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LA CAUSA

COMO ELEMENTO DE
FORMACIN DE LOS
CONTRATOS
DR. S. OSVALDO CABRERA PINTO

ACEPCION ORDINARIA DE LA PALABRA


CAUSA

Del latn causa, semnticamente equivale a lo que se


considera como fundamento u origen de algomotivo o razn
para obrar.

Aunque en el lenguaje comn posee una pluralidad de


significados, que resulta ocioso mencionar, la conceptuacin
jurdica de lo que debe entenderse como causa ha dado lugar a
un profundo e inacabable debate.

PROGRESIN HISTORICA
EN LA NOCION JURIDICA
DE CAUSA

LA CAUSA EN EL DERECHO
ROMANO

En materia de obligaciones los jurisconsultos romanos daban muy


diversas acepciones a la palabra causa. (Petit, Eugene)

Para designar la fuente misma de las obligaciones (de manera que se dice
que son causa de las obligaciones civiles, los contratos y los delitos).

Otras veces aluda a las formalidades que deban ser aadidas a las
convenciones para que ciertos contratos quedaran perfeccionados (las
palabras, si se trataban de contratos verbis; la escritura si de los
literis y la entrega de la cosa en los re)

Finalmente la causa refiere el mvil jurdico sobre el que reposa la


voluntad de quien se obliga (en la compraventa, para el vendedor lo sera,
el correlativo pago del precio).

LA CAUSA EN EL DERECHO
ROMANO

La causa como el motivo impulsor de un negocio jurdico, puede ser entendida en dos
sentidos o concepciones:

SENTIDO SUBJETIVO: Requiere que sea confesable, compatible con ley y la moral. Para que un
acto sea formalmente legal no debe contrariar la voluntad del legislador, no debe incurrir en in
fraudem legis.

SENTIDO OBJETIVO: Implica la idea de que quien se obliga lo hace ante la perspectiva de la
contraprestacin que recibir.

Rodolfo Sohm, indica que el que se desprende de un valor patrimonial cualquiera a favor de otro,
persigue un fin jurdico determinado que es lo que se llama causa, entonces todo negocio
jurdico que merma el patrimonio exige una causa. Tres categoras de causa jurdicas
suelen distinguirse:

Causa donandi, si el fin a que se encamina la entrega es una donacin.

Causa solvendi, si se trata de saldar una deuda existente.

Causa credendi si se entrega una suma en concepto de prstamo.

LA CAUSA EN EL CDIGO NAPOLEON

Si bien las concepciones romanas influyeron en el pensamiento de Domat y a


travs de el, en toda la moderna polmica que ha provocado tan debatido tema.

Aquella cuestin cobr pleno inters a raz de la publicacin del Cdigo


Napolen, no obstante las disertaciones sobre la causa, de Domat y Pothier,
precedieron al mismo.

Art. 1108. Cuatro condiciones son esenciales para la validez


convencin.
El consentimiento de la parte que se obliga.
Su capacidad para contratar.
Objeto cierto que forme la materia del compromiso.
Una causa lcita de la obligacin.

de una

LA CAUSA EN EL CDIGO NAPOLEON

Mas aun el Cdigo Napolen, dedicaba la seccin IV, Ttulo


III, del libro Tercero , a la regulacin de la causa, en el que
en tres breves preceptos efecta el siguiente desarrollo:

Art. 1131. La obligacin sin causa o la que se funde en una


falsa o ilcita no podr tener efecto alguno.

causa

Art. 1132. El pacto ser valido, aunque no se expresa la causa


del mismo.
Art. 1133. Ser ilcita la causa, cuando este prohibida por ley y
cuando sea contraria al orden pblico y a las buenas costumbres.

LA CAUSA EN EL CDIGO NAPOLEON

El legislador Francs contempla a la causa como un


elemento indispensable para la formacin de la
misma obligacin.

Aparece la causa como algo diferente del objeto y del


consentimiento.

Enfatiza en que si no existe causa o esta es falsa o


ilcita, aquella queda privada de todo efecto.

DEBATE DOCTRINARIO
ACERCA DE LA NOCIN
JURIDICA DE CAUSA

EL PUNTO DE PARTIDA
SINTESIS DE DOCTRINA DE DOMAT SOBRE LA CAUSA

Se menciona a Domat como creador de la teora de la


causa y a Roberto Jos Pothier como productor de las
ideas de Domat.

Domat y Pothier jams estuvieron forzados a explicar


un texto legal, lo que implica la diferencia con la
exegesis con la que procedieron otros autores,
quienes debieron analizar tambin los arts. 1108,
1131, 1132, 133.

