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FRACCIONAMIEN

TO DE LOS
LQUIDOS DEL
GAS NATURAL

ING. LISBETH ARCE S.


1. INTRODUCCION
Los lquidos recuperados del gas natural
(LGN), forman una mezcla multicomponente
la cual se separa en fracciones de
compuestos individuales o mezclados,
mediante una operacin de fraccionamiento.
Se le llama destilacin al proceso mediante el
cual se logra realizar la operacin de
fraccionamiento.

En forma general cuando el gas natural de


produccin tiene 1.3 % mol de propano,
puede ser econmico recuperar gases
licuados del petrleo (GLP) segn el GPSA.
Cuando el porcentaje es inferior a dicho valor,
2. DESCRIPCION DEL PROCESO
La Destilacin es probablemente el mtodo ms
econmico para separar una mezcla en sus componentes
individuales. La separacin es fcil si la volatilidad relativa
de los compuestos clave liviano y clave pesado es
substancialmente mayor que uno. Los componentes
ms livianos (producto de cima), se separan de los ms
pesados (producto de fondo).

De esta forma, el producto de fondo de una columna es el


alimento a la prxima columna, la cual puede operar a
una presin menor pero a temperatura mayor.

La altura de la columna, nmero de platos o altura de


empaque, depende de la volatilidad relativa. Entre ms
baja sea la volatilidad relativa, la altura de la columna
ser mayor. En la Fig. se muestra en forma esquemtica
2. DESCRIPCION DEL PROCESO
El calor se introduce al rehervidor para producir los
vapores de despojo. El vapor sube a travs de la columna
contactando el lquido que desciende. El vapor que sale
por la cima de la columna entra al condensador donde se
remueve calor por algn medio de enfriamiento.

El lquido se retorna a la columna como reflujo para


limitar las prdidas de componente pesado por la cima.

Internos tales como platos o empaque promueven el


contacto entre el lquido y el vapor en la columna. Un
ntimo contacto entre el vapor y el lquido se requiere
para que la separacin sea eficiente. El vapor que entra a
una etapa de separacin se enfra con lo cual ocurre un
poco de condensacin de los componentes pesados.
3. PRINCIPIO DE LA DESTILACIN
En la destilacin el proceso de separacin se basa en la volatilidad relativa de los compuestos a
ser separados. La separacin ocurre debido a que un componente se calienta hasta que pasa a
la fase de vapor y el otro componente permanece en la fase lquida.

Cuando la mezcla no es de dos componentes sino multicomponente. La separacin se


selecciona entre dos componentes denominados claves, por ejemplo etano y propano.

Se aplica calor hasta que todo el etano y los compuestos ms livianos se vaporizan, mientras
que a la presin y temperatura de operacin, el propano y los compuestos ms pesados
permanecen en la fase lquida.

Entre mayor sea la diferencia en volatilidad de los dos compuestos claves seleccionados, ms
fcil ser efectuar la separacin. Por lo tanto, en el proceso destilacin se requiere que haya
una diferencia en los puntos de ebullicin a la presin de operacin, y que los compuestos sean
estables trmicamente para que no se descompongan.
3. PRINCIPIO DE LA DESTILACIN
MODELO BASICO DE
El componente ms pesado que se FRACIONAMIENO
vaporiza se denomina componente
clave liviano y el componente ms
liviano que permanece en la fase lquida se
denomina componente clave pesado.

En la destilacin todos los clculos se


ejecutan usando etapas tericas de
equilibrio. Una columna de fraccionamiento
puede ser considerada como una serie de
equilibrios flash con dos corrientes de
alimento y dos de producto, como se
muestra en la Fig.
3. PRINCIPIO DE LA DESTILACIN
MODELO BASICO DE
El vapor entra al flash desde la etapa FRACIONAMIENO
inferior a alta temperatura y la corriente de
lquido entra desde la etapa superior a baja
temperatura.

En esta etapa ocurre transferencia de calor


y de masa de forma tal, que las corrientes
que salen estn en el punto de burbuja de
lquido y en el punto de roco de vapor, a la
misma temperatura y presin.

Dos consideraciones importantes que


afectan el tamao y costo de una columna
de fraccionamiento son el grado de
3. PRINCIPIO DE LA DESTILACIN
El grado de separacin o pureza de un producto tiene un impacto directo sobre el tamao de la
columna y los requerimientos de servicios. Alta pureza requiere ms platos, ms reflujo, mayor
dimetro y o reducida cantidad de producto. La volatilidad de los componentes solamente se
expresa como volatilidad relativa . Esta variable est definida como la relacin de las constantes
de equilibrio de los compuestos claves liviano y pesado.

Por lo tanto, es necesario tener muchas etapas de contacto gas/lquido, para provocar una
concentracin gradual de los componentes livianos en la fase gaseosa, y los componentes pesados
en la fase lquida.

