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Relaciones Iglesia Sociedad


en la historia del cristianismo y
del pueblo evanglico chileno

Modelos histricos de relacin entre


Comunidad Cristiana y Comunidad Civil
El tema de la participacin ciudadana de las iglesias
evanglicas, esto es, de los hombres y mujeres que las
integran, tiene que ver con la pregunta por las
relaciones entre Iglesia y Sociedad, o entre la
comunidad cristiana y la comunidad civil.
A lo largo de la historia del cristianismo y de su
hermano mayor, el pueblo de Israel, tal pregunta se ha
planteado y se ha respondido de diferentes maneras.

La verdad es que durante la


historia antigua del pueblo de
Israel, que se narra en la Biblia
Juda, nuestro Antiguo
Testamento, esta pregunta ni
siquiera se planteaba, porque
las fronteras de la comunidad
religiosa coincidan
exactamente con las fronteras
de la comunidad poltica. La
ley divina y la ley del estado
eran la misma cosa. Por lo
tanto, ser un buen judo (desde
el punto de vista religioso) y un
buen ciudadano, era tambin
una misma cosa.

Comunidad religiosa
y comunidad poltica

Cuando los seguidores de Jess


crucificado comenzaron a proclamar su
resurreccin, y afirmar que l era el
Cristo, el Mesas esperado, recibieron
el nombre de cristianos (Hechos
11:26), y ellos mismos comenzaron a
llamarse la Iglesia (asamblea) de Cristo.
Desde entonces, la Iglesia emergi
como una comunidad distinta, es decir,
separada del pueblo de Israel. Por lo
tanto, en el caso de la naciente Iglesia,
ya no exista la antigua identidad o
coincidencia entre la comunidad
religiosa y la comunidad poltica. Por
otra parte, los cristianos entendieron
que su mensaje era para todas las
gentes y para todas naciones. As, la
Iglesia traspas las fronteras de Israel y
comenz a extenderse a las naciones
vecinas, de manera que muy pronto
hubo iglesias locales en las principales
ciudades del Imperio Romano.

En estas nuevas circunstancias, cuando ya


no era lo mismo ser cristiano y ser
ciudadano de las diversas naciones por las
que se haba esparcido la Iglesia, surgi
por primera vez la pregunta: Tienen los
miembros de la Iglesia obligaciones
ciudadanas? o al ser ciudadanos del
Reino de Dios, los cristianos ya no tienen
nada que ver con los reinos de este
mundo?
Sin lugar a dudas, hubo cristianos que
pensaron que ya no tenan obligaciones
ciudadanas. Cristo volvera tan pronto,
que ya no vala la pena preocuparse por
los asuntos de este mundo, ni someterse
a las leyes civiles. Entendiendo a su modo
la frase mi Reino no es de este mundo
(Juan 18:36), ellos pensaban que la
Iglesia no puede tener relacin alguna con
la sociedad. La Iglesia est fuera del
mundo.

Pero la enseanza de los apstoles, y los


recuerdos que tenan de las enseanzas
de Jess, apuntaban a una respuesta
diferente ante estas nuevas preguntas.
Jess haba orado, no te pido que los
saques del mundo, sino que los libres del
mal (Juan 17:15), y haba enseado que
haba que dar al Cesar lo que es del
Cesar (Marcos 12:13-17). En la misma
lnea, los apstoles ensearon que los
cristianos deban reconocer la existencia
de las autoridades civiles como expresin
del propsito de Dios y, en consecuencia,
cumplir con sus responsabilidades
ciudadanas (Romanos 13:1-7). Por lo
tanto, aunque ya no hubiera identidad
entre la comunidad cristiana y la
comunidad civil, los cristianos y sus
iglesias locales estaban llamados a vivir
en el mundo, en la sociedad, como la
levadura que leuda la masa (Mateo
13:33), aunque fueran una minora
frecuentemente perseguida.

Las cosas cambiaron nuevamente,


cuando durante el siglo IV las
autoridades romanas descubrieron que
la Iglesia, que a pesar de la
persecucin haba seguido creciendo y
manteniendo su unidad por encima de
las fronteras, podra ser de gran ayuda
para mantener la unidad amenazada
del imperio. As se inici un proceso,
impulsado principalmente por el
emperador Constantino, mediante el
cul la Iglesia paso de ser una religin
perseguida a ser una religin tolerada,
ms tarde a ser una religin oficial y
finalmente, a ser la religin
obligatoria.

