
aquellos que resuelvan la problemtica de cada pas sin
comprometer su medio ambiente y sus recursos naturales.
Bloquear la biotecnologa, aislara al pas de la oportunidad
que presenta la Ciencia para corregir el rumbo.
Existe evidencia cientfica en la que se sustenta la inocuidad
de los transgnicos comercializados hasta la fecha, y las
razones para considerarlos adems, como alternativa
tecnolgica ms natural y de menor impacto al medio
ambiente.

II) Evidencias que sustentan la inocuidad y bajo riesgo de los


organismos transgnicos y sus productos
La teora de evolucin de Darwin
seala que todos los seres vivos
derivamos de un mismo precursor
comn. Esta propuesta se consolida
con la evidencia generada a partir de la
secuenciacin de los genomas que ha
demostrado que todos los seres vivos
compartimos muchos genes. De
hecho, el genoma de la raza humana
es similar en 98% al del chimpanc,
90% al del ratn, 40% al de la mosca,
30% al de las plantas . Tambin
compartimos genes bacterianos
incluyendo los localizados en las
mitocondrias de nuestras clulas.

El ADN : la estructura de doble hlice complementaria

Nucletido

Base
nitrogenada 3

T
A

Fosfato

Azcar
O

O
O

G
G
O

5
3
3

El material gentico (ADN) tiene la misma estructura general en todos los seres

vivos y eso hace posible transferir e incorporar genes de un organismo a otro. La


clula viva reconoce el material gentico de otro origen que puede adquirir por
diferentes vas (infeccin o transferencia horizontal) y, en muchos casos, lo
incorpora y lo replica como propio.

La transferencia horizontal de
material gentico es un fenmeno
que ocurre diariamente en todas las
especies y los virus son los
principales responsables de este
fenmeno. Este tipo de
transferencia permite que ADN de
una especie pueda ser transferido a
otra. Cada da se acumula ms
evidencia que indica que este tipo
de fenmeno ha jugado un papel
importante, conjuntamente con
otros mecanismos, en la evolucin
de las especies y en la
estructuracin y reorganizacin de
los genomas.

El fenmeno de la transferencia
horizontal de material gentico
ocurre permanentemente en el reino
microbiano donde las bacterias
reciben e incorporan material
gentico gracias al llamado
fenmeno de transformacin. Este
material gentico puede provenir de
cualquier origen de los diferentes
organismos que habitan el suelo,
incluyendo los que mueren.
Tambin se ha demostrado que existe
transferencia horizontal de material
gentico de microorganismos a
plantas como el caso de la bacteria
Agrobacterium tumefaciens y el
tabaco.

El genoma de organismos superiores ha evolucionado incrementando parte

de su material gentico a travs de infecciones virales, y probablemente de


material gentico proveniente de microorganismos que hayan infectado a
nuestros antepasados; incorporndose as parte del material gentico del
organismo que infecta en el genoma de las clulas receptoras.
Eucromatina
(Cromosomas)

Retculo Endoplasmico
Rugo

Membrana Celular

Bicapa
Lipdica

Nucleolo
Aparato de Golgi

Ncleo

Citoplasma

Retculo Endoplsmico
Liso

Mitocondria

Peroxixoma
Lisosomas

Se ha dado, mediante
la endosimbiosis, la
incorporacion de
material gentico en
etapas tempranas de
la evolucin de las
clulas precursoras
de los animales y
plantas, a travs de la
infeccin o
asociacion con
precursores de los
actuales organelos
celulares, que son
similares a las
bacterias, como es el
caso de la
mitocondria

Adems, en las plantas, los


cromosomas vegetales
contienen un gran nmero de
genes provenientes de las
bacterias fotosintticas que
dieron origen a los cloroplastos

En nuestro genoma y en el de todos los organismos vivos hay material


gentico repetido, probablemente de origen bacteriano o viral, llamado
transposones que representa al menos 30% del genoma humano. En el maz
los transposones constituyen 85% de su genoma. Los transposones son
secuencias de DNA que pueden translocar su posicin en el genoma, es
decir pueden brincar de un lugar a otro, inclusive entre cromosomas, por lo
que han jugado y siguen jugando un papel importante en la reorganizacin y
evolucin del genoma. En el maz, los granos de colores diferentes en una
mazorca son resultado de este tipo de fenmeno que ocurre en un mismo
individuo.