Esto requiere que la columna de destilacin tenga muchas etapas de separacin, que se agregue
calor al fondo de la columna para suministrar la energa de despojo, y que se aplique condensacin
en la cima para licuar los componentes que se retornan a la cima de la torre como reflujo.
3. PRINCIPIO DE LA DESTILACIN
TORRE DE FRACCIONAMIENTO

Las torres de fraccionamiento son cilindros verticales, altos y de gran dimetro, que suelen
configurar el entorno de una refinera. Aunque tal cosa no se descubre a simple vista, estn
organizados para sacarle al petrleo los diferentes componentes, desde los ms livianos hasta los
ms pesados. Cada una de las torres se encarga de retirarle una porcin a la cadena de
hidrocarburos. Al comienzo saldrn los ms livianos y, progresivamente, los pesados; hasta dejar
los bitmenes pastosos que ya no aceptan mayores cortes.

Con el gas natural ocurre lo mismo, pero en este caso se trata de la separacin de los
integrantes ms livianos de la cadena de hidrocarburos. El diseo de una torre comienza con la
indagatoria a fondo del fluido que se va a procesar. Una vez que se conozcan los diversos
componentes que integran la muestra y se tenga garantizada la produccin, se podr iniciar el
anlisis del proceso.
3. PRINCIPIO DE LA DESTILACIN FLUJO DE VAPOR

La torre tiene una presin ms o menos


estable en toda su longitud. La nica
diferencia de presin que hay entre el
tope y el fondo es debido al peso propio
de los fluidos. En cambio la
temperatura del tope es mucho ms
baja que la del fondo de la torre.
Cuando se trata de una columna
fraccionadora, la parte liviana se ir al
tope de la torre mientras que la porcin
pesada quedar en el fondo (Flujo de
Vapor).
3. PRINCIPIO DE LA DESTILACIN
TIPO DE FRACCIONADORES

El nmero y tipo de fraccionador requerido depende del nmero de productos a


ser producidos y la composicin de la alimentacin Los productos tpicos son los
lquidos del gas natural, los cuales son los siguientes procesos de fraccionamiento.

o Demetanizador

o Deetanizador

o Depropanizadora

o Debutanizadora
4. PROPSITO DEL FRACCIONAMIENTO
Cualquier planta de procesamiento de gas que produce lquidos del gas natural (LGN), requiere
de al menos una fraccionadora para producir un lquido que cumpla con las especificaciones
para venta. Por lo tanto, el propsito del fraccionamiento es obtener de una mezcla de
hidrocarburos lquidos y ciertas fracciones que como productos deben cumplir
especificaciones.

Para separar una corriente lquida de hidrocarburos en varias fracciones, se requiere una torre
de destilacin por fraccin. De otra forma si lo que se quiere es estabilizar la corriente del
hidrocarburo condensado recolectado en el separador de entrada a la planta, para recuperar
las fracciones de pentano y ms pesadas (C5+), se utiliza una torre estabilizadora en
la cual se separan las fracciones de pentano y ms pesados, los cuales salen por el
fondo y las fracciones de butano y ms livianos (C4-), las cuales salen por la cima.
Generalmente esta fraccin de cima de butano y ms livianos, se consume dentro de la misma
planta como gas combustible.
4. PROPSITO DEL FRACCIONAMIENTO
El producto de fondo se vende como un condensado estabilizado, al cual se le controla en la
torre la presin de vapor Reid (RVP), con la cual se determina el tipo de tanque de
almacenamiento requerido (Para gasolina natural 10 - 34 RVP, se recomiendan tanques
esfricos, cilndricos horizontales o verticales con domo; para gasolina 5 - 14 RVP tanques con
techo flotante o de techo fijo con venteo). En la Fig. se ilustra una instalacin tpica para
estabilizacin de condensado. El nmero total de columnas de destilacin depende de la
composicin del alimento y del nmero de productos a ser recuperado. En un sistema en el cual
se recupera etano, GLP (mezcla de C3s y C4s) y el balance como C5+, se requiere un mnimo
de tres columnas de destilacin para las separaciones siguientes:

- Separar el metano de los hidrocarburos de dos y ms carbonos.

- Separar el etano de los hidrocarburos de tres y ms carbonos.

- Separar el GLP y los C5+.


4. PROPSITO DEL FRACCIONAMIENTO
TREN DE FRACCIONAMIENTO Y RENDIMIENTO

En la Fig. se muestra un tren de


fraccionamiento usado para producir
tres productos. La corriente de
alimento contiene mucho etano para
ser incluido en los productos; por eso,
la primera columna es una
deetanizadora. La corriente de cima
de la deetanizadora se recicla a la
planta de procesamiento, o se enva al
sistema de gas combustible.
4. PROPSITO DEL FRACCIONAMIENTO
TREN DE FRACCIONAMIENTO Y RENDIMIENTO
El producto de fondo de dicha
columna, es la carga a la segunda
columna llamada depropanizadora; en
la cual se obtiene como producto de
cima, propano en especificaciones. El
producto de fondo es una mezcla de
C4s y gasolina que va a la tercera
columna. Esta es una debutanizadora,
en la cual se separan los productos
butano y gasolina.

