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PROCESO DE

INFILTRACIN

Para poder hablar de la Infiltracin primeramente tenemos que


definir un fenmeno anterior que es la Precipitacin.

Definicin de la precipitacin
La precipitacin es definida como el "agua procedente de la
atmsfera, y que en forma slida o lquida se deposita sobre la
superficie de la tierra". Atendiendo al estado en que esta agua
se precipita se habla de lluvia (el agua cae en estado lquido),
granizo (agua congelada que cae de forma violenta y en forma
de grano) o nieve (el agua helada se desprende de las nubes en
cristales minsculos y agrupados denominados copos).

Definicin de infiltracin
La infiltracin es el proceso por el cual el agua
penetra desde la superficie del terreno hacia el suelo.
En una primera etapa satisface la deficiencia de
humedad del suelo en una zona cercana a la
superficie, y posteriormente superado cierto nivel de
humedad, pasa a formar parte del agua subterrnea,
saturando los espacios vacos.

La infiltracin el agua posee un rol fundamental en


los procesos de escorrenta como respuesta a una
precipitacin dada en una cuenca, dependiendo de
su magnitud lluvias de iguales intensidades, pueden
producir caudales diferentes. La infiltracin
depende de muchos factores, por lo que su
estimacin confiable es bastante difcil y es
imposible obtener una relacin nica entre todos los
parmetros que la condicionan.

El manejo incorrecto de las cuencas ha incrementado


sustancialmente el problema que generan los
excedentes hdricos. Las inundaciones que ha sufrido
toda la zona conurbada en los ltimos tiempos, y que
resaltan la necesidad de conocer ms a fondo el
proceso de Escorrenta-Infiltracin para as poder dar
respuestas racionales a estos problemas. Para el
estudio del proceso de infiltracin existen diversos
modelos que se pueden agrupar en modelos de
"prdidas", que consideran a la infiltracin como una
prdida de la precipitacin (los que se utilizan
normalmente para los estudios de escurrimiento
superficial) y los modelos de "clculo de infiltracin"
que calculan el agua infiltrada.

Una modificacin del tratamiento clsico de ambos


procesos es el acoplamiento de la ecuacin de
Richards ( un modelo depara el estudio del flujo de
agua), para el clculo de la infiltracin y la ecuacin
de onda cinemtica, para el clculo de la escorrenta.
Partiendo as de un histograma es posible obtener
simultneamente el Histograma de salida y las curvas
de variacin temporal de la humedad del suelo.

PROCESO DE INFILTRACIN

La Infiltracin es el proceso de paso del agua a travs de la


superficie del suelo
En una primera etapa satisface la deficiencia de humedad del
suelo en una zona cercana a la superficie, y posteriormente
superado cierto nivel de humedad, pasa a formar parte del agua
subterrnea, saturando los espacios vacos.

El proceso de infiltracin puede continuar slo si hay espacio


disponible para el agua adicional en la superficie del suelo
Si la llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la
capacidad de infiltracin, toda el agua se infiltrar
Si la intensidad de precipitacin en la superficie del suelo ocurre
a una tasa que excede la capacidad de infiltracin, el agua
comienza a estancarse y se produce la escorrenta sobre la
superficie de la tierra, una vez que la cuenca de
almacenamiento est llena.

Se denomina capacidad de infiltracin a la cantidad


mxima de agua que puede absorber un suelo en
determinadas condiciones, valor que es variable en el
tiempo en funcin de la humedad del suelo, el
material que conforma al suelo, y la mayor o menor
compactacin que tiene el mismo.

Factores que afectan la capacidad de


infiltracin del suelo
Entrada superficial: La superficie del suelo puede
estar cerrada por la acumulacin de partculas que
impidan, o retrasen la entrada de agua al suelo.

Transmisin a travs del suelo: El agua no puede


continuar entrando en el suelo con mayor rapidez que
la de su transmisin hacia abajo, dependiendo de los
distintos estratos.

Acumulacin en la capacidad de almacenamiento: El


almacenamiento disponible depende de la porosidad,
espesor del horizonte y cantidad de humedad
existente.

