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Sigmund FREUD (1912)

TOTEM et TABOU
Interprtation par la psychanalyse
de la vie sociale des peuples primitifs
(Traduit de lAllemand avec lautorisation de lauteur en 1923
par le Dr S. Janklvitch. Impression 1951.)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 2
de la vie sociale des peuples primitifs

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Sigmund Freud (1912)


TOTEM et TABOU
Interprtation par la psychanalyse de la vie sociale des peuples
primitifs.

Une dition lectronique ralise partir du livre de Sigmund


Freud,
TOTEM et TABOU. Interprtation par la psychanalyse de la vie sociale
des peuples primitifs. Ouvrage traduit de lAllemand avec lautorisation
de lauteur en 1923 par le Dr S. Janklvitch. Rimpression : 1951.

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Pour le texte: Times, 12 points.


Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

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2001 pour Macintosh.

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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte le 15 mars 2002 Chicoutimi, Qubec.


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de la vie sociale des peuples primitifs

Table des matires

Prface par Sigmund Freud

CHAPITRE I. La prohibition de l'inceste

Le schma typique de l'organisation d'une tribu australienne

CHAPITRE II. Le totem et l'ambivalence des sentiments


CHAPITRE III. Animisme, magie et toute-puissance des ides
CHAPITRE IV. Le retour infantile du totmisme
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de la vie sociale des peuples primitifs

PRFACE
par Sigmund Freud

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Les quatre chapitres dont se compose ce livre avaient paru prcdemment dans
ma revue Imago et constituent la premire tentative que j'ai faite en vue d'appliquer
certains phnomnes encore obscurs de la psychologie collective les points de vue et
les
W. donnes de alavoulu
Wundt qui psychanalyse.
appliquerIls
aus'opposent
mme sujetdonc, d'une part, et
les hypothses aules
grand ouvrage
mthodes dede
travail de la psychologie analytique et, d'autre part, aux travaux de l'cole psychana-
lytique de Zurich qui cherche, au contraire, expliquer la psychologie individuelle
par des donnes empruntes la psychologie collective 1. Je conviens volontiers que
ce sont ces deux ordres de travaux qui ont servi de point de dpart mes recherches
personnelles.
Ces recherches prsentent des dfauts et des lacunes que je ne me dissimule nulle-
ment. Quelques-uns de ces dfauts et lacunes sont de ceux qu'il est impossible d'viter
lorsqu'on aborde un sujet pour la premire lois. Je n'en parlerai donc pas ici. Il en est
d'autres, en revanche, qui exigent quelques mots d'explication.
Ce livre, tout en s'adressant un public de non-spcialistes, ne pourra
cependant
tre compris et apprci que par des lecteurs dj plus ou moins familiariss avec la
1 Jung : Wandlungen und Symbole der Libido, dans Jahrbuch fr psychoanalyst. und pshopatho-
logische Forschungen , Band IV, 1912. Du mme auteur : Versuch einer Darstellung der psycho-
analytischen Theorie, mme recueil, Band V, 1913.
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de la vie sociale des peuples primitifs

psychanalyse. Il se propose de crer un lien entre ethnologistes, linguistes, folklo-


ristes, etc., d'une part, et psychanalystes, de l'autre, sans toutefois pouvoir donner aux
uns et aux autres ce qui leur manque : aux premiers, une initiation suffisante la nou-
velle technique psychologique; aux derniers, une matrise suffisante des matriaux
qui attendent leur laboration. Aussi doit-il se contenter d'veiller l'attention des uns
et des autres, et je m'estimerais heureux si ma tentative pouvait avoir pour effet de
rapprocher tous ces savants en vue d'une collaboration qui ne peut qu'tre fconde en
rsultats.
Les deux sujets annoncs dans le litre de ce petit livre, le totem et le tabou, n'y
sont toutefois pas traits de la mme manire. Le problme du tabou y reoit une
solution que je considre comme peu prs dfinitive et certaine. Il n'en est pas de
mme du totmisme, au sujet duquel je dois dclarer modestement que la solution que
j'en propose est seulement celle que les donnes actuelles de la psychanalyse sem-
blent justifier et autoriser. Cette diffrence entre les rsultats obtenus, quant leur
degr de certitude, tient ce que le tabou survit encore de nos jours, dans nos socits
modernes; bien que conu d'une faon ngative et portant sur des objets tout fait
diffrents, il n'est, au point de vue psychologique, pas autre chose que l' Impratif
catgorique de Kant, la diffrence prs qu'il veut agir par la contrainte, en cartant
toute motivation consciente. Le totmisme, au contraire, est tout fait tranger notre
manire de sentir actuelle. Il est une institution depuis longtemps disparue et rempla-
ce par de nouvelles formes religieuses et sociales; une institution dont on retrouve
peine quelques vagues traces dans la religion, les murs et les coutumes des peuples
civiliss modernes et qui a subi de profondes modifications chez ceux-l mmes qui y
adhrent encore. Le progrs social et technique de l'humanit a t moins prjudi-
ciable au tabou qu'au totem. On a essay dans ce livre de dduire le sens primitif du
totmisme de ses traces et de ses survivances infantiles, des aspects sous lesquels il se
manifeste au cours du dveloppement de nos propres enfants. Les rapports troits qui
existent entre le totem et le tabou semblent offrir de nouvelles bases cette hypo-
thse; mais supposer mme que celle-ci se S.rvle
F. finalement comme invraisembla-
ble, je n'en estime pas moins qu'elle aura contribu, dans une certaine mesure, nous
rapprocher d'une ralit disparue, et si difficile reconstituer.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 6
de la vie sociale des peuples primitifs

Chapitre premier
LA PROHIBITION DE L'INCESTE

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Nous connaissons le chemin parcouru par l'homme de la prhistoire, dans son


dveloppement, grce aux monuments et aux ustensiles qu'il nous a laisss, grce aux
restes de son art, de sa religion et de sa conception de la vie qui nous sont parvenus
soit directement, soit transmis par la tradition dans des lgendes, des mythes et des
contes, grce enfin la survivance de sa mentalit que nous pouvons retrouver dans
nos propres murs et coutumes. En outre, cet homme de la prhistoire est encore,
jusqu' un certain point, notre contemporain; il existe encore des hommes quo nous
considrons comme tant beaucoup plus proches des primitifs que nous ne le sommes
et dans lesquels nous voyons les descendants et successeurs directs de ces hommes de
jadis. C'est ainsi que nous jugeons les peuples dits sauvages et demi-sauvages, dont la
vie psychique acquiert pour nous un intrt particulier, si nous pouvons prouver
qu'elle constitue une phase antrieure, bien conserve, de notre propre dveloppe-
ment.Admettons que cette preuve soit faite; en tablissant alors une comparaison
entre
la psychologie des Peuples primitifs, telle que nous la rvle l'ethnographie, et la
psychologie du nvros, telle qu'elle ressort des recherches psychanalytiques, nous
devrons trouver entre l'une et l'autre de nombreux traits communs et tre mme de
voir sous un jour nouveau, dans l'une et dans l'autre, des faits dj connus.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 7
de la vie sociale des peuples primitifs

Pour des raisons aussi bien extrieures qu'intrieures, je choisis, en vue de cette
comparaison, les tribus que les ethnographes nous ont dcrites comme tant les plus
sauvages, les plus arrires et les plus misrables: les habitants primitifs du plus jeune
des continents, de l'Australie, qui a conserv jusque dans sa faune tant de traits ar-
chaques, introuvables ailleurs.
Les habitants primitifs de l'Australie sont considr comme une race part, sans
aucune parent physique ni linguistique avec ses voisins les plus proches, les peuples
mlansiens, polynsiens, malais. Ces habitants ne btissent ni maisons, ni cabanes
solides, ne cultivent pas le sol, ne possdent aucun animal domestique, pas mme le
chien, ignorent jusqu' l'art de la poterie. Ils se nourrissent exclusivement de la chair
de tous les animaux, quels qu'ils soient, qu'ils abattent et des racines qu'ils arrachent
la terr. Ils n'ont ni rois ni chefs, l'assemble des hommes mrs dcidant des affaires
communes. Il n'est pas certain qu'on trouve chez eux des traces d'une religion, sous la
forme d'un culte rendu des tres suprieurs. Les tribus de l'intrieur du continent
qui, par suite du manque d'eau ont lutter contre des conditions excessivement dures
apparaissent sous touscertes,
Nous ne pouvons, les rapports plusattendre
pas nous primitives
a ceque
queles
cestribus voisines
misrables de la cte.
cannibales
nus
observent une morale sexuelle se rapprochant de la ntre ou imposent leurs instincts
sexuels des restrictions trop svres. Et, cependant, nous savons qu'ils s'imposent
l'interdiction la plus rigoureuse des rapports sexuels incestueux. Il semble mme que
toute leur organisation sociale soit subordonne cette intention ou soit en rapport
avecAsa la ralisation.
place de toutes les institutions religieuses et sociales qui leur manquent, on
trouve chez les Australiens le systme du totmisme. Les tribus australiennes se divi-
sent en groupes plus petits, clans, dont chacun porte le nom de son totem. Qu'est-ce
qu'un totem? D'une faon gnrale, c'est un animal, comestible, inoffensif ou dange-
reux et redout, plus rarement une plante ou une force naturelle (pluie, eau), qui se
trouve dans un rapport particulier avec l'ensemble du groupe. Le totem est, en premier
lieu, l'anctre du groupe; en deuxime lieu, son esprit protecteur et son bienfaiteur qui
envoie des oracles et, alors mme qu'il est dangereux pour d'autres, connat et pargne
ses enfants. Ceux qui ont le mme totem sont donc soumis l'obligation sacre, dont
la violation entrane un chtiment automatique, de ne pas tuer (ou dtruire) leur
totem, de sabstenir de manger de sa chair ou d'en jouir autrement. Le caractre tot-
mique est inhrent, non tel animal particulier ou tel autre objet particulier (plante
ou force naturelle), mais tous les. individus appartenant l'espce du totem. De
temps autre sont clbres des ftes au cours desquelles les associs du groupe
totmique
Le totem reproduisent
se transmetouhrditairement,
imitent, par desaussi
danses crmoniales,
bien les mouvements
en ligne paternelle que mater-et
particularits de leur totem.
nelle. Il est probable que le mode de transmission maternel a t partout le plus primi-
tif et n'a t remplac que plus tard par la transmission paternelle. La subordination au
totem forme la base de toutes les obligations sociales de l'Australien; elle dpasse,
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d'un ct, la subordination la tribu et refoule, d'un autre ct, l'arrire-plan la


parent de sang 1.
Le totem n'est attach ni au sol ni telle ou telle localit; les membres d'un mme
totem peuvent vivre spars les uns des autres et en paix avec des individus ayant des
totems diffrents 2.
Et, maintenant, nous devons relever enfin cette particularit du systme totmique
par laquelle il intresse plus spcialement le psychanalyste. Presque partout o ce
systme est en vigueur, il comporte la loi d'aprs laquelle les membres d'un seul et
mme totem ne doivent pas avoir entre eux de relations sexuelles, par consquen
doivent pas se marier entre eux. C'est la loi de l'exogamie, insparable du systme
totmique.
Cette interdiction, rigoureusement observe, est assez remarquable. Elle est sans
aucun rapport logique avec ce que nous savons de la nature et des particularits du
totem, et l'on ne comprend pas comment elle a pu se glisser dans le totmisme. Aussi
ne sommes-nous pas tonns de voir certains auteurs admettre que l'exogamie n'avait
au dbut et logiquement rien voir avec le totmisme, mais qu'elle y a t surajoute
1 Frazer, Totemism and Exogamy, vol. 1, p. 53 : Le lien cr par le totem est plus fort que le lien
de sang ou de famille, au sens moderne du mot .
2 Ce rsum trs succint du systme totmique appelle quelques claircissements et rserves. Le mot
totem a t introduit, sous la forme Totam, en 1791, par l'Anglais J. Long, qui l'a emprunt aux
Peaux-Rouges de l'Amrique du Nord. L'objet lui-mme peu peu veill dans la science un vif
intrt et provoqu d'abondants travaux, parmi lesquels je citerai surtout l'ouvrage capital, en qua-
tre volumes, de J. G. Frazer, Totemism and Exogamy (1910) et les ouvrages et travaux d'Andrew
Lang (dont le principal est The Secret of the Totem, 1905). C'est l'cossais J. Ferguson Mc
Lennan (1869-1870) que revient le mrite d'avoir reconnu l'importance du totmisme pour l'histoi-
re de l'humanit primitive. Des institutions totmiques ont t trouves et sont encore trouves
aujourd'hui, outr chez les Australiens, chez les Indiens de l'Amrique du Nord, chez les peuples
de l'archipel ocanien, dans l'Inde Orientale et chez beaucoup de peuples de l'Afrique. Mais
certaines traces et survivances, difficiles interprter, permettent de supposer que le totmisme a
exist galement chez les peuples ai-yens et smitiques primitifs de l'Europe et de l'Asie, de sorte
que Comment
beaucoup deles savants
hommessont portesen
primitifs voir dansvenus
sont-ils le totmisme une phase
, se donner ncessaire
un totem, et universelle
c'est--dire mettre
du dveloppement humain.
la base de leurs obligations sociales et, ainsi que nous le verrons plus tard, de leurs restrictions
sexuelles leur descendance de tel ou tel animal ? Il existe l-dessus de nombreuses thories dont
on trouvera une revue dans la Vlkerpsychologie, de Wundt (vol. II : Mythus und Religion ),
ont l'accord ne semble pas prs de se raliser entre elles. Je me propose de soumettre le problme
du totmisme une tude spciale, en faisant appel la mthode psychanalytique (voir le chapitre
IV de cetS'il
ouvrage).
y a des divergences portant sur l'explication thorique du totmisme, ou peut dire aussi
que les faits dont il se compose ne se laissent gure noncer l'aide de propositions gnrales,
ainsi (lue nous venons de l'essayer. Il n'est pas une interprtation qui ne comporte des exceptions
et des objections. Mais on ne doit pas oublier que mme les peuples les plus primitifs et les plus
conservateurs sont, dans un certain sens, des peuples vieux et ont derrire eux un long pass, au
cours duquel ce qui tait chez eux primitif a subi un dveloppement et une dformation consid-
rables. C'est ainsi que chez les peuples qui prsentent encore aujourd'hui le totmisme, on le
trouve sous les aspects les plus varis de dcomposition, de morcellement, de transition d'autres
institutions sociales et religieuses, ou encore nous des formes stationnaires, mais qui doivent
s'carter considrablement de sa forme primitive. Il en rsulte qu'on est toujours embarrass de
dire ce qui, dans la situation actuelle, reprsente la fidle image d'un pass vivant et ce qui n'en
constitue qu'une dformation secondaire.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 9
de la vie sociale des peuples primitifs

