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Fin de la

vida
MCP Luis Daniel Lpez
Murillo

Reflexin y aspectos filosficos

De todos los fenmenos que pueden


ocurrir a los seres vivos, la muerte es
el ms universal y el ms inevitable.

Qu es la muerte?

-En distintas pocas, esta pregunta se


ha contestado de diversas maneras.
-Scrates dijo: La muerte es la
ausencia de la vida

Claude Bernard establece: Qu es la vida? La vida es la muerte,


porque la vida es combustin, y la combustin es la muerte. La vida
es un Minotauro que devora al organismo.

Qu queremos decir al hablar de la muerte? Cuando yo menciono


el trmino, qu tipo de imgenes o de conceptos se despiertan en
ustedes?

Aunque no lo crean existe un extenso y


delicioso estudio sobre este punto especfico,
cuyo autor es Juan M. Lope Blanch y
tituladoVocabulario mexicano relativo a la
muerte(UNAM, 1963).

El mexicano no solamente
fallece, tambin se petatea,
estira la pata, se lo lleva
Pifas o cuelga los tenis, no
slo mata: da crn a otros y la
Muerte no es un simple personaje
de guadaa y capucha, esta se
representa con nombres e
imgenes bastante singulares
como:

La Parca, la Calaca, la Calaquita,


la Calavera, la Pelona, Canica, la
Desdentada, la Sonrisas, la
Huesuda, Doa Osamenta, La
Tembleque [temblorosa], Patas de
Catre, Patas de Alambre, Mara
Guadaa, la Segadora, la
Igualadora, la Afanadora, la
Pepenadora, la Polveada, la
Catrina, la Chingada, la Tiznada,
la novia fiel, la cierta, la

Cul es el significado oficial de la palabra muerte? Por oficial quiero decir el que cita el
Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola; en su 19a edicin, publicada en 1970, el
significado de la palabra muerte es:

muerte.(Del lat.mors,mortis). f. Cesacin o trmino de la vida. Separacin del cuerpo y del


alma, que es uno de los cuatro novsimos o postrimeras del hombre.

vida.(Del lat.vita). f. Fuerza o actividad interna substancial, mediante la


que obra el ser que la posee. 2. Estado de actividad de los seres orgnicos. 3.
Unin del alma y del cuerpo. [...] 12. Estado del alma despus de la muerte.

novsimo, ma.(Del lat.novissimus) [...] Cada una de las cuatro postrimeras


del hombre, que son muerte, juicio, infierno y gloria.

Antes de abandonar el procedimiento lexicolgico, veamos por ltimo lo que elDiccionario


Terminolgico de Ciencias Mdicas(10aed., 1968) seala:

Muerte:(demors) Extincin, trmino de la vida.

Vida:(devita) Estado de actividad de los seres organizados.

La muerte es un proceso que ocurre en seres vivos, se inicia cuando los cambios son
irreversibles, se caracteriza por la prdida de la complejidad de su organizacin y por la
disminucin en el contenido de energa, y termina cuando la diferencia de este contenido
energtico con el medio ambiente es cero.

Limites de la terapia intensiva

Las salas de cuidado o terapia


intensiva se organizaron como
modalidad asistencial a partir de la
existencia del soporte vital
aplicable para la sustitucin o
reemplazo de los diversos rganos,
sistemas y funciones del paciente
en estado crtico.

Estas salas se constituyeron en el rea


clnica de internacin de mayor seguridad
para:

-Controlar la amenaza real o potencial de la


muerte de una enfermedad que recin comienza
-Durante la evolucin de una ya conocida
-Frente al riesgo derivado de la indicacin de
algn procedimiento mdico o quirrgico.

Este tipo de tratamiento permiti que emergiera un nuevo grupo de


pacientes de alto riesgo y sucesivas complicaciones, la prolongacin
del tiempo de evolucin entre otras cosas, comenz a generar dudas
sobre su reversibilidad y la razonabilidad de continuar el tratamiento.

