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LA GRAN MINERA EN

CHILE
Actividad Minera
Sebastin Caldern Romo
Tcnicos en Operaciones Mineras - 2016

Introduccin

Principales Empresas Mineras


La gran minera del cobre en Chile (GMC) o, ms propiamente,
empresas productoras de cobre de la Gran Minera, son definidas como
aquellas que produzcan, dentro del pas, cobre "blister", refinado a
fuego o electroltico, en cualquiera de sus formas, en cantidades no
inferiores a 75.000 toneladas mtricas anuales mediante la explotacin
y beneficio de minerales de produccin propia o de sus filiales o
asociados.
El sector minero en Chile est compuesto por un gran sector de
empresas productoras de cobre, lideradas por la Corporacin del
Cobre de Chile, Codelco, que pertenece en su totalidad al Estado de
Chile y es la principal empresa productora de cobre en el mundo.
En la actualidad Codelco se estructura en cuatro divisiones mineras
(Codelco Norte, El Salvador, El Teniente y Andina), ms la Divisin
Ventanas (Fundicin y Refinera Ventanas ex ENAMI). A su vez, participa

Introduccin

Principales Empresas Mineras


Otra empresa estatal es la Empresa Nacional de Minera (ENAMI)
dedicada al fomento de la pequea y mediana minera, a travs de su
Fundicin Hernn Videla Lira y varias plantas de tratamiento de
minerales.
Como no posee yacimientos mineros propios, se abastece de mineral
proveniente de los pequeos y medianos productores, combinando una
accin comercial con una labor de fomento y apoyo a la minera de
menor escala.
El resto de las principales empresas productoras de cobre son privadas.
La mayora de las compaas extranjeras son
del Estatuto del Inversionista Extranjero
principalmente subsidiarias de importantes
internacionales (como por ejemplo: Freeport

nacidas bajo el amparo


(DL 600 de 1974),
corporaciones mineras
McMoran, BHP Billiton,

Introduccin

Estructura de Propiedad de Principales Compaas Mineras de


Cobre en Chile

Introduccin

Respecto de los otros metales relevantes para la economa chilena, las


principales empresas productoras de oro son: Barrick (Proyecto Pascua
Lama, 51% Cerro Casale), Kinross (La Coipa, 49% Cerro Casale) y
Meridian (El Pen).
La minera de la plata en Chile no se desarrolla por s sola, vale decir,
se obtiene como subproducto en la minera del oro y en la refinacin
del cobre.
El grupo CAP es el principal productor de hierro y manganeso del pas.,
a travs de la Compaa Minera del Pacfico S.A. (CMP), la Siderrgica
Huachipato y Manganesos Atacama.

Introduccin

A nivel de los minerales industriales, destaca la SQM S.A., que es lder


en la produccin mundial de yodo, nitratos y carbonato de litio,
adems de sales potsicas, sulfato de sodio y cido brico.
Otras compaas son COSAYACH (Yodo y Nitratos), Minera ACF, Minera
DSN y Minera Aguas Blancas (Yodo), Soc. Chilena del Litio (Carbonato
de litio), K+S ex-Salina Punta de Lobos (Sal comn), QUIBORAX (Ulexita
y cido brico).
En el rubro de minerales para la construccin destacan Cemento
Meln, Cemento Polpaico y Cementos Bio-Bio.
En otros mineral industriales destaca Minera Pacfico (caoln, feldespato
y cuarzo), Celite Chile (Diatomita), Csar Formas y Bifox (Fosfatos), etc.

