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Definicin de la unidad

funcional e implicaciones
en el ACV
Red temtica Anlisis del Ciclo de Vida
Universidad Politcnica de Valencia
Ivan Muoz, Joan Rieradevall, Xavier Domnech
Institut de Cincia i Tecnologia Ambientals
Universitat Autnoma de Barcelona
i

INTRODUCCIN

Necesidad de una UF
El ACV nace como una herramienta de
anlisis y comparacin de productos
Sin embargo, en un ACV el punto central
no es el producto en trminos fsicos,
sino el servicio o funcin que ste ejerce
Para poder comparar diferentes
productos o sistemas debemos identificar
su funcin y poder cuantificarla

Ejemplo
Dos productos distintos no se comparan
directamente, sino que se toma el
servicio como base de comparacin

Vidrio

vs.

HDPE

1 milln de
envases para
distribuir
leche 1
Distribuir
milln de litros
de leche

Definiciones
Funcin del sistema
Tarea/s que le corresponde desempear

Unidad funcional
Cuantificacin de las funciones del sistema
consideradas en el estudio

Flujo de referencia
Cantidad de producto o de servicio necesario
para satisfacer la unidad funcional

Ejemplo
Unidad funcional

Flujo de
referencia

Aspectos a incluir
en la UF
La UF debe incluir una cuantificacin, teniendo en
cuenta la duracin del servicio, as como unos
requerimientos de calidad
Producto

Cuantificacin

Duracin

Requerimientos

Envase para
huevos

Envases necesarios para el


consumo medio por
habitante en Espaa

1 ao

Mximo de huevos
rotos por cada mil

Bomba

Proporcionar 5 m3 de agua
por hora con una presin de
1,5 bar

5000 horas
durante 10 aos

Estanqueidad,
autocebado

Pintura

Proteccin de 1 m2 de
superfcie de madera en
exterior, orientada al oeste
y expuesta a sol y lluvia

10 aos

Sin goteo

Refrigerador

200 litros de capacidad


refrigerados a 5C habiendo
una temperatura ambiente
de 25C

13 aos

Precisin en el control
de temperatura,
reevaporacin del
agua generada por la
escarcha

Dificultades en la
definicin de la UF
En ACV no comparativos no existen problemas;
una unidad fsica es vlida
En ACV comparativos es necesaria una unidad
de tipo funcional, que plantea ms problemas

Durabilidad: nuevos productos, hbitos del consumidor

Multifuncionalidad: multientrada, coproduccin,


reciclaje

Funciones cualitativas: aspectos estticos u otros


difcilmente conmensurables

CASO PRCTICO

Definicin de la UF en un estudio sobre


tratamiento de aguas residuales

Objetivos y alcance
El objetivo del estudio es comparar
tratamientos para la detoxificacin de
efluentes de blanqueo de pasta de papel,
mediante procesos avanzados de oxidacin
(PAOs)
Los PAOs se basan en la produccin insitu de
radicales hidroxil (OH) para la degradacin
de compuestos orgnicos persistentes

Objetivos y alcance
Los PAOs analizados son

Fotocatlisis heterognea

Ozonizacin

Foto-Fenton
As como combinaciones de estos grupos (en
total 6 alternativas)

Los datos utilizados proceden de un


estudio previo de laboratorio

Objetivos y alcance

Caracterizacin
inicial del agua:
Parmetro
pH
TOC (mg/ dm3)
COD (mg/dm3 O2)
Color (mg/dm3 Pt)

Valor
10,6
441
1.384
197

70
60
TOC removed (%)

El efluente fue
sometido a una
hidrlisis bsica,
acidificacin (pH
3) y tratamiento
durante 3 horas

50
40
30
20
10
0
0

15

30

45

60

75 90 105 120 135 150 165 180


Time (min)

Photocatalysis 2 g/litre TiO2


Photocatalysis 2 g/litre TiO2 + 500 ppm H2O2
Photocatalysis 2 g/litre TiO2 + 500 ppm H2O2 + 20 ppm Fe2+
Fenton and Photo-fenton 20 ppm Fe + 500 ppm H2O2
Ozone
Ozone+UVA

Objetivos y alcance
El sistema incluye la produccin de energa
(electricidad) y los diferentes productos
qumicos consumidos (FeCl3, H2O2, TiO2, O2)
System boundaries
Energy

Reagent
production

Catalyst
production

Energy
production

Affluent

AOP

Effluent

Emissions

Resources

Pre-treatment

Posttreatment

Definicin de la UF
Funcin del sistema
Destruir los compuestos orgnicos persistentes
(TOC) presentes en el agua residual

Problema de comparabilidad
Prcticamente todos los tratamientos presentan
una eficiencia de eliminacin de TOC distinta
(15%-69%)

Definicin de la UF
Unidad funcional
Un volumen de agua a
tratar

Inconveniente
Incomparabilidad en
cuanto a las
caractersticas del agua
tratada

Una cantidad de
Incomparabilidad en
contaminantes a destruir cuanto al volumen
tratado
Una cantidad de
Los tratamientos que no
contaminantes a destruir alcancen el umbral
en un determinado
quedan excluidos
volumen de agua

CONCLUSIONES

Conclusiones
La UF es un concepto central en ACV, ya que:

Es la base para el clculo de entradas y salidas


Permite tratar de forma equivalente a sistemas alternativos de cara a
su comparacin

Las principales dificultades en su definicin estn


relacionadas con:

Durabilidad de los productos

Multifuncionalidad

Funciones cualitativas

En caso de dificultad o incertidumbre a la hora de definir


una UF satisfactoria, es aconsejable utilizar ms de una
para obtener unos resultados ms robustos

Bibliografa

Guine, J. (ed.) et al. (2001): Handbook on Life Cycle Assessment.


Operational Guide to the ISO Standards Kluwer Academic
Publishers.

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Assessment of Products. Vol 1. Chapman&Hall.

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Traditional Media. The Problem of an Adequate functional Unit. Int
J LCA 8 (4) 201-208

Smith, J. (2003): Specifying Functional Units and Reference Flows


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Definicin de la unidad
funcional e implicaciones
en el ACV
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Ivan Muoz, Joan Rieradevall, Xavier Domnech
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