SINTESIS DE DOCTRINA DE DOMAT SOBRE LA


CAUSA

Indicaba Domat que tratndose de contratos sinalagmticos (do ut des, do ut


facias, facio ut facias y facio ut des) la obligacin de cada una de las partes
encuentra su fundamento en la que corresponde a la otra.

En cuanto a los Contratos Reales, que Domat clasificaba como unilaterales y


entre los que quedan comprendidos, el Mutuo, el Deposito y el Comodato,
Afirma:

Aun en los contratos en que parece quedar obligada una de las partes,
como
ocurre, por ejemplo en el prstamo, la obligacin del prestatario no ha nacido de
no ser precedida por la indispensable entrega hecha por el prestamista.

La obligacin de cada parte reconoce su fundamento en la que corresponde a la


otra, es decir la causa esta constituida por la prestacin efectuada a la
formacin del contrato.

LA CAUSA DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO


XIX

Denominada la Doctrina Clsica de la Causa, distingue tres clases de ella:

CAUSA FINAL: Es aquella en virtud de la cual acepta obligarse el contratante. Es este tipo de causa
la que puede considerarse como elemento de existencia o de validez en el contrato.

Rafael Rojina Villegas afirma, la causa final es el fin abstracto, rigurosamente idntico en cada
categora del contrato, que en forma necesaria se proponen las partes al contratar. Es por tanto un
elemento intrnseco al contrato, igual en cada categora.

Parece inmutable, segn la ndole del contrato:

En los contratos sinalagmticos, la obligacin de cada una de las partes encuentra su causa en la
obligacin que adquiere otra, lo que explica que ambas obligaciones estn ligadas y se
deban
ejecutar sistemticamente.
En los contratos reales, la causa de la obligacin esta constituida por el hecho o la promesa de
otra.

la

En los gratuitos, la causa de la obligacin es el animus donandi, la intencin de efectuar la liberalidad

Deja de aplicarse cuando la Corte de Casacin de Pars que conoci el caso Pendaries (1832).

LA CAUSA DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO


XIX

La Corte de Casacin de Pars en el caso Pendaries (1832), reflexiona en sentido de


que: algn objeto deberan tener las disposiciones del Cdigo Napolen,
al mencionar la necesidad de que la causa sea lcita y no este prohibida
por ley o contrare el orden publico o las buenas costumbres. No es posible
que un legislador mencionare un elemento totalmente intil. Este elemento que
debe ser considerado distinto del consentimiento y el objeto, sirve tambin para
juzgar la eficacia del contrato.
Entonces: el motivo determinante de la voluntad del autor o de las partes
a la celebracin del contrato, el mvil de la manifestacin que exteriorizo el
querer, que hizo que la decisin no permaneciera en el fuero interno es el
que configura la causa para el cdigo Napolen.
Esta interpretacin dar luz a lo que se conocer como causa impulsiva.

LA CAUSA DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO


XIX

CAUSA IMPULSIVA: Borja soriano resume lo que es la causa impulsiva


indicando:

El motivo que induce a cada uno de las partes a contratar; no es como la


causa final, un elemento intrnseco y constitutivo de la obligacin; es, al
contrario, extrnseca, exterior, en tanto que la causa final es siempre
idnticamente la misma en todos los contratos idnticos, la causa impulsiva
es esencialmente viable. Por ejemplo, en una compraventa la causa de la
obligacin del vendedor es siempre el pago del precio; pero para la causa
impulsiva, esta es la razn por la cual procede la venta, vara segn en
cada caso, pues bien puede haber enajenado la cosa para deshacerse
de ella porque le estorbaba o bien estaba urgido de fondos para hacer
un pago o bien efectuar reparaciones a su casa, etctera

LA CAUSA DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO


XIX

CAUSA EFICIENTE: Esta constituida por decirlo


sintticamente, por la fuente de la obligacin, de ah
se colige que entre la causa eficiente y la causa final
media un diferencia abismal: la causa final es un
elemento en la formacin del contrato, la causa
eficiente es la fuente que da vida a la obligacin.

DOCTRINA
ANTICAUSALISTA
REACCION CONTRA LA TESIS CAUSALISTA

DOCTRINA ANTICAUSALISTA

Existe consenso acerca de que Ernst inici en 1926 la invectiva contra la tesis clsica de la
causa, quien siendo profesor de la Universidad de Lieja public un folleto que intitul La
cause est-elle condition essentielle pour la validit des conventions?

Esta su tesis no fue aceptada durante la mayor parte del siglo XXI, pero finalmente
el reconocimiento que mereca.

recibi

Esta critica a la tesis clsica de la causa, puede dividirse en dos aspectos:

CRTICA HISTORICA: La nocin de causa en el sentido que actualmente se entiende no es una


nocin tradicional.

