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ALUMINUM Un mtal unique

INTRODUCTION

Plus lger que le verre ou lacier, l'aluminium est fonctionnel et


esthtique, et est relativement peu coteux produire.
Laluminium prsente aussi lavantage de pouvoir tre recycl
presque indfiniment. Tout ceci en fait un matriau de choix sur
tous les fronts.
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Le saviez-vous ?

laluminium est le mtal le plus utilis aprs le fer ?


il sagit du mtal le plus abondant de la crote terrestre (8 %) ?
environ trois quarts de tout laluminium produit jusqu' prsent est
toujours en utilisation ?
une fois poli, il possde une rflectivit suprieure celle dun
miroir ?
cest le deuxime mtal le plus mallable (faonnable) et le
sixime le plus ductile ?
il procure la mme force que lacier mais avec un matriau trois
fois plus lger ?

Limite lastique pour un alliage daluminium entre 90 et 440 MPa


Limite lastique pour un acier de construction non alli est entre 235
et 355 MPa

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Histoire de laluminium
1808 : Dcouverte de l'amuminium (alumium) par Sir
Humphrey Davy, chimiste anglais(1778-1829).
Davy tenta vainement de produire de l'aluminium
par lectrolyse d'un mlange fondu d'alumine et
de potasse.
1821 : P. Berthier (chimiste Franais) dcouvre prs
des Baux de Provence dans le sud-est de la
France une mine contenant 52% d'oxyde
d'aluminium.
On
l'appela
bauxite.
C'est le minerai le plus frquent d'aluminium.
1845 :L'Allemand Friedrich Whler mit en vidence des
proprits du mtal aluminium et en particulier sa lgret, ce
qui excita ses contemporains.
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1854 :Henri Sainte Claire Deville met au point un procd


de rduction utilisant le sodium. Ce procd est repris
dans toute l'europe. On fabrique l'aluminium par
kilogrammes, il est trs cher.

1855 : Une barre d'aluminium, nouveau mtal prcieux est montre l' Exposition de Paris.
1860 : L'usine de Salindres, dans le Gard, fut pratiquement la seule au monde, pendant 30 ans
produire de l'aluminium selon le procd de SAINTE-CLAIRE DEVILLE.

1886 : Paul HEROULT, en France et, quelques mois plus tard


Charles MARTIN HALL, aux tats-Unis, dcouvrirent,
indpendamment, que l'oxyde d'aluminium, ou alumine, se
dissolvait dans la cryolite et pouvait ensuite tre
dcompos par lectrolyse pour donner le mtal brut en
fusion.
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1887 : Carl Joseph BAYER, fils du fondateur de la socit


chimique BAYER, fait breveter un procd de
transformation du minerai de bauxite en alumine.
Prparation de l'alumine par attaque la soude de la
bauxite et reprcipitation de l'hydrate d'aluminium
purifi. C'est le procd le plus courant pour produire la
matire premire ncessaire la rduction
lectrochimique.
1887 : Cration de la Socit Electromtallurgique Franaise, elle met en place un an plus tard,
Froges dans l'Isre, une usine quipe des premires cuves de fabrication industrielle
d'aluminium lectrolytique existant en France.
1888 : Naissance des premires compagnies en France, Suisse et USA
1907 : A Saint-Jean de Maurienne, dmarre la construction d'une des plus importantes usines
de transformation de l'aluminium, dote de cuves de 10 000 ampres. En 1952, elle possde des
cuves de 100 000 ampres, puis de 180 000 ampres en 1979. En 1986, elle est la premire usine
au monde accueillir une srie de cuves atteignant 280 000 ampres.
1920 : La production annuelle d'aluminium est de 128.000 tonnes
1946 : La production annuelle est de 681.000 tonnes.
1947 : Premires voitures de srie, sur les chanes de fabrication de la DYNA PANHARD,
conue par l'ingnieur J.A GREGOIRE. L'aluminium fut ensuite utilis pour la fabrication des
cycles, chemin de fer, l'aronautique
1997 : Production annuelle , 22 millions de
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Caractristiques exceptionnelles
Lgret

Laluminium est environ le tiers du poids de


lacier. La lgret de laluminium le rend
particulirement adapt tout moyen de
transport : routier (allgement de 30 50
%), ferroviaire, maritime et arien (la
plupart des avions sont faits dalliages
daluminium). Cette proprit en fait
galement un mtal de choix pour le
transport de llectricit; rsistance gale,
un fil en alliage daluminium est deux fois
plus lger quun fil en cuivre.