Caractersticas del medio permeable: La capacidad de


infiltracin est relacionada con el tamao del poro y
su distribucin, el tipo de suelo arenoso, arcilloso-, la
vegetacin, la estructura y capas de suelos.
Caractersticas del fluido: La contaminacin del agua
infiltrada por partculas finas o coloides, la
temperatura y viscosidad del fluido, y la cantidad de
sales que lleva

El contenido inicial de humedad en el suelo tiene una


gran influencia. Si el terreno est muy seco, a la
accin de la gravedad, se une una fuerte tensin
capilar con lo que aumenta la Infiltracin.
Las condiciones de la superficie del terreno. La
permanencia esttica del agua en el terreno favorece
la Infiltracin, ya que se da tiempo para que el agua
se infiltre.

MEDICIN DE LA INFILTRACIN

MTODOS DE CLCULO DE LA
INFILTRACIN

ECUACIN DE HORTON
Una de las primeras ecuaciones de infiltracin fue
desarrollada por Horton en1939, quien a partir de
experimentos de campo, estableci, para el caso de
un suelo sometido a una precipitacin con intensidad
siempre superior a la capacidad de infiltracin, una
relacin emprica para representar el declive de la
infiltracin con el tiempo puede ser presentada de la
siguiente forma:

La tasa mnima de infiltracin Ib tericamente sera igual a la


conductividad hidrulica saturada Ksat, si no hubiese el efecto
del aire comprimido en el interior del suelo, dificultando la
infiltracin. Por eso Ib es normalmente menor que Ksat.
Integrando la ecuacin anterior con respecto al tiempo, se
obtiene la ecuacin de los volmenes infiltrados acumulados en
el tiempo:
donde Vf = volumen infiltrado acumulado hasta el tiempo t,
contado a partir del momento en la superficie del suelo se
satur.

ECUACIN DE PHILIP
Philip en 1957 plante la tasa de infiltracin mediante
la siguiente expresin:

ECUACIN DE GREEN-AMPT
Green y Ampt en 1911 propusieron un modelo simplificado
para infiltracin. Este modelo es derivado de la ecuacin de
Darcy a travs de simplificaciones en el fenmeno de
propagacin del frente hmedo en el interior del suelo.
Bsicamente estas simplificaciones consisten en que el suelo
es considerado totalmente saturado desde la superficie
hasta la profundidad del frente hmedo; abajo, el suelo
contina con la humedad previa a la precipitacin. A medida
que el frente hmedo avanza se mantienen estas
condiciones; en la superficie del frente hmedo, que separa
el suelo saturado del no saturado, la tensin capilar es
siempre la misma, en cualquier tiempo y posicin que tenga
el frente.

APARATOS DE MEDICIN PARA


LA INFILTRACIN

Los mtodos para medir la infiltracin se dividen en:


Directos.En este valoran la cantidad de agua infiltrada sobre
una superficie de suelo, donde la obtencin del
valor de infiltracin depende de mediciones
volumtricas y de rea en un determinado tiempo.
Indirectos.Determinan la capacidad de infiltracin con datos
precisos como precipitacin, evaporacin, etc.

APARATOS QUE MIDEN LA INFILTRACIN


INFILTRMETROS
Se usan con frecuencia en
pequeas cuencas o en
reas
pequeas
o
experimentales dentro de
cuencas grandes.

infiltrmetro
s

Carga
constante
Simulador
de lluvia

De doble
cilindro
De cilindro
simple

INFILTRMETROS DE CARGA
CONSTANTE
Permiten conocer la cantidad de agua que

penetra
en el suelo en un rea cerrada a partir del agua que
debe agregarse a dicha rea para mantener un
tirante constante, que generalmente es de medio
centmetro.
Los infiltrometros de carga
constante mas comunes
consisten en dos aros
concntricos, o bien en un
solo tubo; en el primer tipo,
se
usan
dos
aros
concentricos de 23 y 92 cm
de
diametro
respectivamente, los cuales
se hincan en el suelo varios
centmetros.

Simulador de lluvia
Con el objetivo de evitar en lo posible las fallas de
los infiltrometros de carga constante, se usan los
infiltrometros que simulan la lluvia, aplicando el
agua en forma constante al suelo mediante
regaderas.
El rea que estos simuladores cubre varia
generalmente entre 0.1 y 40 m2. en estos aparatos
la capacidad de infiltracion se deduce midiendo el
escurrimiento superficial resultante de una lluvia
uniforme.

