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RESEA HISTORICA DE

LOS ACEITES
ESENCIALES.
ANAMARIA PACHON
VALBUENA

Los aceites esenciales han sido


utilizados a travs de la historia para
una gran variedad de aplicaciones. A
continuacin vamos a ver una breve
resea de esteEl tema
tan interesante.
primer documento
conocido es una
tabla de arcilla sumeria de 4000 aos
de antigedad que recoga los
remedios
para
diversas
enfermedades.
Los papiros egipcios como el de Ebers
describen cientos de remedios. algunos
papiros del reinado de Khufu (hacia el ao
2.800 a.C.,) ya recogen el uso de una gran
cantidad de plantas medicinales. Otros
papiros que datan de alrededor del ao
2.000 a.C., ya hablan de la existencia de
finos aceites y perfumes ciertamente
escogidos, as como el incienso que se

La cultura china, el legendario mdico chino


Li-Shi-Chang, reuni en el Pen Tsao unas 365
hierbas
catalogadas
como
magnficas,
medianas o inferiores. Entre las magnficas se
encontraba el arbusto ma-huang (Ephedra
vulgaris) recomendado para tratar las
enfermedades pulmonares.

En la india, la medicina herbal est


descrita desde hace varios miles de
aos en los Rig Veda, la coleccin de
versos sagrados hindes; la literatura
vdica describe hacia el ao 2.000 a.C.,
unas 700 sustancias. No obstante, en la
lengua indolaria las plantas aromticas
tenan una consideracin mayor que de
perfumes en s mismos, existiendo un
punto de vista filosfico y religioso en su
uso,
adems
del
propiamente

La medicina occidental se remonta a los


tiempos de Hipcrates, mdico griego que
crea que las enfermedades tenan causas
naturales, y emple remedios herbales en su
tratamiento.

Herodoto (484- 425 a.C) fue el primero en


transcribir el mtodo a partir del cual se
destilaban la trementina o el aguarrs.

Hipcrates (460.370 a.C), considerado


como el padre de la medicina,
prescriba
ungentos
y
vapores
perfumados a sus pacientes.

Dioscrides (40 90 d.C.) recopil informacin de ms


de 600 especies de plantas de valor medicinal en su
obra De Materia Medica. El trabajo de Dioscrides fue
considerado como la farmacopea en la mayor parte de
Europa durante al menos 1500 aos, durante la Edad
Media y el Renacimiento

Galeno de Prgamo (130 200 D. C.) fue un


mdico griego cuyos tratados dominaron la
medicina occidental durante ms de 1000 aos.

En la Edad Media el empleo de las plantas


medicinales
sufre
un
proceso
de
estancamiento y descrdito debido a la
Santa Inquisicin que en su famosa caza de
brujas mand quemar en la hoguera a
cientos curanderos que realizaban conjuros
durante sus actos teraputicos.

nicamente en los monasterios se


centr el arte de curar, gracias al
trabajo de monjes y sacerdotes que
tradujeron del griego y del latn las
primitivas obras sobre el empleo
medicinal de las hierbas.

Con el inicio del Renacimiento,


comenz el resurgir de la medicina a
base de plantas, y la identificacin
de plantas medicinales y sus partes
tiles.

con la invencin de la imprenta en 1450 se


tradujo en lo que se denomin la edad de los
herbarios.
Muchos
de
estos
documentos
estaban
ampliamente ilustrados. Todos ellos se centraron
en los usos medicinales de las plantas, pero
tambin mezclaban bastante supersticin.

Cuando los colonizadores europeos llegaron a


Amrica se quedaron fascinados por los
conocimientos que posean los nativos del uso
medicinal de las plantas. Los aztecas tenan una
herencia de herbolaria medicinal, teotihuacana
y tolteca de unas 3000 especies.

Ya en 1552 se escribira el primer libro


de Medicina de Mxico y Amrica,
Libellus de Medicinalibus, Indorum
Herbis, escrito por Martn de la Cruz,
mdico azteca, y traducido por Juan
Bernardino al latn., otro alumno azteca,
lo tradujo al latn.

En el siglo XIX se practican los primeros


anlisis qumicos de esencias y otros
principios activos de los vegetales, con la
aplicacin del microscopio y de las tcnicas
de la qumica analtica, naciendo as la
farmacoqumica.
En 1850 se desarrolla un movimiento de
investigacin para conocer la composicin
de los vegetales y nace la base de la
industria
farmacutica,
perfumera
y
condimentaria actual.
El mdico y cirujano Jean Valnet aport la mayor
contribucin a la aromaterapia para ser valorada
y reconocida como medicina capaz de curar.
Utilizaba aceites esenciales para las heridas y
quemaduras de los soldados en la Segunda
Guerra Mundial, logrando con ello aliviar tanto
problemas fsicos como mentales, corroborando
la rapidez con que actan los aceites en el
organismo.

A partir de los aos 70 surge en los pases


ms desarrollados, un renovado inters por
la investigacin, produccin y consumo de
plantas aromticas y medicinales, aplicadas
a los campos de farmacutica,
alimentacin, perfumera y cosmtica.
D.GARY YOUNG, quien comenz en 1989 lo
que se convertira en Young Living
Essential Oils,
cuando
compr
una
plantacin de un cuarto de acre en Spokane,
Washington (EE.UU.). En esta pequea
parcela se embotell el primer lote de
aceites esenciales destilados por arrastre de
vapor. Desde entonces, Young Living ha
crecido hasta sumar plantaciones en tres
continentes, ms de 400 productos y
clientes en ms de 100 pases.

En pases como Alemania, el


consumo de medicinas naturales"
ocupa
ya
el
25%
de
las
prescripciones mdicas.

En
la
actualidad
los
grandes
productores de plantas medicinales
son los pases del Este de Europa y
los de Extremo Oriente. A medida
que un pas aumenta su status
econmico y sus exportaciones,
aumenta tambin las exigencias de
calidad.

Bibliografa
PEREZ. Christian. Los Aceites esenciales en la Antigedad.
Disponible
de
World
Wide
Web:
http://www.naturalternativa.net/los-aceites-esenciales-en-laantiguedad/>
ARRAIZA BERMUDEZ, M. Paz. Uso Industrial de Plantas
Aromticas y Medicinales. Disponible de World Wide Web: <
http://ocw.upm.es/ingenieria-agroforestal/uso-industrial-deplantas-aromaticas-y-medicinales/contenidos/material-declase/tema1.pdf>
CAMERONI, M. Gimena. Historia de las Hierbas Aromticas,
Especias y Aceites esenciales. Disponible de World Wide Web: <
http://www.alimentosargentinos.gob.ar/contenido/sectores/arom
aticas/publicaciones/Hiervas_2012_06Jun.pdf>

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