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Les agents maritimes et

consignataires
Les fonctions des intervenants auxiliaires au transport maritime
peuvent tre assures par le transporteur ou le chargeur mais la
multiplicit des tches rend cette fonction difficile au point
quon la remet entre les mains dentreprises spcialises.
En Algrie ces fonctions ont longtemps t exerces sous
monopole tatique lequel a t remis en cause par un courant
de privatisation.
Ces fonctions sentremlent et il est difficile de tracer une
frontire ferme entre les activits de ces auxiliaires.
Elles sont rgies par le CMA ou des textes spcifiques.
La fonction de transitaire nest pas rglemente ; cest le
contrat de mandat (code civil) qui rgit les relations entre le
transitaire et son mandant.
Pour rduire les temps d'escale, et les oprations
commerciales, il faut prparer l'arrive du navire et
disposer d'agents terrestres qualifis pour effectuer ce
travail. Les grands armements peuvent crer des
agences, des reprsentations gres par des agents ou
commis succursalistes. Ces prposs ayant
procuration, sont contrls par un agent gnral pour la
zone ou la ligne. L'armateur peut aussi (surtout au
tramping), confier ses intrts des agents locaux qui
sont des auxiliaires ou reprsentants : les agents
maritimes et consignataires.
L'agent maritime consignataire est un reprsentant de
l'armateur et non un prpos, il ne peut pas conduire, mais la
loi dit quil agit comme un mandataire salari de larmateur
ou des ayants droit la marchandise.
Son rle est de:
Reprsenter l'armateur face aux experts, assureurs, P&I etc..

Servir d'interface avec les fournisseurs

Administrer la documentation pour le compte du transporteur

Participer aux oprations commerciales en recrutant une

entreprise de manutention, organisant l'escale, rceptionnant


l'import et en recrutant du fret l'Export.
Rechercher de nouveaux clients sur les zones desservies par

le transporteur.
Les missions
Le CMA, dans son art.609 dfinit le consignataire du navire,
comme toute personne physique ou morale qui en vertu dun
mandat de larmateur ou du capitaine, sengage moyennant
une rmunration effectuer pour les besoins et le compte du
navire et de lexpdition des oprations que le capitaine
naccomplit pas lui-mme ainsi que dautres oprations
habituellement attaches au sjour dun navire dans un port. Il
a tout pouvoir pour ngocier les contrats de transport, coter,
recruter et encaisser ventuellement les frets mettre et signer
les connaissement correspondants, assurer la logistique des
conteneurs et ngocier ventuellement tout contrats relatifs
aux oprations annexes.
C'est un personnage important qui signe les contrats de
transports au nom de la compagnie, et auquel le
Capitaine a abandonn ses fonctions commerciales. Un
agent maritime consignataire peut oprer pour plusieurs
armateurs mais jamais sur une mme desserte
gographique afin de ne pas fausser la concurrence.
Conditions dexercice des fonctions
dauxiliaires
Ces activits peuvent tre exerces par des personnes
physiques ou des personnes morales de droit algrien et
sont soumises un agrment dlivr au niveau
ministriel (finances ou transport) ; les conditions se
rsument la fourniture dun dossier contenant des
pices justifiant les comptences professionnelles, les
moyens adquats pour exercer une telle profession,
ainsi quune caution bancaire en plus de pices
administratives habituelles.
Contrat de Consignation
C'est un contrat de mandat par lequel le mandataire s'oblige
accomplir un acte juridique. Le mandant est responsable
des pertes dues au mandataire (sauf imprudence de sa part)
et en retour, le mandataire se limitera ce pour quoi il a t
mandat. Il ne rpond pas des fautes du Capitaine ou de
celles de l'armateur et en cas de fautes prouves, il devra
indemniser son mandant. Rien ne l'empche galement
d'tre le mandataire de l'armateur et des destinataires selon
un double mandat. Le mandat de consignation est un
mandat commercial qui met en rapport des commerants.
Une des responsabilit du consignataire est de fournir
soutes et vivres pour permettre la continuit du voyage,
car un manque d'avitaillement peut avoir effet sur l'tat
de navigabilit du navire (contrat d'affrtement) et
constituera une faute personnelle de l'armateur. Il est,
comme le capitaine, habilit recevoir tous les actes
judiciaires et extra-judiciaires.
Assignation en justice
Les actions contre le consignataire sont prescrites par
deux ans.
Le consignataire est le seul reprsentant qui rencontre

