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LImplicite linguistique

Enjeux pragmatiques et
discursifs de la
prsupposition

Cadre de lanalyse

Toute activit discursive combine le dit et le non-dit


la pragmatique a donn un statut plus ferme aux
lments implicites par
ltude des stratgies indirectes d'nonciation
le travail interprtatif de l'nonciateur.
comprendre et interprter limplicite suppose
toujours un effort supplmentaire

Dans la communication quotidienne, il arrive trs souvent de


parler d'un manire indirecte:
Bloomfield: les discours dplacs
Searle: les discours indirects
Ducrot: les actes de langage drivs.
Nous disons:
Il fait chaud
pour que la fentre soit ouverte,
Nous demandons (question littralement absurde)
Peux-tu me passer le sel
pour obtenir la salire, etc.

Cadre de lanalyse

Les valeurs implicites de lnonc sont cres dans


et par lnonciation
tout nonc rflchit son nonciation
La distinction entre
ce qui est dit et ce qui est montr,
entre
le dit et le dire
- un reflet de lexistence de limplicite dans le
discours

Le sens se montre et ne se dit pas


A commenter:
F. Rcanati, La transparence et lnonciation, pp. 17-18:
quand on lit un livre, on ne fait pas attention aux caractres,
mais ce quils reprsentent. Au contraire, si lon porte
lattention sur les caractres eux-mmes, alors on perd de vue
ce quils reprsentent ()
Pour accder la chose signifie, on doit, certes, passer par le
signe, mais on ne doit surtout pas sy arrter. Quand le doigt
montre la lune, il ne faut pas (...) regarder le doigt.

Le sens se montre et ne se dit pas

A : Est-ce que Paul a pass lexamen ?


B : Le professeur a t de mauvaise humeur

Commentaire:
Apparemment, la rponse a un caractre non-informatif, nonpertinent par rapport la question de A
le sens de la rplique de B se fait voir travers les
connaissances communes sur les circonstances de lexamen,
la conduite de Paul, la disposition du professeur (qui lui a fait,
ventuellement, recaler lexamen).
le statut du dire est celui qui indique comment faut-il
comprendre la rponse sous-entendue de B

Le sens se montre et ne se dit pas


B

laisse entendre, par son nonciation, que


le professeur na pas t de bonne humeur :
- une implication pragmatique.
lnonciation dbouche non pas sur ce qui
est dit mais sur le fait de le dire, sur
lvnement concret de la production dun
nonc - vnement porteur dimplicite

Le composant rhtorique (O. Ducrot)

se base sur les donnes implicites offertes par:

le contexte extra-linguistique
les lois du discours
le rle du composant rhtorique dans la
machinerie du sens - combler les vides de la
signification grce aux donnes de la situation.
Le sous-entendu - le rsultat du composant
rhtorique

Le composant rhtorique (O. Ducrot)

Il fait beau aujourd'hui, mais j'ai mal aux pieds


le composant rhtorique permet d'identifier :
- les dictiques - je, aujourd'hui
- les stratgies interprtatives.
Pour le locuteur, le fait qu'il fasse beau devrait
entraner une certaine conclusion, qui est oppose
avec son mal aux pieds:
Il fait beau consquence
J'ai mal aux pieds consquence oppose

Le composant rhtorique (O. Ducrot)

Si la situation n'est pas prise en compte, ces deux


consquences restent indtermines. Quand elle est
prise en compte, on obtient, par exemple:
Il fait beau je vais sortir; tout va bien; a va
durer
mais
j'ai mal aux pieds je reste l; l'orage arrive...

Cadre de lanalyse
L'implicite

a t analys, traditionnellement,
en deux grandes catgories:
1) la prsupposition
2) le sous-entendu
Exemple:
A Aimes-tu encore ma sur ?
B On ne badine pas avec lamour

Cadre de lanalyse
Commentaire:
La prsupposition
De lintervention de A, on tire la prsupposition quil a une sur
(grce la dtermination avec ladjectif possessif ma sur).
Quelle que soit la situation de l'nonciation, cette
prsupposition est inscrite dans l'nonc (sauf dans le cas de
manipulation laide des prsuppositions, du mensonge (si A
navait pas une sur, B serait quand mme forc dadmettre
son existence, grce la particularit des prsuppositions de
ne pas tre nies, dtre toujours prsentes comme vraies en
soi Jai une sur).