Introduccin

Faenas mineras ubicadas


Parinacota / Tarapac

en

las

regiones

de

Arica

Introduccin

Faenas mineras ubicadas en la regin de Antofagasta

Introduccin

Faenas mineras ubicadas en la regin de Atacama

Introduccin

Faenas mineras ubicadas en la regin de Coquimbo

Introduccin

Faenas mineras ubicadas en la regin de Valparaso

Introduccin

Faenas mineras ubicadas en la regin Metropolitana

Introduccin

Faenas mineras ubicadas en la regin del Libertador Bernardo


OHiggins

Introduccin

Faenas mineras ubicadas en la regin de Aysn

Minera en Chile

Un poco de historia
La minera es una de las principales actividades de la economa
chilena.
Actualmente aporta el 11,2% del PIB nacional y es el rea con mayor
inversin extranjera con un 33,3% del total.
El pas es el principal productor a nivel mundial de cobre, renio,
nitratos naturales, litio y yodo. Adems posee destaca participacin en
la produccin de molibdeno, plata y oro.

Minera en Chile

Inicios
El pueblo de los atacameos, que habitaba en el interior del desierto
de Atacama fue el primero en incursionar en la explotacin de
minerales en Chile. Extraan cobre en la zona en que actualmente se
encuentra la mina de Chuquicamata y oro en el sector del volcn
Incahuasi.
El uso fundamental que le daban a estos minerales era ceremonial,
para la fabricacin de joyas, hachas, mscaras funerarias, etc.
Como tcnicas de extraccin usaban herramientas de madera y
piedras talladas, as como tambin barrenos, para hacer agujeros, y
cinceles, para labrar a golpes de martillos los metales y piedras.
Tambin trabajaron el bronce, aleacin de cobre y estao, ocupando
hornos para realizar la fundicin.

Minera en Chile

Conquista
La conquista de Chile estuvo guiada fundamentalmente por la
abundancia de riquezas del territorio.
Diego de Almagro y Pedro de Valdivia llegaron a estas tierras
motivados por noticias de que encontraran gran cantidad de oro y
plata, como en Mxico y Per, pero no fue as.
Es por esto que se dedicaron a la explotacin en lavaderos de oro, que
se convertira en la actividad ms importante del siglo XVI,
solventando gran parte el proceso que llevaban los espaoles.
Se calcula que entre los aos 1542 y 1560 se extrajeron alrededor de 2
toneladas de oro anualmente, facilitada por el trabajo de un gran
nmero de indgenas esclavizados.
Las principales ciudades que fueron fundadas en ese tiempo, como La
Serena, Concepcin, Imperial, Villarrica y Valdivia, se erigieron

Minera en Chile

Conquista
En 1598 ocurri la batalla de Curalaba, donde los espaoles
combatieron contra el pueblo mapuche a causa de su inters por este
mineral, siendo derrotados teniendo que retirarse del territorio y
perdiendo todos los lavadores al sur del ro Biobo.
Luego la actividad entrara en decadencia a causa del agotamiento de
los lavaderos en el resto del pas y tambin por la disminucin de la
mano de obra indgena.

Minera en Chile

Colonia
Los espaoles pobres y los mestizos son los primeros en sacar
provecho de la legislacin colonial referente a la minera, la cual
permita la explotacin de yacimientos a cualquier persona que
realizara inscripcin y que mantuviera las faenas en operacin.
Sin embargo, durante gran parte del siglo XVII la produccin fue
dificultosa. La actividad agrcola paso a ser el principal motor de la
economa del Reino de Chile y la actividad minera fue desplazada fuera
de las zonas de guerra, por lo que se vio fortalecida en el norte.
La explotacin minera colonial se enfoc fundamentalmente entorno a
los tres metales tradicionales: el oro, la plata y el cobre.
Los lavaderos fueron reemplazados por la extraccin en minas, como
las de Andacollo, Chucumata, Copiap, Inca, Catemu y Petorca.

Minera en Chile

Colonia
Por su parte, la plata adquiri importancia con la explotacin en la ya
mencionada Copiap, sumndole las de Uspallata y San Pedro Nolasco,
y en las minas de azogue de Punitaqui y Quillota, desde donde se
extraa el mercurio usado para separar la plata de otros minerales.
Por ltimo, la minera del cobre comenzara a fines del siglo XVII, con la
extraccin a pequea escala en minas de Coquimbo, Atacama y
Aconcagua.
Este mineral representaba, en la exportacin a Lima para la fabricacin
de caones, una cantidad similar a la del trigo.
La produccin de cobre durante la colonia se calcula entre 1500 y 2000
toneladas anuales, utilizado principalmente para fines decorativos,
fabricacin de utensilios, moneda y artillera, adems de
ornamentacin bsica, relojes y engranajes.

