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BREVE HISTORIA DE

LA ASTRONOMIA
JAVIER DE LUCAS

DE EINSTEIN

A HAWKING

GENERAL
ESPECIAL
Contraccin de la distancia
L = L0(1-v2/c2)1/2

Dilatacin del tiempo


t = t0/(1-v2/c2)1/2

Paradoja de los gemelos

(1872 - 1934)
Astrnomo neerlards. Tras doctorarse fue
nombrado profesor de Astronoma de la
Universidad de Leyden en el ao 1908. De
Sitter fue uno de los cientficos de la poca
que contribuy a popularizar la Teora de
la Relatividad, participando tambin
activamente en la organizacin de la
expedicin de 1919, destinada a verificar
experimentalmente una de la predicciones
de dicha teora durante el eclipse que tuvo
lugar en este ao.
Opuesto a la concepcin del Universo
esttico, defendida inicialmente por
Einstein, logr demostrar que el modelo de
un Universo istropo y homogneo puede
reconciliarse con la observacin del
corrimiento de las rayas del espectro al rojo
estableciendo, en 1932, un modelo
cosmolgico en colaboracin con Einstein

WILLEM DE SITTER

ALEXANDER
FRIEDMANN
1888-1925
Encuentra soluciones de las ecuaciones
de Einstein, en las que se deduce un
Universo en expansin.
The stationary type of Universe comprises only two cases which were considered
by Einstein and de Sitter. The variable type of Universe represents a great variety
of cases; there can be cases of this type when the world's radius of curvature ... is
constantly increasing in time; cases are also possible when the radius of curvature
changes periodically ... Friedmann (19 de Junio de 1922)
The results concerning the non-stationary world, contained in [Friedmann's] work,
appear to me suspicious. In reality it turns out that the solution given in it does not
satisfy the field equations Respuesta de Einstein (18 de septiembre de 1922)

Naci el 28 de Diciembre de 1882 en Kendal,


Westmorlnad, Inglaterra
Se interes en la teora de la Relatividad
de Einstein de 1915, especialmente
aquellos trabajos que explicaban el
movimiento anormal de la rbita de
Mercurio y fue quien, siendo
participante de la expedicin a observar
el eclipse de Sol en Marzo de 1919 en
frica occidental, document el
desplazamiento de la posicin de las
estrellas observado durante los eclipses
de Sol, que confirmaban la teora de que
la luz es desviada por la gravedad.
Su libro ms importante sobre este tema
se titul "Mathematical Theory of
Relativity", publicado en 1923
Defendi la teora de la expansin del Universo, pero no estuvo de acuerdo con las teoras
de los agujeros negros propuestas por Chandrasekhar. Fue un gran estudioso de la estructura
interna de las estrellas. Descubri la relacin masa/luminosidad, calcul la cantidad de
hidrgeno y propuso una teora para explicar la pulsacin de las estrellas cefeidas.
Muri el 22 de Noviembre de 1944 en Cambridge, Cambridgeshire, Inglaterra. Su ltimo libro,
"Fundamental Theory" (1946), se public pstumamente

Lanzado el 16 de marzo de 1926 desde la granja de su


ta Effie en Auburn, Massachusetts, el cohete apodado
"Nell" alcanz una altitud de 12,5 metros en un vuelo
que dur unos 2 segundos.
Fotografiado aqu, Goddard est de pie al lado del
cohete de 3 metros de altura, sosteniendo el soporte de
lanzamiento.
Durante su carrera, Goddard fue ridiculizado por la
prensa por haber sugerido que los cohetes podran volar
hasta la Luna, pero l continu sus experimentos,
apoyado en parte por el Institito Smithsoniano y
defendido por Charles Lindbergh. Ampliamente
reconocido como un experimentador con talento y un
genio de la ingeniera, sus cohetes estaban muchos aos
adelantados a su tiempo.
A Goddard le fueron concedidas ms de 200 patentes de
tecnologa, la mayora hasta despus de su muerte en
1945. Un cohete de combustible lquido construido
sobre los principios desarrollados por Goddard llev
seres humanos hasta la Luna en 1969

VISITA DE EINSTEIN A MONTE WILSON EN 1931


George E.
Hale

Humason, Hubble, St. John, Michelson,

Einstein, Campbell, Adams

HUBBLE

En 1929 Hubble compar las distancias que haba


calculado para diferentes galaxias con los desplazamientos
hacia el rojo fijados por Slipher para las mismas galaxias.
Descubri que cuanto ms lejos estaba la galaxia, ms alta
era su velocidad de recesin.
A esta relacin se la conoce como la ley de los
desplazamientos hacia el rojo o ley de Hubble; determina
que la velocidad de una galaxia es proporcional a su
distancia. La relacin entre la velocidad de recesin de
una galaxia y su distancia es la constante de Hubble. El
valor de esta constante se calcula que est entre los 50 y
los 100 km/s por megaparsec , aunque los datos ms
recientes apuntan a un valor comprendido entre los 60 y
70 km/s por megaparsec.
Como parece que las galaxias retroceden en todas
direcciones desde la Va Lctea, se podra pensar que
nuestra galaxia es el centro del Universo. Sin embargo,
esto no es as. Imaginemos un globo con puntos
uniformemente separados. Al inflar el globo, un
observador en un punto de su superficie vera cmo todos
los dems puntos se alejan de l, igual que los
observadores ven a todas las galaxias retroceder desde la
Va Lctea.
La analoga tambin nos proporciona una explicacin
sencilla de la ley de Hubble: el Universo se expande como
un globo

LEY DE HUBBLE
V = Ho D

Velocidad
(Km/s)

.
.

