Vous êtes sur la page 1sur 16

Constantinople est la nouvelle Rome :

Aprs la chute de Rome en 476 et la fin de lEmpire romain dOccident,


lEmpire romain dOrient se maintien, mais on lappelle Empire byzantin.
Pendant ses dix sicles de vie (jusquen 1453, quand les turcs conquirent
Constantinople), lempire passera par des tapes diffrentes :
1)Priode de splendeur maximale avec lempereur Justinien et limperatrice
Thodora, au VIe sicle. Pendant leur royaume, on conquire de territoires,
on impose le christianisme dans tout lEmpire, on impulse les arts et on
lgisle en faveur des femmes.
2)Le dclin de lEmpire (perte de territoires) commence avec la mort de
Justinien.
Au XIe sicle une grande crise religieuse provoque le Schisme dOrient
(1054), ce qui a accler le dclin de Byzance.
1)Aprs une priode dune certaine rcuperation, la crise interne
recommence depuis le XIIe sicle. Finalement, les turcs semparent de
Constantinople en 1453 et lEmmpire Byzantin disparat.

L'Empire byzantin lpoque de Justinien.

1. Lempereur byzantin, le basileus, est le matre


absolu. Son pouvoir est hrditaire. Le basileus
est vnr par tous ; il est le chef de lglise, de
larme et de ltat. Les lois hrites de lEmpire
romain sont appliques. Elles sont rassembles
dans le Code Justinien. Le grec remplace le latin
comme langue officielle.
2. Justinien fait aussi construir la basilique de Sainte
Sophie, une grande oeuvre dart.
3. De sa part, limpratrice Thodora legisle en
faveur des femmes, en permettant le divorce ou en
punissant les viols.

Constantinople devient la capitale politique, religieuse et


conomique de lEmpire. Elle compte environ 500 000
habitants au X sicle.

LEmpire byzantin disparat en 1453.


Aprs la mort de Justinien, le territoire de lEmpire
est rduit, la suite des invasions des Slaves, des
Lombards et des Arabes, qui font reculer les
Byzantins en Afrique et en Asie.
partir du XIVe sicle, les Turcs ottomans
semparent (se aduean) peu peu de ce quil reste
de lEmpire. En 1453, Constantinople est prise par
les Turcs : cest la fin de lEmpire byzantin.

L'organisation politique et conomique byzantines

Lorganisation politique sappui sur lempereur (basileus), qui concentre tout


le pouvoir:
Ladministration centrale repose sur une organisation bureaucratique et sur
le droit romain, repris par Justinien.
Ladministration territoriale est organise en provinces (thmas) diriges
par des stratges (chefs politiques et militaires).
Larme possde une puissante cavalerie et une importante flotte.
Lconomie est centre sur lagriculture. Il y a de grandes proprits qui
appartiennent la noblesse ou aux monastres.
Lartisanat soccupe de fabriquer des articles de luxe comme la soie, des
tapisseries, de lorfvrerie et de livoire.
Le commerce, trs important, est favoris par la position de lempire, qui se
situe entre lAsie et lEurope.

La socit et l'glise byzantines


La socit se hirarchise en diffrents groupes. Au niveau le plus haut se
situe laristocratie, qui possde les grandes proprits et occupe les postes
principaux du gouvernement.
Au niveau intermdiaire se trouve le clerg, les fonctionnaires, les
commerants et les paysans libres.
Au niveau le plus bas se trouvent les serfs et les esclaves.
Lglise byzantine exerce une grande influence: elle possde de grandes
proprits et contrle spirituellement la socit.
Elle doit faire face deux problmes principaux: la dispute des images et
la rivalit entre le patriarche de Constantinople et le pape de Rome.
- La dispute des images affronte les empereurs et les moines. Finalement,
la pression des moines et du peuple imposent le culte des images (les icnes).
- La rivalit avec le pape de Rome provoque en 1054 la sparation des
glises orientale et occidentale (Schisme dOrient). Depuis, lglise orientale
est appele glise orthodoxe.

La place de lEmpereur:
Le Christ rgne dans le ciel

LEmpereur rgne sur la Terre


Les hauts fonctionnaires:
deux personnages, immdiatement
placs droite de lempereur
Justinien, chargs de ladministration
politique de l'empire. Ils portent une
toge comme les Romains, symbole de la
continuit de l'administration Romaine.

Limpratrice Thodora et sa cour

Thodora tait actrice, fille dun montreur


dours lhippodrome.
La mosaque que la reprsente est aussi
grande que celle de Justinien.
Lempereur donne sa femme une
grande importance.

Justinien de la basilique Saint Apollinaire Nouveau

Les Rois mages de la basilique Saint Apollinaire Nouveau

Au milieu du IXme sicle, deux moines, Cyrille et


Mthode, vanglisent les Slaves. Ils inventent lalphabet
dit cyrillique, qui permet de traduire la Bible la langue
de ces peuples.

Coupole
Pendentif

Arcs en pleincintre

Grands piliers

Nef
central

Plan central

L'glise de Sainte-Sophie de Constantinople


Le plan, presque carr, occupe un espace au sol de 77 mtres de long sur 72 mtres
de large. Quatre normes piliers soutiennent la coupole de 31 mtres de diamtre.