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Les expressions idiomatiques

(les locutions franaises)

Cf. Pierre Guiraud dans son livre Les locutions franaises,


Coll. Que sais-je ? , PUF 1961.

Cours de Lexicologie franaise


Liana Pop
1. Dfinition
Une locution est une expression
constitue par lunion de plusieurs
mots formant une unit syntaxique et
lexicologique . (Guiraud, 1961 : 15)
2. Terminologie
2.1. Expression idiomatique = expression spcifique une
langue (= idiome), expression qui ne se retrouve pas
ncessairement dans une autre langue sous la mme forme.

2.2. Pierre Guiraud utilise lexpression locution pour indiquer


quune expression constitue de plusieurs mots tient lieu un mot
simple (par ex. : se rendre compte = comprendre).

2.3. Le terme expression phrasologique est galement


utilise pour indiquer la mme catgorie, et indique surtout
(daprs langlais phrase) quil sagit dune expression forme fixe.

2.4. Dans ce mme sens, expression fige est un autre


terme qui renvoie la mme catgorie, vu que lune de ses
caractristiques est justement celle de ne pas permettre de
changement de forme en ce qui la concerne.
3. Caractristiques
Une locution rassemble trois caractristiques :

une unit de forme et de sens


un cart de la norme grammaticale
une valeur mtaphorique particulire

Ex.: baisser pavillon (= cder)


4. Classement
i. En fonction du mot quelles
remplacent
ii. Daprs leur forme
i. En fonction du mot quelles
remplacent
substantivales : compte rendu = rapport ; laissez-passer = passeport ,
permis ; hors-la-loi = malfrat ;
coup de thtre, nid de vipres, voie lacte

adjectivales : sans cur = insensible ;


son aise, bon jeter aux chiens, plus catholique que le pape

verbales : se rendre compte = comprendre ; donner sa langue au chat =


renoncer discuter; casser sa pipe = mourir ; avoir peur = craindre ; donner
un coup de pouce = encourager

adverbiales: vol doiseau = directement ;


terre terre, pas de loups

prpositionnelles: au cours de (= pendant), au sujet de (= concernant),


le long de, la tte de, la place de, linsu de

conjonctives: jusqu ce que, vu que, non que, au fur et mesure que,


etc.
ii. Daprs leur forme
des locutions (ayant la forme dun
syntagme):

vol doiseau = directement

des proverbes, maximes ( forme


propositionnelle) la parmiologie

Qui se ressemble sassemble.


Tel pre, tel fils.
5. Sources des locutions
5.1. Lhritage social
5.2. Lhritage linguistique
5.1. Lhritage social
(lexprience quotidienne, vie conomique et sociale)

La vie quotidienne (lexprience de tous


les jours) a laiss des expressions comme :

voler de ses propres ailes


mnager la chvre et le chou
clair comme de leau de roche
prendre le taureau par les cornes
lever dans du coton
tre entre lenclume et le marteau
dormir comme une marmotte
tre comme un poisson dans leau
La vie conomique et sociale - expressions tenant
notamment de la vie fodale et noble (chasse, tournoi,
quitation, guerre, sciences et techniques, vie mondaine):

lancer un dfi, sans merci, perdre sa trace,


brler sa dernire cartouche, tenir en chec,
brouiller les cartes, cacher son jeu, jouer cartes
sur table, jouer sa dernire carte, mesurer son
aune, donner le la/le ton, mener la danse, se
faire de la bile, dorer la pilule,se saigner aux
quatre veines, avoir la bosse de, mentir
comme un arracheur de dents, courir comme un
drat
Lglise et la Bible:

donner de lencensoir
mettre lindex
ne savoir quel saint se vouer
pauvre comme Job
faux comme Judas
vieux comme Hrode
le mur des lamentations
porter sa croix
la couronne dpines
Nul nest prophte en son pays,
De la culture et de la littrature:
tre ravi au septime ciel, jurer ses grands dieux, tre sous
lgide de, la corne de labondance, la pomme de la
discorde, riche comme Crsus, le talon dAchille

phrases figes :
Ventre affam na pas doreilles.
Revenons nos moutons.
Tu las voulu, Georges Dandin !
Voil pourquoi votre fille est muette. ; etc.

