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ATLAS

de
Tsunamis en Puerto Rico

2005
Ciencias Marinas RUM
Tabla de Contenido
Introduccin
Historia de los Tsunamis en Puerto Rico
1867
1918
Reglas de Seguridad
Protocolo de Tsunamis para Puerto Rico
Condiciones Iniciales y Simulacin de Tsunamis en Puerto Rico
Mapa de Inundacin por Tsunamis en Puerto Rico
ndice de los Mapas e Imgenes con los Lmites de Inundacin por
Tsunamis en Puerto Rico
Mapas e Imgenes con los Lmites de Inundacin por Tsunamis en
Puerto Rico
Imgenes IKONOS
Mapas Topogrficos (USGS)
Programa de Sealizacin de Tsunamis en Puerto Rico
Agradecimientos
Introduccin
TSUNAMIS:
Un tsunami (palabra japonesa que significa ola en puerto u ola escondida) consiste de
una serie de olas que se generan por perturbaciones en el fondo ocenico, ya sea por
un terremoto, erupcin volcnica, deslizamiento o impactos de meteoritos. En aguas
profundas pueden desplazarse unas 500 millas por hora, aunque aqu slo alcanzan
alturas de pulgadas. La distancia entre las olas puede ser de hasta 466 millas.
Cuando arriban a la costa disminuye su velocidad y la distancia entre las olas y
aumenta la altura de las mismas, alcanzando hasta decenas de pies en altura. Los
tsunamis evolucionan en tres fases:
Generacin: Proceso en el cual una perturbacin del fondo marino, por ejemplo,
movimiento a lo largo de una falla, convierte la superficie del mar en un tsunami. La altura
que alcancen las olas depender principalmente de la magnitud, velocidad y duracin del
desplazamiento y la profundidad del mar.
Propagacin: En esta etapa la energa es transportada desde la zona de generacin hasta
la costa. La altura de la ola es muy pequea con respecto a su largo. Variaciones de la
profundidad del fondo del mar pueden modificar la direccin de la ola. A medida que se
acerca a la costa y se va haciendo menos profundo el mar, la energa tiene que acomodarse
en un volumen ms pequeo de agua provocando olas ms altas y corrientes ms rpidas.
Inundacin: Los tsunami se pueden presentar como
olas encrespadas o una inundacin. Las olas
pueden alcanzar decenas de pies de altura, aunque
cinco pies son suficientes para provocar desastres.
Si no hay acantilados o la topografa no es muy
escarpada las aguas pueden penetrar centenares de
pies adentro. En muchas ocasiones antes que
ocurra la inundacin ocurre un retroceso del mar.
Historia de los Tsunamis
en Puerto Rico
Tsunami de 1867 Tsunami del 1918
El 18 de noviembre de 1867, 20 das despus El 11 de octubre de 1918, en el da de San
que el huracn San Narciso azotara la zona, Fermn, Puerto Rico fue estremecido por
ocurri un terremoto de magnitud 7.3 que se uno de los terremotos ms severos de su
sinti con mayor intensidad en las Islas historia. El epicentro del sismo fue ubicado
Vrgenes y en el rea este de la Isla. El
en el Can de la Mona a 25 millas de la
costa de Aguadilla. El terremoto se sinti
epicentro del sismo fue localizado en el ms fuerte en el rea oeste del pas. Segn
Pasaje de Anegada entre las islas de St. cifras oficiales, un total de 116 personas
Thomas, Santa Cruz y Vieques. El tsunami murieron. De estas, 40 como consecuencia
que se produjo alcanz cerca de 20 pies en directa del tsunami que se produjo minutos
St. Thomas y Santa Cruz. En Yabucoa el mar despus del terremoto. El estimado del
tiempo transcurrido entre el terremoto y la
se retir de la costa y luego penetr alrededor llegada de la primera ola fue de slo un
de 450 pies. minuto en el Sector de Punta Borinquen.
Reglas de Seguridad
No permanezca en zonas costeras bajas. Aunque no todos los terremotos causan tsunamis, un terremoto
local ocurrido cerca de su rea debe ser tomado como una alerta natural de tsunami. Si siente un terremoto
tan fuerte que no le permita mantenerse de pie o que agriete estructuras, aljese de las zonas costeras
bajas.
Est alerta a una emergencia. En Puerto Rico existe un protocolo de alerta de maremoto entre la Red
Ssmica de Puerto Rico, la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y el Servicio Nacional de
Meteorologa. El propsito es poder emitir mensajes de aviso y vigilancia de tsunamis. El aviso se emitir
cuando el tsunami puede llegar en menos de dos horas. Una vigilancia de tsunami significa que un tsunami
es posible, pero tardar ms de dos horas. Un mensaje de all clear se emitir cuando es seguro para
regresar a las costas.
Aljese antes que sea demasiado tarde. Nunca se acerque a la playa a observar un tsunami. Cuando
est tan cerca que puede ver las olas, ser demasiado tarde para escapar. Los tsunamis se mueven ms
rpido de lo que una persona puede correr.
No se deje engaar. Una ola de tsunami puede ser muy pequea en un lugar de la costa y
extremadamente grande a pocos kilmetros de ese sitio. No permita que el tamao de la ola lo engae.
Mantngase fuera de reas peligrosas. Un tsunami no es una sola ola sino una serie de olas. Aljese de
las reas de peligro hasta que las autoridades competentes hayan declarado un all clear.
Las alarmas no son falsas. El sistema de alerta de tsunamis no emite alertas falsas. Cuando se emite un
aviso, existe un tsunami. El tsunami de mayo de 1960 mato a 61 personas en Hawaii porque pensaron que
era slo una falsa alarma.
Cuidado con cambios en el nivel del mar. La llegada de un tsunami a veces es precedido de un notable
incremento o disminucin en el nivel del mar. Esta es la alerta natural de la ocurrencia de un tsunami y
debe ser tomada en cuenta de inmediato.
Todos los tsunamis pueden ser destructivos.
destructivos Todos los tsunamis, como los huracanes, son
potencialmente destructivos a pesar de que no necesariamente afectan todas las costas por donde pasa.
Coopere con las autoridades. Durante una emergencia de tsunami, las autoridades locales de manejo de
emergencias, la polica y otras organizaciones tratarn de salvar vidas. Dles el mximo de su cooperacin.
Protocolo para
Tsunamis
El protocolo para tsunamis en Puerto Rico cubre los de origen local, regional y distante (Figura
1). Hay varios centros de alerta de terremotos y tsunamis, agencies para el manejo de
emergencia y oficinas de meteorologa que tienen un rol en el protocolo (Figura 2). En Puerto
Rico las cuatro agencias lder son: la Red Ssmica de Puerto Rico (RSPR), la Agencia Estatal
para el Manejo de Emergencias y Administracin de Desastres, la oficina de San Juan del
Servicio Nacional de Meteorologa (NWS) y el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacfico
(PTWC). La RSPR tambin estara en contacto con la Agencia de Manejo de Emergencias de
las Islas Vrgenes (VITEMA) y el Departamento de Manejo de Desastres de las Islas Vrgenes
Britnicas (DDM). El Centro Nacional de Informacin de Terremotos (NEIC) del USGS tambin
podra proveer informacin crtica sobre terremotos. Para terremotos regionales y distantes,
otras redes ssmica y agencies de manejo de emergencia regionales e internacionales podran
tomar un rol importante.