Le sous-entendu
B ne rpond pas directement et explicitement son interlocuteur
(son intervention na pas un caractre strictement informatif).
Il emploie en guise de rponse un lieu commun, un clich, titre
de pice de thtre, entre autres.
Conclusion:
Il ne dit pas explicitement, mais il montre, par une nonciation
polyphonique (on y entend la voix des autres, de la sagesse
populaire, etc.) ses intentions, qui recouvrent autant de contenus
sous-entendus.
Une rponse au gr des interprtations contextuelles
affirmative ou ngative

Cadre de lanalyse
La

rponse sous-entendue nest pas dduite


( infre ) par A de la valeur littrale de la
rplique, mais l'aide d'un raisonnement
( calcul interprtatif , bas sur les lois du
discours, maximes conversationnelles).

Pourquoi parler implicitement ?

parler implicitement est un paradoxe


les formulations indirectes, implicites, supposent un travail
d'interprtation plus grand que les formulations explicites.
Toute information est organise, au niveau discursif, dune
manire hirarchique: certaines sont plus visibles, plus
focalises que les autres, qui sont places dans larrireplan

ECONOMISER
Jean a cess de battre sa femme
- deux types dinformation, deux types de significations qui nont
pas le mme statut :
1) Jean ne bat plus sa femme
2) Jean battait, autrefois, sa femme

Le premier contenu est le but affirm de la communication,


alors que le deuxime est prsent comme accessoire, il nest
pas (ne ft-ce quapparemment) le noyau de la communication.

1 est dcrit sous le nom de pos, alors que


2 fait partie des contenus prsupposs.

Se cacher derrire le sens littral


Tout discours a une certaine force agressive
on ressent parfois le besoin de se dcharger de la responsabilit d'avoir dit
quelque chose, en disant: Je n'ai pas dit cela. (emploi dfensif).
Dans certains pays rgime totalitaire, il est risqu d'aborder certains sujets
compromettants. La manire de dire implicitement, pour ne pas se
compromettre ou subir les consquences est un vritable art dans le
communisme:

Les formes de littrature de tiroir

la parabole

la mtaphore
But: se dcharg de la responsabilit davoir nonc des choses inconvenables
politiquement un certain moment.
Exemples:
l'allgorie (La ferme des animaux dOrwell, les petites histoires apparemment
enfantines telles Zdrean de Ana Blandiana (crivaine roumaine, poursuivie
par le rgime communiste de Roumanie avant 1989)

Code secret, langage chiffr

Parle en roumain, en franais c'est un appel souvent


entendu.
Exemple:
Gronte, du Menteur de Molire, cherche deviner
les vraies intentions de son interlocuteur:
Dorante: Alors, me voyant pris, il fallut composer
Gronte: C'est--dire, en franais, qu'il fallut
l'pouser.

Politesse
Le locuteur ne peut, par des raisons de
convenance (exigences de politesse, rgles de
comportement en socit), utiliser l'expression
directe.
Dans un contexte social quelconque, bien des
choses ne se disent pas
Limplicite est prfr pour
viter les punitions
les censures d'ordre moral, politique ou juridique
dmasquer certains tabous.

Thmes interdits:

le sexe
la mort
le Diable
se vanter soi-mme
injurier l'interlocuteur
accuser
menacer
etc.
Pour les verbaliser, on a besoin de l'euphmisme, l'nigme,
l'allusion, le langage double, chiffr.

Thmes interdits:

Exemple:

Journal abrg:
20 oct. 1806 Charlotte a cd. 1 par consquent. Jai fait aprs ce
que jai pu pour calmer sa tte. Jespre y avoir russi. Je suis
fort branl sur 12. Que de mal on dit de moi!
Note:
1= Jouissance physique
12 = Amour pour Mme Dutertre
(Benjamin Constant, Ccile)

Pourquoi parler implicitement ?

Il y a, pour chaque locuteur, dans chaque situation


particulire, diffrents types d'informations qu'il n'a
pas le droit de donner, non qu'elles soient en ellesmmes objets d'une prohibition, mais parce que
l'acte de les donner constituerait une attitude
considre comme rprhensible [O. Ducrot, Dire
et ne pas dire]
on se drobe de la responsabilit d'avoir dit quelque
chose, on le laisse entendre, sans dire
effectivement.