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Rsistance
ltat pur, laluminium est mou et souple.
On peut augmenter sa rsistance
mcanique, physique, chimique ou autre
par des alliages ou par traitement froid.

Diversit des alliages

Laluminium peut tre alli plusieurs


autres mtaux, notamment le cuivre, le
magnsium, le manganse, le silicium, le
lithium, le zinc, ce qui amliore encore
certaines de ses proprits.
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Rsistance la corrosion
Une couche compacte doxyde se forme
naturellement la surface de laluminium et le
protge de la corrosion atmosphrique. Cette
proprit se traduit par la longvit des produits en
aluminium. Laspect du matriau peut encore tre
amlior par une anodisation ou par traitement
thermique. Lentretien dun produit en aluminium est
minime, mme dans le cas o celui-ci nest pas
protg.

Conductivit lectrique
Laluminium est
un
excellent
conducteur
dlectricit. Sous forme de barres ou de tubes,
laluminium pur et certains alliages sont trs utiliss
comme
conducteurs
dans
de
nombreuses
applications lectriques, dont les lignes de transport
dlectricit et les cbles industriels.

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Conductivit thermique
La conductivit thermique de laluminium est
remarquable et favorise son utilisation dans
la fabrication, par exemple, dustensiles de cuisine,
de capteurs solaires, dlments frigorifiques, de
disques et de freins. Laluminium est aussi trs
utilis dans lindustrie de llectronique, pour le
dessalement de leau de mer et dans tous les
domaines o lon retrouve des changes de chaleur.

Rflexibilit
Laluminium est un excellent rflecteur de chaleur,
de lumire et dondes lectromagntiques.

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Absence de proprits
magntiques
En plus dtre ininflammable et anti-tincelant,
laluminium est antimagntique, une caractristique
trs recherche dans certaines applications
lectriques et lectroniques, notamment les navires
ou plateformes de forage marine dots dquipement
sensible aux perturbations magntiques.

Ductilit

Laluminium est facile usiner, peu importe la


mthode utilise - par exemple, fraisage, perage,
cisaillement, forgeage, cintrage et repoussage). Il est
facile faonner, une qualit apprcie au moment
du filage des profils en aluminium et du laminage
de bandes et de feuilles, ou du cintrage ou encore
dautres transformations plastiques chaud ou
froid. Il peut aussi tre soud et coll.
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Inertie
Linertie chimique et la stabilit mtallique de
laluminium en font un mtal adapt la
conservation des produits.

Aptitude au traitement
en surface
Des traitements en surface de tout genre permettent
la fabrication de produits esthtiques ou dcoratifs.

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Bonne acceptation de la
couleur
Laluminium accepte bien la couleur et se prte
toutes sortes d'impressions.

Capacit de recyclage

On peut recycler laluminium indfiniment sans


perdre aucune de ses proprits. La fabrication
daluminium de deuxime fusion ne requiert que 5 %
de llectricit ncessaire la production
daluminium de premire fusion. Actuellement, prs
de 35 % de la demande mondiale daluminium est
comble par de laluminium recycl. De tous les
matriaux rcuprs, laluminium est celui qui a la
plus grande valeur.
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cobilan favorable
Lindustrie de laluminium a rduit de plus de 50 %
lintensit de ses missions de gaz effet de serre
(GES) depuis 1990. De plus en plus propre dans sa
fabrication, laluminium est aussi, outre sa
recyclabilit linfini, trs vert dans son utilisation.
Dans une automobile, par exemple, la substitution de
1 kg daluminium aux matriaux traditionnels dans
un vhicule peut potentiellement rduire de 20 kg les
missions de GES pendant la vie utile de ce
vhicule.

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