Otro tipo de material

repetido en nuestro
genoma, es el retroviral
(el retrovirus es un tipo de
virus que tiene su genoma de
ARN). Este tipo de material
repetido probablemente se
estabiliz en nuestro
genoma y/o en el de
nuestros precursores
biolgicos, mediante
mecanismos de infeccin y
posterior incorporacin del
genoma viral al nuestro o al
de nuestros predecesores.
Este es otro tipo de
transferencia horizontal que
influye diariamente en la
dinmica y reorganizacin del
genoma.

Cuando
se
construye
un
organismo
genticamente
modificado
o
transgnico
independientemente de los mtodos utilizados
(transformacin, biobalstica o electroporacin
que per se no afectan el genoma de la clula
receptora) se introduce, a travs del fenmeno de
transferencia horizontal del ADN, material
gentico especfico (transgene) a una clula.
Posteriormente mediante el fenmeno de
recombinacin gentica, el transgene es
incorporado como un segmento del material
gentico de la clula receptora en alguno de sus
cromosomas. Si en este evento -que es, de facto,
una reorganizacin del genoma- se afectara una
funcin codificada en el cromosoma que resultara
vital para la clula, ese organismo transgnico en
particular no sobrevivira. El mismo tipo de evento
podra suceder en el caso de una reogarnizacin
natural del genoma cuando es infectado por un
retrovirus -el VIH causante del SIDA por ejemploo afectado por un transposn que cambia su
posicin, ya que debido a estos fenmenos
pudiera ocurrir la insercin de su material
gentico en un locus esencial y que por ello, la
clula receptora en la que ocurriera el arreglo, no
sobrevivira.
Luego,
la
incorporacin
y
reorganizacin de material gentico en un
genoma es un proceso natural que ocurre
diariamente en la naturaleza, independientemente
de los transgnicos.

Dadas todas estas evidencias en favor de la plasticidad y

capacidad de reorganizacin del genoma y de la transferencia


horizontal de ADN como un fenmeno natural, resulta difcil
entender la preocupacin de que un gene bacteriano que
codifica para la protena Bt que es txica nicamente para
ciertos insectos que haya sido incorporado por tcnicas de
ingeniera gentica a una planta, tenga la posibilidad de generar
una catstrofe ecolgica. Lo anterior se sustenta en el hecho de
que los seres vivos han evolucionado y lo siguen haciendo, a travs
de adquirir material gentico por transferencia horizontal, mutando y
reordenando sus genes y cromosomas, sin provocar catstrofes
ecolgicas. Los escenarios que preocupan por la presencia de
un transgene en un organismo podran darse diariamente por la
transferencia horizontal y la reorganizacin del genoma al
infectarse las plantas y/o animales por virus o bacterias.

Por lo anterior, resulta insostenible, calificar esta capacidad de


crear organismos transgnicos como antinatural, cuando el
material gentico de todos los seres vivos tiene la misma
estructura general y hay evidencia de que la transferencia
horizontal y reorganizacin del genoma mediada por virus,
bacterias y transposones, han ocurrido a lo largo de la evolucin
y siguen ocurriendo de manera permanente.
As, la preocupacin de que los OGMs vayan a ser responsables de
transformar y degradar las especies que se utilizan en la agricultura
y las demas que conforman la biosfera, se minimiza porque hay
evidencias cada vez ms importantes de esta plasticidad del
genoma y de que estos fenmenos de reorganizacin gentica
ocurren todos los das en la biosfera, independientemente de
los transgnicos. Muchos de estos procesos de cambio en los
genomas son generados, se insiste, mediante la transferencia
horizontal de ADN el cual no es un fenmeno antinatural. De lo
anterior, se concluye que los transgnicos generados tambin por
transferencia horizontal son organismos de bajo riesgo.