En este escenario, con pacientes irrecuperables y por ende con una


evolucin irreversible, se plantean decisiones que implican
limitaciones del tratamiento que en este medio asistencial
determinan abstencin y retiro del soporte vital con una real y
directa vinculacin con la llegada de la muerte.

La presencia simultnea de trastornos cognitivos graves, estados vegetativos, pacientes con


disfuncin orgnica mltiple secundaria a una gran variedad de noxas infecciosas y no
infecciosas, y la presencia muy frecuente de graves comorbilidades han sido los cuadros ms
frecuentes en quienes se plantea esta situacin.

Simultneamente, y como
consecuencia directa de la aplicacin
desmedida de toda la tecnologa
mdica posible, la medicina y la
sociedad misma comienzan a
visualizar al encarnizamiento
teraputico como el resultado de una
sobreatencin divorciada de todo
contenido humano, provocando
agonas que transcurren con
sufrimiento y desfiguracin.

Se estudiaron los 2640 pacientes ingresados en


la Divisin Terapia Intensiva en un periodo de 32
meses.

Este Servicio recibe normalmente pacientes


derivados de la Divisin Urgencias (32.8%)

Departamentos de Medicina (23.8%)

Ciruga (40.8%)

Tocoginecologa (2.6%)

En ese perodo los muertos fueron 548 y el anlisis prospectivo se concentr


en este grupo.

El mtodo de estudio consisti en el registro de cada paciente fallecido en


una ficha individual habilitada.

En ella se registr nmero de Historia Clnica, edad, APACHE al ingreso,


diagnstico principal, y la existencia de alguna de las siguientes cinco
eventualidades asistenciales aplicadas al paciente:

1) Tratamiento completo
2) Tratamiento completo con Orden de No Resucitacin (ONR),
3) Abstencin de soporte vital (SV)
4) Retiro de soporte vital
5) Muerte enceflica.

Excluida la primera categora que es la conducta habitual, la variante


2 responde a un procedimiento utilizado como opcin estndar de un
primer escaln de limitacin teraputica en muchas salas de terapia
intensiva.

La eventualidad 3 comprende la decisin ya predeterminada, de no


aplicar algn procedimiento de soporte (por ejemplo asistencia
respiratoria mecnica).

La eventualidad 4 se refiere al retiro o quita de un soporte vital ya


aplicado (por ejemplo vasopresores)

La habitual inclusin en todas las estadsticas de la muerte enceflica


(eventualidad 5), a pesar de tratarse de pacientes ya muertos segn
la legislacin de cada pas, se debe a la comn operatividad del
retiro de un soporte vital, en este caso respiratorio.

Los resultados mostraron un grado variable de limitacin teraputica


en el 45.6% (n = 250) del total de pacientes fallecidos.

Esta limitacin comprendi tratamiento completo con ONR en el


22.2% (n = 122).

Abstencin de SV en el 10.4% (n = 57)

Retiro de SV en el 8.2% (n = 45)

En el total de muertos que se analizan (n = 548) el tratamiento fue


completo en el 54.4% (n = 298) del total de pacientes fallecidos.

Teniendo en cuenta el nmero de pacientes ingresados en el perodo


estudiado, las suspensiones del soporte vital comprendieron al 9%
del total.

El dato de mayor relevancia en los resultados ha sido la


comprobacin de la existencia de limitacin teraputica, a travs de
la abstencin o retiro del soporte vital, en el 45.6% de las muertes
ocurridas en un servicio de terapia intensiva.

Los porcentajes de limitacin ms altos que se registran en la


literatura corresponden a los trabajos citados de EE.UU.
(Prendergast)sobre 6.303 muertos con un 70% de limitacin
teraputica.

Canad (Keenan) que muestra un 71% de limitacin sobre un grupo de


452 muertos.

Tambin elEthicus Study efectuado sobre una poblacin


correspondiente a 17 pases europeos el porcentaje de limitacin
tambin fue muy alto y estuvo en un orden del 73% de los fallecidos.

Un trabajo efectuado en una Terapia Intensiva de Hong Kong,


demostr un 58.8% de limitacin del tratamiento sobre un registro de
490 muertos.

