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El Orden del

Discurso
Michael Foucault

Conceptos bsicos.

Para entender El orden del discurso


de Foucault es necesario tener
presentes algunos conceptos clave
de su pensamiento. El primero de
ellos es el poder que de acuerdo con
el filsofo es una vasta tecnologa
que atraviesa al conjunto de
relaciones sociales; una maquinaria
que produce efectos de dominacin
a partir de un cierto tipo peculiar de

Conceptos bsicos.

El poder transita horizontalmente y


se convierte en actitudes, gestos,
prcticas y produce efectos, sin
embargo no se encuentra localizado
y fijado eternamente, no est nunca
en manos ni es propiedad de ciertos
individuos, clases o instituciones.

Conceptos bsicos.

Junto a la idea de poder, se halla el


concepto
de
discurso;
ambos
se
relacionan y configuran un trinomio en
conjuncin con el saber: el discurso
permite la legitimacin del poder y ste
institucionaliza al saber; entre saber y
poder se construye una poltica general
de verdad, la cual se encarga de
distinguir los enunciados falsos de los
verdaderos, de sancionar los discursos
alternativos, y de definir las tcnicas y
procedimientos
adecuados
para
la

El control de los
discursos

La tesis de partida de Foucault es la


siguiente:
En toda sociedad la produccin
del discurso est a la vez
controlada,
seleccionada
y
redistribuida
por
un
cierto
nmero de procedimientos que
tienen por funcin conjurar los
poderes y peligros, dominar el
acontecimiento
aleatorio
y

Procedimientos de
control externos

stos son los que se ejercen desde el


exterior y funcionan como sistemas
de exclusin, as como conciernen a
la parte del discurso que pone en
juego el poder y el deseo. Los tres
grandes sistemas de este tipo son: la
palabra prohibida, la separacin de
la locura y la razn y la voluntad de
verdad.

La palabra prohibida

La palabra prohibida es el procedimiento


ms evidente y familiar, es decir, uno
sabe que no se tiene derecho a decirlo
todo, que no se puede hablar de todo en
cualquier circunstancia, que cualquiera,
en fin, no puede hablar de cualquier
cosa. Como parte de este sistema se
ponen en juego tres tipos de prohibiciones
que se cruzan, se refuerzan o se
compensan, formando una compleja malla
en constante modificacin: (1) Tab del
objeto. (2) Ritual de la circunstancia. (3)

La palabra prohibida

Asimismo, Foucault resalta que es en


las regiones de sexualidad y poltica
en las que esa malla se encuentra
ms apretada y que, debido a
estas prohibiciones que recaen
sobre el discurso, es posible hallar
claramente su vinculacin con el
deseo y el poder:

La palabra prohibida

El discurso el psicoanlisis nos


lo
ha
mostrado
no
es
simplemente lo que manifiesta (o
encubre) el deseo; es tambin lo
que es el objeto del deseo; y ya
que esto la historia no cesa de
ensernoslo el discurso no es
simplemente aquello que traduce
las luchas o los sistemas de
dominacin, sino aquello por lo

La separacin de la
locura y la razn

La separacin de la locura y la razn es


un sistema de separacin y rechazo.
Foucault historiza este sistema al
contrastarlo en su funcionamiento en la
Edad Media y la poca contempornea.
Durante la Edad Media, el loco era aqul
cuyo discurso no poda circular como el
de los otros, puesto que su palabra es
considerada como nula y sin valor, as que
no contena ni verdad ni importancia,
razn por la cual no era posible ni
siquiera que sirviera para testimoniar o

La separacin de la
locura y la razn

A partir de fines del siglo XVIII, se


cambia la forma en la que se separa
la palabra del loco: ahora es
necesaria toda una armazn de
saber para descifrar dicha palabra,
as
como
toda
una
red
de
instituciones (mdico, psicoanalista).
En otras palabras, la lnea de
separacin lejos de borrarse, acta
de
otra
forma,
segn
lneas

La voluntad de verdad

La voluntad de verdad tiene relacin


con el tipo de separacin que rige
nuestra voluntad de saber que ha
atravesado diversos siglos de la
historia y que va configurando un
sistema de exclusin de carcter
histrico,
modificable
e
institucionalmente coactivo.