Cierto que los romanos hablaban de causa. Pero para ellos el sentido de esta palabra era el
siguiente: como el simple consentimiento no era suficiente para crear obligaciones, se requera
para ello un acto jurdico especial, un contrato nominado que era la causa. Asi en roma, la causa
de la obligacin era el contrato. Posteriormente y como consecuencia de un error de
interpretacin de los antiguos jurisconsultos, principalmente Domat, se hizo de la causa un
elemento de formacin del contrato mismo.

DOCTRINA ANTICAUSALISTA

CRITICA RACIONAL: Esta critica afirma que la nocin de causa es falsa e intil.

En los contratos bilaterales, si la causa de la obligacin de cada parte es la obligacin de


otra. Como es que cada una de las obligaciones puede servir de causa para la otra, si nacen
contemporneamente, particularmente si de acuerdo a la lgica la causa debe preceder al efecto.
Adems, la causa se confunde aqu con el objeto, pues este consiste precisamente en crear derechos y
obligaciones recprocos entre partes.
La afirmacin de que en los contratos reales, la causa consiste en la entrega de la cosa,
simplemente se estara aludiendo a la fuente de la obligacin (o causa eficiente) y no a la causa final.
Bastara con postular que para la formacin del contrato es indispensable la entrega de la cosa, para
prescindir de la nocin de causa.
No obstante la afirmacin de que en los contrato gratuitos, la causa de la liberalidad es el
animus donandi, puede ser acertada, esta nada agrega, pues ciertamente se dona por que se tiene
intencin de donar. El animus donandi integra al consentimiento, en tanto que en los contratos a ttulo
gratuito se requieren necesariamente la declaracin dirigida a obligarse y del nimo que de ello ocurra
sin que medie contraprestacin: ambos elementos de la manifestacin de la voluntad son indisociables.

DOCTRINA ANTICAUSALISTA

Debe desecharse la nocin de causa por falaz e


innecesaria, suprimindose su conclusin entre los
elementos constitutivos del contrato, pues para la
formacin de este es suficiente que exista
consentimiento, objeto posible y justo.

RESTAURACIN DE LA
DOCTRINA CAUSALISTA
REPLICA A LA TESIS ANTICAUSALISTA

RESTAURACIN DE LA DOCTRINA
CAUSALISTA
DOCTRINAS MODERNAS SOBRE LA CAUSA

Tras la critica a la tesis causalista una corriente revitalizadora se


manifest a favor de la nocin de causa.

A inicios del siglo XX, surge la clebre obra de HENRI CAPITANT, De la


cause des obligations, pionera de la teora moderna de la causa.

Autores como CAPITANT, MAURY y JOSSERAND, entre otros, precisaron


la nocin de causa del contrato corrigiendo las fallas de la teora
clsica que se limitaba al anlisis de la causa de la obligacin.

Asdf

RESTAURACIN DE LA DOCTRINA
CAUSALISTA
DOCTRINAS MODERNAS SOBRE LA CAUSA

Las replicas contra las tesis de la doctrina opositora son:

Respuesta a la CRTICA HISTRICA:


Es posible que la nocin de causa elaborada en el derecho romano no coincida con la contempornea, pero, en cambio, si es del
todo sostenible que la nocin moderna de causa se ha deducido del derecho romano, como resultado de la evolucin de ste
hacia la libertad convencional.
Repuesta a la CRITICA RACIONAL:
Como explicar, prescindiendo de la nocin de causa, Porqu razn la obligacin del vendedor esta ligada a la del comprador y
esta con la primera?; Porqu la ejecucin de ambas obligaciones debe ser simultnea?. La razn de ello puede encontrarse
fcilmente, admitiendo que cada una de las obligaciones sirve de causa a la otra, pero los anticausalistas se concretan a decir que
en los contratos bilaterales cada obligacin es condicin de otra. (Condicin equivale a Causa, por lo que aquello es un simple
juego de palabras).
Aubry y Rau, sealan que la causa es el motivo jurdicamente suficiente o el motivo que el derecho toma en consideracin, pero
dicho motivo no es siempre uniforme, por lo que el juez debe proceder al anlisis de la voluntad, segn se trate de proteger el
inters de las partes o bien el orden publico y las buenas costumbres. As:
En los contratos a ttulo oneroso, la causa esta constituida por la contraprestacin.
En los contratos a ttulo gratuito, la causa es un equivalente moral, que consiste en la motivacin que han tenido
donante para proceder con generosidad.
En sntesis la causa debe entenderse como la causa de la obligacin y no del contrato.