En esta experiencia lo sobresaliente fue la participacin decisiva y


total de la familia en la toma de decisin en una cultura donde la
religin (budismo, taosmo) tiene una visin de la muerte que la
torna proclive a no intervenir para prolongar la vida.

El anlisis de la intencionalidad de la omisin respecto de provocar la


muerte del paciente es complejo y ms an en pacientes internados
en terapia intensiva.

Como siempre es posible el reemplazo de una funcin vital, y hasta la


reanimacin en el paciente moribundo, su no aplicacin o utilizacin
puede verse como una omisin.

Cuando la muerte es la alternativa posible que define por s mismo al


paciente crtico, el marco delpermitir morires el que
adecuadamente expresa la realidad en estos casos y ms an en los
que dentro de ellos pueden expresar la fase terminal de su
enfermedad

Conclusin.

En el paciente crtico, en el que la amenaza de muerte est siempre


presente, la expresin dejar morir (letting die), de uso habitual en la
discusin filosfica sobre eutanasia, comparada con el
matar(killing), encierra en s misma un planteo conceptual errneo
por creer que la muerte la evitamos o decidimos nosotros hasta en el
momento final, porque ahora es posible sustituir "in extremis" las
funciones cardaca y respiratoria (cuya detencin es la muerte) con
maniobras de resucitacin aun cuando este final sea el resultado
esperable de la enfermedad subyacente. La expresin dejar morir
evoca el abandono (dejar: abandonar) y sugiere la posibilidad de
poder siempre evitar la muerte (dejar morirpudiendo evitarlo) y
omite el conocimiento del concepto de futilidad.

Aspectos ticos y legales al final de la


vida

ARTICULO 343. Para efectos de este Ttulo, la prdida de la vida ocurre


cuando:

I. Se presente la muerte cerebral


II. Se presenten los siguientes signos de muerte:
a. La ausencia completa y permanente de conciencia;
b. La ausencia permanente de respiracin espontnea;
c. La ausencia de los reflejos del tallo cerebral, y
d. El paro cardiaco irreversible.

ARTICULO 344. La muerte cerebral se presenta cuando existen los


siguientes signos:

I. Prdida permanente e irreversible de conciencia y de respuesta a


estmulos sensoriales.
II. Ausencia de automatismo respiratorio
III. Evidencia de dao irreversible del tallo cerebral, manifestado por
arreflexia pupilar, ausencia de movimientos oculares en pruebas
vestibulares y ausencia de respuesta a estmulos nociceptivos.

Se deber descartar que dichos signos sean producto de intoxicacin


aguda por narcticos, sedantes, barbitricos o sustancias
neurotrpicas.

ARTICULO 345. No existir impedimento alguno para que a solicitud o


autorizacin de las siguientes personas: el o la cnyuge, el
concubinario, la concubina, los descendientes, los ascendientes, los
hermanos, el adoptado o el adoptante; conforme al orden expresado;
se prescinda de los medios artificiales que evitan que en aquel que
presenta muerte cerebral comprobada se manifiesten los dems
signos de muerte a que se refiere la fraccin II del artculo 343.

En la fase final de la vida surgen numerosas preguntas que son


difciles de contestar. Cuando se tratan de responder aparecen
algunas dudas cuyo componente tico analizaremos brevemente.

1.

SE ENCUENTRA EL ENFERMO EN EL FINAL DE SU VIDA?

2.

SE LE DEBE INFORMAR AL ENFERMO DE SU ESTADO?

3.

SE PUEDEN LIMITAR LOS TRATAMIENTOS?

4.

QUIN DEBE TOMAR LAS DECISIONES?

5.

QU SON LAS VOLUNTADES ANTICIPADAS?

6.

CMO PROCEDER CUANDO EL ENFERMO NO PUEDE DECIDIR Y NO SE


PONEN DE ACUERDO LOS REPRESENTANTES DEL PACIENTE
(FAMILIARES) Y LOS PROFESIONALES SANITARIOS?