Esta separacin es controlada por la


limitacin de presin de vapor en la
gasolina. El butano producto se puede
vender como una mezcla, o se puede
separar en otra torre en iso-butano y
normal-butano, productos que tienen
aplicacin como materia prima para
petroqumicos.
ROPSITO DEL FRACCIONAMIENTO
FIG. TREN DE FRACCIONAMIENTO
DEMETANIZADORA

La demetanizadora es otra clase de fraccionadora, la cual no usa


condensador de reflujo externo para producir lquido para el contacto

con los vapores en la torre. esta torre se encuentra en plantas

criognicas. como puede verse en la fig., el alimento al plato de cima

compuesto por 12% mol como lquido a baja temperatura, suministra el

lquido de reflujo. este lquido junto con las otras corrientes de alimento,

es la carga lquida a la torre.

El rehervidor es el punto de control para la pureza del producto de

fondo. la composicin de cima es funcin de las unidades de proceso

aguas arriba. esta es una aproximacin econmica para obtener un solo

producto, pero la eficiencia de separacin est limitada.


5. CONSIDERACIONES DE DISEO
PRESIN DE OPERACIN

Antes de hacer cualquier clculo en un problema de fraccionamiento, se

debe determinar la presin de operacin de la torre. Una de las

consideraciones primarias, es el medio de enfriamiento disponible para el

condensador de reflujo.

El producto de cima estar a las condiciones del punto de burbuja, para un

producto lquido o del punto de roco para un producto vapor. La presin

para cualquiera de estos puntos, se fija por la separacin deseada de un

componente y la temperatura del medio de enfriamiento.


5. CONSIDERACIONES DE DISEO
PRESIN DE OPERACIN

Tpicamente los medios de enfriamiento usados son aire, agua y un refrigerante. El enfriamiento con

aire normalmente es el menos caro. Un diseo prctico limita el proceso a 20 F de aproximacin con

la temperatura ambiente en verano. Esto resulta en una temperatura de proceso entre 115 y 125 F

(46 52 C) en la mayora de los sitios.

Con agua de enfriamiento se pueden conseguir temperaturas de proceso entre 95 y 105 F (35 40,5

C). Para temperaturas por debajo de 95F se requiere refrigeracin mecnica, la cual es el medio de

enfriamiento ms costoso.

Generalmente es deseable operar a la presin ms baja posible para maximizar la volatilidad relativa

entre los componentes claves de la separacin. Sin embargo, en la medida que se reduzca la presin

se requiere el cambio a un medio de enfriamiento ms caro, lo cual no es una opcin deseable.


5. CONSIDERACIONES DE DISEO
RELACIN DE REFLUJO Y NMERO DE ETAPAS

El diseo de una columna de fraccionamiento es un problema de balance entre el costo de inversin y

el costo de energa. Los parmetros primarios son el nmero de etapas y la relacin de reflujo.

La relacin de reflujo se puede definir de varias formas; en muchos clculos, la relacin de reflujo est

definida como la relacin de la rata molar de reflujo lquido dividida por la rata molar de producto neto

de cima.

El duty del rehervidor es una funcin directa de la relacin de reflujo, mientras se mantiene en la

columna de fraccionamiento un balance total de materia y calor para una separacin dada.

Una columna de fraccionamiento puede producir solamente una separacin deseada entre los lmites

de reflujo mnimo y el mnimo nmero de etapas. Para mnimo reflujo se requiere un nmero infinito de

etapas. Para reflujo total, se requiere un mnimo nmero de etapas.


PROCEDIMIENTO DE CLCULO PARA DISEO DE FRACCIONADORES
Se utilizan los siguientes pasos para determinar los principales parmetros de diseo de fraccionadores:

1.- Establecer la composicin del alimento, la rata de flujo, la temperatura y la presin.

2.- Hacer una particin de los productos en la columna y establecer la temperatura y la presin de tope.

Con la presin de la columna calcular la temperatura del rehervidor.

3.- Calcular el mnimo nmero de etapas tericas con la ecuacin de Fenske.

4.- Calcular la relacin de reflujo por el mtodo de Underwood.

5.- Obtener la relacin etapas tericas/reflujo de la figura Erbar-Maddox Correlation of Stages vs

Reflux.

6.- Ajustar el reflujo real para vaporizacin de la alimentacin si es necesario.

7.- Determinar la configuracin de fondo y reflujo del rehervidor realizando balances de materia.

8.- Obtener las cargas de condensacin y rehervidor por medio de balances de materia y energa.
DEPROPANIZADORA