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Linguagem

Prof. Dr. Lircio Pinheiro de Arajo

Existem hoje cerca de 10 mil lnguas no mundo. Apenas 400 tm escrita.


Menos de 100 tem alta tradio grfica e literria, e, dessas, 12 so
lnguas de mais de 100 milhes de usurios: Chins, Ingls, Hindi-Urdu,
Espanhol, Russo, rabe, Bengali, Portugus, Malaio-Indonsio, Japons,
Alemo e Francs.

A linguagem, expresso do pensamento por palavras, desempenha


papel fundamental em todas as manifestaes de nossa vida atravs
dela, a experincia humana transmitida.
E como isso foi determinante para a evoluo da espcie!
Investigar a origem da linguagem, preocupao de pensadores de todos
os tempos, desvendar nossa prpria histria

Desde quando o homem fala? Talvez nunca possamos saber


com certeza. Supe-se que a linguagem, trao distintivo do
homem, comeou a desenvolver-se por volta de 1,5 milho de
anos atrs, com o Australopiteco, ou "macaco-homem".
O estudo dos fsseis faz supor que esse primeiro homindeo j
se comunicava por meio de sinais sonoros intencionais e no
de gritos automticos, com seus ancestrais zoolgicos. Era o
primeiro passo para a verbalizao da linguagem.

H 1 milho de anos inaugura-se uma fase decisiva na


elaborao da fala: o Homo Erectus ensaia suas primeiras
palavras. Mas como Homo Sapiens Sapiens que o homem
levar
s
ltimas
conseqncias
essa
aventura,
completando, por volta de 40 mil anos atrs, o processo para
sempre definitivo da conquista da linguagem.

Pinturas rupestres no Parque Nacional da Serra


da Capivara, situado no municpio de So
Raimundo Nonato, PI.

The Miracle Worker (br/pt: O Milagre de Anne Sullivan) um filme


de 1962.

Helen Keller

Permaneci imvel, toda minha ateno concentrada no movimento de meus dedos.


Senti, repentinamente, uma conscincia vaga como se fosse de algo esquecido - um
frmito de um pensamento que retorna; e, de alguma maneira, foi-me revelado o
mistrio da linguagem.
Soube ento que "-g-u-a" significava algo frio e maravilhoso que estava fluindo
sobre minha mo. A palavra viva despertou minha alma, deu-lhe luz, alegria, tornoua
livre!... Tudo tinha um nome e cada nome dava origem a um novo pensamento.
Quando voltamos para casa, todo objeto que eu tocava parecia palpitar com vida...
Aprendi, naquele dia, um grande nmero de palavras novas... palavras que fariam o
mundo desabrochar para mim.
Helen Keller

O Caso "Genie"

Simulao

Steven Pinker comea sua obra comentando que a


linguagem est intimamente relacionada com a
experincia humana. Se voc encontrar duas ou
mais pessoas juntas em qualquer parte da Terra,
muito provvel que logo estaro trocando palavras.
Quando as pessoas no tm com quem conversar,
falam sozinhas, com seus animais de estimao e
at mesmo com plantas. Pinker afirma Nas nossas
relaes sociais o que ganha no a fora fsica,
mas o verbo - o orador eloquente, o sedutor da
lngua de prata, a criana persuasiva que impe sua
vontade contra um pai mais musculoso. (PINKER,
2002, p.7).

A linguagem no um artefato cultural que aprendemos da


maneira como aprendemos a dizer a hora ou como o governo
federal est funcionando. Ao contrrio, claramente uma
pea do da constituio biolgica do nosso crebro. A
linguagem uma habilidade complexa e especializada, que se
desenvolve espontaneamente na criana, sem qualquer
esforo consciente ou instruo formal, que se manifesta sem
que se perceba sua lgica subjacente, que qualitativamente
a mesma em todo indivduo, e que difere de capacidades mais
gerais
de
processamento
de
informaes
ou
de
comportamento inteligente. Por esses motivos alguns
cognitivistas descreveram a linguagem como uma faculdade
psicolgica, um rgo mental, um sistema neural ou um
mdulo computacional. Mas prefiro o simples e banal termo
"instinto". Ele transmite a ideia de que as pessoas
sabem falar mais ou menos da mesma maneira que as
aranhas sabem tecer teias. (PINKER, 2002, p. 9).