Tout ce qui est dit peut tre contredit

Toute affirmation explicite devient, par elle-mme, un thme de


discussions possibles.
Si on nonce explicitement nos opinions, nos dsirs, nos
inquitudes, notre interlocuteur peut ragir, s'opposer, nous
interdire certaines choses etc.
On a dmontr que l'homme prfre, au lieu de dsigner
directement et explicitement les choses, d'viter plutt de les
exprimer d'une faon directe, explicite et, s'il le fait, c'est dans
une manire incomplte et inexacte[ Boris Lobatchev,
Lautrement-dit].

Tout ce qui est dit peut tre contredit


tout discours naturel, particulirement dans
la conversation, est caractris par
l'ambigut, par une manire indirecte et
imprcise de communiquer.
Lexpression explicite, complte , apparat
comme une sorte d'idal, alors que
l'expression implicite, incomplte , est
partout prsente.

Les raisons esthtiques


l'implicite

est une condition indispensable


dans le fonctionnement des tropes:
il est dans la dfinition mme de l'homme
de lier les objets entre eux, il est donc dans
la dfinition de l'homme de faire des tropes
(Todorov).

Rien ne mest sr que la chose


incertaine (Villon)

le langage est parfois impuissant d'exprimer en termes


explicites l'ineffable de l'exprience humaine ;
De la musique avant toute chose; pas la couleur, rien que la
nuance (Verlaine);
Obscurit, tu seras dornavant, pour moi, la vraie lumire
(Gide);
Parler n'a trait la ralit des choses que commercialement:
en littrature, cela se contente d'y faire une allusion (...)
Nommer un objet, c'est supprimer les trois quarts de la
jouissance du pome qui est faite pour deviner peu peu: le
suggrer, voil le rve (Mallarm)

Pourquoi parler implicitement ?


le mot direct frise le primitif, le faux, le mensonge:
Exemple:
Fabrice rsolut de ne jamais dire des mensonges
la duchesse, et c'est parce qu'il l'aimait
l'adoration en ce moment qu'il se jura de ne jamais
lui dire qu'il l'aimait; jamais il ne prononcerait auprs
d'elle le mot d'amour, puisque la passion qu'on
appelle ainsi tait trangre son cur .
(Stendhal dans La chartreuse de Parme, chapitre VIII)

Instrument de manipulation
Lmplicite peut tre mis au service des intentions stratgiques
plus ou moins honntes.
on peut prsenter les prsupposs comme vrais-en soi,
irrfutables, indiscutables (ils ne peuvent pas tre discuts
sans que le locuteur ne soit entran dans une polmique:
Exemple:
Notre ville, qui a t conduite six ans par des incapables, a besoin
d'un nouveau maire.

Instrument de manipulation

Commentaire:

L'interlocuteur est en proie un dilemme: ou bien il


laisse passer et il accepte la prsupposition:
Notre ville a t conduite par des incapables (qui n'a
pas t explicite, mais introduite l'aide d'une
subordonn relative, elle n'tant pas l'objet du
discours), ou bien il s'y oppose.
Dans ce dernier cas, il a la chance dentrer dans une
polmique infinie, et on pourrait l'accuser d'avoir
chang de sujet.

Pourquoi parler implicitement ?

l'interprtation de l'implicite peut tre parfois


abusive:
Exemple:
A: Comme vous tes jolie aujourd'hui!
B: Merci pour les autres jours.
Linterprtation de B sest arrte, dune faon
malveillante, seulement au contenu explicite de
lnonc de A (cest aujourdhui que vous tes jolie,
alors que les autres jours ctait le contraire).

Attribuer du pouvoir au discours

Lmplicite engendre un dispositif de conventions et


de lois qui doit tre compris comme un cadre
institutionnel rgissant la communication entre les
individus.
La prsupposition - un pouvoir juridique que le
locuteur donne son interlocuteur.
Par consquent, la langue n'est plus un simple
instrument de communication, elle remplit des
fonctions essentielles dans le dveloppement des
rapports interhumains.

Pourquoi parler implicitement ?

L'acte illocutionnaire est fond sur des conventions


de type juridique (s'il est ncessaire de le fonder,
c'est qu'il peut soit tre, soit n'tre pas lgitime).() .
N'importe quel acte n'est pas permis n'importe qui
dans n'importe quelle situation. (On n'a pas le droit
d'affirmer quelque chose qui est soit faux, soit
inintressant pour le destinataire, on n'a pas le droit
d'ordonner si on ne possde pas une certaine
supriorit hirarchique sur la personne qui on
donne l'ordre, etc. (O. Ducrot, Le dire et le dit,
Paris, Minuit, 1984, p. 19).