. .

.
.
.

La constante de Hubble es
la pendiente de esta lnea
Distancia (Mpc)

NUBE DE OORT
La nube de Oort es un
conjunto de pequeos cuerpos
astronmicos, sobre todo
asteroides y cometas, situados
ms all de Plutn en el
extremo del sistema Solar.
En 1950 el astrnomo
holands Jan Oort, basado en
cuidadosos estudios orbitales
y anlisis estadsticos de las
trayectorias de los cometas,
formul una hiptesis, hoy
comnmente aceptada, segn
la cual, los ncleos de los
cometas de largo periodo
proceden de una nube esfrica
que rodea el Sistema solar
mas all de la rbita de
Plutn, desde unas 30.000
Unidades astronmicas hasta
unos 3 aos luz

Estos objetos se
habran formado en
las primeras fases
de acreccin del
Sistema Solar en las
proximidades del
Sol, pero habran
sido expelidos hacia
sus confines por el
efecto de las
fuerzas de la
gravedad. Los que
no escaparon
totalmente a stas
habran formado la
nube de Oort

Algunos de los objetos de esta


nube, a causa de la iteracin con
alguna estrella prxima, seran
impulsados de cuando en
cuando en direccin al Sol,
hacia el cual se desplazaran en
un viaje de cientos de miles de
aos hasta que se comenzase a
alterar su rbita por el efecto de
la gravedad de los grandes
planetas Jpiter y Saturno, de
manera que algunos se
transforman en cometas de largo
periodo, aunque otros despus
de su paso por el Sistema Solar
cercano pueden perderse para
siempre en el espacio exterior.
Se estima, sin que se tengan
datos que corroboren estas
hiptesis, que existen en la nube
de Oort ms de un billn de
objetos de dimetro pequeo,
cuya masa total puede ser
equivalente a la del planeta
Jpiter

MILNE

1896-1950
Milne estudio en la Universidad de Cambridge, donde
trabaj en el Trinity College desde 1919 a 1925. Fue
director asistente del observatorio de Fsica solar (19201924), docente de Matemticas (1924-1925) y docente de
Astrofsica (1922-1925). Ms tarde pas a ser profesor de
la ctedra Beyer de Matemticas aplicadas en la
Universidad Victoria de Manchester (1924-1928) y desde
1928 profesor de la ctedra Rouse Ball de matemticas
del Wadham College de la Universidad de Oxford.
Su rea de investigacin inicial fue la Astrofsica
matemtica, pero desde 1932 trabaj tambin en el
problema de la expansin del Universo. Su trabajo de
1935 Relatividad, gravitacin y estructura del mundo
propuso una alternativa a la
teora de la relatividad general de Albert Einstein,
conocida como relatividad cinemtica. Bautiz como
principio cosmolgico a las ideas contemporneas de
homogeneidad e isotropa del Universo. Encar tambin
un controvertido estudio sobre la estructura interior de las
estrellas que dara lugar a la explicacin de la alta
densidad de las enanas blancas.
Presidi la Royal Astronomical Society entre 1943 y
1945. Desde 1926 fue miembro de la Real Sociedad de
Londres

TOMBAUGH

Clyde William Tombaugh naci el 4 de


febrero de 1906, cerca de Streator, Illinois.

En 1929 comenz a trabajar como astrnomo Jnior


utilizando una cmara de 13 pulgadas. El trabajo que se
le encomend fue la bsqueda del planeta X, que haba
sido emprendida antes por Percival Lowell. Clyde tom
fotografas de porciones del cielo cada 5 o 6 das. Estas
se revisaban por el mtodo de centelleo, determinando
diferencias en las posiciones de los objetos celestes. En
las noches del 23 al 29 de enero de 1930, Tombaugh
realiz fotografas de la regin de delta geminis.
El da 18 de febrero comenz la comparacin,
encontrando un cambio en la posicin de un objeto de
magnitud 17, cuyo comportamiento reflejaba lo predicho
para un planeta transneptuniano. Este descubrimiento fue
confirmado por otras observaciones y se dio el anuncio al
mundo el da 13 de Marzo de 1930. A este nuevo objeto
se le dio el nombre de Plutn, el Dios de los infiernos en
la mitologa griega, pero se cree que igualmente es un
encubierto homenaje a Percival Lowell.

