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DELTAS

DEFINICION
PARTES
CARACTERISTICAS
TIPOS DE DELTAS
DELTAS FAMOSOS

Se denomina delta al territorio triangular formado en la


desembocadura de un ro, mediante sedimentos que se
depositan a medida que la corriente del ro va
desapareciendo.
Los deltas son desembocaduras de ros en las que se van
depositando los sedimentos arrastrados por la corriente.
Son una forma de estuario y en ellos abundan las marismas.

Un delta est constituido por tres


partes que, de la ms cercana al ro
o ms proximal, a la ms distal o
ms cercana al mar se denominan: la
llanura deltaica, el frente deltaico, y
el prodelta.
Estas diferentes partes del delta
fueron definidas en el ro Mississipp
por Coleman & Cagliano (1965).

LLANURA DELTAICA
Subarea con un claro dominio del continente.
Corresponde a la parte emergida del delta. En ella
existe un claro predominio de fenmenos fluviales
representados, en un momento determinado, por
una serie de canales que delimitan zonas casi llanas o
pequeas depresiones limitadas por los mrgenes de
stos y ocupadas por pantanos y marismas.
Submedio fluvial

Submedio palustre

FRENTE DELTAICO
Corresponde a un ambiente fluvio marino donde se
establece la pugna mar-continente. Si es el continente el
que avanza sobre el mar, o sea, que el delta prograda por
una sedimentacin intensa, en el frente del mismo se
desarrollan una serie de subambientes que se denominan:
Canal distributario, dique subacutico, barra en la boca de
un distributario, barra distal.
En el caso de que un delta se desarrolle en aguas poco
profundas y con un bajo nivel energtico en el frente
deltaico, se desarrollan unas lminas (extensiones
delgadas) de arena que cubren uniformemente la
superficie frontal del delta.
Canal distributario
Barra en la boca de un
distributario

Barra distal
Depsitos de frente deltaico en
sedimentos actuales

Est compuesto por brazos o "caos" fluviales que


separan a las islas en las que se han venido depositando
los sedimentos acarreados por ese ro, al llegar al mar,
ocano o lago.
Los depsitos de los deltas de los ros ms grandes se
caracterizan por el hecho de que el ro se divide en
mltiples brazos que se van separando y volviendo a
juntarse para formar un cmulo de canales activos e
inactivos.
El delta ms famoso es el del ro Nilo, y es de donde
procede el nombre con el que se denomina a este tipo de
desembocadura. El ro Nilo tiene una desembocadura
caracterstica de forma marcadamente triangular, que se
asemeja mucho a la forma de la letra griega Delta ().

Cada tipo de delta est caracterizado por una


morfologa distinta, y por geometras y propiedades
diferentes de los cuerpos arenosos. En realidad, en
la mayora de los deltas, las facies revelan
influencias combinadas de los tres factores.

MORFOLOGIA DELTAICA

1)Deltas con predominancia fluvitil


ESTOS DELTAS FUERON LOS PRIMEROS ESTUDIADOS, GRACIAS A LOS
NUMEROSOS TRABAJOS INICIADOS EN LOS AOS 1950 SOBRE EL DELTA
DEL MISSISSIPPI. DURANTE MUCHO TIEMPO, DICHO DELTA FUE
CONSIDERADO COMO EL EJEMPLO TPICO DE DELTA, Y TODOS LOS
DEMS LE FUERON COMPARADOS.

a. La morfologa: Los deltas con predominancia fluvitil son


generalmente lobulados (ms comn) cuando se acumulan en zonas
costaneras someras, o alargados cuando se edifican en aguas ms
profundas, por ejemplo en el borde de la plataforma continental.
b. Los canales distributarios: Cuando el ro cambia de cauce y
abandona un canal distributario, este ltimo es rellenado por arenas
fluvitiles, que forman un cuerpo estrecho y alargado con espesores
que alcanzan 15-20 m y un ancho mximo de 1 a 2 km. Una
secuencia caracterstica de canal presenta una base erosiva, un
relleno de arenas limpias con estratificacin oblicua y termina por
depsitos ms finos, tal como arcillas y arenas finas con ondulitas de
corriente
y
huellas
de
races.

c. Las zonas intercanales: Las zonas intercanales son


topogrficamente ms bajas y forman pantanos o bahas. Durante las
crecidas, reciben sedimentos arcillosos que alternan con lechos
arenosos. Estos proceden del esparcimiento de material grueso
llevado por el agua que sale del cauce del ro durante las crecidas, a
travs de brechas.
d. En las desembocaduras de los canales distributarios: Se
depositan las barras de desembocadura. Son cuerpos arenosos en
forma de abanico que progradan sobre las arcillas del prodelta. La
secuencia que resulta es granocreciente y gradual.