Figura 1. Delimitacin de las zonas de origen para Figura 2.


2 Diagrama de flujo para el Sistema de Alerta de
tsunamis locales, regionales y distantes. Tsunamis de Puerto Rico e Islas Vrgenes.
Condiciones Iniciales y Simulaci n de Tsunamis en Puerto
Rico
Las islas de Puerto Rico e Islas Vrgenes (PR-IV) presentan una continua actividad ssmica. Durante los
ltimos 15 aos se ha observado un patrn de sismicidad que incluye un promedio de 21 temblores diarios.
Anualmente solo un 2% de los temblores se reportan como sentidos en esta zona. Toda esta actividad
registrada por la Red Ssmica de Puerto Rico (RSPR), junto con los eventos registrados por la Red Ssmica
Mundial, conforma el llamado catlogo ssmico instrumental de PR-IV (Figura 1). Muchos cientficos han
realizado investigaciones para tratar de explicar la naturaleza de esta actividad, conduciendo trabajos de
compilacin de informacin histrica (catlogo ssmico preinstrumental), medidas geofsicas, estudios
sismolgicos y de GPS. Como producto de todos esos esfuerzos, la zona de Puerto Rico e Islas Vrgenes
cuenta hoy da con bases de datos de batimetra, magnetismo, gravedad y despliegues de lneas ssmicas.
Con todo lo anterior se han realizado modelos de deformacin y de la dinmica regional que rige la esquina
nororiental de la placa del Caribe. Figura 1