La voluntad de verdad

Debido a su propiedad histricomodificable, se ve que en la poca de


los griegos (siglo VI) el discurso
verdadero era aquel que era dicho por
quien tena el derecho y segn el ritual
requerido, as como no slo anunciaba
el porvenir, sino que contribua a su
realizacin; despus se habra de
desplazar la verdad superior del
discurso de lo que era y haca para
residir en lo que deca, es decir, la

La voluntad de verdad

Finalmente subraya que la voluntad


de saber apoyada en una base y
distribucin institucional tiende a
ejercer sobre los otros discursos
dentro de la sociedad presin y un
tipo de poder de coaccin.

Procedimientos de
exclusin internos

En stos los discursos mismos


ejercen su propio control y se
caracterizan
por
fungir
como
principios
de
clasificacin,
de
ordenacin, de distribucin para
dominar la dimensin del discurso
relativa a lo que acontece y al azar.
A
este
rubro
pertenecen
el
comentario,
el
autor
y
la
organizacin en disciplinas.

El comentario

El comentario es aquel que tiene el


cometido de decir al fin lo que
estaba silenciosamente articulado
all lejos [] decir por primera vez
aquello que sin embargo haba sido
ya dicho,7 as como permite
construir (indefinidamente) nuevos
discursos.

El comentario

De hecho, hay una nivelacin de los


discursos entre los que se dicen en el
acto mismo que los ha pronunciado y
aquellos discursos que indefinidamente
van ms all de su formulacin (son
dichos, permanecen dichos y estn
todava por decir); en nuestra cultura
estos textos son: los textos religiosos o
jurdicos, los textos literarios y en cierta
medida los textos cientficos. De igual
manera, el comentario limitaba el azar del
discurso por el medio del juego de una

El autor

El autor es entendido como la


agrupacin del discurso, como origen y
unidad de sus significaciones, como foco
de su coherencia. ste tiene distinta
significacin de acuerdo al periodo y al
tipo de discurso en que se site, as por
ejemplo, desde el siglo XVII en el
discurso cientfico esta funcin se ha ido
oscureciendo de modo que el nombre
sirve apenas para designar a un teorema
o teora. Este principio limita el azar por

La organizacin de las
disciplinas

La organizacin de disciplinas es aquella


capaz de reactualizar constantemente las
reglas del discurso, se opone al primero por
ser lo que se requiere para la construccin
de nuevos enunciados y al segundo por su
forma de construccin de sistema annimo
ajeno a aquel que ha sido su inventor.
Asimismo, para poder conformar una
disciplina es necesario su direccin hacia
determinado plan de objetos, poder
inscribirse en cierto tipo de horizonte
terico y hallarse en la verdad (no se

Otros procedimientos de
control de los discursos

Foucault seala la existencia de un


tercer grupo de procedimientos que
permiten el control del discurso.
stos determinan las condiciones de
su utilizacin, imponen a los
individuos que los dicen cierto tipo
de reglas y, de esa forma, no
permiten a todo el mundo el acceso
a ellos.

Otros procedimientos de
control de los discursos

(a) Enrarecimiento del discurso: no


todas las partes del discurso son
igualmente
accesibles
e
ininteligibles, algunas se hallan
evidentemente
protegidas
(diferenciadas y diferenciantes).
(b)
Ritual: aquel que define la
cualificacin que deben tener los
individuos que hablan, los gestos, los
comportamientos, las circunstancias

Otros procedimientos de
control de los discursos

(c) Sociedades de discurso: son


aquellas cuyo cometido es conservar
o producir discursos, empero los
hacen circular en un espacio
cerrado,
distribuyndolos
segn
reglas estrictas, es decir, regulan la
apropiacin del secreto y la no
intercambiabilidad.