un moment donn, lorsqu'on a reconnu la ncessit d'dicter des restrictions matri-


moniales. Quoiqu'il en soit, que le lien existant entre l'exogamie et le totmisme soit
profond ou non, le lien existe et apparat comme trs solide.
Essayons de comprendre la signification de cette prohibition l'aide de
quelques
considrations.
a) La violation de cette prohibition n'est pas suivie d'un chtiment pour ainsi dire
automatique du coupable, comme le sont les violations d'autres prohibitions totmi-
ques (par exemple la prohibition de manger de la chair de l'animal-totem), mais est
venge par la tribu tout entire, comme s'il s'agissait de dtourner un danger qui
menace la collectivit ou une faute qui pse sur elle. Voici une citation emprunte
Frazer et qui montre avec quelle svrit les sauvages traitent ces violations, incontes-
tablement immorales, mme notre point de vue:
En Australie, les rapports sexuels avec une personne d'un clan prohib sont
rgulirement punis de mort. Peu importe que la femme fasse partie du mme groupe
local ou que, faisant partie d'une autre tribu, elle ait t capture au cours d'une guer-
re; un homme du clan coupable, qui se sert d'elle comme de sa femme, est pourchass
et tu par les hommes de son clan, et la femme partage le mme sort. Dans certains
cas, cependant, lorsque l'un et l'autre ont russi se soustraire aux poursuites pendant
quelque temps, l'offense peut tre oublie. Dans les rares cas o le fait dont nous nous
occupons se produit chez la tribu Ta-ta-thi, dans la Nouvelle Galles du Sud, l'homme
est tu, mais la femme est mordue et crible de coups de lance, jusqu' ce qu'elle
expire, ou peu prs; la raison pour laquelle elle n'est pas tue sur le coup est qu'elle
a subi une contrainte. Mme en ce qui concerne les amours occasionnelles, les prohi-
bitions du clan sont strictement observes, toute violation de ces prohibitions tant
considre comme la chose la plus horrible et tant punie de mort (Hawitt) 1 .
b) Comme les mmes chtiments frappent les aventures amoureuses anodines,
c'est--dire non suivies de procration, il est peu probable que les prohibitions soient
dictes par des raisons d'ordre pratique.

c) Le totem tant hrditaire et ne subissant aucune modification du fait du


maria-
ge, il est facile de se rendre compte des consquences de cette prohibition dans les cas
d'hrdit maternelle. Si l'homme, par exemple, fait partie d'un clan ayant pour totem
le kangourou et pouse une femme ayant pour totem l'mou, les enfants, garons et
filles, seront tous mou. Un fils issu de ce mariage sera donc dans l'impossibilit
d'avoir des rapports incestueux avec sa mre et sa sur, mou comme lui 2.
1 Frazer, l. c., vol. I, p. 54.
2 Cette prohibition n'empche cependant pas le pre, qui est kangourou, d'avoir des rapports
incestueux avec ses filles, qui sont mou. Dans la transmission paternelle du totem, le pre et les
enfants seraient kangourou; le pre ne pourrait pas avoir de rapporte incestueux avec ses filles,
mais le fils pourrait en avoir avec la mre. Ces consquences des prohibitions totmiques montrent
que l'hrdit maternelle est plus ancienne que l'hrdit paternelle, car nous avons plus d'une
raison d'admettre que ces prohibitions visent surtout les impulsions incestueuses du fils.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 10
de la vie sociale des peuples primitifs

d) Mais il suffit d'un coup d'il un peu attentif pour se rendre compte que l'exo-
gamie qui fait partie du systme totmique a d'autres consquences et poursuit
d'autres buts que la simple prohibition de l'inceste avec la mre et la sur. Elle dfend
l'homme l'union sexuelle avec n'importe quelle autre femme de son groupe, c'est--
dire avec un certain nombre de femmes auxquelles ne le rattache aucun lien du sang,
mais qui sont cependant considres comme tant ses consanguines. La justification
psychologique de cette formidable restriction, qui dpasse tout ce qui peut lui tre
compar chez les peuples civiliss, n'est pas vidente au premier abord. On croit seu-
lement comprendre que dans cette prohibition le rle du totem (animal), en tant qu'an-
ctre, est pris trs au srieux. Tous ceux qui descendent du mme totem sont consan-
guins, forment une famille, au sein de laquelle les degrs de parent, mme les plus
loigns, sont considrs comme un empchement absolu l'union sexuelle.
C'est ainsi que ces sauvages semblent obsds par une crainte excessivement
pro-
nonce de l'inceste et possdent une trs grande sensibilit pour les rapports inces-
tueux, crainte et possibilit lies une particularit que nous comprenons mal et qui
fait que la parent du sang est remplace par la parent totmique. Il ne faut cepen-
dant pas exagrer cette opposition entre les deux genres de parent et l'on doit tenir
bien prsent l'esprit le fait que dans les prohibitions totmiques l'inceste rel ne
Comment
constitue la famille
qu'un relle a-t-elle t remplace par le groupe totmique? C'est l
cas spcial.
une nigme dont nous n'aurons peut-tre la solution que lorsque nous aurons bien
compris la nature du totem. On pourrait certes supposer que la substitution du lien
totmique au lien de famille tait la seule base possible de la prohibition de l'inceste,
puisqu'en accordant l'individu une certaine libert sexuelle, dpassant les limites des
rapports conjugaux, on s'exposait le voir violer les liens consanguins et ne pas s'ar-
rter mme devant l'inceste. A cela on peut objecter que les coutumes des Australiens
impliquent des conditions sociales et des circonstances solennelles dans lesquelles le
droit exclusif d'un homme sur une femme, considre comme son pouse lgitime, est
mconnu.

Le langage de ces tribus australiennes 1 prsente une particularit qui est certaine-
ment en rapport avec ce fait. Les dsignations de parent notamment dont elles se
servent se rapportent aux relations, non entre deux individus, niais entre un individu
et un groupe; d'aprs l'expression de M. L. H. Morgan, ces dsignations forment un
systme classificateur . Ceci signifie qu'un homme appelle pre non seulement ce-
lui qui l'a engendr, mais aussi tout homme qui, d'aprs les coutumes de la tribu,
aurait pu pouser sa mre et devenir son pre; il appelle mre toute femme qui, sans
enfreindre les coutumes de la tribu, aurait pu devenir rellement sa mre; il appelle
frres et surs non seulement les enfants de ses vritables parents, mais aussi les
enfants de toutes les autres personnes qui auraient pu tre ses parents, etc. Les noms
de parent que deux Australiens s'accordent rciproquement ne dsignent donc pas
1 Ainsi que de la plupart des peuples totmiques.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 11
de la vie sociale des peuples primitifs

ncessairement une parent de sang, comme c'est le cas dans notre langage nous; ils
dsignent moins des rapports physiques que des rapports sociaux. Nous trouvons
quelque chose qui se rapproche de ce systme classificateur dans nos nursery o les
enfants saluent comme des oncles et des tantes tous les amis et toutes les
amies de leurs parents, ou bien encore nous employons les mmes dsignations dans
un sens figur, lorsque nous parlons de frres en Apollon , de surs en Christ .
L'explication de ces expressions qui nous paraissent si bizarres se dgage facile-
ment, lorsqu'on les considre comme des survivances et des caractres de l'institution
que le rvrend L. Fison a appele mariage de groupe et en vertu de laquelle un
certain nombre d'hommes exercent des droits conjugaux sur un certain nombre de
femmes. Les enfants issus de ce mariage de groupe doivent naturellement se consid-
rer les uns les autres comme frres et surs, bien qu'ils puissent ne pas avoir tous la
mme mre, et considrer tous les hommes du groupe comme leurs pres.
Bien que certains auteurs, comme Westermarck, par exemple, dans son Histoire
du mariage humain 1, refusent d'admettre les consquences que d'autres ont tires des
noms dsignant les parents de groupe, les auteurs qui ont le plus tudi les sauvages
australiens s'accordent voir dans les noms de parent classificateurs une survivance
de l'poque o le mariage de groupe tait en vigueur. Et d'aprs Spencer et Gillen 2,
une certaine forme de mariage de groupe existerait encore aujourd'hui dans les tribus
des Urabunna et des Dieri. Le mariage de groupe a donc prcd chez ces peuples le
mariage individuel et n'a pas disparu sans laisser des traces dans le langage et dans les
coutumes.

Mais si nous mettons la place du mariage individuel le mariage de groupe, la


rigueur en apparence excessive de la prohibition de l'inceste que nous constatons chez
ces peuples devient concevable. L'exogamie totmique, la prohibition de rapports
sexuels entre membres du mme clan, apparat comme le moyen le plus propre em-
pcher l'inceste de groupe, moyen qui a t tabli et adopt cette poque-l et a
survcu pendant longtemps aux raisons qui l'ont fait natre.
Si nous croyons ainsi avoir compris les raisons des restrictions matrimoniales
existant chez les sauvages de l'Australie, nous devons savoir aussi que les conditions
relles prsentent une complexit beaucoup plus grande, premire vue inextricable.
Il n'existe notamment que peu de tribus australiennes qui ne connaissent pas d'autre
prohibition que celle dtermine par les limites totmiques. La plupart sont organises
de telle sorte qu'elles se subdivisent d'abord en deux sections qu'on appelle classes
matrimoniales (les phratries des auteurs anglais). Chacune de ces classes est exoga-
mique et se compose d'un certain nombre de groupes totmiques. Gnralement, cha-
que classe se subdivise encore en deux sous-classes (sous-phratries), toute la tribu se
composant ainsi de quatre sous-classes; il en rsulte que les sous-classes occupent une
place intermdiaire entre les phratries et les groupes totmiques.
Geschichte
1 der menschlichen Ehe, 2e dit., 1902.
2The Native Tribes of Central Australia, London, 1899.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 12
de la vie sociale des peuples primitifs

Le schma typique, trs souvent ralis, de l'organisation d'une tribu


australienne
peut donc tre reprsent ainsi :

Les douze groupes totmiques sont runis en quatre sous-classes et deux classes.
Toutes les subdivisions sont exogamiques 1. La sous-classe c forme une unit exoga-
mique avec la sous-classe e, la sous-classe d avec la sous-classe f. Le rsultat obtenu
par ces institutions et, par consquent, leur tendance ne sont donc pas douteux: elles
servent introduire une nouvelle limitation du choix matrimonial et de la libert
sexuelle. S'il n'y avait que les douze groupes totmiques, chaque membre d'un groupe
( supposer que chaque groupe se compose du mme nombre d'individus) pourrait
choisir entre les onze douzimes des femmes de la tribu. L'existence des deux phra-
tries limite le nombre des femmes, sur lesquelles peut porter le choix de chacun, six
douzimes, c'est--dire la moiti. Un homme appartenant au totem a ne peut pou-
ser qu'une femme faisant partie des groupes 1-6. L'introduction des deux sous-classes
fait baisser le choix, en le limitant trois douzimes, c'est--dire au quart : un homme
ayantLeslerapports
totem nehistoriques existant
peut choisir sa femmeentreque
lesparmi
classes matrimoniales,
celles dont4,certaines
ayant le totem 5, 6.
tribus comptent jusqu' huit, et les groupes totmiques ne sont pas encore lucids.
On voit seulement que ces institutions poursuivent le mme but que l'exogamie tot-
mique et cherchent mme aller au-del. Mais alors que l'exogamie totmique pr-
sente toutes les apparences d'une institution sacre, ne on ne sait comment, donc
d'une coutume, l'institution complique des classes matrimoniales, avec leurs subdivi-
sions et les conditions qui s'y rattachent, semble tre le produit d'une lgislation
consciente et intentionnelle qui se serait propos de renforcer la prohibition de l'inces-
te, probablement parce que l'influence totmique avait commenc faiblir. Et alors
que le systme totmique forme, ainsi que nous le savons, la base de toutes les autres
obligations sociales et restrictions morales de la tribu, le rle de la phratrie se borne,
Au cours
en gnral, ladu dveloppement
seule ultrieur
rglementation du systme
du choix des classes matrimoniales,
matrimonial.
appa-
rat la tendance tendre la prohibition qui frappe l'inceste naturel et l'inceste de
groupe aux mariages 1entre Le parents detotem
nombre des groupe plus loigns;
est choisi c'est ainsi d'ailleurs qu'a
arbitrairement.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 13
de la vie sociale des peuples primitifs