Minera en Chile

Colonia
A fines del siglo XVIII, las ordenanzas mineras y el auge de la plata y el
cobre en el norte, permitieron la conformacin de un gremio minero, el
cual era apoyado por el gobierno colonial a travs del denominado
Real Tribunal de Minera.
Esta institucin, encargada de la legislacin sobre el tema y de
fomentar la actividad, encarg al jurista Juan Egaa un informe sobre
el estado de la minera en Chile, cuyo resultado dado en 1803, inform
sobre la falta de tecnologa de los mineros y la pobreza de su gremio.
Esta preocupacin sigui durante el siglo XIX, inicindose un nuevo
ciclo en la minera nacional.

Minera en Chile

Siglo XIX
La minera tuvo un notable auge en el pas una vez concretada la
Independencia en 1818, pues se terminaron las trabas que estaban
impuestas al comercio colonial, abrindose internacionalmente.
Es as como a mediados del siglo XIX, las exportaciones de cobre a
Inglaterra pasaron de 60 a 12.700 toneladas. El producto vendido no
era cobre refinado, sino que relaves y ejes (metal fundido), por lo que
su precio disminua.
Esta situacin cambi cuando el horno de reverbero reemplaz al
horno de manga en la produccin del mineral, permitiendo la obtencin
de un cobre con mayor pureza.
Esta tecnologa fue introducida en Chile en 1831 por el ingeniero de
minas Carlos Lambert.

Minera en Chile

Siglo XIX
Con la tcnica nueva ya expandida en el pas, adems de la ya instalada
revolucin industrial, la demanda de cobre mundial creci, por lo que este
producto se volvi protagonista importante de la economa del pas.
Ya a mediados de siglo, Chile se transforma en el mayor productor de cobre
a nivel planetario. Fundamental en este proceso fue el descubrimiento del
Pique de Tamaya, por parte del industrial Jos Toms Urmeneta. El
empresario instalara las primeras fundiciones del material, en Guayacn y
Tongoy, adems de financiar un ferrocarril e instalaciones portuarias.
Con la invencin de la electricidad se comienza a usar en el cableado, en
motores de traccin elctrica de ferrocarriles, y en el telfono y telgrafo,
entre otros.
Una crisis en la produccin a partir de 1870, y el agotamiento de los
yacimientos en el norte, haran que el auge del mineral decayera. Esta
situacin fue compensada por la creciente demanda por el salitre que, a
fines del siglo XIX, represent en sus exportaciones el 40% de los ingresos

Minera en Chile

Siglo XIX
En cuanto a la plata, aunque ya existan yacimientos operativos, el
descubrimiento de Chaarcillo fue un factor clave en el explosivo
crecimiento de este sector en este siglo.
Ms descubrimientos y explotaciones aumentaron notablemente la
produccin de plata, que aument de 10.000 kilos anuales a comienzos
del siglo, a una produccin promedio de 150.000 kilos por ao, entre
1867 y 1900.
Este auge tendra su ltima expresin con el descubrimiento de
Caracoles en 1870.
La produccin rcord sera en 1887, con 220.183 kilos. La produccin
bajara a menos de la mitad para final de siglo.