Utilizando toda la informacin disponible, se realiz un estudio detallado de todas las fallas
potenciales que existen en las cercanas de PR-VI y que pueden causar deformacin del
fondo marino. Es decir, que pueden tener potencial de generar maremoto. Un total de 504
fallas se analizaron. Para cada una de ellas se determin su mximo potencial de
acumulacin de energa y por ende el tamao mximo del evento que puede ser generado,
en base de las dimensiones de la fractura y el tipo de deformacin existente en la regin. En
la Figura 2 se ilustra las fallas ms conocidas en las cercanas de PR-IV (Trinchera de Puerto
Rico, Can de la Mona, Pasaje de Anegada y la Trinchera de Muertos). La lnea roja
representa la localizacin de una de las fallas potenciales analizadas, que con una longitud
aproximada de 80 km, puede generar un terremoto de magnitud igual a 7.7 (Mw). En el
recuadro se puede observar la deformacin inicial del ocano, como resultado del evento
mencionado anteriormente. En el mismo momento de ocurrir el sismo, el ocano podra llegar
a levantarse hasta una altura de 2 m.

Figura 2

De ocurrir un sismo de magnitud igual o mayor a 6.5 (Mw) en la zona de PR-IV, existe el riesgo de generacin de
maremoto dependiendo si el temblor llega a deformar el fondo ocenico. En el ejemplo, el temblor de Mw=7.7
logra deformar el lecho marino y esta deformacin se propaga de manera casi instantnea a la superficie,
generando una serie de onda ocenicas (frentes de onda del maremoto) de 2 m de altura. Estas ondas pueden
viajar por el ocano a velocidades que alcanzan los 450 millas por hora (como olas escondidas), dependiendo de
la profundidad del agua, perdiendo muy poca de su energa en el camino hacia la zona costera. Al ir acercndose
a la costa, y debido a que el ocano pierde profundidad, las ondas del maremoto entran en un fenmeno llamado
de amontonamiento, que es cuando toda la energa del maremoto se concentra en la zona costera. En la Figura 3
se ilustra los resultados mximos esperados despus de modelar todas las fallas potenciales en la zona de PR-IV,
para ciertos puntos a lo largo de la costa de Puerto Rico. La unin de todos esos puntos mximos forman lo que
se conoce como el peor de los escenarios. En los recuadros se pueden observar los mareogramas resultantes
para aquellas fallas que generaron el mximo nivel de inundacin (run up), siendo la zona oeste de Puerto Rico
la que puede ser ms afectada por eventos de maremoto. Un problema adicional, como lo ilustran los
mareogramas, es el hecho de que al estar las fallas a pocos kilmetros de la lnea costera, y de generarse un
maremoto, los efectos podrn ser registrados a los pocos minutos de ocurrir el evento.

Dr. Victor A. Hurfano Moreno Figura 3


Mapa de Inundacin por
Tsunamis en Puerto Rico
ndice de los Mapas e
Imgenes con los Lmites de
Inundacin por Tsunamis en
Puerto Rico
Programa de Sealizacin de
Tsunamis en Puerto Rico

Mayagez
Aguada

Este atlas fue preparado en la Red Ssmica de Puerto Rico (Universidad de Puerto Rico en Mayagez) por: Jeanette Arce, Gisela
Bez, Fidencia Bonilla, Vctor Hurfano, Harold Irizarry, Jeanette Lpez, Denisse Ocasio, Yamilette Vargas y Christa von Hillebrandt.
Extendemos nuestro reconocimiento a todos aquellos que trabajaron en el proyecto para producir los mapas de inundacin por
tsunamis en Puerto Rico, especialmente al Dr. Vctor Hurfano, Prof. Aurelio Mercado y Sr. Harry Justiniano.