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COMPUMET EIRL

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PROCESO DE CIANURACIN
CERRO RICO. BASE REY
EXPOSITORES:
MG. ING. HUGO MEDINA JANAMPA.
MG. ING. RUBN E. PALOMINO ISIDRO.

INTRODUCCION
La cianuracin utiliza la propiedad del oro y de la plata
de disolverse en soluciones diluidas de cianuro de
sodio o potasio, en presencia de oxgeno,
preferentemente a otos minerales y tiene la ventaja
que permite evitar el uso del mercurio, asimismo
esta tcnica admite aprovechar mejor los recursos
porque permite recuperar oro an de minerales
marginales.
El monto de inversin para la instalacin de una planta
de lixiviacin en Vat Leaching son relativamente
bajos si se les compara con la inversin en plantas
de cianuracin por agitacin. Los costos de
operacin son mucho ms bajos, y el control de la
operacin en si es adems muy sencilla.

INTRODUCCION
Durante aos personas vinculadas a este sector,
mayoritariamente informales, han desarrollado
actividades
extractivas
aprovechando,
principalmente, la fcil metalurgia extractiva de la
amalgamacin, obviamente mediante el uso del
mercurio metlico. Sin embargo dondequiera que
los mineros hayan estado han hecho un uso
indiscriminado e irresponsable del aludido
elemento.
Por esta razn decenas y probablemente cientos de
TM de mercurio han sido lanzadas al ambiente, ya
sea en estado lquido en los relaves o como vapor
de mercurio en el momento de la separacin del
oro del mercurio mediante el uso de sopletes.
Sabido es la alta toxicidad de este metal as como
de su difcil degradacin cuando est formando
compuestos orgnicos, como el metil- mercurio.

INTRODUCCION
Frente a ello, una alternativa para evitar, o
disminuir la contaminacin, y obtener
mayores recuperaciones en el beneficio de
minerales de oro es la lixiviacin de oro
mediante el uso adecuado de soluciones
diluidas de cianuro de sodio o de potasio.
Para el caso del pequeo productor minero de
Cerro Rico la alternativa ms adecuada es
la lixiviacin en Vat Leaching, que no es
otra cosa que el tratamiento de la mena
aurfera por cianuracin y la extraccin del
contenido metlico por carbn activado.

INTRODUCCION
No
se
descarta
tampoco
la
lixiviacin en montones o Heap
Leaching, pero la seleccin del
mtodo
ms
conveniente
depender de varios factores tales
como
la
docilidad
de
los
minerales, accesibilidad, volumen
de mineral, disposicin de agua,
etc.

DESCRIPCION DEL PROCESO


Las operaciones para la recuperacin del oro
mediante el uso de cianuros alcalinos se viene
aplicando desde casi un siglo con mucho
xito. Aunque en el pasado se deca que las
operaciones de cianuracin esttica no tenan
altas recuperaciones los hechos demuestran
que cuando el oro es liberado recuperaciones
metalrgicas aceptables son obtenidas.
As, aunque en operaciones de cianuracin por
agitacin alcanzan recuperaciones de ms de
90%,
tambin
se
alcanzan
similares
recuperaciones en plantas de cianuracin Vat
Leaching con tiempos de tratamiento ms
prolongados.

DESCRIPCION DEL PROCESO


La siguiente reaccin es aceptada como la que
representa la disolucin del oro (Ecuacin de
Elsner):
4Au + 8NaCN + O2 + 2H2O = 4NaAu(CN)2 +
4NaOH
Los minerales de ganga presentes en el mineral
son prcticamente insolubles en cianuro.
En general, desde el punto de vista operativo, se
podran clasificar las operaciones de
cianuracin en dinmicas y estticas,
dependiendo si el material slido es sometido a
movimiento o no.

DESCRIPCION DEL PROCESO


En casi todos los casos la extraccin de los
metales disueltos suele hacerse mediante
la precipitacin por reduccin inica, esto
es por reemplazo del oro por otro metal
como el zinc. As desde hace mucho
tiempo se le extrae por el uso de polvo de
zinc (mtodo Merrill Crowe) que requiere
de la condicin bsica de desoxigenacin
mediante el uso de una torre de vaco.
Otro
mtodo para la extraccin
metales disueltos es el uso de
activado por adsorcin. Esto es
por el contacto de la solucin
carbn en columnas.

de los
carbn
posible
con el

OPERACIN DE
CIANURACION ESTATICA
Se podra definir como aquellas
operaciones en las que el material
slido que se procesa no es
sometido a movimiento, es decir
que durante el proceso el mineral o
relave se mantiene esttico. En este
tipo de proceso el costo operativo
suele ser bajo dado que el gasto de
energa es relativamente bajo.

VAT LEACHING

Por ser esta una operacin adecuada a la minera de pequea


escala se le describir detalladamente.

LA OPERACIN
La siguiente es una descripcin de
una tpica operacin metalrgica en
Vat Leaching, si bien existen algunas
diferencias operativas mnimas, en
general estas operaciones tienen
patrones tpicos.