VICTOR AMAZASPOVICH AMBARTZUMIAN


Astrnomo sovitico nacido el 18 de septiembre
de 1908, en Tiflis
Graduado por la Universidad de Leningrado
(1928), de la que fue profesor hasta el ao 1944,
pas a dirigir en 1945 el observatorio de
Byurakn, situado en la Armenia sovitica. Los
trabajos de Ambartzumian se centraron en la
formulacin de modelos acerca del origen y la
evolucin estelares.
En 1955 Ambartzumian propuso una teora acerca
de la posible existencia de grandes explosiones en
las galaxias confirmadas con posterioridad gracias
a las observaciones llevadas a cabo por Sandage
para el caso de la galaxia nmero 82 del catlogo
de Messic (M 82). Ha llevado a cabo tambin
diversos estudios acerca de las ecuaciones de
transporte en las estrellas as como el estudio
cinemtico de las familias estelares que permite la
determinacin de las asociaciones

GERARD KUIPER

Naci en Harenkarspel, Holanda el 17 de Julio de


1905. Estudio Astronoma en la Universidad de
Leyden. Lleg como fellow al Observatorio Lick en
donde trabaj entre 1933 y 1935. Obtuvo su
nacionalidad americana en 1937.
Desde 1947 a 1949, fue director del observatorio
Yerkes. Diez aos despus se convirti en director del
Observatorio McDonald, puesto que ocup entre 1957
y 1960. Posteriormente fue director del laboratorio
lunar y planetario de la Universidad de Arizona.
Kuiper tuvo un importante papel en el desarrollo de la
Astronoma en infrarrojo, de hecho, en 1967 trabajo en
NASA en el jet Convair 990 con un telescopio abordo
para estudios infrarrojos a una altitud de 40,000 pies.
En l realiz estudios espectroscpicos del Sol,
estrellas y planetas.
Dentro de sus logros se encuentran: pionero en la
Astronoma en infrarrojo, desarrollo de una teora
sobre el origen del sistema solar, teoriz sobre el
origen de Plutn y de los cometas de ciclo corto,
teoriz la existencia de planetesimales mas all de
Plutn que posteriormente fue confirmada llamndose
ahora Cinturn de Kuiper en su honor, realiz atlas de
la Luna para la NASA y la fuerza area que fueron la
base para el programa de alunizaje del proyecto
Apolo, apoy la teora del origen de los crteres
lunares como resultado de impactos ms que de origen
volcnico y dio las bases para los estudios planetarios.

CINTURON DE KUIPER
En 1951 el astrnomo Gerard Kuiper
postul que deba existir una especie de
disco de proto-cometas en el plano del
sistema solar, pasada la rbita de
Neptuno, aproximadamente entre las 30
y 100 unidades astronmicas. De este
cinturn provendran los cometas de
corto perodo.
A partir de 1992, con el descubrimiento
de 1992 QB1 y los otros muchos que le
han seguido, se tuvo constancia real de
la existencia de una enorme poblacin
de pequeos cuerpos helados que
orbitn ms all de la rbita de
Neptuno.
Aunque los valores de las estimaciones
son bastante variables, se calcula que
existen al menos 70.000
"transneptunianos" entre las 30 y 50
unidades astronmicas, con dimetros
superiores a los 100 km.

Ms all de las 50 UA es posible que existan ms cuerpos


de este tipo, pero en todo caso estn fuera del alcance de
las actuales tcnicas de deteccin. Las observaciones
muestran tambin que se hallan confinados dentro de unos
pocos grados por encima o por debajo del plano de la
eclptica. Estos objetos se les conoce como KBOs (Kuiper
Belt Objects).
El estudio del cinturn de Kuiper es muy interesante
porque contiene objetos muy primitivos, de las primeras
fases de acrecin del sistema solar, y porque parece ser la
fuente de los cometas de corto perodo, del mismo modo
que la nube de Oort lo es para los de largo perodo.
El cinturn de Kuiper dej de ser una simple hiptesis
cuando a fines de agosto de 1992, con el telescopio de 2,2
metros de la Universidad de Hawaii, David Jewitt y Jane
Luu descubran un lejano objeto de unos 280 km de
dimetro denominado 1992 QB1. A este, sigui toda una
serie de descubrimientos similares.

BETHE

Hans Albrecht Bethe


Naci en Estrasburgo el 2 de Julio de 1906. Estudi en las Universidades
de Francfort y Munich, realiz un Ph.D. en Fsica terica con el profesor
Arnold Sommerfeld en Julio de 1928. Posteriormente fue profesor de las
Universidades de Tubingen, Manchester y Cornell despus de emigrar de
Alemania cuando Hitler lleg al poder.
Trabaj durante la segunda guerra mundial en el proyecto Manhattan que
llev a la construccin de la bomba atmica.
Su principal trabajo fue el estudio de las teoras del ncleo atmico.
Desarroll la teora del Deutern en 1934, resolvi algunas contradicciones
sobre escala de masa nuclear entre muchos otros que fueron publicados en
Reviews of Modern Physics que sirvieron durante muchos aos como
textos para los fsicos nucleares.
Todos los trabajos anteriores llevaron a Bethe a descubrir el ciclo que
explica la produccin de energa en la estrellas por medio de reacciones
termonucleares (ciclo de Bethe o del carbono). Fue galardonado con el
premio Enrrico Fermi y posteriormente gan el Nbel de Fsica por estos
trabajos.
Dentro de sus obras se encuentran Manual de Fsica (1933), Mesones y
campos (1955) y Mecnica Cuntica intermedia (1968).
Aparece firmando el famoso articulo de Gamow y Alpher que predijo la
radiacin trmica de fondo que es el pilar fundamental en donde descansa
la teora del Big Bang. La razn de esta presencia fue la invitacin que le
hizo Gamow para que las iniciales de los autores coincidieran con las
primeras letras del alfabeto griego

