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83.

Amrica Latina es el Continente que posee

una de las mayores biodiversidades del planeta


y una rica socio-diversidad, representada por
sus pueblos y culturas. stos poseen un gran
acervo de conocimientos tradicionales sobre la
utilizacin sostenible de los recursos naturales,
as como sobre el valor medicinal de plantas y
otros organismos vivos, muchos de los cuales
forman la base de su economa. Tales
conocimientos son actualmente objeto de
apropiacin intelectual ilcita, siendo
patentados por industrias farmacuticas y de
biogentica, generando vulnerabilidad de los
agricultores y sus familias que dependen de
esos recursos para su supervivencia.

84. En las decisiones sobre las riquezas de

la biodiversidad y de la naturaleza, las


poblaciones tradicionales han sido
prcticamente excluidas. La naturaleza ha
sido y contina siendo agredida.
La tierra fue depredada. Las aguas estn
siendo tratadas como si fueran una
mercanca negociable por las empresas,
adems de haber sido transformadas en
un bien disputado por las grandes
potencias. Un ejemplo muy importante en
esta situacin es la Amazonia29.

85. En su discurso a los jvenes, en

el Estadio de Pacaembu, en San


Pablo, el Papa Benedicto XVI llam la
atencin sobre la devastacin
ambiental de la Amazonia y las
amenazas a la dignidad humana de
sus pueblos30 y pidi a los jvenes
un mayor compromiso en los ms
diversos espacios de accin31.

86. La creciente agresin al medioambiente

puede servir de pretexto para propuestas de


internacionalizacin de la Amazonia, que
slo sirven a los intereses econmicos de las
corporaciones transnacionales. La sociedad
panamaznica es pluritnica, pluricultural y
plurirreligiosa. En ella se est intensificando,
cada vez ms, la disputa por la ocupacin
del territorio. Las poblaciones tradicionales
de la regin quieren que sus territorios sean
reconocidos y legalizados.

87. Adems, constatamos el retroceso de los hielos

en todo el mundo:el deshielo del rtico, cuyo


impacto ya se est viendo en la flora y fauna de
ese ecosistema; tambin el calentamiento global se
hace sentir en el estruendoso crepitar de los
bloques de hielo antrtico que reducen la cobertura
glacial del Continente y que regula el clima del
mundo. Juan Pablo II, hace 20 aos, desde el confn
de las Amricas, seal profticamente:
Desde el Cono Sur del Continente Americano y
frente a los ilimitados espacios de la Antrtida,
lanzo un llamado todos los responsables de nuestro
planeta para proteger y conservar la naturaleza
creada por Dios: no permitamos que nuestro
mundo sea una tierra cada vez ms degradada y
degradante32.

103. Los discpulos de Jess reconocemos que l

es el primer y ms grande evangelizador enviado


por Dios (cf. Lc 4, 44) y, al mismo tiempo, el
Evangelio de Dios (cf. Rm 1, 3). Creemos y
anunciamos la buena noticia de Jess, Mesas,
Hijo de Dios (Mc 1, 1).Como hijos obedientes a
la voz del Padre, queremos escuchar a Jess (cf.
Lc 9, 35) porque l es el nico Maestro (cf. Mt 23,
8). Como discpulos suyos, sabemos que sus
palabras son Espritu y Vida (cf. Jn 6, 63. 68). Con
la alegra de la fe, somos misioneros para
proclamar el Evangelio de Jesucristo y, en l, la
buena nueva de la dignidad humana, de la vida,
de la familia, del trabajo, de la ciencia y de la
solidaridad con la creacin

104. Bendecimos a Dios por la dignidad de la persona

humana, creada a su imagen y semejanza. Nos ha


creado libres y nos ha hecho sujetos de derechos y
deberes en medio de la creacin. Le agradecemos por
asociarnos al perfeccionamiento del mundo, dndonos
inteligencia y capacidad para amar; por la dignidad,
que recibimos tambin como tarea que debemos
proteger, cultivar y promover. Lo bendecimos por el don
de la fe que nos permite vivir en alianza con l hasta
compartir la vida eterna. Lo bendecimos por hacernos
hijas e hijos suyos en Cristo, por habernos redimido con
el precio de su sangre y por la relacin permanente que
establece con nosotros, que es fuente de nuestra
dignidad absoluta, innegociable e inviolable. Si el
pecado ha deteriorado la imagen de Dios en el hombre
y ha herido su condicin, la buena nueva, que es Cristo,
lo ha redimido y restablecido en la gracia (cf. Rm 5, 1221).