VAT LEACHING
Chancado

El mineral procedente de la mina es


chancado con el uso de chancadoras de
quijadas o manualmente hasta conseguir
un tamao adecuado, de
aproximadamente . Como tambin es
posible procesar relaves de amalgamacin,
en este caso el chancado es innecesario

VAT LEACHING
Molienda

El mineral chancado es introducido en


molinos de bolas, una vez cargado es
cerrado y se realiza la molienda en seco
durante una hora y media
aproximadamente. Concluida la molienda el
molino es descargado y el mineral
pulverizado (polveado) es dispuesto en la
zona de aglomeracin.

VAT LEACHING
Molienda

Una molienda adecuada de cualquier mineral


sera aquella en la que se haga la
operacin en forma continua (con entrada
y salida del mineral en forma simultanea)
mediante el uso de agua, porque adems
se tendra una granulometra ideal (tamao
de partcula medido en malla Tyler), por
ejemplo para la cianuracin suele ser 80%
de las partculas de mineral a malla -200.

VAT LEACHING
Molienda
Pero, esta calidad de molienda no solo se obtiene
por el uso de agua para arrastrar las partculas
finas sino porque un sistema de molienda
contino cuenta con equipos de clasificacin,
de manera tal que las partculas que no
alcanzaron el tamao adecuado (las ms
grandes) regresen al molino para ser
remolidas. Uno de los sistemas mas apropiados
de clasificacin es aquel que usa hidrociclones.

VAT LEACHING
Molienda

Tambin es posible la molienda en seco en


forma continua mediante la aplicacin de
aire, este tipo de molienda es tpica de la
molienda de minerales no metlicos en
los que no se puede usar agua. En este
caso la clasificacin se hace mediante el
uso de ciclones que funcionan con aire.

VAT LEACHING
Aglomeracin

El mineral o relave seco es mezclado con


cemento y cal (para dar alcalinidad
protectora), en general el consumo de
cemento oscila alrededor de 12
kilogramos por TM de mineral o relave,
la cal dependiendo de la acidez del
mineral, en alrededor de un kilogramo
por TM de mineral o relave.

VAT LEACHING
Aglomeracin

Una vez efectuada una primera mezcla, que


en general se hace manualmente, se
procede a humedecer la mezcla con la
solucin de cianuro concentrada que suele
ser de alrededor del 80% de todo el
cianuro a usarse en el tratamiento; el otro
20% se suele terminar de agregar durante
los siguientes das de la operacin.

VAT LEACHING
Aglomeracin

En esta etapa de aglomeracin es posible


hacerla manualmente o usando un
aglomerador cilndrico por cuyo interior se
adiciona la solucin concentrada de cianuro.
El material aglomerado es depositado en la
poza de lixiviacin, siempre teniendo cierto
cuidado de no daar los pellets de
material a ser procesado.

VAT LEACHING
Curado

No es otra cosa que un reposo de la pulpa,


es decir el material con los reactivos ya
aglomerado, en esta etapa lo que se hace
es dejar el material en reposo para que
ocurra la reaccin de disolucin del oro, y
que se dan en un ambiente con presencia
de oxigeno (aerbico), pero tambin para
que el cemento y la cal acten con las
arcillas y los pellets tomen consistencia.

VAT LEACHING
Curado
Generalmente el tiempo de reposo no es ms de
24 horas desde que se concluyo el llenado de
la poza, y es en esta etapa donde se disolver
alrededor del 90% de todo el oro que se ha de
disolver durante toda la operacin. Solo un
10% se disolver en el resto del tiempo de la
operacin. Tomar en cuenta que no se trata del
oro total contenido en el material, sino de solo
aquel que se ha de disolver.

VAT LEACHING
Riego
Esta etapa consiste en riegos sucesivos para
extraer el oro disuelto (y disolver alrededor del
10% del total soluble), los riegos son
necesarios para disminuir la concentracin del
oro de la solucin, solucin que es retenida en
el mineral aglomerado como humedad, esta
humedad del material es alrededor de 18%. La
concentracin de cianuro de sodio para el caso
de Cerro Rico considerar del 1% al 2%.

VAT LEACHING
Adsorcin
La solucin que recircula a contracorriente lo hace a
travs de columnas de carbn activado en lecho
fluidizado, generalmente el carbn necesario se
distribuye en 2 a 4 columnas de hierro o PVC. Se
usa carbn activado granulado de una malla
adecuada con capacidades de adsorcin operativa
de alrededor de 5 o 6 gr Au/Kg de carbn.

Lo adecuado es cosechar las 3 4 primeras columnas


ya que la ltima concentra muy poco metal por lo
que es conveniente usarla en el siguiente proceso.

VAT LEACHING
CONDICIONES DE OPERACIN
TIPICAS
pH
:
10.50
Tiempo
:
10 a 15 das
Cianuro
:
1% a 2%
Agua
:
0.1 m3/TM

VAT LEACHING

REQUIRIMIENTOS DE INVERSIN PARA UNA OPERACIN DE 30 TM.

VAT LEACHING

REQUIRIMIENTOS DE INVERSIN PARA UNA OPERACIN DE 30 TM.

VAT LEACHING

REQUIRIMIENTOS DE INVERSIN PARA UNA OPERACIN DE 30 TM.