CHANDRASEKHAR

Subrahmanyan Chandrasekhar
Naci el 19 de Octubre de 1910 en Lahore,
India. Estudi en el Presidency College,
Universidad de Madras en India y
posteriormente en Trinity College en
Cambridge, Inglaterra. Desde 1933 a 1937
trabaj en Cambridge; posteriormente fue
parte del grupo de la Universidad de Chicago
nacionalizndose estadounidense, pas en
donde permaneci por el resto de su vida.
Su principal tema de investigacin fue la
evolucin estelar: en 1930 Chandra demostr
que una estrella enana blanca de masa 1.44
veces mayor que la del Sol terminar su vida
colapsando en un objeto de inmensa
densidad como ninguno conocido hasta esa
poca. Nombr a dichos objetos como
agujeros negros. A este nmero se le conoce
desde que lo describi como lmite de
Chandrasekhar.
Por sus trabajos en este rea fue laureado
con el Premio Nbel de Fsica en 1983, el cual
comparti con William Fowler. Su trabajo fue
publicado en la obra The Mathematical
Theory of Black Holes (1983).
Otras publicaciones suyas incluyeron
Principles of Stellar Dynamics (1942),
Hydrodynamic and Hydromagnetic Stability
(1961), y Truth and Beauty: Aesthetics and
Motivations in Science (1987). Fue
igualmente premiado con la medalla real de
la Royal Society en 1962 y con la medalla
Copley en 1984.
Desde 1952 hasta 1971 Chandrasekhar fue
editor del Astrophysical Journal. Muri el 21
de Agosto de 1995 en Chicago. USA.

RADIOASTRONOMIA

A finales del siglo XIX se llevaron a cabo


intentos infructuosos para detectar la
radioemisin celeste. El ingeniero
estadounidense Karl G. Jansky, mientras
trabajaba en Bell Laboratories en 1932, fue el
primero en detectar ruidos provenientes de la
regin cercana al centro de nuestra galaxia, la
Va Lctea, durante un experimento para
localizar fuentes lejanas de interferencias de
radio terrestres.
En 1943 Reber tambin descubri la largamente
codiciada radioemisin del Sol. La radioemisin
solar haba sido detectada pocos aos antes,
cuando fuertes estallidos solares produjeron
interferencias en los sistemas de radar britnicos,
estadounidenses y alemanes, diseados para
detectar aviones.
Como resultado de los grandes progresos
realizados durante la II Guerra Mundial en
antenas de radio y receptores sensibles, la
radioastronoma floreci en la dcada de 1950.
Los cientficos adaptaron las tcnicas de radar de
tiempo de guerra para construir diversos
radiotelescopios en Australia, Gran Bretaa,
Pases Bajos, Estados Unidos y la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas, y muy pronto
se despert el inters de los astrnomos
profesionales

En 1931 Karl G. Jansky (1905 - 1950) quien


trabajaba para los Laboratorios Bell, buscaba el
origen de las interferencias que se presentaban
en las comunicaciones trasatlnticas que
utilizaban ondas de radio con el fin de disear
una antena que las minimizara.
En sus estudios descubri contaminacin
esttica" cuyo origen cambiaba gradualmente de
posicin dando un circulo completo en 24 horas.
Sin mayores conocimientos de Astronoma,
Jansky supuso que el origen de esta
interferencia deba ser extraterrestre ya que
coincida con el tiempo de rotacin terrestre.
En observaciones posteriores calcul que el
origen estaba en direccin de la constelacin de
Sagitario, hacia donde estaba localizado el
centro de la galaxia. Estos resultados los public
en 1933, con lo cual naci la Radioastronoma.

JANSKY

El trabajo de Reber fue clave al repetir el trabajo precursor aunque sencillo de Karl
G. Jansky.
Reber naci y creci en Chicago . Trabaj para varios fabricantes de radio de
Chicago desde 1933 hasta 1947. Era, adems, un radioaficionado. En 1933 conoci
el trabajo de Jansky y descubri su vocacin.
Reber decidi construir su propio radiotelescopio en el patio de su casa de Wheaton,
un suburbio de Chicago. Su diseo fue considerablemente ms avanzado que el de
Jansky. Consista de un espejo de metal parablico de 9m de dimetro, enfocado en
un radioreceptor a 8m sobre el espejo. El dispositivo, completado en 1937, estaba
montado en un soporte inclinable que permita apuntarlo en varias direcciones,
aunque no girarlo.
Reber no obtuvo seales extraterrestre con su primer receptor, que operaba a 3300
MHz, ni con el segundo, operado a 900 MHz. Su tercer intento, a 160 MHz (1938),
tuvo xito, confirmando el hallazgo de Jansky.
En 1944 publica el primer mapa de radio de la Va Lctea. Su actividad cartogrfica
durante la postguerra fue el disparador de la explosin en el inters por la
radioastronoma.
Reber don su telescopio al Observatorio Nacional de Radioastronoma y
contribuy con su reconstruccin en Green Bank (Virginia Occidental). All el
instrumento fue montado en una mesa giratoria, permitiendo cualquier orientacin
deseada. Tambin colabor con una reconstruccin del telescopio original de Jansky.
Pas cuatro aos trabajando para la Oficina Nacional de Estndares.
En los aos cincuenta quiso retomar su actividad pero el campo ya estaba cubierto
con nuevos instrumentos ms grandes y ms caros. Volvi entonces su atencin a las
seales de radio de muy baja frecuencia, un rea por entonces descuidada. Como
estas seales son filtradas por la ionosfera terrestre, Reber se desplaz a Tasmania
buscando un lugar ms propicio para realizar sus observaciones en momentos de
baja actividad solar. All muri en 2002.