Hemos modificado genticamente, a lo largo de cientos de

aos, las especies que utilizamos para alimentacin, y hasta


hace poco sin conocer la estructura del ADN, utilizando mutgenos
que se sabe generan mltiples cambios en los genomas de los
organismos. Sin embargo, estas tcnicas originales de
mutagnesis y los organismos generados, no se cuestionan
como los transgnicos, cuando en el fondo hoy sabemos que los
mtodos usados previamente generan cambios mucho ms
amplios en el genoma de estos organismos. La razn de la falta
de cuestionamiento es, probablemente, la ausencia de dao por estos
organismos altamente modificados, desde el punto de vista gentico.

Cabe enfatizar que la combinacin de diferentes especies no surgi con

los experimentos de ADNr, sino con la generacin de variedades vegetales,


los primeros registros sobre manipulacin de plantas datan de 1919, cuando
se reportaron las primeras plantaciones con semillas hbridas, desarrolladas a
partir de plantas de maz. Esta metodologa permiti el aumento en 600% de la
produccin agrcola, en un perodo de aproximadamente 55 aos (INIA, 2006).
Por otro lado, las mutaciones genticas para el mejoramiento de los cultivos

agrcolas -realizadas en los ltimos 70 aos- con tcnicas de mutagnesis, han


generado ms de 2200 variedades vegetales, las cuales han sido poco
estudiadas y hasta el momento, no se han reportado efectos adversos.

A la fecha, no hay reportes de evidencias de dao a la salud


humana o animal o al medio ambiente y la biodiversidad por el uso
de organismos transgnicos o sus productos. La OMS en su
documento 20 Preguntas sobre los Alimentos Genticamente
Modificados seala que a la fecha no se han generado problemas a la
salud humana por su consumo (OMS 2006). Lo anterior queda soportado
por el hecho de que las agencias en diferentes pases responsables del
manejo de alimentos y medicamentios no han retirado ninguno de los
OGM presentnes en el mercado y stos se siguen usando en muchos
pases.

III) Uso y aplicacin responsables de los organismos


genticamente modificados
III.1) Consideraciones generales:
Es indispensable que la utilizacin del conocimiento cientfico y de la tecnologa se d:
i) de forma responsable y respetuosa de la salud humana y animal, y cuidando el medio ambiente;
ii) de manera justa,
justa, tratando de reducir las diferencias sociales e inequidades;
iii) respetando la riqueza cultural;
cultural;
iv) conforme la aplicacin de un marco jurdico adecuado; y
v) tras un anlisis detallado de las ventajas y los riesgos que representa el uso o no de una tecnologa particular, para la solucin
de algn problema.

La Ciencia es una actividad humana


intrnsecamente arraigada en su espritu
inquisitivo, que busca generar conocimiento
cientfico sobre el Universo y la Naturaleza,
incluido el ser humano y la Sociedad. El
sustento de la originalidad del nuevo
conocimiento cientfico debe darse a travs
de la evaluacin por pares y su publicacin
en revistas y libros arbitrados. Es
fundamental avalar la veracidad del
conocimiento ya que la mentira destruye la
credibilidad de la sociedad por el trabajo
cientfico. El conocimiento cientfico puede
utilizarse para el desarrollo de tecnologa
novedosa y competitiva, con el propsito de
resolver problemas y generar satisfactores
para la sociedad.

En particular y para el caso de la biotecnologa, como ha sido sealado, a la


fecha no hay evidencias de un impacto negativo mayor que el beneficio de
su uso. Sin embargo, como con cualquier tecnologa, algunos transgnicos
pudieran tener riesgos potenciales, por lo que es necesario evaluar su uso y
en particular la liberacin de OGMs al ambiente, caso por caso y con base en
evidencia cientfica.