les ayants droit de la marchandise une fois le navire en


mer. Il ne peut tre assign titre personnel mais peut
recevoir les assignations pour le compte de l'armateur,
sauf si sa responsabilit personnelle est engage en
fonction des dommages survenus pendant la priode o
il a pris possession des marchandises.
Le consignataire peut reprsenter l'armateur en justice et
sera condamn "es qualit".
En cas de contravention de grande voirie, le
consignataire ne pouvant se prvaloir du fond de
limitation de responsabilit comme l'armateur, pourra
obtenir des clubs P&I une "letter of indemnity " qui
garantit le paiement des dommages imputables au
navire.
Le rle du consignataire s'est modifi et ne se limite plus
une simple mise en train quelques jours avant l'escale
d'un navire. Son intervention est continue sur les parcs
conteneurs qui sont exploits au quotidien (location,
mise disposition, retour de location, etc..).
La rmunration du consignataire

Elle peut tre dtermine de manire contractuelle la


commission sur fret (5% Export et 2,5% l'import
augments des frais de contrat et des boxfees:
prestations forfaitaires supplmentaires).
Attributions
Prparer l'escale du navire et informer les autorits portuaires, les
chargeurs, les transitaires, les rceptionnaires, obtenir la dsignation
d'un poste quai appropri.
Commander le pilote, les remorqueurs, les lamaneurs, les entreprises
de manutention, toutes ces commandes devant tre faites, d'ordre et
pour compte de l'armateur.
Coter, recruter et encaisser le fret pour le navire et faire acheminer
les marchandises vers le poste quai. Contacter les transitaires,
exportateurs, chargeurs, le service commercial de la compagnie.
Plusieurs transitaires peuvent demander la mme cotation et l'agent
doit donc toujours demander les rfrences de l'importateur afin de
donner la mme valeur. La cotation se fait l'unit payante soit au
volume soit au poids.
Vrifier que les dclarations en douane ont bien t
effectues par le transitaire.
Faire empoter et entreposer la marchandise.
Prparer les documents d'exportation ou d'importation

ainsi que le plan de chargement (ship planner).


Emettre et signer les connaissements.
Assurer la logistique des conteneurs, mise
disposition, empotage, dpotage, stockage,
repositionnement.
Assister le navire et se substituer au Capitaine pour les

fonctions commerciales et de gestion du navire (service


de relve, sanitaires, avitaillement, etc..).
Informer l'armateur du bon droulement des oprations
(arrive et dpart), et veiller soigneusement sur la
manutention parce que le transporteur qu'il reprsente
est responsable de l'entreprise de manutention.
Garder les marchandises jusqu' la livraison (date

limite de dpt) et aviser le destinataire de l'arrive du


navire, puis remettre le bon dlivrer en change d'un
connaissement pour permettre l'enlvement des
marchandises.
Prcautions quant la dlivrance de la
marchandise
Lorsque le premier destinataire souhaite une rpartition
des marchandises destination des destinataires finaux,
le consignataire tablira des "Delivery orders " pour
chacun dentre eux.
Lorsque le destinataire rclame sa marchandise sans