Pinker faz a afirmao de que a linguagem no uma inveno cultural,


assim como tampouco a postura ereta o . No uma manifestao da
capacidade geral de usar smbolos: Uma criana de trs anos um
gnio gramatical, mas bastante incompetente em termos de artes
visuais, iconografia religiosa, sinais de trnsito e outros itens bsicos do
currculo da semitica. (PINKER, 2002, p.10).

A ideia de linguagem como


um tipo, ou uma forma de
instinto foi concebida pela
primeira vez, em 1871, por
Charles Darwin. Darwin em
um de seus ensaios sobre a
origem e descendncia do
homem,
conclua
que
habilidade da linguagem
uma tendncia instintiva
adquirir
uma
arte"
(DARWIN, 2002, p.107).

Em primeiro lugar, cada frase que uma pessoa enuncia ou


compreende virtualmente uma nova combinao de palavras,
que aparece pela primeira vez na histria do universo. Por isso,
uma lngua no pode ser um repertrio de respostas; o crebro
deve conter uma receita ou programa que consegue construir um
conjunto ilimitado de frases a partir de uma lista finita de palavras.
Esse programa pode ser denominado gramtica mental (que no
deve ser confundida com gramticas" pedaggicas ou estilsticas,
que so apenas guias para a elegncia da prosa escrita). O
segundo fato fundamental que as crianas desenvolvem as
gramticas complexas rapidamente e sem qualquer instruo
formal e, medida que crescem, do interpretaes coerentes a
novas construes de frases que elas nunca escutaram antes.
Portanto, afirmava ele, as crianas tm de estar equipadas de
modo inato com um plano comum s gramticas de todas as
lnguas, uma gramtica universal, que lhes diz como extrair os
padres sintticos da fala de seus pais. (PINKER, 2002, p.14-15).

Em primeiro lugar, acabemos


com o folclore de que os pais
ensinam a lngua aos filhos.
Ningum supe, claro, que
pais deem aulas explcitas de
gramtica, mas muitos pais
(e alguns psiclogos infantis,
que deveriam estar mais
bem informados) acreditam
que as mes do aulas
implcitas aos filhos. (PINKER,
2002, p.39).

Steven Pinker ainda comenta que se a linguagem um instinto, deveria


ter uma localizao identificvel no crebro, e talvez at mesmo um
conjunto especial de genes que ajude a mant-la no lugar. No caso de
dano desses genes ou neurnios, deveria haver prejuzo da linguagem
sem que outras partes da inteligncia fossem afetadas; caso eles sejam
poupados num crebro com outras leses, deveramos ter um indivduo
com retardo mental, mas com a linguagem intacta, um sbio idiota em
termos lingusticos. Se, por outro lado, a linguagem for apenas o
exerccio da inteligncia humana, seria de esperar que leses e
deficincias tornassem as pessoas mais estpidas em todos os sentidos,
inclusive na sua linguagem. O nico padro espervel que quanto
maior for rea lesada do crebro, mais estpida e pouco articulada a
pessoa ser. (PINKER, 2002, p.47).

Fazendo uma anlise da


habilidade que as
crianas possuem para
aprender, em que muitos
cientistas sociais acham
que aprender algum
pinculo da evoluo que
os humanos galgaram
partindo das baixas
terras do instinto, de tal
forma que nossa
habilidade para aprender
pode ser explicada por
nosso brilhantismo
mental to exaltado.
(PINKER, 2002, p.308).

teoria

evolutiva

fortalecida

por

simulaes

em

computador mostrou que quando um ambiente estvel


h

uma

presso

seletiva

para

que

habilidades

aprendidas se tornem pouco a pouco inatas. Isso porque,


se uma habilidade for inata, pode se manifestar mais
cedo na vida da criatura, e h menos chances de que
uma criatura infeliz no tenha acesso s experincias
necessrias para aprend-la. (PINKER, 2002, p.308).