procd l'glise catholique, lorsqu'elle a tendu la prohibition qui frappait les maria-
ges entre frres et surs aux mariages entre cousins et, pour justifier sa mesure, a
invent des degrs de parent spirituels 1.
Nous n'avons aucun intrt chercher nous orienter dans les discussions com-
pliques et dpourvues de clart qui se sont poursuivies concernant l'origine et la
signification des classes matrimoniales, ainsi que leurs rapports avec le totem. Il nous
suffit de relever avec quel grand soin les Australiens et d'autres peuples sauvages
veillent la prohibition de l'inceste 2. Nous pouvons mme dire que ces sauvages sont
plus scrupuleux sous ce rapport que nous-mmes. Il est possible qu'tant davantage
sujets aux tentations ils aient besoin d'une protection plus efficace contre celles-ci.
Mais la phobie de l'inceste, qui caractrise ces peuples ne s'est pas contente de
crer les institutions que nous venons de dcrire et qui nous paraissent diriges princi-
palement contre l'inceste de groupe. Nous devons ajouter toute une srie de coutu-
mes qui, destines empcher les rapports sexuels individuels entre proches
parents, l'instar de ce qui se passe chez nous, sont observes avec une rigueur reli-
gieuse. Le but que poursuivent ces coutumes n'est gure douteux. Les auteurs anglais
les dsignent sous le nom d'avoidances (ce qui doit tre vit). Elles sont rpandues
bien au del des peuples totmiques australiens. Je prierai seulement ici le lecteur de
se contenter de quelques extraits fragmentaires des abondants documents que nous
possdons sur ce sujet.
En Mlansie, ces prohibitions restrictives visent les rapports du fils avec la mre
et les surs. C'est ainsi qu' Lepers Island, une des les des Nouvelles-Hbrides, le
garon, lorsqu'il a atteint un certain ge, quitte le toit maternel et s'en va demeurer
dans la maison commune (club) o il couche et prend ses repas. Il peut encore visiter
sa maison, pour venir y rclamer sa nourriture ; mais lorsque sa sur y est prsente, il
doit s'en aller, sans avoir mang ; lorsqu'aucune de ses surs n'est prsente, il doit
prendre son repas, assis prs de la porte. Si, hors de la maison, frre et sur se ren-
contrent par hasard, celle-ci doit se sauver ou se cacher. Lorsque le garon reconnat
sur le sable les traces des pas de l'une de ses surs, il ne doit pas les suivre. La mme
prohibition s'applique la sur. Le garon ne doit mme pas prononcer le nom de sa
sur et doit se garder de prononcer un mot du langage courant, lorsque ce mot fait
partieCette prohibition,
du nom qui entre en vigueur lors de la crmonie de la pubert, doit
de sa sur.
tre
observe toute la vie durant. L'loignement entre une mre et son fils augmente avec
les annes, la rserve observe par la mre tant toutefois plus grande que celle
impose au fils. Lorsqu'elle lui apporte quelque chose manger, elle ne lui remet pas
les aliments directement, mais les dpose devant lui; elle ne lui parle jamais fami-
lirement, mais lui dit vous , en s'adressant lui, au lieu de tu (il s'agit, bien
entendu, de mots correspondant notre vous et notre tu ). Les mmes coutu-
1 mes sont
Article en vigueur
Totemism en Nouvelle-Caldonie.
dans Encyclopedia Britannica , 11e Lorsqu'un frre
dit., 1911 (A. et une sur se rencon-
Lang).
2 trent, celle-ci
Storfer a tout se cache dans les
particulirement attirbuissons,
l'attention et
surlui passe,
ce point sans
dans unese retourner
rcente tude vers elle
: Zur3.
Sonderstellunq des Vatermordes ( Schriften zur angewandten Seelenkunde , 12 Sept. Wien,
1911).
R.3 H. Codrington, The Melanesians, in Frazer : Totemism and Exogamy, vol. I, p. 77.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 14
de la vie sociale des peuples primitifs

Dans la presqu'le des Gazelles, en Nouvelle-Bretagne, une sur, une fois


marie,
ne doit plus adresser la parole son frre; au lieu de prononcer son nom, elle doit le
dsigner
Dans par une priphrase 1.
le Nouveau-Mecklembourg, la mme prohibition s'applique, non
seulement
frre et sur, mais aussi cousin et cousine. Ils ne doivent ni se rapprocher l'un de
l'autre, ni se donner la main, ni se faire des cadeaux; lorsqu'ils veulent se parler, ils
doivent le faire la distance de quelques pas. L'inceste avec la sur est puni parla
pendaison
Aux les2.Fidji ces prohibitions sont particulirement rigoureuses; elles s'appli-
quent non seulement aux parents par le sang, mais aussi aux frres et surs de grou-
pe. Nous sommes d'autant plus tonns d'apprendre que ces sauvages connaissent des
orgies sacres, au cours desquelles s'accomplissent prcisment les unions sexuelles
les plus frappes de prohibition. Mais nous pouvons aussi, au lieu de trouver cette
contradiction tonnante, l'utiliser pour l'explication mme de la prohibition 3.
Chez les Battas, de Sumatra, les prohibitions s'tendent tous les degrs de paren-
t un peu proches. Ce serait, par exemple, une trs grande inconvenance, si un Batta
accompagnait sa sur dans une runion. Un frre Batta se sent mal l'aise dans la
socit de sa sur, mme en prsence d'autres personnes. Lorsqu'un frre entre dans
la maison, la sur ou les surs prfrent s'en retirer. De mme un pre ne restera
jamais en tte--tte avec sa fille, ou une mre avec son fils. Le missionnaire hollan-
dais, qui relate ces murs, ajoute qu'il doit malheureusement les trouver justifies. Il
est admis chez ce peuple qu'un tte--tte entre un homme et une femme doit fatale-
ment aboutir une intimit indue, et comme ces gens doivent s'attendre aux pires ch-
timents et aux plus graves consquences, lorsqu'ils se rendent coupables de relations
sexuelles avec de proches parents, il est naturel qu'ils songent se prserver par des
Chez les de
prohibitions Barongo dede
ce genre la toute
baie de Delagoa,
tentation en Afrique,
possible 4. les prcautions les plus
svres sont imposes l'homme l'gard de sa belle-sur, c'est--dire de la femme
du frre de sa propre femme. Lorsqu'un homme rencontre quelque part cette person-
ne, dangereuse pour lui, il l'vite soigneusement. Il n'ose pas manger du mme plat
qu'elle, il ne lui parle qu'en tremblant, il ne se dcide pas s'approcher de sa cabane et
la salue d'une voix peine perceptible 5.
Chez les Akamba (oit Wakamba) de l'Est africain anglais, il existe une
prohibition
qu'on s'attendrait trouver plus frquemment. Pendant la priode comprise entre la
pubert et le mariage, une jeune fille doit obstinment viter son pre. Elle se cache,
lorsqu'elle le rencontre dans la rue, ne cherche jamais s'asseoir ct de lui et se

1 razer, l. c., p. 124, d'aprs Kleintitchen : Die Ksten-Bewohner der Gazellen-Halbinsel.


F
2 Frazer, l. c., II, p. 131, d'aprs P.-G. Peckel, dans Anthropos, 1901.
3 Frazer, l. c., II, p. 141, d'aprs le rv. L. Fison.
4 Frazer, l. c., II, p. 189.
5 Frazer, l. c., II, 11. 388, d'aprs Junod.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 15
de la vie sociale des peuples primitifs

comporte ainsi jusqu'aux fianailles. partir du jour o elle est marie, les rapports
entre elle et le pre deviennent libres 1.
La prohibition la plus rpandue, la plus svre et la plus intressante, mme pour
les peuples civiliss, est celle qui porte sur les relations entre le gendre et la belle-
mre. Elle existe chez tous les peuples australiens, mais on la constate aussi chez les
peuples mlansiens, polynsiens et chez les ngres de l'Afrique, partout o l'on re-
trouve les traces du totmisme et de la parent de groupe, et peut-tre mme ailleurs.
Chez quelques-uns de ces peuples on trouve des prohibitions analogues concernant
les relations anodines entre une femme et son beau-pre, mais ces prohibitions sont
moins constantes et srieuses que celles cites plus haut. Dans certains cas isols, il
est recommand
Comme, en ced'viter les deux
qui concerne la beaux-parents.
prohibition touchant les relations entre belle-mre
et gendre, le dtail des faits nous intresse moins que le sens de la prohibition, je vais
me borner ici encore ne citer que quelques exemples.
Aux les Banko, ces prohibitions sont trs svres et d'une cruelle rigueur. Un
gendre et une belle-mre doivent viter de se trouver proximit l'un de l'autre. Lors-
que, par hasard, ils se rencontrent sur un chemin, la belle-mre doit s'carter et tour-
ner le dos jusqu' ce que le gendre l'ait dpasse, ou inversement.
Vanna Lava (Port Patterson), un gendre ne mettra pas les pieds sur la, plage,
aprs le passage de sa, belle-mre, avant que la mare n'ait fait disparatre dans le
sable la trace des pas de celle-ci. Ils ne doivent se parler qu' distance, et il est bien
entendu qu'il ne doivent pas prononcer le nom l'un de l'autre 2.
Aux les Salomon, l'homme une fois mari, ne doit plus voir sa belle-mre ni
lui
parler. Lorsqu'il la rencontre, il feint de ne pas la connatre et se met courir aussi
vite queles
Chez possible, pour
Zoulous, se cacherexige
la coutume 3.
que l'homme ait honte de sa belle-mre et
qu'il fasse tout son possible pour fuir sa socit. Il n'entre pas dans la cabane lors-
qu'elle s'y trouve et, lorsqu'il la rencontre, l'un l'autre se cache derrire un buisson,
l'homme son bouclier devant son visage. Lorsqu'ils ne peuvent s'viter, la femme,
pour se conformer au crmonial, noue autour de sa tte une touffe d'herbes. Les
relations entre eux sont assures par une tierce personne, ou bien ils se parlent haute
voix lorsqu'ils sont spars par un obstacle naturel. Aucun d'eux ne doit prononcer le
nom de l'autre 4.
Chez les Basoga, tribu ngre habitant dans la rgion des sources du Nil, un hom-
me ne peut parler sa belle-mre que lorsqu'elle se trouve dans une autre pice de la
maison et qu'il ne la voit pas. Ce peuple a d'ailleurs l'inceste tellement en horreur qu'il
le punit mme chez les animaux domestiques 5.
1 Frazer, l. c., II, p. 424.
2 Frazer, l. c., II, p. 76.
3 Frazer, l. c., II, p. 117, d'aprs C. Ribbe : Zwei Jahre unter den Kannibalen der Salomon-inseln
(1905).
4 Frazer, l. c., II, p. 385.
5 Frazer, l. c., p. 461.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 16
de la vie sociale des peuples primitifs

Alors que l'intention et la significations des autres prohibitions concernant les


rapports entre parents ne soulvent pas le moindre doute, ces prohibitions tant con-
ues par tous les observateurs comme des mesures de Prservation contre l'inceste, il
n'en est pas de mme des interdictions ayant pour objet les relations avec la belle-
mre, certains auteurs ayant donn de cette interdiction une interprtation toute
diffrente. On a, et avec raison, trouv inconcevable que tous ces peuples manifestent
une si grande crainte devant la tentation personnifie par une femme ge qui, sans
tre la mre de l'homme en question, pourrait cependant le traiter comme son fils 1.
La mme objection a t adresse la conception de Fison qui a attir l'attention
sur les lacunes existant dans certains systmes de classes matrimoniales et consistant
en ce que ces systmes ne rendent pas thoriquement impossibles les mariages entre
gendres et belles-mres, de sorte qu'il a fallu dicter une mesure d'assurance spciale
contre cette possibilit.
Sir John Lubbock (dans son ouvrage: Origin of Civilisation) fait remonter au
rapt primitif (mariage by capture) cette attitude de la belle-mre l'gard du gen-
dre. Tant que le rapt de femmes existait rellement, l'exaspration des parents devait
tre srieuse. Mais lorsque de cette forme de mariage ne sont plus rests que les sym-
boles, l'exaspration des parents a t symbolise son tour, et la coutume dont nous
nous occupons a persist, aprs mme que son origine et t oublie. Il a t facile
Crawley de montrer que cet essai d'explication ne tient pas compte de l'observation
des faits eux-mmes.
E. B. Tylor pense que l'attitude de la belle-mre l'gard du gendre n'est qu'une
forme de la non-reconnaissance (cutting) de ce dernier par la famille de sa femme.
L'homme est considr comme un tranger, jusqu' la naissance du premier enfant.
Mme si l'on fait abstraction des cas o la ralisation de cette dernire condition ne
fait pas lever la prohibition, l'interprtation de Tylor prsente encore un autre dfaut :
elle n'explique pas qu'on ait eu besoin de fixer d'une manire prcise la nature des
relations entre gendre et belle-mre ; elle laisse, par consquent, de ct le facteur
sexuel et ne tient pas compte de l'lment sacr de la crainte qui s'exprime dans la
prohibition des rapports
Une femme zoulou,enquestionne
question 2. sur les raisons de cette interdiction, a donn
cette
rponse, dicte par un sentiment de dlicatesse : Il ne faut pas qu'il voie les seins
quiOn
ontsait
nourri sa femme
que mme chez les
3.
peuples civiliss les ports entre gendre et belle-mre
constituent un des cts scabreux de l'organisation familiale. Certes, il n'existe, chez
les peuples blancs de l'Europe et l'Amrique, aucune prohibition concernant ces rap-
ports, mais beaucoup de conflits et d'ennuis seraient vits si des prohibitions de ce
genre existaient encore dans les murs, sans que tel ou tel individu se trouve oblig
de les dicter pour son usage personnel. Plus d'un Europen sera port voir un acte
de haute sagesse dans le fait que les peuples sauvages ont, par leurs prohibitions, ren-
1 Crawley, The mystic rose, p. 405 London, 1902.
2 Crawley, l. c., p. 401.
Crawley,
3 l. c., p. 401, d'aprs Leslie : Among the Zulus and Amatongas.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 17
de la vie sociale des peuples primitifs