tre porteur du connaissement, le consignataire


demandera une lettre de garantie bancaire (letter of
indemnity) et il devra galement encaisser le fret si
celui-ci est payable destination.
Au chargement, le consignataire assure la rception des
marchandises et la prise en charge qui pourra concider
avec la remise effective de la marchandise sous entrept
ou quai. Le transitaire effectue cette remise au
consignataire contre un bon d'embarquement qui
concrtisera la prise en charge. Il appartient au
consignataire de vrifier la marchandise et de prendre
ventuellement des rserves. Il y aura ensuite dlivrance
du connaissement et le consignataire le signera pour
compte du capitaine et donc du transporteur, le taxera
aprs avoir vrifi les mentions obligatoires et les
rserves d'embarquement, puis il encaissera le fret (si
cest prvu) et surveillera le chargement sur le navire.
La liquidation de l'escale
Un manifeste de sortie, indispensable pour les escales
futures (douane), est remis au Capitaine. Pour les
navires trangers le document peut tre remis un
courtier conducteur qui sera charg de le traduire et de
le remettre en douane lentre ou la sortie du navire.
Le compte d'escale, destination de l'armement,

comprend les frais de pilotage, les frais de


manutention, les fournitures au bord, les frais de
rparations ventuelles, la commission d'agence et le
fret ventuellement encaiss.
Le manifeste comptable
C'est un document qui rcapitule les frets et permet de
faire le bilan de l'escale en vrifiant les frets encaisss
ou recevoir. Il permet en finale le contrler la
rentabilit d'une escale.

Les transporteurs considrent que 10% de la capacit


en EVP d'un navire permet de justifier une escale.
Le rsiliation du contrat
Aux termes de lart.618, le contrat de consignation du
navire est rsili ou dnonc dans les dlais convenus
(dlais de pravis suffisant). Toujours, pour un motif
grave, chacune des parties peut mettre immdiatement
fin au contrat.
Le CMA confre au consignataire les pouvoirs dester en
justice en nom de larmateur.
Contrairement au droit franais, toute action dcoulant du
contrat de consignation du navire est prescrite par deux
ans compter du jour de lexigibilit de la crance
Le manutentionnaire
La mission essentielle de lentrepreneur de manutention
est donc la manutention des marchandises et la mission
accessoire la garde de celles-ci, ce qui dtermine deux
types d'entrepreneur:

Les acconiers qui font les deux oprations et qui sont


typiques des ports mditerranens.
Les stevedores qui sont limits la premire mission,

et sont plutt situs dans les ports du secteur


Manche/Atlantique.
Les usages locaux peuvent tre diffrents d'un port l'autre. Il
existe donc deux types de contrat qui sont le contrat de
manutention pure et le contrat d'acconage.
Les entreprises de manutention paye un loyer au port autonome
o elles occupent des emplacements. Elles travaillent en
troite collaboration avec les transitaires qui les recrutent,
pour le transit, la manutention, l'empotage et le dpotage des
conteneurs. Elles peuvent galement souscrire un contrat avec
les entreprises maritimes par ngociation directe, qui les
engage (sans frais de transitaire) pour des manutentions des
cadences prcises (nombre d'EVP par heure) sauf clauses
d'exonration (mauvais temps, etc..). C'est le transporteur qui
dcide du temps d'escale et le manutentionnaire doit mettre
les moyens ncessaires pour assumer les oprations
commerciales dans les temps impartis.
Responsabilit des entrepreneurs de
manutention
Lentrepreneur de manutention opre pour le compte de
celui qui la requis, et sa responsabilit nest engage
quenvers celui-ci.
Il est responsable des dommages et de ses fautes

tablies qui sont imputables aux oprations de


manutention qui constituent le rle minimum ci-dessus.
(cas d'avaries en cours de manutention ex : dfaut ou
bris de scells sur un conteneur). Sa faute pourra
reposer sur l'emploi de matriel non appropri, ou sur
un mauvais arrimage.
Il est responsable des dommages subis par la
marchandise durant les oprations qui constituent le
rle supplmentaire ci-dessus, sauf si ces dommages
proviennent :
Dun incendie ;
De faits constituant un vnement non imputable

l'entrepreneur ;
De grve, lock-out, ou entraves apportes au travail

pour quelque cause que ce soit ;