Talvez algumas das coisas que temos de aprender sobre a


lngua sejam facilmente apreendidos por mecanismos simples
que precedem a evoluo da gramtica. Por exemplo, talvez
seja suficiente o tipo simples de circuito de aprendizagem para
gravar qual elemento vem antes de qual outro, desde que os
elementos sejam primeiro definidos e identificados por algum
outro mdulo cognitivo. Se um mdulo gramatical universal
define um ncleo de um protagonista, a ordem relativa deles
(ncleo inicial ou ncleo final) poderia facilmente ser gravada.
Nesse caso, a evoluo tendo tornado inatas s unidades
computacionais bsicas da lngua, no haveria necessidade de
substituir cada pedao de informao aprendida por uma
conexo inata. Simulaes por computador da evoluo
mostram que a presso para substituir conexes neurais
adquiridas por outras inatas diminui medida que uma parcela
cada vez maior da rede se torne inata, porque a cada vez
menos provvel que aprendizagem falhe para o resto. (PINKER,
2002, p.309).

Uma outra razo para a lngua ser parcialmente adquirida


que inerente prpria lngua a necessidade de
compartilhar uma espcie de cdigo com outras pessoas.
Pinker afirma que uma gramtica inata intil se s voc
a possui: como danar o tango sozinho ou bater palmas
com uma s mo. Mas os genomas das outras pessoas se
modificam, evoluem e recombinam quando elas tm
filhos.
Em
vez
de
selecionar
uma
gramtica
completamente inata, que rapidamente criaria um
registro distinto do de todas as outras pessoas, a
evoluo talvez tenha dado s crianas a capacidade de
aprender as partes variveis da lngua como um modo de
sincronizar suas gramticas com as da comunidade.

Se dividssemos o desenvolvimento da linguagem em


fases umas tanto arbitrrias, como Balbucio de Slabas,
Balbucio Tagarela, Estgio de uma Palavra e Estgio
Telegrfico (Sequncias de Duas Palavras), a fase
seguinte teria de ser chamada de Grande Exploso.
Entre o final do segundo ano e meados do terceiro, a
linguagem das crianas transforma-se numa conversa
gramatical fluente, desabrochando de maneira to
rpida que desconcerta os pesquisadores, e at agora
ningum conseguiu descobrir a sequncia exata desse
progresso. (PINKER, 2002, p.342).

Durante muito tempo, pensadores especulavam sobre o que


aconteceria a crianas privadas do estmulo da fala. Pinker
utiliza o exemplo das meninas-lobo da ndia descobertas no
sculo XX, Kamala, Amala e Ramu.

O silncio, a mudez observada nas crianas


selvagens em certo sentido enfatiza o papel
da educao em detrimento do da natureza
no desenvolvimento da linguagem, mas
evitar essa dicotomia estrita possibilita um
ganho em compreenso. Se por exemplo,
Kamala tivesse fugido da floresta falando
fluentemente uma lngua prpria, com
quem poderia conversar?

Ainda que os prprios genes


especifiquem o design bsico da
linguagem, eles tm de armazenar
as caractersticas especficas da
lngua no meio para que a lngua de
uma pessoa esteja sincronizada
com a de todos os outros, apesar da
singularidade gentica de cada
indivduo. (PINKER, 2002, p.353).

Steven Pinker prope um quadro interessante sobre a


linguagem como uma espcie de meio interno de
computao. As pessoas no pensam em portugus ou
chins ou apache; pensam numa lngua do pensamento.
Essa lngua talvez parea um pouco com cada um desses
idiomas; provvel que tenha smbolos para conceitos, e
arranjos de smbolos que correspondem a quem fez o que
e para quem. Mas para que essas lnguas do pensamento
sirvam ao raciocnio de modo adequado, elas teriam de se
parecer muito mais umas com as outras do que seus
equivalentes falados, e tudo leva a crer que elas no sejam
diferentes uma das outras: "um mentals universal.
(PINKER, 2002, p.93).

