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EL MUNDO

CONTEMPORANEO:
HISTORIA Y PROBLEMAS

JULIO AROSTEGUI
CRISTIAN BUCHRUCKER
JORGE SABORIDO

Introduccin:

La presente obra se ocupa de la poca histrica que transcurre desde las revoluciones
de fines del siglo XVIII hasta nuestros tiempo, en el que de forma mas pacifica y
difusa, pero no menos trascendente, se esta produciendo una nueva revolucin de la
civilizacin y de la cultura.
La revolucin Atlntica (Francia y Europa) como una nueva poca de civilizacin que
llamamos Edad o mundo contemporneo.

1.El origen revolucionario


occidental del mundo
contemporneo
La explicacin mas clsica de revolucin, la presenta como el enfrentamiento histrico
entre dos fuerzas sociales, la antiguamente hegemnica aristocracia y la
modernamente burguesa.
Rene Remond (1974) nos dice que entre 1776 y 1848, tomando siempre las fechas
como aproximativas y simblicas se vive un periodo revolucionario con el que se
forma el mundo contemporneo.
Los revolucionarios entendieron por revolucin diversas cosas:
1. Resultado de problemas causados por el protagonismo de ciertos grupos sociales
2. Como procedimiento por el que se derriba lo existente
3. Como ideologa con la que se combata y el proyecto mismo de un cambio
rpido(Moore, 1976; Hobsbawm, 1997)

Los componentes particulares del cambio fueron:


1. Socialmente aparecen las clases sociales con el predominio de un grupo formado por
las burguesas.
2. En la poltica hay una transformacin gradual de las antiguas monarquas a los
regmenes representativos de opinin publica y sufragio.
3. Econmicamente desaparecen o se transforman las estructuras del viejo mundo
campesino, se desarrolla la industria y se impone el dominio universal del mercado.}
4. La tendencia al universalismo en las construcciones polticas ( Universalismo
Ideolgico)

Wallerstein (1979-1999)

La

edad contempornea ha significado, entrando en una nueva

fase, la persistencia de la expansin europea que comenz ya en


el siglo xv, dando lugar, a la transformacin histrica del planeta
y la recomposicin del sistema mundial o economa mundo

2.El mundo contemporneo, nueva


poca histrica

Desde el punto de vista de la historiografa, la definicin de una nueva edad histrica


es un trabajo conceptual que debe indicar un nuevo espacio de inteligibilidad
(Arstegui,1995), que es mucho mas que la colocacin de meras divisiones
cronolgicas basadas en grandes hechos histricos.
La compleja Europa del siglo XVIII es el ncleo de donde nacen las transformaciones
que llevan el mundo contemporneo, las condiciones que fue creando la nueva
economa mundial como ha analizado Wallerstein, han conducido a Europa a ser el
centro del mundo y de transformacin universal que desemboca en la Edad
contempornea( sistema de inteligibilidad configurado a travs de las revoluciones).

Julio Arstegui

El mundo acadmico Anglosajn reserva la palabra contemporary para adjetivar la


nueva situacin histrica a partir de la Gran guerra de 1914, en la que los rasgos del
capitalismo industrial se hacen hegemnicos, la presencia de los Estados-naciones
definitorio y las sociedades de masas siguen desarrollndose al tiempo que se
expande por el mundo la cultura occidental.

3.Nacimiento, contenido y difusin


de la modernidad

Cuando hablamos de modernidad nos referimos, sobre todo, a la modernidad


de la razn, estamos hablando del cambio de mentalidad y de civilizacin
que parte de la ilustracin o quiz del pensamiento racionalista del siglo XVII
y que ya en el siglo XIX consagra la primaca del pensamiento cientfico sobre
cualquier otra forma de conocer (Touraine, 1993).

Cul es el contenido exacto de la


cultura de la modernidad?

Contiene una especie de antropologa del sujeto y de los colectivos surgidos de la


revolucin liberal, del romanticismo y de la preeminencia del pensamiento cientfico
La modernidad trajo el concepto de la igualdad de la ley y sus tendencias se
orientaron siempre en tal sentido (Goubert,1973)
La mas importante creacin propia de la contemporaneidad como civilizacin es
justamente la realizacin de la modernidad ilustrada. Mientras que la
contemporaneidad empez siendo, sobre todo, una denominacin histrica, la
modernidad era un rasgo cultural.

4.El apogeo de la economa- mundo


industrialista
El sistema capitalista global haba comenzado su expansin economa-mundo desde
finales del siglo XV. Dos procesos revolucionarios que en la historiografa de la segunda
mitad del siglo XX fueron llamados Revolucin industrial y burguesa
Sera a partir de 1815 cuando, al menos en el caso europeo, la interdependencia
econmica, bajo el influjo fundamental de Gran Bretaa, primer pas industrial se hace
cada vez mas presente en el terreno de las finanzas, los movimientos de capitales de
los inventos y las ideas (Pollard, 1974).
Si no se tiene en cuenta que las transformaciones del mundo contemporneo no puede
entenderse si se divorcia lo econmico de lo social y lo cultural. La revolucin industrial
fue mucho mas que un conjunto de innovaciones tcnicas y productivas, si no supuso
globalmente la aparicin de un nuevo tipo de sociedad

No es menos cierto que la expansin industrialista de la contemporaneidad no


ha tenido el efecto de promover un desarrollo equilibrado de las distintas
civilizaciones que pueblan la Tierra. Al contrario, el desarrollo econmico del
siglo XIX y el que de nuevo se desencadeno despus de la Segunda Guerra
Mundial han tenido el resultado, sobre el trasfondo de una mejora de la vida
de amplias zonas del mundo, de intensificar las diferencias entre pases
desarrollados y no desarrollados(Landes, 1999).

5. La emergencia y expansin de
las sociedades de clases
La sociedad contempornea no se entendera sin la presencia del obrerismo, de un
nuevo campesinado asalariado, la sociedad se polariza no ya entre la aristocracia y
burguesa, lo que nunca fue as ciertamente, si no que la nueva organizacin social
enfrenta a los propietarios y a los asalariados al generalizarse el mercado capitalista y
avanzar al sistema fabril. Siglo XIX se organizara una amplio movimiento que
convergiendo con el socialismo, dara lugar a hechos como la creacin de la Asociacion
Internacional de trabajadores o I internacional, creada en 1864, cuyo primer secretario
seria Karl Marx, autor mismo de los estatutos

6.Estados y naciones
Una amplia poltica internacional que abarca desde1763, al comenzar la ultima fase de la
guerra anglo-francesa, a 1815 momento en que termina la aventura napolenica, es de
enfrentamientos blicos. Parece claro que la transformacin de las estructuras del Estado a
fines del siglo XVIII tiene una estrecha relacin con la crisis blica internacional que precede
y acompaa a los movimientos revolucionarios

En el ultimo cuarto del siglo XVIII la transformacin de la estructura del Estado sern las
nuevas concepciones de las leyes que convierten a los sbditos en ciudadanos y junto a
ello, la idelogia poltica de la nacin.

La existencia y la exaltacin de la nacin no hace si no fortalecer el papel y poder de


un Estado central, la nacin representa la homogeneizacin, o la fuerte aspiracin a
ello, de los miembros de las comunidades polticas, representada en el Estado.

7.Conclusion: Origen, naturaleza y


problemas del mundo
contemporneo