Busto del emperador


Constantino

As surgi la llamada
cristiandad, en la que se
reprodujo una situacin
parecida a la del antiguo
Israel, esto es, de completa
identidad entre la comunidad
religiosa y la comunidad civil.
En este contexto era
prcticamente lo mismo ser
cristiano que ser ciudadano. En
la cristiandad, el poder
religioso y el poder civil
mantienen una estrecha
relacin de legitimacin
mutua.

En la parte occidental del


imperio, antecedente de la as
llamada sociedad cristiana
occidental, despus de la
cada a Roma a causa de las
sucesivas invasiones de los
pueblos brbaros, el poder
poltico del imperio se debilit
tanto, que la autoridad
eclesistica romana se
transform efectivamente en
el elemento unificador del
imperio. Por esta razn, el
poder eclesistico, es decir, el
papado, en muchos periodos
fue capaz de subordinar al
poder poltico.

Con la reforma del siglo XVI, el cristianismo occidental, es decir, el


catolicismo romano, perdi su unidad, al mismo tiempo que se
iniciaba el proceso de formacin de las naciones modernas. Sin
embargo, esto no signific una ruptura de las estrechas relaciones
entre Iglesia y Estado. Para reestablecer la paz tras las guerras que se
produjeron como efecto del movimiento de reforma, se firm un
acuerdo que estableca que cada pueblo tendra la religin de su rey.
Por lo tanto, dentro de cada nacin se mantuvieron las estrechas
relaciones entre Iglesia y Estado, y sigui siendo lo mismo ser
cristiano (ahora protestante o catlico, dependiendo de la nacin) y
ciudadano.

Pero de todas maneras el pensamiento


de los reformadores, especialmente en
el caso de Martn Lutero, represent
algunos cambios significativos en la
manera de entender las relaciones entre
la Iglesia y el Estado. Segn Lutero, para
llevar a cabo sus propsitos para con la
humanidad, Dios estableci dos
regmenes o modos de gobierno:
El rgimen civil, cuyo medio es la espada
(es decir, el uso de la fuerza o la
coercin), con el fin de contener a los
malos y hacer posible una vida
medianamente pacfica en el mundo
presente; y
El rgimen espiritual, cuyo medio es la
Palabra de Dios (la predicacin basada en
las Escrituras), con el fin de comunicar la
gracia redentora de Dios que hace
posible la salvacin eterna de los seres
humanos.

Martn Lutero

DIOS
Rgimen
civil

Rgimen
espiritual

Ambos regmenes son (relativamente) autnomos y reciben su


legitimacin directamente de Dios, por lo tanto, no necesitan
recurrir a la legitimacin o bendicin del otro. Todos los seres
humanos estn bajo la autoridad de ambos regmenes, en lo que se
refiere a las misiones especficas de cada uno. Las relaciones entre
ambos son de complementariedad: por ejemplo, la paz o el orden
que se obtiene mediante el rgimen civil, facilita las condiciones
para que el rgimen espiritual cumpla su propia misin, y viseversa. Pero uno no puede, o ms bien, no debe invadir el campo
propio del otro.
En la enseanza y prctica de Juan
Calvino, en cambio, se mantuvo la
idea de cierta superioridad de la
comunidad religiosa como modelo
de la sociedad civil. La diferencia
con la cristiandad medieval, es que
ahora se trata de un modelo
democrtico de organizacin
eclesial

Juan Calvino

Quienes dieron el paso romper la idea de


cristiandad, anticipando de alguna manera la
situacin moderna, fueron los movimientos
ms radicales de la reforma, llamados
generalmente anabautistas. De estos
movimientos, el que perdura hasta nuestros
das, es el menonita. Para estos
movimientos, la Iglesia es siempre y
necesariamente una comunidad voluntaria,
razn por la cul rechazan el bautismo de
prvulos y defienden el bautismo de
creyentes. Y si la Iglesia es una comunidad
voluntaria, entonces no puede ser lo mismo
ser cristiano que ser ciudadano. De all que
postulen la completa separacin entre la
Iglesia y el Estado.

Menno Simmons

En todo esto, los reformados radicales crean que estaban


retomando el modelo del Nuevo Testamento, es decir, de la Iglesia
Apostlica. Sin embargo, por una serie de circunstancias
histricas, entre otras, la constante persecucin que sufrieron
estas comunidades, su visin se radicaliz tanto que llegaron a
concebir la Iglesia como algo completamente separado de la
sociedad. Los menonitas llegaron a transformar a la Iglesia en una
sociedad separada.