III.2) Acuerdos internacionales y regulacin en Mxico


sobre el uso de los OGMs
La utilizacin y liberacin al ambiente de los OGMs, ha
despertado cuestionamientos y el establecimiento de acuerdos
internacionales y de legislaciones a nivel nacional, como:
i) Convenio sobre la Diversidad Biolgica (CDB), en vigor a
partir de
1993,
entre otros se establece el compromiso del
establecer un acuerdo sobre la seguridad de la biotecnologa
ii) Protocolo de Cartagena sobre la Seguridad de la
Biotecnologa del CDB, ratificado por Mxico, entrando en vigor el
11 de septiembre de 2003. Establece el compromiso de definir
regulaciones y medidas necesarias para evaluar los movimientos
transfronterizos de los OGMs.
Mediante el Protocolo de Cartagena, los pases firmantes se
comprometieron a establecer las regulaciones y medidas necesarias
para evaluar los movimientos transfronterizos de los transgnicos
que pudieran tener efectos adversos sobre la conservacin y
utilizacin sostenible de la diversidad biolgica o sobre la salud
humana.

Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente


Modificados (LBOGM)
En Mxico, el Congreso de la Unin con el apoyo del
Comit de Biotecnologa de la Academia Mexicana
de Ciencias, en cumplimiento con compromisos
internacionales adquiridos, despus de un proceso de
consulta, discusin y revisin que tuvo una
duracin de tres aos, emiti la Ley de Bioseguridad
de Organismos Genticamente Modificados (LBOGM).

Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente


Modificados (LBOGM)
Objetivo garantizar la proteccin de la salud humana, del medio ambiente,
la diversidad biolgica y de la sanidad animal, vegetal y acucola, de
actividades con OGMs. Entre los elementos que contiene se encuentran:
Definicin de los principios y poltica de bioseguridad -como la evaluacin
caso por caso y paso por paso, con base en conocimiento cientfico;
Determinacin
gubernamentales;

de

competencias

de

diferentes

dependencias

Establecimiento de las bases para el funcionamiento de la Comisin


Intersecretarial de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados
(CIBIOGEM);
Establecimiento de regmenes para el manejo de OGMs (permisos, avisos y
autorizaciones),

Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente


Modificados (LBOGM)
Bases para el establecimiento del Sistema Nacional de Informacin sobre
Bioseguridad y el Registro Nacional de Bioseguridad de OGMs;
Determinacin de reas geogrficas libres de OGMs.
Definicin de las bases para establecimiento de Normas en materia de
bioseguridad;
Establecimiento de las medidas de control y sanciones;
Definicin de los mecanismos para la participacin pblica,
Acceso a la informacin y la participacin social a travs del Consejo
Consultivo Mixto de la CIBIOGEM;
Definicin de instrumentos de fomento a la investigacin cientfica y
tecnolgica en materia de bioseguridad y biotecnologa, entre los ms
importantes.

III.3) Recomendaciones y consideraciones para el uso y


aplicacin responsable de los transgnicos

Consenso internacional sobre la necesidad de evaluar y dar


seguimiento, caso por caso, con base en el conocimiento
cientfico.

Monitorear la presencia de los OGMs.

En este anlisis se debe considerar la comparacin de los beneficios y


posibles riesgos derivados del uso de un determinado OGM, as como
los riesgos de no emplearlos, manteniendo los esquemas actuales de
produccin y de degradacin que se presentan por ejemplo, por el uso
de pesticidas quimicos.

Hay un consenso sobre la importancia de realizar investigacin

interdisciplinaria sobre los transgnicos, a travs de la aplicacin


de las ciencias micas (genmica. protemica; etc.), ecologa,
bioinformtica, entre otras. Lo anterior es importante ya que hay
acadmicos que consideran que los transgenes pudieran generar
respuestas no evidentes en el organismo receptor; aunque
algunos otros pensamos que ste no sera el caso, ya que como
se seal, la transferencia horizontal del material gentico y la
reorganizacin del genoma son fenmenos que ocurren
permanentemente en la naturaleza, y los transgnicos son creados
por transferencia horizontal y reorganizacin del genoma y por ello
son organismos de bajo riesgo.
Sin

duda estos estudios generarn conocimientos ms


completos e integrales de los OGMs, que ayudarn a responder
algunas de las preguntas en este asunto.