du d'avance impossible une entente entre ces deux personnes si troitement appa-
rentes. Il est peu prs certain qu'il existe, dans situation psychologique du gendre et
de la belle-mre, quelque chose qui favorise l'hostilit entre eux et rend difficile leur
vie en commun. Le fait que chez les peuples civiliss les rapports entre gendre et
belle-mre constituent gnralement l'objet prfr de plaisanteries et de railleries
serait une preuve qu'il entre, dans leurs relations affectives, des lments d'opposition
tranche. A mon avis, il s'agit l de relations ambivalentes , se composant la fois
d'lments affectueux et d'lments hostiles.
Certains de ces sentiments sont faciles expliquer de la part de la belle-mre, il y
a le regret de se sparer de sa fille, la mfiance l'gard de l'tranger auquel celle-ci
est livre, la tendance imposer, malgr tout, son autorit, comme elle le l'ait dans sa
propre maison. De la part du gendre, il y a la dcision de ne plus se soumettre aucu-
ne volont trangre, la jalousie l'gard des personnes qui, avant lui, avaient joui de
la tendresse de sa femme et, last not least, le dsir de ne pas se laisser troubler dans
son illusion qui lui fait accorder une valeur exagre aux qualits de sa jeune femme.
Dans la plupart des cas, c'est la belle-mre qui vient dissiper cette illusion, car tout en
lui rappelant sa femme par de nombreux traits qu'elle a en commun avec elle, elle
manque de cette beaut, de cette jeunesse et de cette fracheur d'me qui lui font tant
apprcier la fille.
La connaissance de sentiments cachs (lue nous devons l'examen psychanaly-
tique des hommes nous permet d'ajouter d'autres motifs ceux que nous venons
d'numrer. Si les besoins psycho-sexuels de la femme trouvent leur satisfaction dans
le mariage et dans la vie de famille, elle n'en est pas moins constamment menace du
danger d'insatisfaction provenant (le l'arrt prmatur des relations conjugales et du
vide affectif qui peut en rsulter. La mre qui vieillit se prserve de ce danger par
l'identification avec ses enfants, par la part active qu'elle prend leur vie affective.
On dit que les parents rajeunissent auprs de leurs enfants; c'est l en effet un des
avantages les plus prcieux que ceux-l doivent Ceux-ci. La femme strile se trouve
ainsi prive de l'une des meilleures consolations et compensations pour les privations
auxquelles elle doit se rsigner dans sa vie conjugale. Cette identification affective
avec la fille va chez certaines mres jusqu' partager avec celle-ci l'amour qu'elle
prouve pour son mari, ce qui, dans les cas les plus aigus, aboutit, la suite de la
violente rsistance psychique que la mre oppose ce sentiment, des formes de
nvrose graves. Toutefois, on observe frquemment chez la belle-mre l'existence
d'un sentiment amoureux l'gard du gendre, sentiment qui, soit sous sa forme relle,
soit sous la forme d'une tendance oppose, participe la lutte que se livrent les diff-
rentes forces psychiques de cette femme. Il arrive frquemment que c'est prcisment
Chez l'homme, l'attitude l'gard de la belle-mre se complique de sentiments
l'lment haineux, sadique qu'elle manifeste l'gard du gendre, afin de rprimer
analogues, mais provenant d'autres sources. Le chemin du choix de l'objet l'a conduit,
d'autant plus srement ce qu'elle prouve pour lui de tendresse condamnable.
de l'image de sa mre et, peut-tre, aussi de celle de sa sur, son objet actuel; fuyant
toute pense et intention incestueuses, il transfre son amour, ses prfrences, si l'on
veut, des deux personnes chres son enfance, une personne trangre, faite leur
image. C'est la belle-mre qui vient prendre la place de sa propre mre et de la mre
de sa sur; il sent natre et grandir en lui la tendance se replonger dans l'poque de
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 18
de la vie sociale des peuples primitifs

ses premiers choix amoureux; mais tout en lui s'oppose cette tendance. L'horreur
qu'il a de l'inceste exige qu'il ne se souvienne pas de la gnalogie de son choix
amoureux; l'existence relle et actuelle de la belle-mre, qu'il n'a pas connue depuis
son enfance et dont il n'a par consquent pas gard l'image dans son inconscient, lui
rend la rsistance facile. Une certaine nuance d'irritation et de haine que nous discer-
nons dans la complexit de ses sentiments nous permet de supposer que la belle-mre
reprsente rellement pour le gendre une tentation incestueuse; et, d'autre part, il
arrive frquemment qu'un homme tombe amoureux de sa future belle-mre, avant de
transfrer son inclination la fille.

Rien, mon avis, ne nous empche d'admettre que c'est ce l'acteur incestueux qui
a motiv chez les sauvages les prohibitions portant sur les relations entre gendre et
belle-mre. C'est ainsi qu'en ce qui concerne ces prohibitions, si rigoureusement
observes par ces peuples primitifs, nous prfrerions l'opinion exprime en premier
lieu par Fison, opinion qui ne voit dans les prescriptions dont il s'agit qu'une protec-
tion contre l'inceste possible. On pourrait en dire autant de toutes les autres prohibi-
tions portant sur les relations entre parents de sang ou par alliance. Il n'y aurait que
cette seule diffrence que, dans le premier cas, l'inceste tant direct, l'intention prser-
vatrice pourrait tre consciente, tandis que dans le deuxime, qui comprend gale-
ment les relations de gendre belle-mre, l'inceste ne serait qu'une tentation imaginai-
re, aux phases intermdiaires inconscientes.
Dans ce qui prcde nous n'avons gure eu l'occasion de montrer en quoi l'appli-
cation de la mthode psychanalytique modifie notre manire d'envisager les faits de la
psychologie des peuples : c'est que la phobie de l'inceste, qui existe chez les sauvages,
est depuis longtemps connue comme telle et n'a pas besoin d'interprtation ultrieure.
Tout ce que nous pouvons ajouter la conception rgnante, c'est que la crainte de
l'inceste constitue un trait essentiellement infantile et s'accorde d'une faon tonnante
avec ce que nous savons de la vie psychique des nvross. La psychanalyse nous a
montr que le premier objet sur lequel se porte le choix sexuel du jeune garon est de
nature incestueuse, condamnable, puisque cet objet est reprsent par la mre ou par
la sur, et elle nous a montr aussi la voie que le garon suit, mesure qu'il grandit,
pour se soustraire a l'attrait de l'inceste. Or, chez le nvros nous trouvons rgulire-
ment des restes considrables d'infantilisme psychique, soit parce qu'il n'a pas t
capable de s'affranchir des conditions infantiles de la psycho-sexualit, soit parce qu'il
y est retourn (arrt de dveloppement ou rgression). C'est pourquoi les fixations
incestueuses de la libido jouent de nouveau ou jouent encore le rle principal dans sa
vie psychique inconsciente. Nous sommes ainsi amens voir dans l'attitude incestu-
euse l'gard des parents le complexe central de la nvrose. Cette conception du rle
de l'inceste dans la nvrose se heurte naturellement l'incrdulit gnrale des hom-
mes adultes et normaux; la mme fin de non-recevoir sera, par exemple, oppose aux
travaux de Otto Rank qui ont montr sur une vaste chelle le rle que l'inceste joue
dans les crations potiques et quelle richesse de matriaux ses innombrables varia-
tions, et dformations offrent la posie. Nous sommes obligs d'admettre que cette
rsistance dcoule surtout de la profonde aversion que l'homme prouve pour ses d-
sirs incestueux d'autrefois, aujourd'hui compltement et profondment refouls. Aussi
n'est-il pas sans importance de pouvoir montrer que les peuples sauvages prouvent
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 19
de la vie sociale des peuples primitifs

encore d'une faon dangereuse, au point de se voir obligs de se dfendre contre eux
par des mesures excessivement rigoureuses, les dsirs incestueux destins se perdre
un jour dans l'inconscient.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 20
de la vie sociale des peuples primitifs

Chapitre II
LE TABOU ET L'AMBIVALENCE
DES SENTIMENTS

Retour la table des matires

Tabou est un mot polynsien, dont la traduction prsente pour nous des difficul-
ts, parce que nous ne possdons plus la notion qu'il dsigne. Il tait encore familier
aux anciens Romains; leur sacer tait identique au tabou des Polynsiens. L'[mot en
grec dans le texte] des Grecs, le Kodausch des Hbreux devaient avoir le mme sens
que le tabou des Polynsiens et les dsignations analogues chez beaucoup d'autres
peuples de l'Amrique, de l'Afrique (Madagascar), du Nord et du Centre de l'Asie.
Pour nous, le tabou prsente deux significations opposes : d'un ct, celle de sa-
cr, consacr; de l'autre, celle d'inquitant, de dangereux, d'interdit, d'impur. En poly-
nsien, le contraire de tabou se dit noa, ce qui est ordinaire, accessible tout le mon-
de. C'est ainsi qu'au tabou se rattache la notion d'une sorte de rserve, et le tabou se
manifeste essentiellement par des interdictions et restrictions. Notre expression ter-
reur sacre rendrait souvent, le sens de tabou. Les restrictions tabou sont autre chose
que des prohibitions purement morales ou religieuses. Elles ne sont pas ramenes a un
commandement divin, mais se recommandent d'elles-mmes. Ce qui les distingue des
prohibitions morales, c'est qu'elles ne font pas partie d'un systme considrant les
abstentions comme ncessaires d'une faon gnrale et donnant les raisons de cette
ncessit. Les prohibitions tabou ne se fondent sur aucune raison; leur origine est
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 21
de la vie sociale des peuples primitifs

inconnue; incomprhensibles pour nous, elles paraissent naturelles ceux qui vivent
sous leur empire.
Wundt 1 dit que le tabou reprsente le code non crit le plus ancien de
l'humanit.
Il est gnralement admis que le tabou est plus ancien que les dieux et remonte une
poque antrieure
Comme toutebesoin
nous avons religion.
d'une description impartiale du tabou, si nous
voulons
le soumettre un examen psychanalytique, je citerai un extrait de l'article Taboo de
W. Thomas.
l' Encyclopedia Britannica 2 , article ayant pour auteur l'anthropologiste Northcote
Rigoureusement parlant, tabou comprend dans sa dsignation : a) le caractre
sacr (ou impur) de personnes ou de choses; b) le mode de limitation qui dcoule de
ce caractre et c) les consquences sacres (ou impures) qui rsultent de la violation
de cette interdiction. Le contraire de tabou se dit en polynsien noa, commun, ordi-
naire...
Envisas un point de vue plus vaste, tabou prsente plusieurs varits : 1 un
tabou naturel ou direct, qui est le produit d'une force mystrieuse (Mana) attache
une personne ou une chose; 2 un tabou transmis ou indirect, manant de la mme
force, mais qui est ou a) acquis ou b) emprunt un prtre, un chef, etc., etc.; enfin,
3 un tabou intermdiaire entre les deux premiers, se composant des deux facteurs
prcdents, comme, par exemple, dans l'appropriation d'une femme par un homme.
Le mot tabou est encore appliqu d'autres limitations rituelles, mais on ne devrait
pas considrer comme tabou ce qui peut tre rang plutt parmi les prohibitions
religieuses.
Les buts poursuivis par le tabou sont de plusieurs ordres. Les tabou directs ont
pour but : a) de protger des personnes minentes, telles que chefs, prtres, et des ob-
jets auxquels on attache une certaine valeur, contre tout prjudice possible; b) de pro-
tger les faibles femmes, enfants, hommes en gnral, contre le puissant Mana (force
magique) des prtres et des chefs; c) de prserver des dangers qui dcoulent du con-
tact avec des cadavres, de l'absorption de certains aliments, etc.; d) de prvenir les
troubles pouvant tre apports dans l'accomplissement de certains actes importants de
la vie : naissance, initiation des hommes, mariage, fonctions sexuelles, etc.; e) de pro-
tger les tres humains contre la puissance ou la colre de dieux et de dmons 3 ; f) de
protger les enfants natre ou les tout petits contre les divers dangers qui les mena-
cent du Nit de la dpendance sympathique dans laquelle ils se trouvent par rapport
leurs parents, lorsque, par exemple, ceux-ci font certains actes ou mangent certains
aliments dont l'absorption pourrait inspirer aux enfants certaines proprits particu-
lires. Un autre but du tabou consiste protger la proprit d'une personne, ses ou-
Le chtiment pour la violation d'un tabou tait considr primitivement
tils, son champ, etc., contre les voleurs.
comme
se dclenchant automatiquement, en vertu d'une ncessit interne. Le tabou viol se
Vlkerpsychologie,
1 vol. II. Mythus und Religion, II, p. 308, 1906.
2 On y trouvera aussi les indications bibliographiques les plus importantes.
3 Cette destination du tabou pourrait tre laisse de ct ici, comme n'tant pas primitive.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 22
de la vie sociale des peuples primitifs