Otros procedimientos de
control de los discursos

(d)
Doctrinas:
son
aquellas
que
cuestionan los enunciados a partir de los
sujetos que hablan, a la vez que los
vincula a ciertos tipos de enunciacin y,
como
consecuencia,
les
prohben
cualquier otra; sin embargo, se sirve, en
reciprocidad,
de
ciertos
tipos
de
enunciacin para vincular a los individuos
entre ellos, y diferenciarlos por ello
mismo de los otros restantes; la doctrina
efecta una doble sumisin: la de los
sujetos que hablan a los discursos, y la de

Otros procedimientos de
control de los discursos

(e) La educacin: pese a que sirve


como instrumento para que todo
individuo pueda acceder a cualquier
tipo de discurso, es sabido que en su
distribucin, en lo que permite y en
lo que impide sigue las oposiciones y
luchas sociales. Todo sistema de
educacin es una forma poltica de
mantener
o
de
modificar
la
adecuacin de los discursos, con los

Cmo revertir los


procedimientos de
control?

Foucault seala que pese a que esta


parezca una sociedad tan respetuosa
hacia el discurso (logofilia), atrs de
esto se esconde un temor que, si se
desea analizar en sus condiciones,
su juego y sus efectos, es necesario
replantearse la voluntad de verdad,
restituir al discurso su carcter de
acontecimiento y, finalmente, borrar
la soberana del significante. Para

Cmo revertir los


procedimientos de
control?

1) Trastrocamiento: reconocer en
esas figuras que se consideran la
fuente de los discursos el juego
negativo de un corte y una
rarefaccin del discurso.
(2)
Discontinuidad: los discursos
deben ser tratados como practicas
discontinuas que se cruzan, a veces
se yuxtaponen, pero que tambin
pueden ignorarse y excluirse.

Cmo revertir los


procedimientos de
control?
Especificidad: no resolver

(3)
el
discurso
como
un
conjunto
de
significaciones previas, debe verse como
una prctica que es impuesta por
nosotros.
(4)
Exterioridad: no ir del discurso
hacia su ncleo interior y oculto, hacia
el corazn de un pensamiento o de una
significacin que se manifestaran en l;
sino, a partir del discurso mismo, de su
aparicin y de su regularidad, ir hacia

El programa de Foucault

Foucault halla que cuatro nociones deben


ser el principio regulador en el anlisis y
que se presentan como oposicin a las
otras que han dominado de manera
tradicional la historia de las ideas: el
acontecimiento a la creacin, la serie a la
unidad, la regularidad a la originalidad y
la
condicin
de
posibilidad
a
la
significacin. De acuerdo con esos
principios, propone un trabajo de
elaboracin terica que se dispone segn
dos conjuntos:

El programa de Foucault

(a) El crtico que utiliza el principio


de trastocamiento: pretende cercar
las
formas
de
exclusin,
de
delimitacin, de apropiacin, a las
que aluda anteriormente; muestra
cmo
se
han
formado,
para
responder a qu necesidades, como
se han modificado y desplazado, qu
coaccin han ejercido efectivamente,
en qu medida se han alterado.

El programa de Foucault

(b) El conjunto genealgico que utiliza los


otros tres principios: cmo se han formado,
por medio, a pesar o con el apoyo de esos
sistemas de coaccin, de las series de los
discursos; cul ha sido la norma especfica de
cada una y cules sus condiciones de
aparicin, de crecimiento, de variacin.
Asimismo,
menciona
que
algunas
investigaciones que podran hacerse giran en
torno a las prohibiciones que afectan el
discurso de la sexualidad, discursos que
conciernen a la riqueza y a la pobreza, a la
moneda, la produccin y el comercio, as