el

RESTAURACIN DE LA DOCTRINA CAUSALISTA


DOCTRINAS MODERNAS SOBRE LA CAUSA

Aludiendo, en contraste, al caso en el que se busca es proteger el orden pblico y las buenas costumbres, la
nocin de causa se amplia pues tanto aquel como sta reciben agravio cuando se pretende un fin que
contraviene la ley o la moral. La causa es ilcita o inmoral, cuando el fin del contrato es ilcita o inmoral:

En los contratos a ttulo oneroso, la causa es la finalidad que de consumo persiguen las partes. De este
modo la causa seria ilcita si consiste en la venta de un inmueble, para establecer ah un alambique
clandestino.
En los contratos a titulo gratuito, no hay que atender a la comn intencin de las partes, sino
exclusivamente a la del donante.
En resumen: cuando se trata de proteger el orden pblico y las buenas costumbres, ya no se
tiene por
causa de la obligacin, sino la del contrato (en los contratos gratuitos la causa de la
obligacin y la del
contrato, vienen ha ser la misma).

"Llegamos, en definitiva, a una definicin dualista de la causa.


Causa de las obligaciones por una parte (equivalente material o moral perseguido).

Causa del Contrato por otra parte (desde el punto de vista de la licitud o de la moralidad), tratase del
motivo comn de los contratantes a ttulo oneroso o del motivo determinante del autor de la
liberalidad

RESTAURACIN DE LA DOCTRINA CAUSALISTA


DOCTRINAS MODERNAS SOBRE LA CAUSA

Si partimos de la obligacin siguiendo los trminos de los arts. 1108 y 1131 del CC francs el resultado
ser claramente distinto a si se considera la causa del contrato como establece el art. 1132 del CC francs.

LA CAUSA DE LA OBLIGACIN, relacionada con la teora clsica de la causa, se dice que la causa tiene
un carcter abstracto, es invariable para un mismo tipo de contrato, es objetivo y es un elemento tcnico.

Para la teora clsica, siendo la causa una nocin jurdica, debe escapar a los motivos ya que estos se
encuentran fuera del derecho.
Adicionalmente esta posicin se caracteriza por estar determinada por una visin cuantitativa, tanto cuando
consiste en un contraprestacin preexistente, concomitante o futura, como tambin en el caso de los actos a
ttulo gratuito en los cuales la causa de la obligacin se define como la ausencia de contraprestacin deseada
por la parte, es decir la intencin de liberalidad de esta.
Es de hacer notar que en determinado momento los canonistas buscaban asegurar la moralidad en los
contratos y para ello consideraban que es necesario que el fin perseguido por las partes no sea contradictorio
a la moral. Sin embargo, la causa de las obligaciones no permite llegar a ese resultado, pues para encontrar
las razones que llevaron a las partes a contratar, es necesario acudir a la causa del contrato.

RESTAURACIN DE LA DOCTRINA CAUSALISTA


DOCTRINAS MODERNAS SOBRE LA CAUSA

MOTIVO O MVIL DEL NEGOCIO JURDICO, conocido en la doctrina y legislacin francesa como
Causa del Contrato, es el fin subjetivo, concreto, mediato, inconstante, mutable y diferente
inclusive entre los contratantes que se encuentran en igual calidad y en contratos que
pertenecen a la misma categora y que persiguen las partes.

Aludiendo, al caso en el que se busca es proteger el orden pblico y las buenas costumbres, la
nocin de causa se amplia pues tambin reciben agravio cuando se pretende un fin que contraviene
la ley o la moral. La causa es ilcita o inmoral, cuando el fin del contrato es ilcita o inmoral:

"Llegamos, en definitiva, a una definicin dualista de la causa.

El CC francs en su Art. 1131 establece la necesidad de una causa lcita en el contrato y en el art.
1132 exige que la causa sea conforme a las buenas costumbres y al orden publico. De esta manera
el juez tiene pleno poder para decidir sobre la ilicitud de la causa y sancionar tanto por causa ilcita
como por causa inmoral. Este anlisis exige al juez la bsqueda de las razones mas lejanas y menos
evidentes que determinaron a los contratantes, es decir la bsqueda de una causa subjetiva y que
vara en cada contrato, llamada causa impulsiva.

RESTAURACIN DE LA DOCTRINA CAUSALISTA


DOCTRINAS MODERNAS SOBRE LA CAUSA

DOCTRINA ITALIANA

DOCTRINA FRANCESA

Causa del negocio jurdico

Causa de la obligacin

Motivo del negocio


jurdico

Causa del contrato

LA CAUSA EN LA
LEGISLACIN CIVIL
BOLIVIANA

Es evidente que el Cdigo Civil boliviano es claramente causalista, pues


cita como requisito de formacin del contrato a la causa. (inc. 3)del
Art. 452 del CC).

