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Materiales para la clase de Historia

de la Filosofa. Caty Rojas

Los sofistas eran maestros itinerantes que


ofrecan sus servicios a quien pudiera estar
interesado, y lo hacan a cambio de un salario.
Impartan disciplinas humansticas (mitologa,
historia) y retrica, gramtica, oratoria, es decir
disciplinas que enseaban a usar el lenguaje,
razonar, debatir, convencer.

EN LA ANTIGUA GRECIA la palabra sofista se utiliz para designar a quien se


mostraba experto en alguna actividad: la filosofa, la poesa, la msica o la
adivinacin.
PLATN reprocha a los sofistas que slo enseen medios para alcanzar un fin, sin
reparar en las exigencias de la moral. Los acusa de ofrecer, segn conveniencia, el
triunfo para el razonamiento dbil sobre el ms fuerte, de hacer prevalecer la
apariencia sobre la realidad. Cazadores interesados de jvenes ricos, mercaderes en
asuntos referentes al alma

ARISTTELES define a la sofstica como un arte de la apariencia, completamente


ajena a la verdadera sabidura, y al sofista como aquel que comercia con una
sabidura aparente y no real. Inventa el trmino sofisma como sinnimo de una
refutacin aparente.

En sentido peyorativo
En la actualidad, el trmino sofista equivale a
demagogo, engaador que no tiene otra moral que
su inters particular, a un traficante de apariencias.
El valor de los sofistas griegos
Hoy da se valora el papel que tuvieron los sofistas
como innovadores y educadores sociales. El
movimiento sofista fue capaz de romper con la
concepcin tradicional de la educacin, centrada en el
respeto a la autoridad. Ellos se planteaban el objetivo
de formar personas, con capacidad para pensar y para
intervenir lcidamente en los asuntos pblicos,
mediante el discurso.

El acontecimiento ms sobresaliente que tuvo lugar


en la Atenas del siglo V antes de Cristo fue la
aparicin de la democracia. Atenas era una
democracia directa donde todos los ciudadanos
participaban en la Asamblea, rgano supremo de
gobierno del Estado. De la Asamblea emanaban los
poderes legislativo, ejecutivo y judicial.

Para ser ciudadano y tener derecho a formar


parte de la Asamblea se requeran condiciones:
ser varn, de padre ateniense, ser mayor de
edad.

NECESIDAD DE LA RETRICA

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DIA

El ciudadano libre poda participar en la vida


poltica, pero si quera tener xito en ella
necesitaba ciertas destrezas y cultura.
Necesitaba saber hablar en pblico, dominando el
arte de la retrica, poder derrotar al adversario,
dominando el arte de la dialctica y sobre todo
estar enterado de toda la problemtica del
gobierno de la ciudad.

La palabra es una gran dominadora, que con un pequesimo y


sumamente invisible cuerpo, cumple obras divinsimas, pues puede hacer
cesar el temor y quitar los dolores, infundir la alegra e inspirar la piedad
(...) La persuasin, unida a la palabra, impresiona al alma como ella
quiere (...) Tal como los distintos remedios expelen del cuerpo de cada
uno diferentes humores, y algunos hacen cesar el mal, otros la vida, as
tambin, entre los discursos algunos afligen, y otros deleitan, otros
espantan, otros excitan hasta el ardor a sus auditores, otros envenenan y
fascinan el alma con convicciones malvadas. (Gorgias, Elogio de Elena)

Los sofistas no crearon escuela ni defendieron una doctrina comn. La mayor parte de la
informacin disponible sobre los sofistas es indirecta y fragmentaria. De sus obras, que debieron
ser numerosas, se conservan algunos textos no siempre sencillos de interpretar. Hay entre ellos
ciertas coincidencias:

RELATIVISMO
( en su anlisis del conocimiento)

ESCEPTICISMO
( en su anlisis del conocimiento)

CONVENCIONALISMO
( en su anlisis de la moral y el derecho)

Sentido epistemolgico
Considera que la verdad depende o est en relacin con el sujeto,
persona o grupo que la formula. El relativismo mantiene que existen
muchas verdades acerca de las cosas, al menos tantas como personas
creen tener un conocimiento de ellas.

El relativismo se opone al
objetivismo que mantiene la idea
de que la verdad es independiente
de las personas o grupos que la
piensan o formulan.

Hay varias razones que permiten comprender por qu muchos


filsofos defienden el relativismo.

La influencia de elementos fsicos, psicolgicos, o culturales


en las ideas y creencias de las personas;

La observacin de la variedad de ideas y concepciones que


tienen los distintos grupos o culturas;

La observacin del cambio de ideas a travs del tiempo.

La esencia del relativismo se expresa en la siguiente afirmacin de


Protgoras:el hombre es la medida de todas las cosas, de las que
son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son.
Interpretaciones
Con el trmino hombre se
refiere al individuo.

Relativismo radical: cada


hombre tiene su verdad.

Con el trmino hombre se refiere al


ser humano en general

Relativismo social: la verdad viene


determinada socialment

Mantiene que no es posible el conocimiento. de adquirir


ciencia o conocimiento respecto de otras.

Cabe ser escptico de un modo radical o aceptar el


escepticismo respecto de ciertas regiones de realidad y
la posibilidad

Por ejemplo, se puede ser escptico en temas de religin


(agnstico) y sin embargo creer en la posibilidad del
conocimiento del mundo fsico.

Las siguientes tesis del sofista Gorgias expresan de modo rotundo


el punto de vista escptico:
nada existe;
si algo existe, no puede ser conocido por los hombres;
si se puede conocer, no se puede comunicar y explicar a los
dems.

Proceden de los dioses (Fundamento sobrenatural)


Proceden de la naturaleza (NATURALISMO)
Proceden del pacto o acuerdo entre los
hombres(CONVENCIONALISMO).

La mayora de los sofistas defendan el convencionalismo moral y


jurdico.

Naturalismo

Convencionalismo

La moral y el derecho se
fundamentan en la naturaleza
racional del hombre.

La moral y el derecho nacen del


pacto entre los hombres o de la
voluntad caprichosa de algunos.

Los principios esenciales de la


moral y el derecho son iguales
en todas las culturas

Cada grupo tiene sus normas


morales y jurdicas.

Estos principios no cambian

Dichas normas estn siempre


cambiando.

Las leyes surgen de la voluntad de dominacin de los fuertes

El fin de la ley es el sometimiento de los dbiles por parte de los fuertes

Cada gobierno dicta las leyes en su propio provecho: la democracia, leyes


democrticas; la tirana, leyes tirnicas; e igualmente los dems. Una vez
dictadas, establecen que lo justo para los sbditos es lo que es til para ellos, y
castigan a quien no lo acepta as. Lo que es justo o injusto lo deciden por tanto
los poderosos.