Evanglicos y Sociedad en Chile


Si miramos hacia atrs, podra decirse que el XIX fue el siglo de los
pioneros de la presencia evanglica en Chile. Aunque desde el punto
de vista estadstico la presencia evanglica era absolutamente
insignificante, los pioneros de entonces abrieron el camino para lo
que ocurrira en el siglo XX. Por eso resulta pertinente recordar algo
de la visin que estos pioneros tuvieron acerca de la forma y el
sentido de la presencia evanglica en Chile. Para ser breve, destaco
solamente un aspecto de esta visin:
Los pioneros imaginaron un pueblo evanglico bastante involucrado
en la construccin de nuestra joven Repblica. Ellos se vieron a s
mismos a la vez como reformadores religiosos y reformadores
sociales. Es decir, crean que la justificacin de las misiones
protestantes en Chile se encontraba tanto en la necesidad de que
las personas tengan la oportunidad de un encuentro personal con
Cristo, como en la necesidad de que la vida social, econmica,
cultural y poltica del pas pueda arraigarse en los principios
democrticos y libertarios derivados de la reforma protestante. La
expresin Chile para Cristo, que ya encontramos en documentos
del siglo XIX, tena entonces esta doble significacin.

Por ejemplo, el Rev. David Trumbull


escribi: Sabido es que la sociedad
religiosa modela a la sociedad civil,
que segn sea la religin del hombre,
as ser su vida pblica y privada [...].
La Reforma, al contribuir el arraigo de
los principios democrticos y
libertarios en la poltica, como el
trabajo, industria e instruccin en la
economa, est indisolublemente
ligada a ellas. Por lo que, si una
nacin adopta estos principios sin
antes haber efectuado una reforma
religiosa, no podr mantenerlos por
mucho tiempo, ya que la religin tiene
una ntima relacin con la poltica,
como tiene tambin con los negocios,
la sociedad y los hogares.

El XX fue el siglo en que las iglesias evanglicas


lograron arraigar su presencia en Chile. Si el
censo de 1907 arroj una poblacin protestante
de apenas 1%, la mayora de la cual
corresponda a inmigrantes, el ltimo censo, el
de 2002, arroj una poblacin evanglica y
protestante de 15,15%. Hasta que punto la
presencia evanglica en la sociedad chilena que
se configur a lo largo del siglo XX corresponde
a la visin que tuvieron los pioneros? Parece
bastante evidente que la historia se desarroll
por caminos bastante diferentes a los que
imaginaron los pioneros.

Por una parte, las iglesias evanglicas, en su expresin


mayoritaria, asumieron como propia solamente una
dimensin de la visin de Chile para Cristo, aquella
que se orientaba a la promocin del encuentro personal
con Cristo, e indirectamente, al crecimiento de las
propias iglesias. Aquella otra dimensin, orientada a
compenetrar la vida social, econmica, cultural y
poltica con los principios del Evangelio y la Reforma, se
consider como algo completamente ajeno a la
preocupacin y responsabilidad de las iglesias. Cuanto
de esto se debi a motivos teolgicos, a debilidades
institucionales, o a una condicin de minora
socialmente discriminada, es todava materia de
estudio y debate.

Por otra parte, el mundo evanglico chileno pronto manifest una


tendencia bastante pronunciada hacia la divisin y la
fragmentacin. En parte esto se debi a que los propios misioneros
no pudieron evitar transplantar a nuestro pas el
denominacionalismo norteamericano. A la hora de organizar las
jvenes iglesias cada misionero reprodujo su tradicin de origen.
Pero adems, el divisionismo parece haberse agudizado debido a
factores culturales locales, relacionados con los estilos de liderazgo
y la cultura organizacional.