Minera en Chile

Siglo XIX
El auge de la minera se reflej en aspectos como el demogrfico y
urbanstico, siendo algo sobresaliente la construccin del ferrocarril
entre Caldera y Copiap, proyecto concretado por Guillermo
Wheelwright en 1851. Permiti reducir el tiempo y costo del transporte,
que anteriormente se efectuaba en mulas.
El escenario de constante conflicto blico en el mundo hizo al salitre
clave, por ser el elemento ms comn en la fabricacin de
explosivos. A esto, se aade que tambin era ocupado como
fertilizante, por lo que se hizo fundamental en el rea de la
alimentacin.
A esta inmejorable situacin en que se encontraba el pas, se adiciona
el triunfo en la Guerra del Pacfico (tambin llamada Guerra del Guano
y el Salitre) por el cual se ganan importantes yacimientos salitreros en
las provincias de Tarapac y Antofagasta, que ya haban sido
explotados por capitales chilenos anteriormente.

Minera en Chile

Siglo XIX
El carbn tambin cobr importancia en la minera nacional. A pesar
de que ya se saba de su existencia en la zona del Biobo, slo a
mediados de siglo comenz su explotacin.
En 1841 el ya mencionado, Guillermo Wheelwright, hizo posible la
extraccin de 4.000 toneladas que luego seran transportadas al puerto
del Callao. Para 1844 ya existan tres minas, en Colcura y Coronel. Tres
aos ms tarde se realizaron las primeras fundiciones de cobre con
carbn, en Lirqun a manos de Jorge Rojas Miranda. En 1852, Matas
Cousio organizara junto a Toms Bland Garland la Compaa Cousio
& Garland, que en el siguiente siglo se transformara en la Empresa
Nacional del Carbn. Hacia 1854 la exportacin de este mineral lleg
a 22.000 toneladas, cifra que se triplicara al terminar el siglo.
En 1874 se promulg el primer Cdigo de Minera en Chile, en el
cual se determinaron varias regulaciones a la actividad, como la
autorizacin de explotacin con ttulos provisionales. En 1888 se

Minera en Chile

Siglo XX
Salitre
La industria salitrera iba en alza constante. Requera poca tecnologa, a
diferencia de la extraccin de cobre, pero una gran fuerza laboral,
fluctuando en unas 30.000 personas en promedio.
Con el comienzo de la Primera Guerra Mundial, la exportacin de salitre
lleg a constituir un 70% del total de las exportaciones del pas,
aportando un 30% del total del PIB en el periodo 1900 - 1920, y
representando la mitad de los impuestos de la nacin.
En cifras generales, entre 1880 y 1930, el salitre hizo que la riqueza
del pas aumentara en 3.500 millones de dlares, y se increment la
renta per cpita en un 27.6%.
Adems se generaron cambios en la administracin econmica del
pas, dando ms importancia a los inversionistas extranjeros, y, a pesar
del laissez-faire (expresin francesa que significa dejen hacer)

Minera en Chile

Siglo XX
Salitre
La dependencia econmica que tena el pas en el salitre era total,
hasta que el qumico alemn Fritz Haber consigui elaborar nitrato
sinttico industrial, desplazando paulatinamente el producto natural
del mercado, provocando posteriormente la mayor crisis social y
econmica de la historia de Chile.

Minera en Chile

Siglo XX
Cobre
A travs del cobre, Chile tuvo una oportunidad de sobreponerse a la
crisis salitrera y la Gran Depresin de 1929.
La industria se vio revolucionada por la utilidad del mineral en las
conexiones elctricas, telefnicas y en la electrnica en general,
elevando su demanda mundial.
Bastante influencia tuvo la incorporacin de nuevas tecnologas en
Estados Unidos, permitiendo la explotacin de yacimientos con leyes
inferiores al 7%.
As es como el proceso de flotacin, descubierto en 1901, permiti
separar el mineral sulfurado de cobre del resto de los componentes de
la roca original.