REBER

JAMES ALFRED VAN ALLEN naci en Moubnt Pleasent,


Iowa en 1914. Estudi y se gradu en 1935 en el Iowa
Wesleyan College. Posteriormente estudi en la Universidad
del mismo estado recibiendo un Ph.D en 1939.
Sus primeros trabajos los realiz en el departamento de
magnetismo terrestre en Carnegie en donde estuvo entre
1939 y 1941, estudiando los rayos csmicos y la
fotodisgregacin.
En 1942, lleg al laboratorio de Fsica aplicada de la
Universidad John Hopkins en donde desarroll un tubo de
vaco y colabor en el desarrollo de armas antiareas.
Participo en la segunda guerra mundial alcanzando el grado
de oficial de la armada.
Desde el ao de 1947 comenz a trabajar como director del
grupo de investigadores sobre grandes alturas en el
laboratorio de Fsica aplicada y luego en 1952 en la
Universidad de Iowa. En este tiempo ide el procedimiento
para el lanzamiento de cohetes desde globos que se conoci
como Rockoon.
Dirigi la construccin del cohete Aerobe y posteriormente
particip en la primera misin con xito de los Estados
Unidos en la carrera espacial en el Explorer.
Con los datos dados por el satlite Explorer I lanzado en
Enero de 1958, Van Allen descubri la existencia de dos
cinturones de radiacin que rodean la tierra. Estos cinturones
se forman cuando el viento solar - partculas liberadas por el
Sol - se estrellan con la magnetosfera terrestre; la mayora
de ellas son desviadas pero algunas quedan atrapadas
formando los cinturones situado a diferentes alturas.
Posteriormente estuvo involucrado en las tres misiones
siguientes del Explorer, los primeros Pionners, varias pruebas
del Mariner y en el observatorio geofsico en rbita.

VAN ALLEN

Un nuevo captulo en la historia aeronatica comenzo en Julio de 1950, cuando se lanz el


primer cohete desde Cabo Caaveral, Florida: el Bumper 2.
Como se muestra en la fotografa, el Bumper 2 fue un ambicioso cohete de 2 compartimentos
llevando un misil V-2 con un cohete WAC Corporal. La parte superior era capaz de alcanzar
entonces una altitud record de 400 kilmetros, mas alto incluso que lo que las Lanzaderas
Espaciales vuelan hoy en da.
Lanzado bajo la direccin de la Compaa General de Electricidad, el Bumper 2 fue usado
primeramente para probar los sistemas de cohetes y para la investigacin de las altas capas de
la atmsfera Llevaba pequeas cargas para medir la temperatura del aire y los impactos de
rayos csmicos.
Siete aos despus, la Unin Sovitica lanzo el Sputnik I y Sputnik II, los primeros satlites
artificiales alrededor de la Tierra. En respuesta a esto, en 1958, los Estados Unidos crearon la
NASA

PROYECTO APOLLO
Las primeras misiones del Proyecto Apollo fueron
aproximaciones sucesivas a la Luna. Primero se
realiz un vuelo orbital, ms tarde se hicieron
pruebas sobre el ensamblaje del mdulo lunar,
llevndolo hasta la Luna en un viaje de ida y vuelta.
Tras todas estas pruebas, queda configurado el
lanzador Saturno V.
Este cohete mide 110 metros de altura y pesa 2.700
toneladas. En el despegue consume 15 toneladas de
combustible por segundo. Es una mquina de una
notable perfeccin, que slo tiene en su contra el
incendio que cost la vida a Virgil I. Grissom,
Edward H. White y Roger B. Chafee en los
preparativos de uno de los lanzamientos de ensayo.
El Programa Apollo sirvi para que los
estadounidenses llegasen a la Luna, para que todo
el mundo lo viera por televisin, para traer a la
Tierra unos cientos de kilos de rocas lunares y,
sobre todo, para demostrar que es posible viajar
hasta otros planetas

El 12 de abril de 1961, el cosmonauta sovitico


Yuri Alexevich Gagarin se conviriti en el primer
ser humano en el espacio. Su cosmonave Vostok 1
(Oriente 1), controlada desde tierra, lo lanz a una
altitud de 327 kilmetros y lo llev a dar una
vuelta alrededor del planeta Tierra

Gagarin fue estrictamente un pasajero en este vuelo.