Lenjeu discursif de la prsupposition


La

prsupposition - un elusive concept [1]


, une catgorie estompe , un terme
parapluie [2], grce leur flexibilit
smantique.
[1] Geoffry Leech, Semantics. The study of
meaning,1974.
[2] Umbert Eco, Les Limites de l
interprtation,p. 314.

Lenjeu discursif de la prsupposition


La question de la prsupposition a donn lieu
au plus grand nombre de travaux en
smantique et en pragmatique[ Jacques
Moeschler, Anne Reboul, Dictionnaire
encyclopdique de pragmatique, Paris,
Editions du Seuil, 1994, p. 225)]
La prsupposition a intress la fois
philosophes, logiciens et linguistes.

Lenjeu discursif de la prsupposition

Ce nest que rarement que le interlocuteur agit vis-vis des prsupposs sous-jacents.
S'il ne les conteste pas, le locuteur doit supposer
pour le reste du discours que son interlocuteur les
accepte.
S'il ne les accepte pas, il peut nanmoins les
contester (conflits de communication):
A : Est-ce que les enfants de Pierre vont dj
l'cole? (pp.: Pierre a des enfants)
B : Mais Pierre n'a pas d'enfants!

Dfinition logique (smantique) supports linguistiques des


prsuppositions
- les groupes nominaux dfinis:
Marie a pous le riche homme d'affaire
avec lequel elle est alle au bal
pp. : Marie existe, l'homme d'affaire existe ;
Ana a embrass son mari
pp : Ana est marie ;
Elle a perdu sa bague
pp : La bague existe ;

Dfinition logique (smantique) supports linguistiques des


prsuppositions
les

relatives et les adjectifs non


restrictifs:
Marie, qui a t trs contente de son
discours, a tir les conclusions
pp : Marie est trs contente de son discours ;
La jolie fille s'est marie
pp : La fille est jolie ;

les

verbes transformatifs:
Jean a cess de fumer
pp : Jean fumait (auparavant) ;
Aurlie s'est rveille
pp : Aurlie dormait (auparavant) ;

Dfinition logique (smantique) supports linguistiques des


prsuppositions
les verbes factifs:
Le petit Paul sait que les poissons vivent dans leau
pp : Les poissons vivent dans leau ;
Je regrette d'avoir frapp Corinne
pp : J'ai frapp Corinne.
lexpression dune action irrelle, hypothtique, du prsent
o du pass:
Si tu tais venu l'heure, nous aurions pu nous baigner
pp. Tu n'es pas venu l'heure, nous ne nous sommes pas
baigns.

Dfinition logique (smantique) supports linguistiques des


prsuppositions

le comparatif:
Pierre est aussi petit que Paul
pp : Paul est petit ;
Pierre est encore plus grand que Paul
pp : Paul est grand ;
Pierre aussi s'est baign
pp : Pierre s'est baign ;
de nouveau:
Anne m'a de nouveau tromp
pp : Anne m'a dj (au moins une fois) tromp ;

Dfinition logique (smantique) supports linguistiques des


prsuppositions

des questions
Ina a-t-elle commenc travailler dans une
banque?
pp : Ina cherchait travailler dans une banque ;
Quand Ina est-elle venue?
pp. : Ina est venue.
des procds de focalisation:
C'est Anne qui m'a tromp
pp. : Quelqu'un m'a tromp ;

Dfinition logique (smantique) supports linguistiques des


prsuppositions
Dire qu'un nonc implique un autre signifie que la vrit du
premier entrane la vrit du second et la vrit de ce dernier
est une prcondition de la vrit du premier.
La prsupposition doit tre vraie, pour que lnonc soit vrai lui
aussi.
Tous les chats de Jean font la sieste
prsuppose J. a des chats;
Yves regrette d'avoir cass la patte de son chat
Prsuppose Y a cass la patte de son chat;
Mme Albert a apprci la pice
prsuppose Tout le monde a apprci la pice.

Prsupposition et faire entendre


J'ai laiss ma Porche au garage
Cest-a-dire - on est l'heureux possesseur
d'une voiture exceptionnelle, de luxe.
les prsuppositions sont des conditions
d'emploi des noncs si la voiture n'existe pas, la phrase n'a pas de
sens.