Minera en Chile

Siglo XX
Cobre
En un principio el gobierno acompa el auge de la gran minera del
cobre con polticas orientadas a favorecer las inversiones y aumentar
la produccin.
El temor generado por la situacin del salitre origin la
necesidad de diversificar las exportaciones utilizando los
excedentes que produca este mineral. Es as como en 1939,
por ejemplo, se cre la Corporacin de Fomento de la
Produccin (Corfo).
El inters estadounidense continuara con la adquisicin, por parte de
la Braden Copper Company (sociedad de William Braden y Barton
Sewell), de la mina El Teniente. Se fundara junto a ella el campamento
minero El Establecimiento, que tras la muerte de Sewell se renombr
con su apellido. Braden, tras el fallecimiento de su socio, adquirira la
mina Potrerillos, que tambin tuvo un poblado a un costado que lleg a

Minera en Chile

Siglo XX
Cobre
En 1915 la familia Guggenheim adquiri el ms emblemtico de los
yacimientos mineros del pas: Chuquicamata. 7 aos ms tarde la
Anaconda Copper Company compr el 51% del complejo en 77
millones de dlares, la transaccin ms grande realizada hasta ese
entonces en Wall Street. En 1929 adquiri la parte restante.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial transform a Chile en un
importante actor por la industria del cobre. Se calcula que el 18% del
metal rojo usado en la guerra provino del pas. Se posicionara como el
segundo productor de cobre en el mundo. En 1955, durante el
gobierno del presidente Carlos Ibaez del Campo, se promulg
la "Ley del nuevo trato", que regulaba la situacin tributaria y de
fiscalizacin de la minera. Es aqu donde se habla por primera vez,
oficialmente, de Gran Minera del Cobre, para referirse a sociedades
con producciones mayores a 75.000 toneladas mtricas de cobre
blster.

Minera en Chile

Siglo XX
Cobre
Con el comienzo de los aos sesenta, la discusin poltica gir entorno
a la posible especulacin en el precio que estaban practicando las
empresas norteamericanas, las cuales no estaban expandiendo la
produccin de acuerdo a las necesidades del pas.
Se crea que el cobre era demasiado fundamental como para que las
decisiones estratgicas estuvieran en manos extranjeras. De esta
manera el gobierno de Eduardo Frei Montalva iniciara en 1964
el proceso denominado "Chilenizacin del cobre", asociando el
Estado con las empresas, que eran mayoritariamente estadounidenses,
tomando en sus manos la comercializacin y haciendo grandes
inversiones para expandir la produccin.
El cambio de propiedad se llev a cabo inicialmente mediante los
llamados "contratos ley", para luego pasar en 1969 a la nacionalizacin
pactada, idea encabezada por el ministro de Minera de la poca,

Minera en Chile

Siglo XX
Cobre
Al intento de Frei Montalva lo seguira la "Nacionalizacin del
cobre", durante el gobierno de Salvador Allende, en una reforma
constitucional que fue aprobada unnimemente en el parlamento en
1971. Esta decisin fue de tal importancia, que fue una de las pocas
polticas pblicas que mantuvo la dictadura de Augusto Pinochet.
En un comienzo las propiedades mineras que fueron
expropiadas y estatizadas eran administradas individualmente
por la Corporacin del Cobre, la que sera reemplazada en 1976
con la creacin de Codelco. Un ao despus se introduce el decreto
de ley N 1.759, consistente en un sistema mixto de propiedad minera,
que permite aadir capitales extranjeros a empresas mineras
nacionalizadas.
En 1980 comenz a ser utilizado el proceso de extraccin por solventes
y la electroobtencin para la purificacin del cobre, produciendo

Minera en Chile

Siglo XX
Cobre
Codelco se convirti en una pieza importante del desarrollo de Chile,
aunque fue disminuyendo su participacin comparada con el total
nacional con la llegada de la inversin extranjera. Tras la
promulgacin de la Ley Orgnica Constitucional de Concesiones
Mineras el sector se abri nuevamente a la inversin privada
(1981).
A partir de los 90, junto al retorno a la democracia, el rea minera
tendra una notable expansin con la llegada de nuevos capitales.
La produccin chilena de cobre se ha
multiplicado por cuatro en las dos ltimas
dcadas, debido en gran parte a la
apertura de minas de capital privado.