venge tout seul. Quand des reprsentations de dmons et de dieux, avec lesquels le
tabou est mis en rapport, commencent se former, on attend de la puissance de la
divinit un chtiment automatique. Dans d'autres cas, la suite probablement d'un
dveloppement ultrieur de la notion, c'est la socit qui se charge de punir l'auda-
cieux dont la faute met en danger ses semblables. C'est ainsi que le systme de l'hu-
manit, dans ses formes les plus primitives, se rattache au tabou.
Celui qui a viol un tabou est, de ce fait, devenu tabou lui-mme. Certains
dan-
gers dcoulant de la violation d'un tabou peuvent tre conjurs l'aide d'actes de
pnitence
On voitetlade crmonies
source du taboudedans
purification.
une force magique particulire, inhrente aux
personnes et aux esprits et pouvant se rpandre dans toutes les directions par l'inter-
mdiaire d'objets inanims, On peut comparer les personnes et les choses tabou des
objets ayant reu une charge lectrique ; elles sont le sige d'une force terrible qui se
communique par contact et dont le dgagement amne les consquences les plus
dsastreuses, lorsque l'organisme qui provoque la dcharge est trop faible pour lui
rsister. Les consquences de la violation d'un tabou dpendent donc non seulement
de l'intensit de la force magique, inhrente l'objet tabou, mais aussi de l'intensit du
Mana qui, chez l'impie, s'oppose cette force. C'est ainsi, par exemple, que rois et
prtres possdent une force extraordinaire, et ce serait la mort pour leurs sujets s'ils
entraient en contact immdiat avec cette force; mais un ministre ou une autre person-
ne, doue d'un Mana dpassant la moyenne, peut sans danger communiquer avec eux,
et ces personnes intermdiaires peuvent se laisser approcher par leurs subordonns
sans danger pour ceux-ci, Le tabou transmis dpend aussi, en ce qui concerne son
importance, Mana de lalapersonne
C'estduprcisment dont il du
transmissibilit mane:
tabouun tabou
qui a faittransmis
natre lapar un roi ou
croyance
par un prtre
a la est plus efficace que celui venant d'un homme ordinaire.
possibilit de l'carter l'aide de crmonies d'expiation.
Il y a des tabou permanents et des tabou passagers. Sont tabou permanents les
prtres et les chefs, ainsi que les morts et tout ce qui se rattache eux. Les tabou
passagers se rattachent certains tats, tels que la menstruation et les couches, l'tat
du guerrier avant et aprs l'expdition, la chasse et la pche, etc. Il y a des tabou
gnraux qui, tel un interdit de lglise, peuvent tre suspendus sur une importante
rgion et maintenus pendant des annes .
Je crois avoir devin l'impression de mes lecteurs, en prsumant qu'aprs avoir lu
ces citations ils ne sont pas plus renseigns sur la nature du tabou et sur la place qu'ils
doivent lui accorder dans leur pense qu'ils ne l'taient avant. Ceci tient certainement
l'insuffisance de mes informations et au fait que j'ai laiss de ct toutes les
considrations relatives aux rapports existant entre le tabou, dun ct, la superstition,
la croyance l'immortalit de l'me, la religion, de l'autre. Mais je crains, d'autre part,
qu'un expos plus dtaill de ce que nous savons concernant le tabou ne serve qu'
compliquer davantage les choses qui, les lecteurs peuvent m'en croire, sont d'une
obscurit dsesprante. Il s'agit donc d'une srie de limitations auxquelles ces peuples
primitifs se soumettent; ils ignorent les raisons de telle ou telle interdiction et l'ide ne
leur vient mme pas de les rechercher; ils s'y soumettent comme des choses natu-
relles et sont convaincus qu'une violation appellerait automatiquement sur eux le
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 23
de la vie sociale des peuples primitifs

chtiment le plus rigoureux. Chacun connat des cas authentiques oit une violation
involontaire d'une prohibition de ce genre a t suivie effectivement d'un chtiment
automatique. Le malfaiteur innocent qui a, par exemple, mang de la chair d'un ani-
mal prohib, tombe dans un tat de profonde dpression, attend la mort et finit relle-
ment par mourir. Les prohibitions portent pour la plupart sur les objets comestibles,
sur la libert des mouvements et des communications. Dans certains cas, elles parais-
sent rationnelles, visent imposer des abstentions et des privations, dans d'autres leur
contenu reste tout fait incomprhensible, car elles portent sur des dtails sans
valeur, semblent ne constituer qu'une sorte de crmonial. Toutes ces prohibitions
semblent reposer sur une thorie, d'aprs laquelle elles seraient ncessaires, parce que
certaines personnes et certaines choses possdent une force dangereuse qui se trans-
met par contact, comme une contagion. Tel homme ou telle chose possde cette force
un degr plus prononc que tel autre homme ou telle autre chose, et le danger est
proportionnel la diffrence qui existe entre les deux charges. Ce qu'il y a de plus
bizarre dans tout cela, c'est que celui qui a eu le malheur de violer une de ces prohi-
bitions, devient lui-mme prohib et interdit, comme s'il avait reu la totalit de la
charge dangereuse. Cette force est inhrente toutes les personnes qui prsentent
quelque chose de particulier, aux rois, aux prtres, aux nouveau-ns; elle est inhrente
tousSont
les tats quelque
tabou peules
toutes exceptionnels, tels que
personnes, toutes les la menstruation,
localits, tous leslaobjets
pubert, la
et tous
naissance;
les ou des tats mystrieux,. tels que la maladie, la mort, tout ce qui est
susceptible de se qui
tats passagers rpandre et decette
possdent semer la contagion.
mystrieuse proprit ou en sont la source. Est
encore ce tabou la prohibition motive par cette proprit ; est enfin tabou , au
sens littral du mot, tout ce qui est la fois sacr, dpassant la nature des choses
ordinaires,
Ce mot et et le
dangereux, impur,
systme qu'il mystrieux.
dsigne expriment un ensemble de faits de la vie psy-
chique dont le sens semble nous chapper. Nous sommes tents de croire de prime
abord que ces faits ne peuvent nous devenir intelligibles, tant que nous n'aurons pas
examin, d'un peu plus prs la croyance aux esprits et aux dmons, si caractristique
de ces cultures primitives.
Mais, au fait, en quoi cette nigme du tabou peut-elle nous intresser? A mon
avis, elle doit nous intresser, non seulement parce que tout problme psychologique
mrite qu'on cherche sa solution, mais pour d'autres raisons encore. Nous avons une
vague ide que le tabou des sauvages de la Polynsie ne nous est pas aussi tranger
que nous tions disposs le croire tout d'abord; que les prohibitions, dictes par la
coutume et par la morale, auxquelles nous obissons nous-mmes, se rapprochent,
dans leurs traits essentiels, du tabou primitif et que l'explication de la nature propre du
tabou pourrait projeter une certaine lumire sur l'obscure origine de notre propre
impratif catgorique couter
Aussi allons-nous . avec une attention d'autant plus tendue et un intrt
d'autant plus vif ce qu'un savant comme W. Wundt nous dira concernant sa manire
de concevoir le tabou, dont il nous promet d'explorer jusqu'aux racines derni-
res 1.

1 Vlkerpsychologie, vol. II: Mythus und Religion, II, pp. 300 et suiv.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 24
de la vie sociale des peuples primitifs

La notion du tabou, dit Wundt, embrasse tous les usages dans lesquels
s'exprime
la crainte inspire par certains objets, en rapport avec les actes se rattachant ces
objets 1.
Et ailleurs : Si nous entendons par tabou, conformment au sens gnral du
mot,
toute prohibition, impose par l'usage et la coutume ou formule dans des lois, de
toucher un objet, de s'en emparer ou de se servir de certains mots dfendus... , on
peut dire qu'il n'existe pas de peuple, qu'il n'existe Pas de phase de culture qui ne
reconnaissent les effets
Wundt explique prjudiciables
ensuite pourquoi ilrsultant
lui paratdeplus
la violation
rationnel du tabou. la nature du
d'tudier
tabou d'aprs les conditions primitives des sauvages australiens que d'aprs la culture
suprieure des peuples polynsiens. Il range les prohibitions tabou des Australiens en
trois classes, selon qu'elles se rapportent des animaux, des hommes ou d'autres
objets. Le tabou des animaux, qui consiste essentiellement dans la prohibition de les
tuer et de les consommer, forme le noyau du totmisme 2. Le tabou des hommes pr-
sente un caractre essentiellement diffrent. Il est limit d'avance . des conditions
exceptionnelles dans la vie de l'homme tabou. C'est ainsi que des adolescents sont
tabou pendant la clbration de leur maturit, les femmes pendant la menstruation et
immdiatement aprs les couches; sont encore tabou les enfants nouveau-ns, les
malades et, surtout, les morts. De mme, les objets dont un homme se sert constam-
ment, ses habits, ses outils, ses armes sont, d'une faon permanente, tabou pour tous
les autres. Le nouveau nom qu'un garon reoit au moment de son initiation la
maturit constitue en Australie sa proprit la plus personnelle : aussi ce nom doit-il
tre tenu secret. Les tabou de la troisime catgorie, c'est--dire ceux qui se rappor-
tent des arbres, des plantes, des maisons, des localits, sont plus variables et ne
En cesoumis
semblent qui concerne
qu' unelesrgle
modifications
: est tabouque
toutlece
tabou
qui, apour
subies
unedans la culture
raison plus
quelconque,
riche des Polynsiens et de l'archipel
inspire la crainte ou l'inquitude. malais, Wundt lui-mme reconnat qu'elles ne
sont pas profondes. La diffrenciation sociale plus prononce de ces peuples se
manifeste en ce que chefs, rois et prtres exercent un tabou particulirement efficace
et subissent eux-mmes le plus fortement la contrainte du tabou.
Mais les sources vritables du tabou doivent tre cherches plus profondment
que dans les intrts des classes privilgies : le tabou provient de, la mme source
que les instincts les plus primitifs et les plus durables de l'homme. de la crainte de
l'action de forces dmoniaques 3 . N'tant primitivement que la crainte, devenue
objective, de. la puissance dmoniaque, suppose cache dans l'objet tabou, le tabou
dfend d'irriter cette puissance et ordonne, toutes les fois qu'il a t viol, sciemment
ou non, d'carter la vengeance du dmon .

1 L. c., p. 231.
2 Voir ce sujet le premier et le dernier chapitre de ce livre.
3 L. c., p. 307.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 25
de la vie sociale des peuples primitifs

Peu peu le tabou devient une puissance indpendante, distincte du dmonisme.


Il devient la contrainte impose par la tradition et la coutume et, en dernier lieu, par la
loi. Mais le commandement qui se dissimule, inexprim, derrire les prohibitions
tabou variant d'une localit l'autre et d'une poque l'autre est, au dbut, celui-ci :
vite la colre des dmons .
Wundt nous apprend ainsi que le tabou est une expression et une consquence de
la croyance des peuples primitifs aux Puissances dmoniaques. Ultrieurement, le
tabou se serait dtach de cette racine et ne serait rest une puissance qu'en vertu
d'une sorte d'inertie psychique; ainsi le tabou serait mme la racine de nos propres
prescriptions morales et de nos propres lois. Bien que la premire de ces propositions
ne soit gure de nature soulever des objections, je ne crois pas tre en dsaccord
avec un grand nombre de mes lecteurs en dclarant que l'explication donne par
Wundt nous laisse dus. Expliquer le tabou de la sorte, ce n'est pas remonter la
source mme des reprsentations tabou et montrer ses racines dernires. Ni l'angoisse
ni les dmons ne peuvent tre considrs en psychologie comme causes premires. Il
faut remonter plus loin encore. Il en serait autrement, si les dmons avaient une
existence relle; mais nous savons que, tout comme les dieux, ils sont des crations
des forces psychiques de l'homme, et il s'agt de connatre leur provenance et la
Sur la double signification du tabou, Wundt exprime des ides intressantes, mais
substance dont ils sont faits.
qui laissent dsirer au point de vue de la clart. Il pense que dans la phase primitive
du tabou, il n'existe pas encore de sparation entre sacr et impur. C'est pourquoi ces
notions n'existent pas avec la signification qu'elles n'ont pu revtir que plus tard, par
suite de l'opposition qui s'est forme entres elles. L'homme, l'animal, la localit
frapps de tabou sont dmoniaques, mais non sacrs, et ne sont, par consquent, pas
encore impurs, au sens plus tardif de ce mot. C'est cette signification intermdiaire,
c'est--dire celle de dmoniaque, de ce qui ne doit pas tre touch, que convient
bien l'expression tabou, car elle fait ressortir un caractre qui restera toujours com-
mun au sacr et l'impur : la crainte du contact. Mais cette communaut persistante
d'un caractre important montre galement qu'il y avait au dbut entre les deux
domaines, celui du sacr et celui de l'impur, une concordance allant jusqu' la fusion,
et que c'est seulement plus tard, sous l'action de nouvelles conditions, que s'est
La croyance,
effectue inhrente qui
la diffrenciation au tabou
a crprimitif, une puissance
une opposition entre les dmoniaque cache
deux domaines.
dans l'objet et se vengeant du contact qu'on lui inflige ou de l'usage prohib qu'on en
fait par l'ensorcellement du coupable, n'est en effet que la crainte objective. Celle-ci
n'a pas encore subi le ddoublement, qui se produit une phase de dveloppement
plus avance, en vnration et excration.
Mais comment se produit ce ddoublement ? Paralllement la succession de
deux phases mythologiques, dont la premire, au lieu de disparatre compltement,
lorsque la seconde est ralise, persiste sous une forme laquelle on accorde dsor-
mais une valeur infrieure, de plus en plus nuance de mpris. Dans la mythologie, on
observe gnralement ce fait qu'une phase antcdente, tout en ayant t dpasse et
refoule (et peut-tre pour cette raison mme) par une phase suprieure, se maintient
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 26
de la vie sociale des peuples primitifs

ct de celle-ci sous une forme pour ainsi dire efface et diminue, de sorte que les
objets de sa vnration se transforment en objets d'excration 1.
Les autres considrations de Wundt ont trait aux rapports entre les
reprsentations
tabou d'un ct, la purification et le sacrifice, de l'autre.