Adems, es importante incorporar tambin estudios sociales y

econmicos del uso de esta tecnologa (es decir, impacto de las


patentes en los pases pobres, aspectos bioticos y sociales,
relacionados con la derrama de los beneficios a los agricultores, etc.).
Por lo anterior, es indispensable la formacin de recursos humanos

de manera interdisciplinaria y el fortalecimiento de la infraestructura


de investigacin y de instancias con capacidad para evaluar
integralmente los OGMs y su utilizacin. El establecimiento de los
medios para la difusin de la informacin generada en la materia, es
tambin estratgico.

Hay consenso en la comunidad cientfica nacional en el hecho de


que los transgnicos representan una herramienta importante en el
desarrollo de la agricultura nacional, y que debe mantenerse un
riguroso control, como hasta ahora ha sido, sobre la evaluacin de
posibles riesgos que pudieran ocasionar las nuevas
construcciones en la salud humana y a la biodiversidad. Sin
embargo, existen diferencias de opinin sobre la pertinencia de
liberar de inmediato las variedades de cultivares transgnicos en
los que Mxico es centro de origen como el maz. As, mientras
que algunos eclogos desearan que ningn maz modificado
llegara a suelo agrcola nacional, otros opinan que los permisos
podran otorgarse para siembra en determinadas regiones, una
vez determinado en estudios de campo experimental, el nivel de
riesgo y los controles necesarios para limitar el flujo de genes. De
hecho, las consecuencias de un eventual flujo gnico es tambin un
tema polmico.

Se requiere que los legisladores y responsables de las reas


administrativas cuenten con informacin actualizada sobre el
tema y con la asesora de personal tcnico. Es indispensable
que las entidades gubernamentales responsables de la definicin
de las polticas para la liberacin de transgnicos dispongan de los
elementos adecuados para la emisin de las Normas y
Reglamentos correspondientes, que definan los procedimientos
administrativos para el uso de los OGMs, de acuerdo con la
legislacin nacional y los acuerdos internacionales.
Es muy importante implementar el Reglamento de la LBOGM,
recin publicado.

III.4) Usos ilegales y cuestionables de ciertos OGMs


La LBOGM seala explcitamente, que ningn OGM podr ser
utilizado como arma biolgica. Es posible construir OGMs que
pudieran tener impactos negativos en la salud humana, animal y
vegetal. Estos OGMs no pueden ni deben siquiera construirse.
Ejemplos de este tipo pudieran ser bacterias que normalmente viven
en el intestino del humano a las que se incorporaran genes
productores de toxinas que afectan la salud como la toxina del
botulismo o del clera. A nivel de las plantas, un ejemplo podra ser la
utilizacin de genes terminadores o virales que impidan la
germinacin de las siguientes generaciones de semillas, ya que estos
genes pudieran transmitirse a otras plantas generando dao.

Existe consenso en la comunidad cientfica nacional sobre el


hecho de que las plantas comestibles, y de manera especfica el
maz, no debe modificarse genticamente para que produzca
sustancias de inters industrial, tales como plsticos, aunque
fuesen de naturaleza biodegradable. En principio, podran
utilizarse plantas como el tabaco para la produccin de ciertos
medicamentos y de otros compuestos que hoy se producen va
industria petrolera para reducir la contaminacin, en virtud de que el
tabaco no es una planta comestible.

Consideraciones finales
El tema de la biotecnologa moderna aplicada a la agricultura tiene
muchos elementos de discusin y de polmica. Sin embargo, en el
sector de la salud en lo referente a la produccin de nuevos
biomedicamentos, las aplicaciones avanzan de manera clara y
contundente contendiendo con muchos problemas clnicos,
proporcionando herramientas poderosas, novedosas y respetuosas del
medio ambiente para resolver muchos de estos problemas.
Se requiere de una sociedad bien informada que pueda analizar todas y
cada una de las alternativas tecnolgicas para contender con los
diferentes problemas y demandas, y de un decidido apoyo a la
comunidad cientfica nacional para poder evaluarlas y aprovecharlas.