2) Deltas con predominancia de las mareas


VARIOS DELTAS Y DESEMBOCADURAS ACTUALES FUERON ESTUDIADOS Y
DESCRITOS EN EL MUNDO: EL COLORADO (MEJICO), EL ORD (AUSTRALIA,
COLEMAN 1982), EL KLANG (MALAISIA) O EL MEKONG (VIETNAM).

a. La morfologa: Est caracterizada por canales distributarios de tipo


estuario: desembocadura ensanchada (las desembocaduras fluvitiles
son estrechas), bordeadas por llanuras tidales arcillosas (tidal fiat,
mud fiat), y canales meandrformes aguas arriba.
b. Los canales distributarios: generalmente carecen de albardones.
En el canal se acumulan arenas, a menudo bajo la forma de barras de
meandros. Dichos depsitos son ms extensos que los de los deltas
fluvitiles.
c. Las zonas intercanales: de la llanura deltaica estn constituidas
por llanuras limosas tidales y pantanos. En las zonas con clima
semirido,
se
encuentran
evaporitas.

d. En las desembocaduras: la arena es depositada bajo la forma


de barras tidales, cuya forma depende de la accin de las
corrientes de flujo y reflujo a veces estn alargadas, otras veces
lobuladas. Contienen figuras de corriente con sentidos opuestos
traduciendo las direcciones opuestas del flujo y reflujo. Progradan
sobre las arcillas marinas del prodelta, formando secuencias
granocrecientes con base gradacional.

3) Deltas con predominancia del oleaje


EL OLEAJE SE HACE SENTIR MS QUE TODO EN LA PARTE EXTERNA DE LA
LLANURA DELTAICA Y EN EL FRENTE DELTAICO. EN ESTAS ZONAS, LA
TURBULENCIA DE LA ROMPIENTE Y EL VAIVN DE LAS OLAS IMPIDE EL DEPSITO
DE LOS SEDIMENTOS FINOS, QUE SON DISPERSADOS HACIA EL MAR, Y PROVOCA
EL RETRABAJAMIENTO CONTINUO DE LAS ARENAS FLUVITILES Y SU
TRANSPORTE LATERAL, SI EXISTE UNA DERIVA LITORAL.

a. La morfologa es arqueada (cspate): La deriva litoral


transporta la mayor parte de la arena fluvitil fuera de las
desembocaduras, formando cordones litorales y playas. Si la
accin del oleaje es ms dbil, los cordones de playa no son
adheridos a la costa, y forman cordones litorales que limitan
lagunas.
b. Los canales distributarios: Si la accin de las olas es muy
fuerte, el delta solo tendr pocos distributarios principales,
ya que los cordones litorales tapan los canales secundarios.

c. Las zonas intercanales y la llanura deltaica: Estn casi


enteramente constituidas por arenas de playa, cortadas por
los canales distributarios. Si la accin de las olas es menor, la
llanura deltaica est constituida por lutitas de laguna o de
pantano depositadas detrs de los cordones arenosos.
d. Las barras de desembocadura: Son poco desarrolladas,
ya que la arena es retrabajada y transportada. Los canales
de desembocadura son ms escasos, pero pueden cortar las
secuencias de playa.

Organizacin de la
desembocadura de un ri en
una costa dominada por el
oleaje Las olas pueden llegar
perpendicularmente a la costa
(arriba), o oblicuamente
(abajo), induciendo una deriva
litoral.

4) Variabilidad de los tipos de


delta
La mayora de los deltas observados actualmente
como en los tiempos geolgicos representan tipos
intermedios entre estos tres tipos.
El papel del sedimentlogo es reconocer el papel
respectivo de cada factor predominante (ro, oleaje,
marea) para ubicar el delta estudiado en la
clasificacin de Galloway.
Por otro lado, varios tipos de deltas pueden coexistir
en una misma zona, segn la morfologa de la costa
o la direccin del movimiento de las olas. Por fin, el
papel respectivo de esos tres factores, y, por tanto
el tipo de delta, pueden variar con el tiempo.

Delta del ro Nilo, visto desde un


satlite artificial.

El delta del Nilo es el


territorio conformado por los
frtiles depsitos aluviales del
ro Nilo al desembocar en el
mar Mediterrneo. Es uno de
los deltas ms grandes del
mundo,
abarcando
aproximadamente
desde
Alejandra en el oeste a Puerto
Sad en el este, en la costa
mediterrnea, y hasta la
ciudad de El Cairo por el sur.
Aproximadamente, el delta
tiene de norte a sur 160 km
de longitud, y de este a oeste
unos 240 kilmetros de costa.
Es una regin frtil, muy apta
para
la
agricultura
y
densamente poblada. En el
Antiguo Egipto estas tierras
eran denominadas el Bajo
Egipto.

Delta del Amazonas (Brasil)

EL DELTA DEL RO MEKONG, CON EL GRAN LAGO Y TONLE


SAP
En algunas llanuras inundables hay lagos o grupos de lagos muy grandes; a veces
son fenmenos geolgicos con entidad propia, pero ecolgicamente suelen estar
integrados por completo en el sistema de la zona de anegamiento. El mayor de estos
lagos, el Gran Lago del Mekong, inunda una superficie de 11 000 km, en su mayor
parte cubierta de bosques, pero queda reducido a 2 500 km en la estacin seca. Est
conectado con el ro principal por un canal ancho de flujo reversible, el Tonle Sap.

EL DELTA INTERNO DEL RO NGER

DELTA DEL GANGES