Celui qui abordera le problme du tabou, arm des donnes de la psychanalyse,


c'est--dire des donnes fournies par l'examen de la partie inconsciente de notre vie
psychique, s'apercevra, aprs une courte rflexion, que les phnomnes dont il s'agit
ne lui sont pas inconnus. Il connat des personnes qui se sont cr elles-mmes des
prohibitions tabou individuelles, prohibitions qu'elles observent aussi rigoureusement
que le sauvage obit aux prohibitions communes sa tribu ou sa socit. Si notre
psychanalyste n'tait pas habitu dsigner ces personnes sous le nom de malades
atteints d'une nvrose obsessionnelle, il trouverait que le nom de Maladie du tabou
convient trs bien pour caractriser leur tat. Les recherches psychanalytiques lui
ont appris tant de choses sur cette maladie obsessionnelle, sur son tiologie clinique et
sur les lments essentiels de son mcanisme psychologique qu'il ne pourra pas
rsister la tentation d'appliquer aux phnomnes correspondants de la psychologie
Il y a cependant
collective une
les donnes rserve
qu'il formuler
a acquises dans au sujet de cette
le domaine de la tentative. L'analogie entre
psychanalyse.
le tabou et la nvrose obsessionnelle peut tre purement extrieure, ne porter que sur
les manifestations symptomatiques, sans s'tendre leur nature mme. La nature aime
se servir des mmes formes pour raliser les combinaisons chimiques les plus
varies, qu'il s'agisse de bancs de corail ou de plantes, voire de certains cristaux ou de
certains dpts chimiques.. Ce serait videmment agir d'une faon trop htive et peu
efficace que de conclure de l'analogie des conditions mcaniques une affinit de
nature. Tout en tenant compte de cette rserve, nous ne devons cependant pas renon-
cer Lalapremire
comparai.ressemblance,
son que nousetvenons
la plusdefrappante,
suggrer.entre les prohibitions obsession-
nelles (chez les nerveux) et la tabou consiste en ce que ces prohibitions sont aussi peu
motives que le tabou et ont des origines tout aussi nigmatiques. Ces prohibitions
ont surgi un jour, et depuis lors l'individu est oblig de subir leur contrainte en vertu
d'une angoisse irrsistible. Une menace extrieure de chtiment est superflue, car le
sujet possde une certitude intrieure (conscience) que la violation de la prohibition
sera suivie d'un malheur intolrable. Tout ce que les malades obsds sont mme de
dire, c'est qu'ils ont un pressentiment indfinissable que la violation serait une cause
de prjudice grave pour une personne de leur entourage. Ils sont incapables de dire de
quelle nature peut tre ce prjudice, et encore ce renseignement si vague n'est-il
1 L. c., p. 313.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 27
de la vie sociale des peuples primitifs

obtenu que plus tard, lors des actions (dont nous parlerons plus loin) de prservation
et d'expiation, et non propos des prohibitions elles-mmes.
La prohibition principale, centrale de la nvrose est, comme dans le tabou, celle
du contact, d'o son nom, dlire de toucher. La prohibition ne porte pas seulement sur
l'attouchement direct du corps, mais s'tend toutes les actions que nous dfinissons
par l'expression figure : se mettre en contact, venir en contact. Tout ce qui oriente les
ides vers ce qui est prohibe, c'est--dire tout ce qui provoque un contact purement
abstrait ou mental, est prohib au mme titre que le contact matriel lui mme; on re-
trouve la mme extension du sens dans le tabou.
L'intention de quelques-unes de ces prohibitions est assez facilement intelligible;
d'autres, au contraire, apparaissent incomprhensibles, stupides, absurdes. Nous don-
nons ces prohibitions le nom de crmoniales et nous trouvons que les coutumes
tabou prsentent les mmes varits,
Les prohibitions obsessionnelles sont susceptibles de grands dplacements; elles
utilisent toutes les voies possibles pour s'tendre d'un objet l'autre dans un ensemble
donn et le rendre son tour, selon l'expression d'une de mes malades, impossible .
Le monde entier finit quelquefois par tre frapp d'impossibilit. Les malades obsds
se comportent comme si les personnes et les choses impossibles taient les sour-
ces d'une dangereuse contagion, prte s'tendre par contact tout ce qui se trouve
dans le voisinage. Nous avons relev prcdemment dans le tabou les mmes caract-
res de contagiosit et de transmissibilit. Nous savons aussi que quiconque a viol un
tabou en touchant un objet tabou devient, lui-mme tabou et personne ne doit entrer
en contact avec lui.
Je juxtapose deux exemples de transmission (ou plutt, de dplacement) de la
prohibition. L'un de ces exemples est emprunt la vie des Maori, l'autre une obser-
vation faite sur une de mes malades, atteinte de nvrose obsessionnelle.
Un chef Maori ne cherchera jamais raviver le feu par son souffle, car son
souf-
fle sacr communiquera sa force au feu, au pot qui est sur le feu, aux aliments qui
cuisent dans le pot, la personne qui mangera de ces aliments, ce qui entranera la
mort de la personne qui aura mang de ces aliments prpars dans le pot chauff sur
le feu quelema
Quant chef aura raviv
malade, de son
elle exige quesouffle
l'objetsacr et dangereux
que son mari vientd'acheter
1. soit
loign
de la maison, sans quoi le sjour dans cette maison lui sera impossible. Elle sait en
effet que cet objet a t achet dans une boutique situe, par exemple, dans la rue des
Cerfs. Or une de ses amies, habitant aujourd'hui une ville lointaine et qu'elle avait
connue autrefois sous son nom de jeune fille, s'appelle maintenant Mme Cerf. Cette
amie lui est, aujourd'hui impossible , tabou, et l'objet achet ici, Vienne, est aussi
tabou que l'amie elle-mme avec laquelle elle ne veut avoir aucun rapport.
De mme que les prohibitions tabou, les prohibitions obsessionnelles
apportent
dans la vie des malades d'normes privations et restrictions; mais certaines de ces
1 Frazer : The golden baugh, II: Taboo and the perils of the soul, 1911, p. 136.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 28
de la vie sociale des peuples primitifs

prohibitions peuvent tre leves grce l'accomplissement de certaines actions ayant,


elles aussi, un caractre obsessionnel et qui sont incontestablement des actions de
repentir, d'expiation, de prservation, de purification. La plus usite de ces actions
obsessionnelles est l'ablution (ablution obsessionnelle). Il en est de mme de certaines
prohibitions tabou qui peuvent, elles aussi, tre remplaces ou dont la violence peut
tre expie par la crmonie de la lustration.
Rsumons les points sur lesquels porte la ressemblance entre les coutumes tabou
et les symptmes de la nvrose obsessionnelle. Ces points sont au nombre de quatre :
1 absence de motivation des prohibitions; 2 leur fixation en vertu d'une ncessit
interne; 3 leur facilit de dplacement et contagiosit des objets prohibs; 4
existence d'actions et de commandements crmoniaux dcoulant des prohibitions.
Or, la psychanalyse nous a fait connatre l'histoire clinique et le mcanisme psy-
chique des cas de nvrose obsessionnelle. En ce qui concerne la premire, voici com-
ment elle se prsente dans un cas typique de dlire du toucher : tout fait au dbut,
dans la toute premire enfance, s'est manifest un intense plaisir de toucher, dont le
but tait beaucoup plus spcial qu'on ne serait port le croire. A ce plaisir n'a pas
tard s'opposer une prohibition extrieure portant sur la ralisation de ce contact 1.
La prohibition a t accepte, parce qu'elle pouvait s'appuyer sur d'importantes forces
intrieures 2 ; elle sest montre plus forte que la tendance qui se manifestait dans le
contact. Mais tant donn la constitution psychique primitive de l'enfant, la prohibi-
tion n'a pas russi supprimer totalement la tendance. Elle n'a russi qu' refouler
celle-ci, c'est--dire le plaisir de toucher, et la relguer dans l'inconscient. Prohibi-
tion et tendance ont donc subsist : la tendance, parce qu'elle tait seulement refoule,
non supprime; la prohibition, parce que sans elle la tendance aurait pntr dans la
conscience et lui aurait impos sa ralisation. Il en est rsult une situation sans issue,
une Le
fixation psychique,
principal et tout ce quide
trait caractristique a suivi peut tre expliqu
la constellation par le conflit
psychologique entrecon-
ainsi fixe la
prohibition et la tendance.
siste en ce qu'on pourrait appeler l'attitude ambivalente 3 de l'individu l'gard d'un
objet lui appartenant, l'gard de l'une de ses propres actions. Il est toujours tent
d'accomplir cette action - l'attouchement -, mais-il en est chaque fois retenu par l'hor-
reur qu'elle lui inspire. L'opposition entre les deux courants n'est pas facile aplanir,
car (et c'est tout ce que nous pouvons dire) leur localisation dans la vie psychique est
telle qu'une rencontre, une collision entre eux est impossible. La prohibition est nette-
ment prsente la conscience, tandis que le plaisir de toucher, qui subsiste cependant
d'une faon permanente, est inconscient, la personne ne sachant rien sur lui. Si cet tat
psychologique n'existait pas, une ambivalence ne pourrait ni se maintenir aussi
longtemps ni amenerclinique
Dans l'histoire les consquences dont rsume,
qui vient d'tre nous venons
nousdeavons
parler.relev comme un
fait
essentiel la prohibition s'affirmant et s'imposant ds la toute premire enfance; toute
l'volution ultrieure de la nvrose est dtermine par le mcanisme du refoulement
qui s'est effectu cette poque de la vie. Le refoulement de la tendance ayant t
1 L'un et l'autre, le plaisir et la prohibition, portaient sur l'attouchement des organes gnitaux.
2 Sur les rapports avec les personnes aimes dont manait la prohibition.
3 Selon l'excellente expression de Bteuter.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 29
de la vie sociale des peuples primitifs

suivi d'oubli (amnsie), la motivation de la prohibition, devenue consciente, reste


inconnue, et toutes les tentatives de dcomposition, d'analyse mentale de cette moti-
vation ne peuvent que rester striles, faute d'un point d'appui auquel elles puissent se
raccrocher. La prohibition doit sa force, son caractre obsdant prcisment aux rap-
ports qui existent entre elle et sa contre-partie, c'est--dire le dsir non satisfait, mais
dissimul; ce caractre dcoule donc d'une ncessit intrieure dans laquelle la
conscience est incapable de pntrer. La transmissibilit et la facult d'expansion de
la prohibition refltent un processus qu'accomplit le dsir inconscient et que les
conditions psychologiques de l'inconscient favorisent particulirement. La tendance-
dsir se dplace constamment, pour chapper l'interdiction dont elle est frappe et
elle cherche remplacer ce qui lui est dfendu par des substitutions : objets de subs-
titution ou actes de substitution. La prohibition suit ces dplacements et se fixe
successivement sur tous les nouveaux buts choisis par le dsir. A chaque pas en avant
de la libido refoule, la prohibition ragit par une nouvelle aggravation. La neutralisa-
tion rciproque des deux forces en lutte provoque le besoin d'une drivation, d'une
diminution de la tension existante, et c'est par ce besoin que s'explique la motivation
des actes obsessionnels. Dans la nvrose, ces actes sont manifestement des compro-
mis : d'une part, des tmoignages de repentir, des efforts d'expiation; d'autre part, des
actes de substitution par lesquels le dsir cherche se ddommager de ce qui lui est
interdit. C'est une loi de la nvrose que ces actes obsessionnels se mettent de plus en
plusEssayons
au service du dsir etd'analyser
maintenant se rapprochent de plus
le tabou, en plus
comme de l'action
s'il tait primitivement
de la mme nature que
prohibe.
les prohibitions obsdantes de nos malades. Nous devons savoir d'avance que beau-
coup des prohibitions tabou dont nous aurons nous occuper sont de nature
secondaire, reprsentent des formes modifies, drives et dplaces de prohibitions
primitives; aussi devrons-nous nous contenter de projeter un peu de lumire sur
quelques-unes seulement des prohibitions les plus primitives et les plus importantes.
En outre, seule la constatation d'une diffrence trop profonde entre la situation du
sauvage et celle du nvros sera pour nous une raison d'exclure la possibilit d'une
complte analogie et d'une assimilation faisant concider point par point la prohibition
tabou et lapouvons
Nous prohibition
nousobsessionnelle.
dire tout d'abord que c'est poser des questions dpourvues de
sens que d'interroger les sauvages sur la motivation de leurs prohibitions, sur la
gense du tabou. D'aprs ce que nous avons suppos, ils doivent tre incapables de
nous renseigner sur ce sujet, car il s'agit d'une motivation inconsciente . Or, d'aprs
ce que nous savons des prohibitions obsessionnelles, voici comment nous pouvons
reconstituer l'histoire du tabou. Les tabou seraient des prohibitions trs anciennes qui
auraient t autrefois imposes du dehors une gnration d'hommes primitifs, qui
auraient pu aussi lui tre inculques par une gnration antrieure. Ces prohibitions
portaient sur des activits qu'on devait avoir une grande tendance accomplir. Elles
se sont ensuite maintenues de gnration en gnration, peut-tre seulement la
faveur de la tradition, transmise par l'autorit paternelle et sociale. Il se peut aussi
qu'elles soient devenues une partie organique de la vie psychique des gnrations
ultrieures. Il est impossible de dcider, dans le cas dont nous nous. occupons, s'il
s'agit d'une sorte d' ides innes , ni si ces ides ont dtermin la fixation du tabou
elles seules ou en collaboration avec l'ducation. Mais le maintien du tabou a eu
pour effet que le dsir primitif de faire ce qui est tabou a persist chez ces peuples.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 30
de la vie sociale des peuples primitifs

