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Ferdinand De Saussure 2

1916 Ferdinand de saussure


LeCours de linguistique gnraleprsente deux caractristiques surprenantes pour un livre qui s'est impos comme l'oeuvre fondatrice de sa discipline. D'abord, il a t publi sans le
contrle de son auteur, puisque posthume. Ensuite, Ferdinand de Saussure ne l'a jamais crit... mais plutt not et prononc. Lorsqu'il meurt, en 1913, deux de ses lves, Charles Bally et
Albert Schehaye, envisagent de publier l'enseignement du matre genevois. Mais la dconvenue s'impose: il ne reste dans les tiroirs du dfunt Saussure que quelques brouillons. LeCours
de linguistique gnralequi parat en 1916 l'initiative de Bally et Schehaye est ainsi pour l'essentiel une synthse des notes prises par huit tudiants. S'il ne trahit pas l'enseignement de
Saussure, ce document ne porte sans doute qu'une part de la pense du linguiste. C'est, quoi qu'il en soit, partir de ce texte que s'est construite la linguistique moderne au xxe sicle.
Dans sonCours, Saussure prne une linguistique synchronique, c'est--dire une tude de la langue telle que celle-ci existe un moment donn, par opposition la linguistique diachronique
(dominante l'poque) qui s'intresse l'volution historique de la langue. Prendre la langue pour objet de science est galement un geste fondateur de Saussure, lequel distingue
clairement la langue, qui est la fois un produit social de la facult de langage et un ensemble de conventions ncessaires(un systme de signes commun l'ensemble des membres
d'une communaut), et la parole, qui est l'utilisation de ce code par les sujets parlants (elle estun acte individuel de volont et d'intelligence).
La langue comme structure.
C'est aussi dans leCoursqu'est expose la thorie saussurienne du signe linguistique, lequel comporte deux lments: un signifi (le concept abstrait, le sens) et un signifiant (l'image
acoustique, la face matrielle). Saussure pose que le signe linguistique est arbitraire, c'est--dire qu'il n'existe aucun rapport interne entre signifi et signifiant, entre le concept et le mot
qui le reprsente. Nanmoins, le lien signifi/signifiant est ncessaire, c'est--dire impos l'individu et la communaut:Si par rapport l'ide qu'il reprsente, le signifiant apparat
comme librement choisi, en revanche, par rapport la communaut linguistique qui l'emploie, il n'est pas libre, il est impos.Enfin, une des contributions majeures de Saussure est de
dfinir la langue comme un systme, ou comme une structure, terme qui sera privilgi par la suite et qui fera de la linguistique qu'il a initie une linguistique structurale.
Aujourd'hui, toute la linguistique n'est plus structurale, et ceux qui revendiquent une appartenance au structuralisme ont opr une lecture critique des concepts saussuriens. Mais le Cours
de linguistique gnraleest considr comme l'ouvrage inaugural de la linguistique moderne. De grands linguistes comme Louis Hjelmslev, Roman Jakobson, Nicolas Troubetzkoy et Andr
Martinet ont fait du travail de Saussure le point de dpart de leurs recherches.