Como precaucin contra los efectos fisiolgicos
desconocidos del vuelo espacial sobre las habilidades
para pilotar y el propio juicio, los controles de a
bordo fueron bloqueados con una combinacin
secreta. En caso de emergencia, l llevaba la
combinacin en un sobre sellado.
Despus del reingreso, Gagarin se eyect de la
Vostok a una altitud de aproximadamente 7 000
metros y descendi en paracadas hacia la Tierra. A su
regreso coment "El cielo es muy oscuro; la Tierra es
azulada. Todo se puede ver con mucha claridad".
Junto con otros logros, este vuelo confirm la
temprana ventaja sovitica en la carrera espacial.
Nacido el 9 de marzo de 1934, Gagarin era un piloto
de caza de la Fuerza Area antes de ser escogido para
primer grupo de cosmonautas en 1960. Como
resultado de su histrico vuelo, se hizo un hroe
internacional y una leyenda. Muri cuando su jet
MIG se estrell durante un vuelo de entrenamiento el
27 de marzo de 1968. Gagarin tuvo un funeral de
hroe y sus cenizas estn enterradas en el Muro del
Kremlin

Allan Sandage naci en Iowa, Estados Unidos, en 1926. Llev a


cabo su labor desde los Observatorios del Instituto Carnegie en
Pasadena (California), y descubri las primeras
estrellas errantes azules en el cmulo globular M3 en 1952. Desde
entonces, se pens que las mismas eran estrellas parecidas a nuestro
Sol, si bien su color azul y mayor brillo indicaban que se trataba de
estrellas mucho ms masivas y jvenes que las que suelen poblar los
cmulos globulares.
Su actividad de investigacin en el campo de la Astrofsica se ha
centrado en el estudio de los espectros de determinados cmulos
globulares, as como en la posibilidad de que el Universo no slo se
expanda sino que tambin presente fases de contraccin peridicas.
Entre sus descubrimientos ms notables se encuentra la deteccin,
para el rango de la luz asociada al hidrgeno a alta temperatura, de
procesos violentos asociados al ncleo de la galaxia M 82. Ha
destacado tambin por sus estudios de las fuentes de radiacin de
gran intensidad situadas fuera de nuestra galaxia . Fue uno de los
primeros en considerar que las observaciones del Hubble probaban
concluyentemente que las nebulosas eran galaxias externas de
dimensiones comparables a la nuestra. Tambin descubri el
asteroide (96155) 1973 HA (27 de abril de 1973).
Sus tesis creacionistas le han hecho muy popular entre sectores
conservadores y religiosos. Entre los galardones obtenidos a lo largo
de su carrera destacan: el Premio Peter Gruber de Cosmologa, el
Premio Tomalla de la Sociedad Fsica de Suiza, el Premio Crafoord
de la Academia Sueca de Ciencias (1991), y la medalla de oro de la
Real Sociedad Astronmica, la Medalla Bruce de la Sociedad
Astronmica del Pacfico (1975), y de la Academia de Ciencias
Pontificia.

SANDAGE

Roger Penrose naci en 1931, y es un fsico matemtico nacido en Inglaterra y


Profesor Emrito de Matemticas en la Universidad de Oxford. Est altamente
considerado por su trabajo en Fsica y Matemticas, en particular por sus
contribuciones a la Relatividad General y la Cosmologa. Tambin ha dedicado su
tiempo a las matemticas recreativas y es un controvertido filsofo. Penrose es el
hijo del cientfico Lionel S. Penrose y Margaret Leathes, y hermano del matemtico
Oliver Penrose y el ajedrecista Jonathan Penrose
En 1955, siendo todava un estudiante, Penrose reinvent la inversa generalizada (tambin conocida
como la inversa Moore-Penrose).
Penrose consigui su Doctorado en Cambridge en 1958, escribiendo una tesis sobre mtodos
tensores en geometra algebraica bajo la supervisin del conocido algebrista y gemetra John A.
Todd.

PENROSE

En 1965 en Cambridge, Penrose y el fsico Stephen Hawking probaron que las singularidades
pueden formarse a partir del colapso de inmensas estrellas moribundas.
En 1967, Penrose invent la teora de twistores que mapea objetos geomtricos de un espacio de
Minkowski en un espacio complejo en 4 dimensiones con la signatura mtrica (2,2). En 1969
conjetur la hiptesis de censura csmica. Esta propone (de forma informal) que el Universo nos
protege de la inherente impredictibilidad de las singularidades (como los agujeros negros)
ocultndolos de la vista. Esta forma es conocida actualmente como la hiptesis dbil de la censura;
en 1979, Penrose formul una versin ms firme llamda la hiptesis fuerte de la censura. En
conjuncin con la conjetura BKL y problemas con la estabilidad no lineal, resolver la conjetura de la
censura csmica es uno de los problemas ms importantes en la Teora de la Relatividad.
Roger Penrose es conocido por su descubrimiento en 1974 de los teselados de Penrose. En 1984,
patrones similares fueron encontrados en la organizacin de tomos en cuasicristales. Su
contribucin ms importante puede ser su invencin en 1971 de las redes de espn, que
posteriormente form la geometra del espaciotiempo en un bucle gravitnico cuntico. Penrose
influy en la popularizacin de los comnmente conocidos como diagramas de Penrose (diagramas
causales).
En 2004 Penrose edit El camino a la realidad: Una gua completa a las leyes del Universo, un
libro de 1.099 pginas con la intencin de crear una gua general sobre las leyes de la Fsica.