La prsupposition dans le cadre


discursif

la prsupposition est une condition impose au


cadre discursif.
fixer le cadre ultrieur du discours: - l'acte de
prsupposition.
Critres employs pour dcouvrir la prsupposition
(conservent les contenus prsupposs):
la ngation
l'interrogation
la loi de l'enchanement

La prsupposition dans le cadre


discursif
Nina

n'a pas cess de fumer.


Est-ce que Nina a cess de fumer?
Nina a cess de fumer, parce qu'elle est
malade.
Conclusion:
La prsupposition reste la mme :
Nina fumait auparavant.

FONCTIONS DISCURSIVES
conservation

dans le jeu des questions et

de rponses
Le commissaire: O avez-vous mis le corps
de votre femme ?
L'inculp: Nulle part, puisque je ne l'ai pas
tue.[1]

[1] Exemple emprunt Kerbrat-Orecchioni, LImplicite, Paris, Armand Colin, 1986.

FONCTIONS DISCURSIVES
assurer

une certaine redondance dans le


discours.
Un discours bien form doit satisfaire une
condition de progrs, - l'argumentation de
l'information qui y est contenue
une condition de cohrence - fixe le cadre
dans lequel certaines informations sont
suffisamment redondantes pour que le
discours soit compris.

FONCTIONS DISCURSIVES
Exemples:
1)

On marche avec les pieds, mais on se


rchauffe l'lectricit ou au charbon.

(E. Ionesco, La Cantatrice chauve)

2)

Max est clibataire et n'est pas mari.

Commentaire:

(1)

il n'y a pas de liaison entre les deux


contenus lis par mais

(2)

la loi du progrs n'est pas respecte,


puisque les deux squences apportent la
mme information.

FONCTIONS DISCURSIVES
les

prsuppositions sont juges non pas du


point de vue de leur caractre vrai ou faux,
mais de limpact quelles ont dans les
changes concrets de communication entre
les individus;
les prsuppositions appartiennent plus aux
interlocuteurs quaux noncs.

FONCTIONS DISCURSIVES
Dfinition
une

proposition P est une prsupposition


pragmatique d'un locuteur dans un contexte
donn si le locuteur assume ou croit que P,
assume ou croit que son interlocuteur
assume ou croit que P.

FONCTIONS DISCURSIVES

conflits de communication :
1) l'interlocuteur n'est pas en mesure de reconstruire les prsupposs
(les prsupposs employs par certains groupes sociaux, inconnus
par les autres).
2) le locuteur ne veut pas reconnatre ses propres prsuppositions.
Tu as beaucoup bu hier soir?(pp : Tu as bu quelque chose), la
rplique peut tre je ne bois plus depuis longtemps, mais tu sais dj
cela.
Le locuteur peut agir de deux manires: ou bien il se mettra en
position de repli, en disant: Mais je n'ai pas affirm cela, mais
seulement ceci (le contenu explicite, une simple demande
dinformation), ou bien il dira: J'ai tout simplement pos une question,
je n'ai rien affirm du tout.

Pour conclure

- le locuteur ne peut pas contester les prsuppositions


quil a introduites dans son nonc: *Je regrette
d'avoir frapp ma femme, mais je ne l'ai pas frappe.
- le locuteur ne peut pas mettre en question ses
propres prsupposs: *Je regrette d'avoir frapp ma
femme, mais l'ai-je donc frappe?
- le locuteur ne peut pas employer les
prsuppositions de faon dubitative: *Je regrette
d'avoir frapp ma femme, mais je ne sais pas si je l'ai
frappe.

Pour conclure

La prsupposition pragmatique se dfinit dans un


cadre o il faut tenir compte de la situation dans
laquelle une affirmation est ralise.
Fait partie des croyance d'arrire plan - les
vidences de la communication. La
communication ne peut exister que sur la base de
ces croyances, partages par le locuteur et son
interlocuteur.
Sans elles, la communication nest pas possible
(devient redondante)

Limplicite - un passager clandestin


il

nassume et ne dvoile pas sa prsence, il


peut ou non tre reconnu, mais il est toujours
prsent, toujours aux aguets.
Il rend possible une autre lecture du langage,
et surtout, une meilleure comprhension des
rapports interhumains.