De faute du chargeur (mauvais emballage ou

conditionnement et marquage ) ;
De vice propre de la marchandise.
En cas de dommages la marchandise les
chargeurs et rceptionnaires n'agissent que
contre le transporteur qui aura requis
l'entrepreneur et non directement contre ce
dernier.
En fait, dans les oprations de manutention
lentrepreneur a une obligation de moyens et dans les
oprations dAcconage, une obligation de rsultat.
Manutention pure
L'entrepreneur de manutention intervient dans le
contrat de transport et est li juridiquement par un
contrat avec celui qui a requis ses services (le plus
souvent, le transporteur maritime). Ce contrat ne peut
tre modifi qu'avec l'accord des deux parties. En effet,
le transporteur a le devoir, dont il ne peut se librer, de
raliser la manutention au dpart et l'arrive du
navire.
Obligations de l'entrepreneur
Toutes les oprations de manipulation des
marchandises entre les hangars, les terre-pleins et le
navire, avec en sus l'arrimage et le hissage bord.
L'entrepreneur n'a aucun moment la garde des

marchandises. Il n'aura pas la pointer ni la dsigner


par lots (affaire du consignataire ). Le pointage des
dockers n'est effectu que pour des questions de
rendement ou par usage spcifique chaque port.
Le contrat dacconage
L'entreprise d'Acconage prend les marchandises en charge
pendant leur passage dans l'enceinte portuaire c'est dire de
la rception l'arrimage en cales (export), du dsarrimage
la livraison au destinataire (import). Il s'occupera galement
des oprations matrielles et des oprations juridiques de
rception, livraison, reconnaissance, et garde des
marchandises.
L'acconier est le plus souvent mandat par le transporteur
mais il pourra effectuer des oprations de manipulation pour
le compte des chargeurs ou des destinataires si le
connaissement le prcise (la livraison n'est pas sous palans ).
Les contrats directs entre acconiers et chargeurs ou
destinataires peuvent galement exister en cas
d'affrtement par ces chargeurs ou en cas de grosses
quantits pour un seul rceptionnaire qui pourra
imposer son acconier.
Processus des oprations dAcconage
A l'exportation : rception sur le quai des marchandises
dcharges par le camionneur ou l'acconier sur
demande, et dlivres contre un bon de dchargement
remis au chauffeur. Le pointeur de l'acconier procde
la reconnaissance et vrifie la concordance avec la note
de chargement qui accompagne ces marchandises
(remise par le chauffeur de livraison ).
Le pointeur procde au cubage du lot (arrimage et frais)
et examine l'tat apparent des marchandises puis il
prend ventuellement des rserves qui seront reportes
sur la note de chargement. Une fois cette vrification
accomplie le pointeur remet une dcharge au
camionneur c'est la note de mise quai qui concrtise
la prise en charge juridique des marchandises et donc le
dbut de la phase terrestre du transport maritime.
A l'import :

L'acconier reoit un manifeste du navire afin de prvoir


l'outillage et les quipes. Au dbarquement les
marchandises sont alloties sous hangar et pointes. Le
pointeur de tte responsable d'un navire et les pointeurs
de cale qui vrifient une cale seulement grce un
imprim, appel la rubrique, fournit par le prcdent.
La marchandise est ensuite reconnue et vrifie sur son
tat apparent puis on constitue l'tat des diffrences.
Pour les conteneurs, l'acconier qui effectue le dpotage
dresse un tat de dbarquement avec prise de rserves
au pied du navire par un commis pointeur.
Livraison des marchandises
Une fois prvenu par le consignataire ou agent maritime par un
Avis d'arrive, le rceptionnaire (son transitaire en gnral)
vient reconnatre ses marchandises sur le quai pour effectuer en
douane sa dclaration de dtail. Le consignataire de cargaison
(agent maritime) lui fournit, aprs paiement des frais ventuels,
un bon dlivrer qui lui permettra de prendre livraison.
En cas de problmes, il y aura un constat de livraison tabli de
manire contradictoire entre l'acconier et le rceptionnaire avec
ventuellement une expertise. Lors de la livraison, le pointeur
remet un bulletin de livraison qui marque la fin du transport
maritime.
Le stockage en zone portuaire est en gnral gratuit
durant les 4 premiers jours.