En similitud con la doctrina italiana, establece a la causa ilcita

Art. 489 (CAUSA ILCITA) La causa es ilcita cuando es contraria al


orden publico o la las buenas costumbres o cuando es un medio para
eludir la aplicacin de una forma imperativa.
Art. 190 (MOTIVO ILICITO) El contrato es ilcito cuando el motivo
que determina la voluntad de ambos contratantes es contrario al orden
pblico o a las buenas costumbres.

LA CAUSA EN NUESTRO CDIGO CIVIL


CAUSA ILCITA

nuestra legislacin, acept a la causa entendiendo a sta en la funcin econmica-social que el contrato
desempea, tesis defendida por Mazeaud, entre los ms destacados, que indicaba que "...sta cumple una funcin
econmico- social, que el contrato cumple, y consiste en la modificacin de una situacin existente que el
derecho objetivo considera importante para sus propias finalidades; como tal, la causa es constante e
inmutable, sea cual fuere la intensin personal de cada una de las partes". De igual criterio podemos citar a
Carlos Miguel Ibaez (Derecho de los contratos, 2010, pg. 358) que seala: "...la causa es la finalidad inmediata y
directa que se propone el que se obliga, y esa finalidad es igual para todos los que celebran un mismo
contrato con igual carcter en l. Todo comprador se propone la adquisicin de una cosa, todo vendedor la
obtencin del precio en dinero. Entendiendo por causa esa sola finalidad del valor constante y abstracto...".
Bajo estos trminos la causa es independiente de la voluntad de los contratantes y es distinta del motivo, pues solo
tiene relevancia la CAUSA FINAL. Auto Supremo: 252/2013. Sucre, 17 de mayo 2013.

Si el contrato es ilcito por ilicitud de causa, forzosamente es ilcito para ambos contratantes, PORQUE LA CAUSA ES UN
ELEMENTO COMN, YA QUE JUNTAS PROPONEN CONSEGUIR EL FIN PROPIO DEL CONTRATO CELEBRADO, por
ello, el motivo -como elemento subjetivo- que inst a alguna de las partes a contratar, no puede supeditar al contrato
como ilcito, ms aun sabiendo que la parte que concurre al contrato de buena fe lo hace pretendiendo cumplir con una
finalidad lcita. Establecindose que para sancionar con nulidad por causa ilcita a un contrato,
necesariamente debe probarse en Autos que ambas partes lo celebraron con una finalidad contraria al
orden pblico o las buenas costumbres, o cuando lo hicieron para eludir la aplicacin de una norma
imperativa, conforme establece el art. 489 del Cdigo Civil. Auto Supremo: 252/2013. Sucre: 17 de mayo 2013.

LA CAUSA EN NUESTRO CDIGO CIVIL


MOTIVO ILCITO

Sobre el motivo del contrato, corresponde seala que el motivo lcito


tiene que ver con la licitud del mvil que ha generado la voluntad de
ambos contratantes; se dice que el motivo es ilcito, cuando el
elemento subjetivo (que es contrario al orden pblico y las buenas
costumbres) se ha exteriorizado o se ha materializado en el acuerdo de
las voluntades, o sea que, mientras la ilicitud se mantenga en la
subjetividad de uno solo de los contratantes por mas que sea
contario al orden pblico y las buenas costumbres no
determine causal de nulidad; este motivo ilcito llega a
constituirse como tal, cuando esa ilicitud forma parte del
acuerdo de voluntades, cuando esa ilicitud es compartida por el
otro contratante y que de esta manera result ser relevante
para la formacin del contrato o del convenio. Auto Supremo No.
504/2014. Sucre: 08 de septiembre 2014

LA CAUSA EN LA LEGISLACIN CIVIL BOLIVIANA


DOCTRINA ITALIANA

DOCTRINA FRANCESA

CDIGO CIVIL BOLIVIANO

Causa del negocio jurdico

Causa de la obligacin

Causa

Motivo del negocio


jurdico

Causa del contrato

Motivo/Mvil

CAUSA DEL NEGOCIO

MOVIL DEL NEGOCIO JURIDICO

Fin directo

Fin mediato y concreto

Objetivo

Subjetivo

Impersonal

Personal

Tpico y constante

Atpico e inconstante

Inmutable

Variable

Rigurosamente idntico en los actos que


pertenecen a la misma categora.

Diferente incluso entre contratantes que


se encuentran en igual calidad y contratos
de la misma categora