Le latin :
mutatis mutandis, hic et nunc, statu quo, quiproquo,
vademecum, modus vivendi, sine qua non, persona non
grata, ex aequo,
5.2. Lhritage linguistique
5.2.1. Formes lexicales
5.2.2. Formes grammaticales
5.2.3. Formes stylistiques
5.2.1. Formes lexicales
bel et bien, avoir beau, mourir de sa belle mort, un
beau matin, la belle affaire !
chercher noise (noise = querelle) ;
au fur et mesure (fur = prix) ;
sans coup frir (frir = frapper) ;
se tenir coi (coi = tranquille).
cur (= courage): avoir du coeur louvrage ;
vif (= vivant): plus mort que vif ;
soupe (= tranche de pain): tremp comme une
soupe ;
assiette (= faon dtre assis): ntre pas dans son
assiette
5.2.2. Formes grammaticales
Substantifs:

Noblesse oblige.
Chat chaud craint leau froide.

avoir peur, avoir honte, rendre justice, tenir parole...

faire semblant de, dun seul tenant, au plus offrant,


navoir pas un sou vaillant, mon insu, au vu et au su
de tout le monde, prendre au dpourvu
Verbes:

Vive le roi ! Dieu ne plaise !, Advienne que pourra., Le diable


lemporte !, Si Dieu maide !, cote que cote, vaille que vaille

dduction faite, bouche close, () tambour battant, chemin


faisant, le cas chant, la nuit tombante, bout portant

Tant va la cruche leau.


Mieux vaut tenir que courir.

sans bourse dlier, pierre fendre, sans mot dire, sans coup
frir

la fille le roi (=la fille du roi), Htel-Dieu, Bourg-la-Reine, la


queue leu leu

Tu me le paieras., Il vous en cuira., Vous me la baillez belle.


5.2.3. Formes stylistiques
Comparaisons
Hyperboles
Antithses
Antiphrases
Exclamations + antiphrases
Ellipses
Allitrations, rimes
Emphase
Calembours onomastiques
Euphmismes
Comparaisons
aveugle comme une taupe
blanc comme neige
plein comme un uf
clair comme de leau de roche
fier comme un paon
lgr comme un papillon
long comme un jour sans pain
malin comme un singe
sourd comme un pot
muet comme une carpe
noir comme dans un tunnel/four
pauvre comme Job
heureux comme un roi/un poisson dans leau
prudent comme un serpent
sot comme un pied
riche comme Crsus
sage comme une image
tremp comme une soupe
courir comme un drat
crire comme un chat
mentir comme un arracheur de dents
raisonner comme une pantoufle/tambour crev
manger comme quatre
boire comme un trou
trembler comme une feuille
tourner comme une toupie
tre ttu comme un ne/une mule
pleurer comme une fontaine/Madeleine
tre vieux comme les rues
rester muet comme un poisson/une carpe
tre bon comme le pain
dormir comme une marmotte/une souche/un sabot
triste comme un bonnet de nuit/une porte de prison,
Hyperboles
mort de peur
faire des contes dormir debout
couper un cheveu en quatre
tondre un uf (= tre avare)
coter les yeux de la tte
rougir jusquau blanc des yeux
aux calendes grecques
quand les poules auront des dents
la semaine des quatre jeudis
la Saint Glin-Glin
Antithses
bon gr mal gr
de jour et de nuit
du matin au soir
tt ou tard,
plus ou moins
tort ou raison
Antiphrases
aimable comme une porte de
prison
lger comme un lphant
clair comme de leau de vaisselle
propre comme lcuelle au chat
Exclamations + antiphrases
De mieux en mieux!
Cest du joli!
Cest du propre!
Cest complet!,
On aura tout vu!
Ellipses
en dire de belles (phrases, histoires)
en voir de dures (preuves)
joindre les deux bouts (de lanne/du
mois)
Allitrations, rimes
Qui vole un uf vole un buf.
Qui se ressemble sassemble.
Qui sexcuse saccuse.
bon chat bon rat.
tout nouveau tout beau
conter monts et merveilles
demander cor et cri
Emphase
bel et bien
sain et sauf
sr et certain
en long et en large
tort et travers
au fur et mesure
tout feu tout flamme
sans foi ni loi
monts et merveilles
sans rime ni raison
dieu et diable
peu ou prou
dores et dj
Calembours onomastiques
aller Crevant (=crever, mourir)
aller Argenton (= toucher de largent)
aller Dormillon (= aller dormir)
tre de Lunel (= tre lunatique, fou)
envoyer Vatan (congdier ; Vatan < va-t-
en !)
aller Montretout (passer une visite
mdicale), etc.
Euphmismes
les balayeurs des rues ou le
personnel de nettoyage :
techniciens de surface ;
les aveugles : mal voyants ;
les Noirs : Africains ;
les tziganes : gens du voyage ; etc.

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