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Aplicaciones de

la radiactividad
Esther Morales
Mara Martn Canal

Definicin
Es

la propiedad que tienen ciertas


sustancias de emitir radiaciones.
La radiactividad es propia de los istopos
que se encuentran en estado alterado
en sus capas electrnicas o nucleares.
Esta cualidad de dichas sustancias se
utiliza para la obtencin de energa
nuclear.

Curiosidades. historia

Fue el cientfico Henri Becquerel quien descubri por


casualidad este fenmeno.
En qu se baso su experimento?
Becquerel llevaba a cabo experimentos con un
cristal especfico, el cual llevaba uranio. Este cristal
era colocado en una placa fotogrfica y se envolva
con un papel negro, para finalizar se expona al Sol.
Cuando era destapado, la placa se encontraba
velada. Esto se deba al fenmeno de la
fosforescencia.
Pero unos das en los que no haba Sol, decidi
guardar en un cajn, el cristal con la placa y el
uranio encima, das despus la sac y esta estaba
velada y no poda deberse a la luz. Fue ah donde se
descubri la radiactividad.

Proporciones de las distintas


radiaciones:

Aplicaciones

La radiactividad puede aplicarse en numerosos


campos:
En medicina: El uso de la radiacin en el diagnstico y
el tratamiento de enfermedades se ha convertido en
una herramienta bsica en medicina. Con ella se ha
podido realizar exploraciones del cerebro y los huesos,
tratar el cncer y usar elementos radiactivos para dar
seguimiento a hormonas y otros compuestos qumicos
de los organismos.
En la medicina, las sustancias radiactivas se usan
adems de en el diagnostico, en la radioterapia, de la
que hablaremos posteriormente. En el diagnostico de
enfermedades se utilizan istopos de vida corta y que
emiten radiaciones que no afectan a las clulas. Una
vez que se introduce en el organismo se puede seguir
su trayectoria gracias a las radiaciones que emite.

Dentro de la medicina, se le da uso en las distintas reas de la


misma: medicina nuclear, radioterapia y radiologa.

Medicina nuclear: se define


como la rama de la medicina que
emplea los istopos radioactivos
(radiaciones nucleares), las
variaciones electromagnticas de los
componentes del ncleo y tcnicas
biofsicas que son afines para la
prevencin, diagnstico e
investigacin mdica.
Se estudian estos frmacos para
realizar estudios sobre: tiroides,
hgado, rin, metabolismo
Frecuentemente se usan
tratamientos con rayos gamma
procedentes de fuentes de cobalto-60,

Radioterapia: se utilizan
radioistopos en el tratamiento del cncer
tambin. Esto se basa en que causa ms
dao a clulas en proceso de divisin que
a clulas normales, siendo la misma la
dosis de radiacin. Dado que las clulas
cancerosas se reproducen
aceleradamente, resultan ms afectadas
por las radiaciones que las clulas sanas
que las rodean. As se consigue eliminar
los tumores sin hacer dao a los tejidos
de sus alrededores (circundantes)

Radiologa: es la especialidad
odontolgica y mdica que se encarga de
crear imgenes del interior del cuerpo
mediante diferentes agentes fsicos (rayos
X) y de utilizarlas para el diagnstico y,
en menor medida, para el pronstico y el
tratamiento de las enfermedades.
La radiologa se distingue de la
radioterapia, que no utiliza imgenes,
sino que emplea directamente la
radiacin ionizante

En agricultura: como mtodo para mejorar


la alimentacin de las plantas y permitir su
desarrollo, curar las enfermedades que
estas posean y la conversin de los
alimentos en carbohidratos y protenas.
Un aspecto tambin importante es su uso
para la conservacin de alimentos
vegetales, los cuales se irradian para que se
conserven por mucho tiempo.
Esto se produce para que sean ms inocuos,
es decir, se utiliza la irradiacin para hacer
disminuir el riego de contraer enfermedades
que pueden transmitirnos alimentos, ya que
se encargan de destruir los parsitos,
bacterias, insectos, e incluso hongos
dainos.

En

industria: se basa en el gran poder de


la penetracin de los rayos gamma.
Estos rayos poseen un mayor poder de
penetracin que los rayos X, por ello se
puede observar la estructura interna de
piezas, mecanismos y soldaduras. Con
este tipo de radiografas se pueden
descubrir desajustes, imperfecciones o
huecos interiores en las piezas de los
mecanismos.
Cada vez son ms utilizados en los
controles de calidad de los materiales.

Riesgos
Sobre el ser humano: el contacto de los
seres humanos con este fenmeno puede
llegar hasta producir la muerte.
Los efectos de la radioactividad son
acumulativos, es decir, que se van sumando
hasta que una exposicin mnima continua
se convierte en una peligrosa.
Sobre los animales: son muy sensibles a la
radiactividad. El proceso de
descontaminacin debe ser
continuoy constante.
Catstrofes.

Carbono 14

el carbono es uno de los elementos qumicos que


estn en la atmosfera. En concreto se presenta
mediante sus isotopos carbono 12, carbono 13 y
carbono 14.
El carbono 14 (C-14) se utiliza para determinar la
edad de los fsiles o de restos arqueolgicos que se
han fabricado con materias primas naturales, como
la madera.
Aparece en menor medida en la atmosfera y tiene
la peculiaridad de que es radiactivo e inestable.
Este radioistopo est presente en los organismos y
empieza a desintegrarse tras su muerte.

Cmo conocemos la edad de un fsil?

Aplicaciones interesantes

El carbono 14 (C-14) se utiliza para determinar la


edad de los fsiles o de restos arqueolgicos que
se han fabricado con materias primas naturales,
como la madera.
Al estar este radioistopo, el cual tiene una vida
media de 5. 730 aos, presente en los organismos,
si se determina qu cantidad de C14 hay en una
muestra dentro del organismo, podemos averiguar
su edad puesto que comienza a desintegrarse tras
la muerte de este.
La tcnica de carbono 14 es til para fechar
objetos de menos de 50.000 aos de antigedad.

Procedencia y obtencin

La atmsfera terrestre est formada


fundamentalmente por nitrgeno (78%) y oxgeno
(21%). Este nitrgeno estable y ms abundante
es el Nitrgeno 14 y en su ncleo tiene 7
neutrones y 7 protones. Los neutrones altamente
acelerados de los rayos csmicos chocan en
ocasiones con los ncleos del N14, desplazando,
tambin en ocasiones, un protn del ncleo y
ocupando su lugar. Cuanto esto se produce el
ncleo queda formado por 8 neutrones y 6
protones, cambia el nmero atmico de 7 a 6 y
con l las propiedades del elemento, que pasa a
comportarse como el carbono lo que conlleva a
que este carbono se comporte como el normal
pero con la peculiaridad de que es radiactivo.