113. Ante la naturaleza amenazada,

Jess, que conoca el cuidado del


Padre por las criaturas que l
alimenta y embellece (cf. Lc 12, 28),
nos convoca a cuidar la tierra para
que brinde abrigo y sustento a todos
los hombres (cf. Gn 1, 29; 2, 15).

Providencia y misin de cuidado de la Tierra

122. Alabamos a Dios por los talentos, el

estudio y la decisin de hombres y mujeres


para promover iniciativas y proyectos
generadores de trabajo y produccin, que
elevan la condicin humana y el bienestar
de la sociedad. La actividad empresarial es
buena y necesaria cuando respeta la
dignidad del trabajador, el cuidado del
medio ambiente y se ordena al bien comn.
Se pervierte cuando, buscando solo el
lucro, atenta contra los derechos de los
trabajadores y la justicia.

123. Alabamos a Dios por quienes cultivan las

ciencias y la tecnologa, ofreciendo una inmensa


cantidad de bienes y valores culturales que han
contribuido, entre otras cosas, a prolongar la
expectativa de vida y su calidad. Sin embargo, la
ciencia y la tecnologa no tienen las respuestas a
los grandes interrogantes de la vida humana. La
respuesta ltima a las cuestiones fundamentales
del hombre slo puede venir de una razn y tica
integrales iluminadas por la revelacin de Dios.
Cuando la verdad, el bien y la belleza se
separan; cuando la persona humana y sus
exigencias fundamentales no constituyen el
criterio tico, la ciencia y la tecnologa se
vuelven contra el hombre que las ha creado.

125. Con los pueblos originarios de Amrica, alabamos al

Seor que cre el universo como espacio para la vida y la


convivencia de todos sus hijos e hijas y nos los dej como
signo de su bondad y de su belleza. Tambin la creacin es
manifestacin del amor providente de Dios; nos ha sido
entregada para que la cuidemos y la transformemos en
fuente de vida digna para todos. Aunque hoy se ha
generalizado una mayor valoracin de la naturaleza,
percibimos claramente de cuntas maneras el hombre
amenaza y aun destruye su hbitat. Nuestra hermana la
madre tierra58 es nuestra casa comn y el lugar de la
alianza de Dios con los seres humanos y con toda la
creacin.
Desatender las mutuas relaciones y el equilibrio que Dios
mismo estableci entre las realidades creadas, es una ofensa
al Creador, un atentado contra la biodiversidad y, en
definitiva, contra la vida. El discpulo misionero, a quien Dios
le encarg la creacin, debe contemplarla, cuidarla y
utilizarla, respetando siempre el orden que le dio el Creador.

126. La mejor forma de respetar la naturaleza

es promover una ecologa humana abierta a la


trascendencia que respetando la persona y la
familia, los ambientes y las ciudades, sigue la
indicacin paulina de recapitular todas las
cosas en Cristo y de alabar con l al Padre (cf. 1
Co 3, 21-23). El Seor ha entregado el mundo
para todos, para los de las generaciones
presentes y futuras. El destino universal de los
bienes exige la solidaridad con la generacin
presente y las futuras. Ya que los recursos son
cada vez ms limitados, su uso debe estar
regulado segn un principio de justicia
distributiva respetando el desarrollo sostenible.

470. Como discpulos de Jess, nos sentimos invitados

a dar gracias por el don de la creacin, reflejo de la


sabidura y belleza del Logos creador. En el designio
maravilloso de Dios, el hombre y la mujer estn
llamados a vivir en comunin con l, en comunin
entre ellos y con toda la creacin.
El Dios de la vida encomend al ser humano su obra
creadora para que la cultivara y la guardara (Gn 2,
15). Jess conoca bien la preocupacin del Padre por
las criaturas que l alimenta (cf. Lc 12, 24) y embellece
(cf. Lc 12, 27). Y, mientras andaba por los caminos de
su tierra, no slo se detena a contemplar la hermosura
de la naturaleza, sino que invitaba a sus discpulos a
reconocer el mensaje escondido en las cosas (cf. Lc 12,
24-27; Jn 4, 35). Las criaturas del Padre le dan gloria
con su sola existencia258, y, por eso, el ser humano
debe hacer uso de ellas con cuidado y delicadeza259.

471. En Amrica Latina y El Caribe, se est tomando

conciencia de la naturaleza como una herencia gratuita


que recibimos para proteger, como espacio precioso de
la convivencia humana y como responsabilidad
cuidadosa del seoro del hombre para bien de todos.
Esta herencia se manifiesta muchas veces frgil e
indefensa ante los poderes econmicos y tecnolgicos.
Por eso, como profetas de la vida, queremos insistir que
en las intervenciones sobre los recursos naturales no
predominen los intereses de grupos econmicos que
arrasan irracionalmente las fuentes de vida, en
perjuicio de naciones enteras y de la misma
humanidad. Las generaciones que nos sucedan tienen
derecho a recibir un mundo habitable y no un planeta
con aire contaminado. Felizmente, en algunas escuelas
catlicas, se ha comenzado a introducir entre las
disciplinas una educacin a la responsabilidad
ecolgica.