Consideraciones finales
La biodiversidad es una gran riqueza nacional y del planeta. Se debe utilizar responsable y
sustentablemente en busca de incorporar un mayor valor agregado a productos de origen
biolgico, y la biotecnologa ha ayudado en este sentido y puede seguir ayudando en
muchos aspectos. Se requiere, para ello, contar con informacin cientfica slidamente
sustentada y analizada de manera responsable e integral, y no con supersticiones y
prejuicios sin sustento que demonicen los organismos transgnicos y sus productos, para
realizar un anlisis objetivo de las ventajas y los riesgos de utilizar los OGMs as como de
no utilizarlos.
Se han presentado un conjunto de evidencias sustentadas cientficamente que soportan
las razones para considerar a los OGMs como organismos con niveles de riesgo similares
a los que existen en la biota, ya que son creados por procesos de transferencia horizontal
de material gentico y reorganizacin del genoma, que ocurren cotidianamente en la
naturaleza y que han sido parcialmente responsables de la evolucin de las especies.
Finalmente, en el texto se sealan las recomendaciones para un uso responsable de los
OGMs que en nuestro pas est normado, como se ha sealado, por el Protocolo de
Cartagena, la Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados y su
Reglamento.

Consideraciones finales
El uso de cualquier tecnologa tiene riesgos potenciales. En este sentido, es importante
sealar en que en el caso de ciertos frmacos en los que se demuestra daos a la salud
por su uso, normalmente las agencias gubernamentales responsables retiran del mercado
(de las farmacias) estos medicamentos. En el caso de los productos de origen transgnico
y, en particular, de los alimentos transgnicos, existen dos ejemplos (el del maz Starlink en
EUA y una variedad de chcharos en Australia) en los que se encontraron posibles efectos
alergnicos por su consumo y por ello el Starlink fue retirado del mercado y no se procedi
a comercializar la produccin de esos chcharos. Sin embargo, en cuanto a los cultivos
transgnicos que hoy en da se utilizan, existe evidencia cientfica slida de ausencia de
dao a la salud humana sustentada en muchas publicaciones que demuestran ausencia de
dao por el consumo por animales de diferentes cultivares transgnicos.
Sin embargo, existen algunas publicaciones recientes en donde se reportan posibles
efectos negativos en algunos animales por el consumo de ciertos OGMs. Es importante
sealar nuevamente la relevancia de que estos experimentos se puedan repetir por otros
grupos de manera independiente para validar los resultados, ya que pudieran existir otros
factores responsables del posible dao, como la presencia de pesticidas o herbicidas
qumicos en los cultivares utilizados y que stos fueran los verdaderos responsables de los
efectos negativos detectados por ciertos grupos. Sin embargo, de demostrarse
contundentemente dao por algn OGM habra que cancelar el uso de ese OGM.

Consideraciones finales
Se insiste que hasta la fecha, los datos publicados en la literatura no han
motivado la cancelacin y el retiro del mercado de los cultivares transgnicos
que supuestamente los causan, por parte de las agencias gubernamentales
responsables en diferentes pases de la autorizacin del consumo y liberacin de
estos OGMs. Por lo anterior, los organismos transgnicos y sus productos hoy
autorizados y presentes en el mercado, se siguen utilizando y consumiendo en
ms de 50 pases por cerca de 300 millones de personas.
Se reitera que existe un conjunto importante de evidencias cientficas slidas
generadas por muchos grupos de manera independiente, que sustentan el bajo
riesgo que implica el utilizar transgnicos o sus productos comerciales, por ser
organismos generados por procesos de transferencia horizontal de ADN y de
reorganizacin del genoma que ocurren cotidianamente en la naturaleza.
La biotecnologa no es en forma innata buena o mala. Tiene un potencial para
aligerar o agravar el impacto de la actividad agropecuaria en el medio ambiente.
El reto es desarrollar, proveer y manejar la biotecnologa en beneficio del ser
humano y del ambiente.