Allen Gardiner
Iglesia Anglicana

Rudolf Philippi
Iglesia Luterana

William Taylor
Iglesia Metodista

Willis Hoover
Avivamiento
Pentecostal

Sin embargo, algunos acontecimientos y cambios de las ltimas


dcadas del siglo XX comenzaron a preparar el camino para una
nueva actitud en los albores del nuevo siglo.
Aunque la interpretacin del comportamiento de las iglesias
evanglicas bajo el rgimen militar puede ser objeto de
interminable debate, tal vez en un aspecto podemos estar todos
de acuerdo, a saber, que en ese conflictivo perodo de nuestra
historia el mundo evanglico alcanz una visibilidad pblica sin
precedentes. Tanto la sociedad poltica como los medios de
comunicacin tomaron nota de la significacin de la presencia
evanglica en Chile. La conciencia de que el mundo evanglico
comenzaba a ser reconocido como un actor relativamente
relevante aunque bastante heterogneo - para la sociedad Chile,
necesariamente signific que el liderazgo de las iglesias, y
especialmente de los organismos interdenominacionales,
comenzara a hacerse nuevas preguntas acerca del papel de las
iglesias evanglicas en la sociedad chilena.

Esta nueva visibilidad social del mundo evanglico facilit que,


una vez iniciado el proceso de transicin a la democracia, distintos
sectores de la clase poltica manifestaran una nueva disposicin
para enfrentar el problema de la desigualdad jurdica entre la
iglesia mayoritaria y las dems iglesias y organizaciones religiosas.
As se inici el largo y complejo proceso que culmin en Octubre
de 1999 con la promulgacin de la Ley N 19.638, que establece las
Normas sobre la Constitucin Jurdica de las Iglesias y
Organizaciones Religiosas. Ms all de las implicaciones jurdicas
concretas de esta Ley, su discusin, aprobacin y promulgacin
implic un compromiso por parte de las autoridades pblicas de
vigilar que en las prcticas de todos los mbitos del aparato
estatal se respete la igualdad religiosa. Por su parte, el liderazgo
evanglico no tard en darse cuenta que este cambio implicaba a
la vez nuevas y desafiantes responsabilidades para las iglesias
evanglicas frente a la sociedad chilena.

Otro cambio importante, pero que los evanglicos tendemos a


minimizar, es el ocurrido en la Iglesia Catlica. El Concilio Vaticano
II, celebrado entre 1962 y 1965, seal la apertura de la Iglesia
Catlica Romana al movimiento ecumnico, y el inicio de un
cambio de actitud hacia las iglesias derivadas de la reforma
protestante. Si las posiciones oficiales de la Iglesia Catlica sobre
el ecumenismo se mantuvieron y aun se profundizaron durante el
pontificado de Juan Pablo II, un Papa ms bien conservador, quiere
decir que estamos frente a un proceso irreversible. Y aunque los
evanglicos nos molestamos mucho por ciertas afirmaciones de la
carta Dominus Iesus, redactada por el entonces Cardenal
Ratzinger, actual papa Benedicto XVI (documento que fue
recientemente reafirmado mediante un breve texto eclesiolgico),
no debemos olvidar que gran parte de nuestro pueblo evanglico
sigue considerando a la Iglesia Catlica Romana como la gran
ramera. Lo se quiere decir es que sin estos cambios en el
magisterio de la Iglesia Catlica, habra sido mucho ms difcil que
se lograran los cambios alcanzados en la legislacin chilena. No
olvidemos que la mayora de quienes votaron a favor de la llamada
ley de cultos son laicos catlicos

Todo esto implica que los evanglicos estamos encarando el inicio


del siglo XXI con un nuevo sentido de responsabilidad por la
sociedad en su conjunto, que de algn modo evoca o rescata la
visin que tenan los pioneros del siglo XIX. Si durante la mayor
parte del siglo XX los evanglicos nos sentimos como simples
peregrinos en esta tierra llamada Chile, todo indica que queremos
enfrentar el siglo XXI como ciudadanos plenos.
Es importante notar que esta nueva actitud no es propia slo de
determinados lderes o de una cierta elite evanglica, sino que
traspasa a amplios sectores de base de nuestro diverso mundo
evanglico. Esta nueva tendencia a asumir la sociedad ya no tanto
como un mundo ajeno y amenazante, sino como un campo de
responsabilidad, se expresa en diversos grados en lo que
podramos describir como el redescubrimiento del ministerio del
servicio; en una nueva relacin con la cultura nacional; y en un
nuevo inters por la participacin poltica.

Investigacin y textos de Juan Seplveda, Director de Planificacin


Institucional, SEPADE
Fuente sobre las iglesias evanglicas en Chile: Juan Seplveda, De
peregrinos a ciudadanos: Breve historia del cristianismo evanglico en
Chile. Santiago: CTE Konrad Adenauer, 1999.
Imgenes tomadas de diversas pginas web abiertas
Muchas gracias