Ceux-ci ont donc adopt l'gard de leurs prohibitions tabou une attitude ambiva-
lente; leur inconscient serait heureux d'enfreindre ces prohibitions, mais ils craignent
de le faire; et ils le craignent, parce qu'ils voudraient Io faire, et la crainte est plus
forte que le dsir. Mais chez chaque individu faisant partie du peuple le, dsir est
aussi inconscient que chez le nvros.
Les prohibitions tabou les plus anciennes et les plus importantes sont
reprsentes
par les deux lois fondamentales (la totmisme : on ne doit pas tuer l'animal totem et
on doit viter les rapports sexuels avec des individus du sexe oppos appartenant au
mme totem.
Telles devaient donc tre les tentations les plus anciennes et les plus fortes des
hommes. Cela, nous ne pourrons le comprendre et nous ne pourrons, par consquent,
vrifier nos suppositions sur des exemples, tant que le sens et l'origine du systme
totmique nous resteront totalement inconnus. Mais celui qui est au courant des don-
nes de l'tude psychanalytique, applique I'individu, ne manquera pas de constater
dans l'nonc mme des deux genres de tabou et dans leurs concidences une allusion
quelque chose que les psychanalystes considrent comme le centre des dsirs sur
lesquels repose la vie infantile et comme le noyau de la nvrose.
La varit des phnomnes tabou, qui a provoqu les essais de classification
cits
plus haut, fait place l'unit, si nous faisons reposer tous ces phnomnes sur la base
commune suivante : le tabou est un acte prohib, vers lequel l'inconscient est pouss
parNous
une tendance trs le
savons, sans forte.
comprendre, que quiconque fait ce qui en dfendu, viole le
tabou, devient tabou lui-mme. Mais comment concilions-nous ce fait avec ces autres
que le tabou s'attache non seulement aux personnes ayant fait ce qui est dfendu, mais
aussi des personnes se trouvant dans des situations spciales, ces situations mmes
et des objets inanims ? Quelle est donc cette proprit si dangereuse qui reste
toujours semblable elle-mme, malgr la diversit des conditions ? Il ne peut s'agir
que d'une chose: d'un facteur qui attise les dsirs de l'homme et l'induit dans la tenta-
tion d'enfreindre la prohibition.
L'homme qui a enfreint un tabou devient tabou lui. mme, car il possde la facult
dangereuse d'inciter les autres suivre son exemple. Il veille la jalousie et l'envie :
pourquoi ce qui est dfendu aux autres serait-il permis lui? Il est donc rellement
contagieux, pour autant que son exemple pousse l'imitation, et c'est pourquoi il doit
lui-mme tre vit.
Mais sans mme avoir enfreint un tabou, l'homme peut devenir tabou, d'une faon
permanente ou passagre, parce qu'il se trouve dans une situation capable d'exciter les
dsirs dfendus des autres, de faire natre chez eux le conflit entre les deux extrmes
de leur ambivalence. La plupart des situations et des tats exceptionnels appartiennent
cette catgorie et possdent cette force dangereuse. Chacun envie le roi ou le chef
pour ses privilges ; et il est probable que chacun voudrait tre roi. Le cadavre, le
nouveau-n, la femme dans ses tats de souffrance attirent, par leur impuissance se
dfendre, l'individu qui vient d'atteindre sa maturit et qui y voit une source de nou-
velles jouissances. C'est pourquoi toutes ces personnes et tous ces tats sont tabou ; il
ne convient pas de favoriser, d'encourager la tentation.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 31
de la vie sociale des peuples primitifs

Et, maintenant, nous comprenons aussi pourquoi les forces Mana de diffren-
tes personnes se repoussent rciproquement. Le tabou d'un roi est trop fort pour son
sujet, car la diffrence sociale qui les spare est trop grande. Mais un ministre peut
assumer, entre l'un et l'autre, le rle d'un intermdiaire inoffensif. Traduit du langage
tabou dans celui de la psychologie normale ceci veut dire : le sujet, qui redoute l'nor-
me tentation que peut prsenter pour lui le contact avec le roi, peut supporter le com-
merce avec le fonctionnaire qui lui inspire moins d'envie et qu'il croit peut-tre pou-
voir galer lui-mme un jour. Quant au ministre, l'envie qu'il peut nourrir l'gard du
roi est contre-balance par la conscience du pouvoir dont il est investi lui-mme. C'est
ainsi que les petites diffrences entre les forces magiques respectives sont moins
craindre que les grandes.
On comprend, en outre, fort bien pourquoi la transgression de certaines prohibi-
tions tabou prsente un danger social et constitue un crime qui doit tre puni ou expi
par tous les membres de la socit, s'ils veulent chapper ses dsastreuses cons-
quences. Le danger dont il s'agit nous apparatra comme rel, si nous mettons les
vellits conscientes la place des dsirs inconscients. Il consiste dans la possibilit
de l'imitation qui aurait pour consquence la dissolution de la socit. En laissant la
violation impunie, les autres s'apercevraient qu'ils veulent faire la mme chose que le
malfaiteur.
Que, dans la prohibition tabou, l'attouchement joue le mme rle que dans le
d-
lire du toucher, bien que le sens cach de la premire ne puisse en aucune faon tre
aussi spcial que dans la nvrose, - il n'y a l rien qui doive nous tonner. L'attou-
chement est le commencement de toute tentative de s'emparer d'une personne ou
d'une chose,
Nous de expliqu
avons l'assujettir,
le d'en tirercontagieux,
pouvoir des servicesinhrent
exclusifs
auettabou,
personnels.
par la facult qu'il
possde d'induire en tentation, de pousser l'imitation. Ceci ne semble pas s'accorder
avec le fait que le pouvoir contagieux du tabou se manifeste avant tout par sa trans-
mission des objets, qui, de ce fait, deviennent eux-mmes tabou.
Dans la nvrose, cette transmissibilit du tabou se reflte dans la tendance, (lue
nous connaissons dj, du dsir inconscient se fixer, par voie d'association, des
objets toujours nouveaux. Nous constatons ainsi qu' la dangereuse force magique du
Mana correspondent deux forces plus relles, savoir celle qui rappelle l'hom-
me ses dsirs dfendus et celle, en apparence plus importante, qui le pousse violer la
prohibition au profit du dsir. Mais ces deux forces se fondent de nouveau en une
seule, si nous admettons que la vie psychique primitive est ainsi faite (lue l'veil du
souvenir touchant l'acte prohib dtermine l'veil de la tendance accomplir cet acte.
Dans cette hypothse, il y aurait concidence entre les souvenirs et les tentations. On
doit galement admettre que lors. que l'exemple d'un homme ayant transgress une
prohibition gare un autre homme, en lui faisant commettre la mme faute, c'est parce
que la dsobissance la prohibition s'est propage comme un mal contagieux la
manire d'un tabou qui se transmet d'une personne un objet, et de cet objet un
Lorsque la violation d'un tabou peut-tre redresse par une expiation ou un repen-
autre.
tir, qui signifient la renonciation un bien ou une libert, nous obtenons la preuve
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 32
de la vie sociale des peuples primitifs

que l'obissance la prescription tabou tait elle-mme une renonciation quelque


chose qu'on aurait volontiers dsir. La non-observation d'une renonciation est expie
par une renonciation portant sur autre chose. En ce qui concerne le crmonial tabou,
nous tirerons de cette considration la conclusion que le repentir et l'expiation sont
des crmonies plus primitives que la purification.
Rsumons maintenant ce que nous gagnons, au point de vue de l'intelligence du
tabou, grce sa comparaison avec la prohibition obsessionnelle du nvros. Le tabou
est une prohibition trs ancienne, impose du dehors (par une autorit) et dirige
contre les dsirs les plus intenses de l'homme. La tendance la transgresser persiste
dans son inconscient; les hommes qui obissent au tabou ont une ambivalence
l'gard de ce qui est tabou. La force magique, attribue au tabou, se rduit au pouvoir
qu'il possde d'induire l'homme en tentation; elle se comporte comme un contage,
parce que l'exemple est toujours contagieux et que le dsir dfendu se dplace dans
l'inconscient sur un autre objet. L'expiation de la violation d'un tabou par une renon-
ciation prouve que c'est une renonciation qui est la base du tabou.

Et, maintenant, nous voudrions savoir quelle valeur il convient d'attacher notre
comparaison entre le tabou et la nvrose et la conception du tabou qui se dgage de
cette comparaison. il est vident que cette valeur ne peut tre apprciable que si notre
conception prsente un avantage qu'il est impossible d'obtenir autrement, et nous
permet de comprendre le tabou mieux que ne le font tous les autres essais d'explica-
tion. Nous pourrions dire que nous avons dj fourni, dans ce qui prcde, la preuve
de la supriorit de notre conception; mais nous allons essayer de l'affermir, en appli-
quant cette conception l'explication des dtails mmes des prohibitions et coutumes
tabou.
Il est vrai que nous pouvons procder encore d'une autre manire. Nous pourrions
notamment rechercher si une partie des prmisses que nous avons tendues de la
nvrose au tabou, et des consquences que nous avons tires de cette extension ne
peuvent pas tre obtenues directement par l'examen des phnomnes du tabou. Il ne
nous reste qu' dcider de la direction dans laquelle nous allons engager nos recher-
ches. L'affirmation, d'aprs laquelle le tabou proviendrait d'une trs ancienne prohibi-
tion qui a t autrefois impose du dehors, ne se laisse videmment pas dmontrer.
Aussi nous appliquerons-nous plutt rechercher si le tabou est vraiment subordonn
aux mmes conditions que celles dont l'tude de la nvrose obsessionnelle nous a
rvl l'existence. Comment avons-nous obtenu, quant la nvrose, la connaissance
de ces facteurs psychologiques ? Par l'tude analytique des symptmes, surtout par
celle des actions obsdantes, des mesures de prservation et des prohibitions obses-
sionnelles. Nous avons trouv que ces actions, mesures et prohibitions prsentent des
caractres qui autorisent leur assigner pour source des tendances et des dsirs
ambivalents, soit que ces caractres correspondent simultanment aussi bien au dsir
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 33
de la vie sociale des peuples primitifs

qu'au contre-dsir, soit qu'ils se trouvent de prfrence au service de l'une des deux
tendances opposes. Si donc il nous tait possible de dcouvrir la mme ambivalence,
le mme conflit entre deux tendances opposes dans les prescriptions tabou, ou de
montrer dans certaines de ces prohibitions, comme dans les actes obsdants, l'expres-
sion simultane de ces deux tendances, l'analogie psychologique entre le tabou et la
nvrose obsessionnelle serait peu prs complte.
Ainsi que nous l'avons dit plus haut, les deux prescriptions tabou fondamentales
sont inaccessibles notre analyse, parce qu'elles se rattachent au totmisme; d'autres
prescriptions sont d'origine secondaire et, pour cette raison, ne nous intressent pas.
Le tabou a notamment fini par devenir, chez les peuples dont nous nous occupons, la
forme habituelle de la lgislation et par tre mis au service de tendances sociales qui
sont certainement plus rcentes que le tabou lui-mme : tel est, par exemple le cas des
tabou imposs par des chefs et des prtres et destins perptuer proprits et
privilges. Il n'en reste pas moins un groupe important de prescriptions sur lesquelles
peut porter notre examen : ce sont principalement les tabou se rattachant a) aux enne-
mis, b) aux chefs, c) aux morts. Quant aux matriaux qui s'y rapportent, je les
emprunte l'excellente collection runie par J.-G. Frazer et publie dans son grand
ouvrage The golden baugh 1.