Arno Allan Penzias naci en


Munich, Alemania, en 1933

PENZIAS

En 1961 comenz a trabajar en los laboratorios Bell, en New


Jersey. Uno de sus primeros proyectos fue buscar las lneas
de emisin de las molculas de OH. Con el xito de este
primer trabajo emprendi la construccin de una antena ms
grande. Durante este tiempo, otro radioastrnomo llamado
Robert Wilson, lleg de Caltech y comenz a trabajar en
1963. Ambos iniciaron observaciones radioastronmicas.
Debido a la gran precisin de sus sistemas, comenzaron
nuevos proyectos uno de los cuales fue la medicin de la
intensidad de la radicacin de nuestra galaxia en altas
latitudes, que dio como resultado el descubrimiento de la
radiacin csmica de fondo.
A finales de la dcada de 1960 el campo de la
radioastronoma en estudios de longitudes de onda de 1 cm.
estaba inexplorado, especialmente porque no haba equipos
adecuados. Sin embargo, los laboratorios Bell haba
desarrollado equipos de comunicacin que sirvieron para
abrir este campo y, con estas nuevas tcnicas, se descubrieron
un gran nmero de molculas interestelares.
En 1973, Penzias descubri una nube de molculas de
deuterio, lo que permiti trazar un mapa de la distribucin de
deuterio en la galaxia

DETECCIN DE LA RADIACIN DE
FONDO

Descubierta en 1965 por


casualidad por Wilson y
Penzias, que trabajaban
para la misma compaa
de telfono que Jansky

Enorme apoyo para el


modelo del Big Bang

Carl Sagan naci el 11 de noviembre de 1934, en Nueva


York. Realiz sus estudios preparatorios en la Radway
High School en New Jersey. A los 20 aos se gradu como
fsico puro y poco despus obtiene su doctorado en
Astronoma y Astrofsica. Apareci en la comunidad
cientfica como un joven, cuyas conjeturas fascinaban y a
su vez amenazaban lo establecido.
Particip activamente en el proyecto Mariner 4, primera
sonda en llegar a Marte, en junio de 1965. Su trabajo en la
NASA lo combin como profesor en la Universidad de
Harvard. Carl comenz a colaborar con el cientfico
sovitico I. S. Shklovski para debatir cientficamente la
bsqueda de vida extraterrestre. Estos debates se
publicaron en el libro "OVNIS: Un Debate Cientfico". Sin
embargo la conservadora universidad de Harvard no
aprobaba estas actividades y le negaron la renovacin de
su contrato.
Pas entonces a la Universidad de Cornell en Ithaca,
Nueva York. Se convirti en el director del Laboratorio de
Ciencias Espaciales en Cornell, puesto que junto con sus
clases en dicha universidad, ocup por el resto de su vida.
En Cornell realiz numerosos experimentos acerca del
origen de la vida y confirm que las molculas orgnicas
base de la vida pueden reproducirse bajo condiciones
controladas en el laboratorio.

CARL SAGAN

CARL SAGAN

Particip activamente en el proyecto Apolo 11 en 1969 y en la


misin Mariner 9 a Marte, la cual estaba diseada para orbitar el
planeta y de las cuales se dedujo que alguna vez pudo albergar
vida. Igualmente form parte de los proyectos Pionner y Voyager,
sondas que, despus de explorar los planetas ms alejados del
sistema solar, deban viajar indefinidamente por el Universo. En
cada una de estas naves Sagan incluy un disco de oro con
informacin acerca de la vida en la Tierra, fotos, sonidos, saludos
en distintas lenguas, y las ondas cerebrales de una mujer de la
Tierra (Ann Druyan, luego su esposa).
Tambin fue por la insistencia de Sagan que las Voyager
fotografiaron la Tierra desde las confines del sistema solar. Fue
cofundador y presidente de la Sociedad Planetaria, la mayor
organizacin con intereses espaciales en el mundo.
Critic a las grandes potencias por producir armamento nuclear.
Form parte activa en la erradicacin de los CFC y otros
programas de proteccin ecolgica. Fue cofundador del Comit
Para la Investigacin Escptica de los Fenmenos Paranormales
(CISCOP).
Mantuvo una oposicin y crtica constante en contra de las
pseudociencias. En su libro El mundo y sus demonios, las critica
duramente, al igual que a las religiones. Estudi el origen de los
organismos con los genetistas Hermann J. Muller y Joshua
Lederberg. Trabaj como astrofsico en el Observatorio
Astrofsico Smithsoniano desde 1962 hasta 1968

Dedic la mayor parte de su vida a divulgar las Ciencias.