Para hacer una medicin de la variacin de la


tensin mtrica y/o del contenido de humedad en
una zona extensa cuando se presentan las lluvias;
se utilizan:
Los tensiometros y/o
Bloques de yeso.

Tensimetros
Son dispositivos de plstico de forma cilndrica con
una cpsula porosa en uno de los extremos; en el
otro extremo se encuentra la tapa donde se vierte
el agua y cercano a este punto se encuentra la
conexin para instalar el manmetro, es un
instrumento que indica el estado de la humedad del
suelo.

Bloques de yeso
El uso de bloques de
yeso es una forma
relativamente fcil de
medir
la
condicin
hidrulica de un suelo.
Entra
dentro
del
mtodo de los bloques
de
resistencia.
Su
operacin se basa en el
hecho
de
que
la
conductividad elctrica
de muchos materiales
vara en funcin del
contenido de agua.

Lismetros
Es un depsito enterrado, de paredes verticales,
abierto en su parte superior y relleno del terreno
que se quiere estudiar. Este aparato consigue medir
la cantidad que se pierde por evapotranspiracin y
drenaje por tanto, tambin podemos conocer el
volumen de agua que queda en el suelo.

TASA DE INFILTRACIN
Rapidez de infiltracin del
agua en el suelo, y volumen
de agua que escurre en l.
Depender de las condiciones
fsicas del terreno (cultivo,
labranza,
porosidad,
vegetacin).

Ley de Darcy
V=KI
K= Conductividad Hidrulica
(cm/hr).
V= Velocidad del Flujo
efectivo (cm/hr).
i= Gradiente hidrulico
(adimensional).

ESCORRENTIA
SUPERFICIAL

Se define como infiltracin al paso del agua de la


superficie hacia el interior del suelo.
Es un proceso que depende fundamentalmente del agua
disponible a infiltrar, la naturaleza del suelo, el estado
de la superficie y las cantidades de agua y aire
inicialmente presentes en su interior.

A medida que el agua infiltra desde la superficie, las


capas superiores del suelo se van humedeciendo de
arriba hacia abajo, alterando gradualmente su
humedad.
Normalmente
la
infiltracin
proveniente
de
precipitaciones naturales no es capaz de saturar todo el
suelo, slo satura las capas ms cercanas a la
superficie, conformando un perfil tpico donde el valor
de humedad decrece con la profundidad.

HUMEDAD DEL SUELO


Se refiere al volumen de agua que se infiltra y, antes
de alcanzar el nivel fretico, es removida al suelo por
las races de las plantas o por evaporacin.
Existen

zonas

Tipos de humedad

ndices para
determinar contenido
de humedad

Mtodos para
determinar la
humedad del suelo

En el suelo deben distinguirse dos zonas:

Zona saturada:
En la cual el volumen ocupado por los poros o vacos que existen
entre los gramos que componen el suelo est completamente lleno
de agua.
Zona no saturada:
En la cual el volumen ocupado por los poros o vacos que existen
entre los gramos que componen el suelo est ocupado por agua y
aire. La capa del suelo comprendida entre la superficie del terreno y
un estrato permeable , o entre aquella y la superficie de un depsito
de agua subterrneo no confinado , es una zona no saturada, en la
cual la humedad se presenta en las siguientes formas:
Humedad higroscpica.
Humedad capilar.
Humedad gravitacional.

NDICES PARA DETERMINAR EL CONTENIDO DE HUMEDAD DEL


SUELO:
Coeficiente higroscpico: Es la humedad mxima que
en una muestra, inicialmente seca, absorbe cuando se
pone en contacto con una atmosfera al 50% de la
humedad relativa y a 25C.
Punto de marchitez: Es el contenido de humedad por el
cual se presenta su edad y sistema de races, del clima,
del volumen del suelo, etc.
Capacidad de campo: Es la cantidad de agua que en un
suelo saturado puede retener
despus de ser
centrifugado con una fuerza de 100g; tambin es la
cantidad mxima de agua que puede ser retirado por el
suelo en contra de la accin de las fuerzas de la
gravedad.

MTODOS PARA DETERMINAR LA HUMEDAD DEL SUELO


Mtodo gravimtrico.