Existe um instinto da linguagem, ele tem de estar


incorporado no crebro, e esses circuitos cerebrais
devem ter sido preparados para sua funo pelos
genes que os construram. Que provas haveria de
que existem genes que constroem partes do crebro
que controlam a gramtica? O conjunto de
ferramentas cada vez maior dos geneticistas e
neurobilogos em geral no serve para nada. A
maioria das pessoas no quer ver seu crebro
empalado com eletrodos, produtos qumicos
injetados nele, no quer que ele seja reorganizado
por meio de cirurgias, ou removido para ser fatiado e
tingido com corantes. (PINKER, 2002, p.381).


No evolumos dos chimpanzs. Ns e os chimpanzs e evolumos de um
ancestral comum, agora extinto. O ancestral humano-chimpanz no
evoluiu dos macacos mas de um ancestral dos dois ainda mais antigo,
tambm extinto. E assim por diante, retrocedendo at nossos
antepassados unicelulares. Os paleontlogos gostam de dizer que, numa
primeira aproximao, todas as espcies esto extintas (a estimativa de
99%). (PINKER, 2002, p.441).

Vemos tambm que uma primeira forma de linguagem poderia


ter surgido na posio que a flecha indica, depois que o ramo
que leva os humanos se separou daquele que leva os
chimpanzs. O resultado disso seriam chimpanzs destitudos
de linguagem e aproximadamente cinco a sete milhes de anos
durante os quais a linguagem poderia ter evoludo
gradualmente. (PINKER, 2002, p.442).

Para
Pinker,
a
linguagem
possivelmente surgiu atravs da
reestruturao do circuito do crebro
dos primatas que, originalmente, no
desempenhavam nenhum papel na
comunicao vocal, e pela edio de
alguns circuitos novos. (PINKER,
2002, 449).

O crebro ancestral s pode ter


se modificado se os novos
circuitos tiveram algum efeito
sobre a percepo e o
comportamento. Os primeiros
passos no sentido da linguagem
humana so um mistrio. Isso
no impediu os filsofos do
sculo XIX de tecer
especulaes fantasiosas, tais
como dizer que a fala surgiu da
imitao dos sons dos animais
ou de gestos orais e que se
pareciam com os objetos que
representavam.
Posteriormente, os lingistas
deram a essas especulaes
nomes pejorativos como teoria
au-au e teoria ding-dong.
(PINKER, 2002, p.452).

Por que tanta histria em torno da linguagem? Ela


possibilitou aos homens se espalhar pelo planeta e
operar grandes mudanas, mas o que tem isso de
mais extraordinrio que o coral que constri ilhas,
minhocas que moldam a paisagem construindo o
solo, ou a bactria capaz de fotossntese que pela
primeira vez emitiu oxignio corrosivo na atmosfera,
uma catstrofe ecolgica em seu momento? Por que
humanos falantes deveriam ser considerados mais
intrigantes
que
elefantes,
pingins,
castores,
camelos, cascveis, beija-flores, enguias eltricas,
bichos-pau, sequias gigantes, plantas carnvoras,
morcegos que se orientam por ecolocalizao, ou
peixes que vivem nas profundezas dos oceanos e que
possuem lanternas em suas cabeas? (PINKER, 2002,
p. 475).

A linguagem, como indiquei inicialmente, um


universal nas sociedades humanas, e at onde
sabemos sempre o foi na histria de nossa
espcie. Embora as lnguas sejam ininteligveis
entre si, por baixo dessa variao superficial
encontra-se o design computacional nico da
gramtica universal, com seus substantivos e
verbos, estruturas sintagmticas e estruturas de
palavras, casos e auxiliares etc. (PINKER, 2002,
p.532).

Conhecendo a ubiquidade da linguagem complexa


em indivduos e culturas e o design mental nico
que subjaz a todas as lnguas, nenhum idioma me
parece estranho, mesmo quando no entendo uma
palavra sequer. A troa dos habitantes das terras
altas da Nova Guin no filme de seu primeiro
contato com o resto do mundo, os gestos de um
intrprete da lngua de sinais, a tagarelice de
garotinhas num parque de diverses de Tquio
atravs dos ritmos me imagino vendo as estruturas
subjacentes, e sinto que temos todos a mesma
mente. (PINKER, 2002, p.558)

REFERNCIAS