Public numerosos libros y artculos en revistas y diarios. Su
amplio conocimiento del Cosmos hizo posible su explicacin
con palabras sencillas. Uno de sus primeros libros "Los
Dragones del Edn", publicado en 1978, fue galardonado con
un premio Pulitzer.
En 1979 tuvo la gran idea de utilizar el medio de comunicacin
ms atrayente y masivo para divulgar la Cosmologa, la
historia y la Astronoma: la televisin. A travs de ella llev a
miles de personas a un fascinante viaje por el Universo en la
serie "Cosmos" de la cual tambin se public uno de sus ms
populares libros. La serie gan 3 premios Emmy y un Peabody,
y se convirti en la serie cientfica de mayor xito en toda la
historia de la televisin.
Despus de realizar "Cosmos", Sagan dedic un tiempo a
escribir una novela, "Contacto", en la cual, asesorado por un
grupo de cientficos, quiso escribir un libro de ficcin
cientfica en donde todo y cada uno de lo propuesto fuera
tericamente posible.
Fue un cientfico de mente abierta, fascinado por las estrellas y
el misterio de la vida. Lider proyectos como el SETI
(Bsqueda de inteligencia extraterrestre). Tras diagnosticrsele
una enfermedad llamada mielodisplasia, comenz una
agonizante y fatal etapa en la vida de Sagan. Fue sometido en
tres ocasiones a transplante de mdula sea y quimioterapia, la
ultima de ellas en 1995. En la madrugada del 20 de diciembre
de 1996 muri a los 62 aos, en Seattle, a causa de una
neumona.

CARL SAGAN

LA AUSENCIA DE
LIMITES
Centrndonos en nuestro Universo, y
siguiendo la Teora de la Ausencia de
Lmites, de Stephen Hawking y Jim
Hartle, estamos en un Universo
oscilante, esto es, en un Universo sujeto
a una sucesin interminable de
expansiones y contracciones, pero con
una notable, muy notable, particularidad.
Siempre se asocia el Big Bang con el
tiempo igual a cero, y el Big Crunch con
el tiempo final, que es el modelo clsico
de Friedmann delUniverso oscilante para
una masa total capaz de frenar la
expansin por la gravedad.
Segn el modelo de Hawking, una vez
producido el primer Big Bang
correspondiente a la fluctuacin cuntica
que origin nuestro Universo, se
produce la inflacin y posterior
expansin del espacio en un "tiempo
complejo".

El tiempo que nosotros manejamos es slo una de las


dos componentes del tiempo complejo, la
componente real, existiendo otra componente, la
componente imaginaria. En el Big Bang, la
componente real es cero, pero no lo es la
componente imaginaria. A lo largo de la expansin,
crece paulatinamente la componente real, mientras la
imaginaria disminuye. El Universo en expansin llega
a un radio crtico, a partir del cual cesa la expansin y
comienza el colapso; el tiempo real comienza a
disminuir hasta llegar a cero (Big Crunch), pero el
tiempo imaginario ha ido aumentando, por lo que el
tiempo complejo nunca se hace cero. Esto involucra
la desaparicin de las "singularidades", y por lo tanto,
un Universo finito pero ilimitado, sin bordes ni
fronteras, autocontenido.
Podramos visualizarlo en un smil como la esfera
terrestre desde una perspectiva bidimensional,
desplazndonos por su superficie desde el polo norte,
que sera el Big Bang (ya no es una singularidad!),
alcanzando un tamao mximo en el ecuador,
comprimindose despus hasta alcanzar el polo sur,
que sera el Big Crunch (tampoco es una
singularidad), y a su vez una nueva expansin hasta
volver al ecuador, donde vuelve a alcanzar su mximo
tamao, y nueva compresin hasta el polo norte (Big
Crunch e inmediato Big Bang), en una infinita serie de
ciclos

En 1967, Bell, analizando datos


tomados por el telescopio not unas
seales de radio muy regulares y rpidas
como para provenir de quasares. En
conjunto con Hewish analizaron los
datos, descartando su procedencia
terrestre o de satlites artificiales y,
finalmente, que fueran emitidos por
civilizaciones extraterrestres
inteligentes. Determinaron entonces que
las seales provenan de estrellas muy
masivas que rotaban a gran velocidad a
las cuales llamaron pulsares. Al primer
pulsar se le conoce hoy como CP 1919,
aunque debera llamarse estrella Bell.

En 1982 fue nombrada investigadora del


observatorio de Edimburgo, donde se dedic a
estudiar galaxias con la ayuda del satlite
EX0SAT. Tambin asumi la direccin del
telescopio James Clerk Maxwell, de Hawai. En
1989 recibi la medalla Herschel de la Real
Sociedad Astronmica de Londres por su
descubrimiento de los plsares

En 1969 Susan Bell se incorpora a la de


Universidad Southampton, donde
comenz investigaciones sobre
Astronoma en rayos gamma, investig
y ense Astronoma en rayos X en
Londres, en el Mullard Space Science
Laboratory, con la ayuda del satlite
britnico Ariel V.

DE EINSTEIN

A HAWKING

FIN