Este mtodo determina el contenido de humedad del suelo como el


peso del agua dentro de la matriz del suelo. Se evala como la
diferencia de peso entre una muestra de suelo hmeda y seca.
Este mtodo implica la recoleccin de la muestra del suelo, pesndola
de ser posible en ese momento para determinar su peso hmedo.
Luego se lleva al laboratorio donde se seca en un horno a105
Cdurante 24 horas, momento en que es pesada nuevamente.
Mtodo volumtrico.

Este mtodo se relaciona con el anterior. Expresa el contenido de


humedad del suelo en funcin del volumen que esta ocupa dentro de
la matriz del suelo. Para su clculo se determina el peso del agua
evaporada durante el secado y luego su volumen.

ALMECENAMIENTO DE AGUA
Laescorrenta
superficialdescribe el flujo del
agua, lluvia, nieve, u otras
fuentes, sobre la tierra, y es un
componente principal del ciclo
del agua. A la escorrenta que
ocurre en la superficie antes de
alcanzar un canal se le llama
fuente no puntual. Si una fuente
no
puntual
contiene
contaminantes artificiales, se le
llama polucin de fuente no
puntual.

Flujo terrestre
infiltracin

con

exceso

de

Hay un exceso deinfiltracincuando la tasa de


precipitacin en una superficie excede la tasa a la
cual el agua puede infiltrarse en la tierra, y
cualquier cuenca para almacenamiento est ya
llena. Se produce con ms frecuencia en regiones
ridas y semiridas, donde las intensidades de
precipitacin son altas y la capacidad de
infiltracin del suelo es reducida debido a la
impermeabilizacin de la superficie, o en reas
pavimentadas.

Flujo terrestre con exceso de saturacin


Cuando el suelo est saturado y
la cuenca de almacenamiento
llena, la precipitacin producir
inmediatamente
una
escorrenta superficial. El nivel
precedente de humedad del
suelo es un factor que afecta al
tiempo que pasar hasta que el
suelo
se
sature.
Esta
escorrenta se conoce tambin
como flujo terrestre saturado.

Flujo de retorno subsuperficial


Despus de que el agua se infiltra en el suelo en la
porcin en cuesta de una colina, el agua puede fluir
lateralmente por el suelo, y exfiltrarse (fluir fuera)
cerca de un canal. Tambin se le llama flujo interno.
Al fluir, la cantidad de escorrenta puede verse
reducida de varios modos: una pequea parte
puede evaporarse; el agua puede almacenarse
temporalmente en cuencas microtopogrficas; y
otra parte puede fluir inmediatamente sobre la
superficie. La escorrenta superficial que permanece
al final fluye en una corriente de agua como ros,
lagos, estuarios u ocanos

Ejercicio de anlisis de
infiltracin.

Calcular el ndice de infiltracin media () y la duracin en exceso (de),


1.para una tormenta cuyo hietograma de precipitacin media se muestra en
las columnas 1 a 3 de la tabla 5.5. Adems, se sabe que el volumen de
escurrimiento directo deducido del hidrograma correspondiente para esa
tormenta, es de 16 m3 y el rea de la cuenca drenada es de 200 Km2.

Solucin

1.- La altura de la precipitacin en exceso es:

2. Como el hietograma esta hecho para un intervalo de


tiempo constante t = 3 hr, para facilidad de clculo y para
ser localizado en dicho hietograma los valores supuestos
para , debern expresarse en mm/3hr.

Se

procede a dar
valores a
, hasta obtener
del hietograma
correspondiente hpe = 80 mm. Por ejemplo si se supone un valor inicial de
= 13 mm/3 hr del hietograma se obtiene hpe = 45.5 mm (columna 4
de tabla 5.5).

Como: hpe =80 hpe = 45.5

se supone otro valor de .


Anlogamente:
Para = 9 mm/3hr del hietograma se obtiene hpe = 62.4 mm (columna 5
de la tabla 5.5) Para = 5.3 mm/3hr del hietograma se obtiene hpe =
80.1mm 80 mm 5.
Se concluye que el valor buscado para es:

= = 1.77 mm/ hr.

En la figura 5.32 se muestra el hietograma de la tormenta


con el = 5.3 mm/3hr, correspondiente a una hpe = 80
mm.
En esta figura se observa que la
exceso es: de = 18 hr

duracin de

la

lluvia en