Minera en Chile

Siglo XX
Otros minerales
Molibdeno
El molibdeno se comenzara a recuperar en Chile a partir de 1939, en
El Teniente.
En 1950 la produccin lleg a 1.000 toneladas anuales.
Una dcada despus se instalaron plantas de recuperacin en El
Salvador y Chuquicamata, lo que increment la produccin 4.600
toneladas por ao en 1966.
En 1977 se instal otra planta en la divisin Andina, dejando al pas
como tercer mayor productor mundial, superando las 10.000
toneladas.

Minera en Chile

Siglo XX
Otros minerales
Hierro
La produccin de hierro alcanz importancia con la explotacin en el
mineral El Tofo, en la regin de Coquimbo. Su produccin anual era de
2 millones toneladas con una ley que superaba el 60%. Posteriormente,
en 1950 comenz a operar la Compaa de Acero del Pacfico
(CAP) que adquiri el mineral El Algarrobo y luego El Tofo.
A partir de ah se intensifica la exportacin de hierro, logrando 12
millones de toneladas de mineral por ao.
Aos ms tarde, las exigencias de calidad impuestas por los
compradores han disminuido la exportacin de mineral bruto y
exportar una materia prima ms enriquecida como es el pellet, donde
la planta peletizadora de Huasco, inaugurada en 1978, es su principal
referente.

Minera en Chile

Produccin
Estadsticas basadas en datos de la Comisin Chilena del Cobre
(Cochilco) y del Servicio Nacional de Geologa y Minera (Sernageomin).
Minera metlica

Minera en Chile

Produccin
Estadsticas basadas en datos de la Comisin Chilena del Cobre
(Cochilco) y del Servicio Nacional de Geologa y Minera (Sernageomin).
Minera no metlica (Slo se consideran los 10 minerales con mayor
produccin dentro de esta categora)

Minera en Chile

Produccin
Chile en la minera mundial
Participacin de los principales minerales como % del total mundial

Minera en Chile

Influencia de procesos mineros para la economa de Chile


Nuestro pas es el mayor productor de cobre en el mundo y es su
principal producto de exportacin.
Los envos de productos de la minera representaron el 57% de las
exportaciones totales chilenas.
El cobre refinado en bruto fue el producto exportado ms importante
del pas, con envos que alcanzaron a US$1.631 millones equivalentes
al 27% del valor de las exportaciones totales del pas, por lo que si el
valor de la libra del cobre en los mercados internacionales disminuye
significara que el costo de produccin seria mayor a lo que se est
vendiendo por lo que lgicamente no sera rentable para el pas seguir
explotando sus yacimientos.

Minera en Chile

Empleos producidos por la minera


A pesar que la minera es tan importante en trminos de PIB y
Exportaciones, es el sector con menor participacin dentro de la
ocupacin nacional, generando durante este ao apenas 69 mil
empleos.
El empleo se redujo en casi un 30% respecto a 1990, cuando la
ocupacin llegaba a 102 mil empleados. Sin embargo la produccin de
la minera ha aumentado en ms de un 160%.
En definitiva, el aporte actual de la actividad minera al empleo
nacional llega a slo el 1,3%, a pesar de que aportan el 11,2% del PIB
del pas.

Minera en Chile

Tributacin
Durante los aos noventa slo la minera Escondida y Pelambres han
pagado impuestos a la renta. La primera de ellas aport al Fisco ms
del 94% del total pagado por el sector.
Asimismo, mientras las ventas del cobre llegaron a los US$ 7500
millones durante el ao 2002, los impuestos a la renta no superaron los
US$40 millones, es decir, no representaron ni siquiera el 0,5% del total
de las ventas.
Cobre
Tributacin a la renta
en relacin con otrosOro
pases
Chile 14,8%
Chile 16,0%
Argentina 24,9%
Argentina 28,8%
Per 26,3%
Per 29,6%
Bolivia 30,5%
Bolivia 45,2%
Mxico 36,6%
Mxico 43,6%
Brasil 37,6%
Brasil 41,2%