Pastoral ambiental y social

472. La Iglesia agradece a todos los que se

ocupan de la defensa de la vida y del


ambiente. Hay que darle particular
importancia a la ms grave destruccin en
curso de la ecologa humana. Est cercana
a los campesinos que con amor generoso
trabajan duramente la tierra para sacar, a
veces en condiciones sumamente difciles,
el sustento para sus familias y aportar a
todos los frutos de la tierra. Valora
especialmente a los indgenas por su
respeto a la naturaleza y el amor a la
madre tierra como fuente de alimento, casa
comn y altar del compartir humano.

473. La riqueza natural de Amrica Latina y El Caribe

experimenta hoy una explotacin irracional que va


dejando una estela de dilapidacin, e incluso de
muerte, por toda nuestra regin. En todo ese
proceso, tiene una enorme responsabilidad el actual
modelo econmico que privilegia el desmedido afn
por la riqueza, por encima de la vida de las personas
y los pueblos y del respeto racional de la naturaleza.
La devastacin de nuestros bosques y de la
biodiversidad mediante una actitud depredatoria y
egosta, involucra la responsabilidad moral de
quienes la promueven, porque pone en peligro la
vida de millones de personas y en especial el hbitat
de los campesinos e indgenas, quienes son
expulsados hacia las tierras de ladera y a las
grandes ciudades para vivir hacinados en los
cinturones de miseria.

Desarrollo sostenible

Nuestra regin tiene necesidad de progresar

en su desarrollo agroindustrial para valorizar


las riquezas de sus tierras y sus capacidades
humanas al servicio del bien comn, pero no
podemos dejar de mencionar los problemas
que causa una industrializacin salvaje y
descontrolada de nuestras ciudades y del
campo, que va contaminando el ambiente
con toda clase de desechos orgnicos y
qumicos. Lo mismo hay que alertar
respecto a las industrias extractivas de
recursos que, cuando no proceden a
controlar y contrarrestar sus efectos dainos
sobre el ambiente circundante

Propuestas pastorales

474. Ante esta situacin ofrecemos algunas

propuestas y orientaciones:
a) Evangelizar a nuestros pueblos para
descubrir el don de la creacin, sabindola
contemplar y cuidar como casa de todos
los seres vivos y matriz de la vida del
planeta, a fin de ejercitar
responsablemente el seoro humano sobre
la tierra y los recursos, para que pueda
rendir todos sus frutos en su destinacin
universal, educando para un estilo de vida
de sobriedad y austeridad solidarias.

b) Profundizar la presencia pastoral

en las poblaciones ms frgiles


amenazadas por el desarrollo
depredatorio, y apoyarlas en sus
esfuerzos para lograr una equitativa
distribucin de la tierra, del agua y
de los espacios urbanos.

c) Buscar un modelo de desarrollo alternativo261,

integral y solidario, basado en una tica que


incluya la responsabilidad por una autntica
ecologa natural y humana, que se fundamenta en
el evangelio de la justicia, la solidaridad y el
destino universal de los bienes, y que supere la
lgica utilitarista e individualista, que no somete a
criterios ticos los poderes econmicos y
tecnolgicos.
Por tanto, alentar a nuestros campesinos a que se
organicen de tal manera que puedan lograr su
justo reclamo.

261 PP 20, [El verdadero desarrollo] es el paso, para todos y cada uno, de unas condiciones de vida menos humanas a
condiciones ms humanas

d) Empear nuestros esfuerzos en la

promulgacin de polticas pblicas y


participaciones ciudadanas que
garanticen la proteccin, conservacin
y restauracin de la naturaleza.
e) Determinar medidas de monitoreo y
control social sobre la aplicacin en
los pases de los estndares
ambientales internacionales.

475. Crear conciencia en las Amricas sobre la

importancia de la Amazonia para toda la


humanidad. Establecer, entre las iglesias
locales de diversos pases sudamericanos, que
estn en la cuenca amaznica, una pastoral de
conjunto con prioridades diferenciadas para
crear un modelo de desarrollo que privilegie a
los pobres y sirva al bien comn. Apoyar, con
los recursos humanos y financieros necesarios,
a la Iglesia que vive en la Amazonia para que
siga proclamando el evangelio de la vida y
desarrolle su trabajo pastoral en la formacin
de laicos y sacerdotes a travs de seminarios,
cursos, intercambios, visitas a las comunidades
y material educativo.