a) Attitude l'gard des ennemis

Ceux qui taient ports attribuer aux peuples sauvages une cruaut impitoyable
et sans merci l'gard de leurs ennemis, apprendront avec d'autant plus d'intrt que
chez eux aussi le meurtre d'un homme ne pouvait tre accompli sans l'observation de
certaines prescriptions qui font partie des coutumes tabou. Il est facile de ranger ces
prescriptions en quatre groupes, selon qu'elles exigent: 1 la rconciliation avec
l'ennemi tu; 2 des restrictions; 3 des actions d'expiation, de purification aprs l'ac-
complissement du meurtre ; 4 certaines pratiques crmoniales. Que ces coutumes
tabou aient t gnrales ou non chez les peuples dont nous nous occupons, - c'est ce
que les informations incompltes que nous possdons ne nous permettent pas de dire
avec certitude. La question est d'ailleurs sans intrt, tant donn le but que nous pour
suivons. Il y a toutefois lieu d'admettre qu'il s'agit de coutumes assez rpandues, et
non Les coutumesisols.
de phnomnes de rconciliation, qui sont observes dans l'le Timor, aprs
le
retour victorieux d'une horde guerrire portant des ttes d'ennemis tus, sont particu-
lirement intressantes, en raison des graves restrictions qui sont, en outre, imposes
aux chef de l'expdition (voir plus loin). Lors de la rentre triomphale des vainqueurs,
des sacrifices sont faits pour apaiser les mes des ennemis, faute de quoi on doit
s'attendre des malheurs pour les vaincus. Une danse est excute, accompagne d'un
chant dans lequel on pleure l'ennemi abattu et implore son pardon : Ne sois pas en
colre contre nous, parce que nous avons ici, avec nous, ta tte; si la chance ne nous
avait pas t
1 favorable, ce sont2eprobablement
Troisime dition, partie : Taboo andnos
thettes nous
perils quisoul,
of the seraient
1911.aujourd'hui
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 34
de la vie sociale des peuples primitifs

exposes dans ton village. Nous t'avons offert un sacrifice pour t'apaiser. Et, mainte-
nant, ton esprit doit tre content et nous laisser en paix. Pourquoi as-tu t notre
ennemi? N'aurions-nous pas mieux fait de rester amis? Ton sang n'aurait pas t
rpandu ni ta tte coupe. 1
On retrouve la mme coutume chez les Palous, Clbes; les Gallas offrent en sa-
crifice aux esprits leurs ennemis tus, avant de rentrer dans leur village natal. (D'aprs
Paulitschke -Ethnographie-Nordostafrikas).
D'autres peuples ont trouv le moyen de se faire de leurs ennemis tus des amis,
des gardiens et des protecteurs. Ce moyen consiste soigner avec tendresse les ttes
coupes, ce dont se vantent certaines tribus sauvages de Borno. Lorsque les Dayaks
de la cte de Sarawak rapportent chez eux, en revenant d'une expdition, la tte d'un
ennemi, celle-ci est traite pendant des mois avec toutes sortes d'amabilits, appele
des noms les plus doux et les plus tendres que possde le langage. On introduit dans
sa bouche les meilleurs morceaux des repas, des friandises, des cigares. On la prie
instamment d'oublier ses anciens amis et d'accorder tout son amour ses nouveaux
htes, car elle fait maintenant partie de leur maison, On se tromperait, si l'on voyait
uneLes
intention ironique
observateurs ontdans
t cette coutume
frapps macabre
par le deuil qui se
auquel nous parait
livrent lessitribus
horrible 2.
sauvages
de l'Amrique du Nord en l'honneur de l'ennemi tu et scalp. A partir du jour o un
Choctaw a tu un ennemi, commence pour lui une priode de deuil qui dure des mois
et pendant laquelle il s'impose de graves restrictions. Il en est de mme chez les
Indiens Dakotas. Aprs avoir commmore par 16 deuil leurs propres morts, raconte
un observateur, les Osages prennent le deuil de l'ennemi, comme s'il avait t un
ami 3.
Avant de parler des autres coutumes tabou se rapportant la manire de traiter les
ennemis, nous devons prendre position contre une objection possible. Les raisons qui
dictent ces prescriptions d'apaisement, nous dira-t-on avec Frazer et d'autres, sont
assez simples et n'ont rien voir avec l' ambivalence . Ces peuples sont domins
par la terreur superstitieuse que leur inspirent les esprits des morts, terreur que l'anti-
quit classique connaissait galement et que le grand dramaturge anglais a exprime
dans les hallucinations de Macbeth et de Richard III. De cette superstition dcoule-
raient logiquement toutes les prescriptions d'apaisement, ainsi que les restrictions et
les expiations dont il sera question plus loin; en faveur de cette conception plaide-
raient encore les crmonies runies dans le quatrime groupe, qui ne sauraient tre
interprtes que comme des efforts en vue de chasser les esprits des morts poursui-
vant les meurtriers 4. D'ailleurs, les sauvages ne manquent pas une occasion d'avouer
directement l'angoisse qu'ils prouvent devant les esprits des ennemis tus, angoisse
laquelle ils font eux-mmes remonter ces coutumes tabou.
1 Frazer, l. c., p. 106.
2Frazer, Adonis, Attis, Osiris, p. 248, 1907. D'aprs Hugh Low, Sarawak, London, 1848.
3 J. 0. Dorsay, chez Frazer, Taboo, etc., p. 181.
4 Frazer : Taboo, etc., p. 169 et suivantes; p. 174. Ces crmonies consistent frapper avec des
boucliers, crier, pousser des hurlements, produire toutes sortes de bruits avec tous les
instruments possibles.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 35
de la vie sociale des peuples primitifs

Cette objection parait en effet trs naturelle, et si elle tait sans rplique, nous
pourrions faire l'conomie d'une tentative d'explication. Nous aurons nous en occu-
per plus tard; ici nous nous bornerons lui opposer la manire de voir qui se dgage
des prmisses ayant servi de point de dpart nos prcdentes considrations sur le
tabou. Nous tirons de toutes ces prescriptions la conclusion que dans l'attitude
l'gard de l'ennemi se manifestent encore d'autres sentiments, que ceux de simple
hostilit. Nous y voyons des expressions de repentir, d'hommage l'ennemi, de regret
et de remords de l'avoir tu. On dirait que longtemps avant toute lgislation reue des
mains d'un dieu, ces sauvages connaissaient dj le commandement : tu ne tueras
point, et savaient
Mais revenonsque
auxtoute violation
autres de ce
catgories decommandement entranait
prescriptions tabou. un chtiment.
Les restrictions impo-
ses au meurtrier victorieux sont trs frquentes et, le plus souvent, trs rigoureuses.
Dans l'le Timor le chef de l'expdition ne peut pas rentrer chez lui directement. On
lui rserve une cabane particulire dans laquelle il passe deux mois, en y accomplis-
sant diffrentes pratiques de purification. Pendant cet intervalle, il lui est dfendu de
voir sa femme, de se nourrir lui-mme, une autre personne devant lui mettre les
aliments dans la bouche 1. - Chez quelques tribus Dayaks les hommes revenant d'une
victorieuse expdition doivent rester isoles du reste de la population pendant plusieurs
jours, s'abstenir de certains aliments, ne pas toucher au fer et se tenir l'cart de leurs
femmes. - Dans l'le Logea, prs de la Nouvelle-Guine, les hommes ayant tu des
ennemis s'enferment pendant une semaine dans leurs maisons. Ils vitent tout rapport
avec leurs femmes et leurs amis, ne touchent pas de leurs mains aux aliments et ne se
nourrissent que de vgtaux prpars pour eux dans des rcipients spciaux. Pour
justifier cette dernire restriction, on dit qu'ils ne doivent pas sentir l'odeur du sang
des tus; autrement, ils tomberaient malades et mourraient. - Dans la tribu Toaripi ou
Motumobu (Nouvelle-Guine) un homme qui en a tu un autre ne doit ni s'approcher
de saOn trouvera
femme dans l'ouvrage
ni toucher de Frazer
la nourriture avecune
sesfoule d'autres
doigts. casune
Il reoit de nourriture
restrictionsspcia-
leimpo-
des mains d'autres personnes. Et cela dure jusqu' la nouvelle lune suivante.
ses au meurtrier victorieux. Il m'est impossible de les citer tous; mais je relve
quelques exemples dont le caractre tabou ressort avec une vidence particulire ou
dans lesquels la restriction apparat associe l'expiation, la purification et au
crmonial.
Chez les Monumbos, dans la Nouvelle-Guine allemande, celui qui a tu un
enne-
mi au cours d'un combat devient impur , et son tat est dsign par le mme mot
que celui qui sert dsigner l'tat de la femme pendant la menstruation ou les
couches. Il doit Pester confin pendant longtemps dans la maison de runion des
hommes, alors que les autres habitants de son village se runissent autour de lui et
clbrent sa victoire par des danses et des chants. Il ne doit toucher personne, pas
mme sa femme et ses enfants; s'il le fait, il est aussitt couvert d'abcs et d'ulcres. Il
Chez les Natchez de l'Amrique dut Nord, les jeunes guerriers qui avaient
se purifie par des ablutions et autres crmonies.
conquis
leur premier scalp taient soumis pendant six mois certaines privations. Ils ne
1 Frazer: Taboo, etc., p. 166. D'aprs Mller: Reizen en Onderzoekingen in den Indischen Archipel.
Amsterdam, 1851.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 36
de la vie sociale des peuples primitifs

devaient ni coucher auprs de leurs femmes, ni manger de la viande - toute leur nour-
riture consistait en poisson et gteau de mas. Lorsqu'un Choctaw avait tu et scalp
un ennemi, il devait observer le deuil pendant un mois, durant lequel il lui tait
interdit de peigner sa chevelure. Lorsque son cuir chevelu le dmangeait, il ne devait
pas se gratter avec la main, mais se servir d'un petit bton.
Quand un Indien Pima avait tu un Apache, il devait se soumettre de rigoureu-
ses crmonies de purification et d'expiation. Pendant une priode de jene qui durait
seize jours, il ne devait ni toucher la viande et au sel, ni regarder un feu vif, ni
adresser la parole (lui que ce ft. Il vivait seul dans la fort, servi par une vieille
femme qui lui apportait un peu de nourriture, se baignait souvent dans la rivire la
plus proche et portrait, en signe de deuil, une motte d'argile sur sa tte. Le dix-septi-
me jour avait lieu la crmonie publique de la purification solennelle de l'homme et
de ses armes. Comme les Indiens Prima prenaient le tabou du meurtre beaucoup plus
au srieux que ne le faisaient leurs ennemis et n'ajournaient pas, comme ceux-ci,
l'expiation et la purification jusqu' la fin de la campagne, on peut dire que leur
moralit et leur pit
Malgr taient
bravoure pour eux uneilscause
extraordinaire, d'infriorit
ont t, militaire. d'une aide
pour les Amricains,
trs peu efficace dans leurs luttes contre les Apaches. Malgr tout l'intrt que prsen-
terait un examen plus approfondi des dtails et variations des crmonies d'expiation
et de purification, prescrites la suite du meurtre d'un ennemi, j'arrte ici mon expos
qui suffit au but que je poursuis. J'ajouterai seulement qu'on retrouve la trace de ces
institutions dans l'isolement temporaire ou permanent auquel est soumis, de nos jours
encore, le bourreau professionnel. La condition de l'homme libre dans la socit
du moyen-ge nous permet de nous faire une bonne ide du tabou des sauvages 1.
Dans l'explication courante de toutes ces prescriptions d'apaisement, de restric-
tions, d'expiation et de purification se trouvent confondus deux principes : l'extension
du tabou du mort tout ce qui est venu en contact avec lui, et la crainte de l'esprit du
mort. Mais on ne dit pas, et il ne serait d'ailleurs pas facile de dire, de quelle manire
il faut combiner ces deux facteurs pour expliquer le crmonial, s'ils possdent une
valeur gale ou si l'un doit tre considr comme primaire et l'autre comme secon-
daire. A cette manire de voir nous opposons notre conception, d'aprs laquelle toutes
ces prescriptions dcoulent de l'ambivalence des sentiments qu'on prouve l'gard
de l'ennemi.
b) Le tabou des seigneurs

L'attitude des peuples primitifs l'gard de leurs chefs, rois et prtres, est rgie
par deux principes qui se compltent, plutt qu'ils ne se contredisent : on doit se
prserver d'eux et on doit les prserver 2. Ces deux buts sont obtenus l'aide d'une
foule de prescriptions tabou. Nous savons dj pourquoi il faut se garder des sei-
gneurs - ils sont porteurs de cette force magique, mystrieuse et dangereuse, qui, telle
une charge lectrique, se communique par contact et dtermine la mort et la perte de
1 A propos de ces exemples, voir Frazer : Taboo, etc.; pp. 165-190 MansIayers tabooed.
2 Frazer : Taboo, p. 132 : He must not only be guarded, he must also be guarded against .
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 37
de la vie sociale des peuples primitifs

celui qui n'est pas protg par une charge quivalente. Aussi vite-t-on tout contact,
direct ou indirect, avec la dangereuse saintet et, pour les cas o ce contact ne peut
tre vit, on a invent un crmonial destin dtourner les consquences redoutes.
Les Nubas de l'Est Africain, par exemple, croient qu'ils doivent mourir, lorsqu'ils ont
pntr dans la maison de leur roi-prtre, mais qu'ils peuvent chapper ce danger, si,
en entrant, ils dcouvrent leur paule gauche et obtiennent que le roi la touche de sa
main. On parvient ce rsultat bizarre que l'attouchement opr par le roi devient un
moyen de gurison et de protection contre les maux rsultant de cet attouchement
mme : mais il s'agit cette fois d'un attouchement voulu et qui, parce que voulu par le
roi possde une force curative, tandis que l'attouchement dangereux est celui dont on
se rend coupable l'gard du roi; autrement dit, il s'agit de l'opposition entre l'attitude
Nousetn'avons
passive pasactive
l'attitude besoin de remonter
l'gard du roi.aux sauvages, pour trouver des exemples de
gurison opre par l'attouchement royal. Aune poque, qui n'est pas trs loigne, les
rois d'Angleterre exeraient ce pouvoir pour gurir les crouelles qui, pour cette
raison, taient appeles : The King's Evil (le mal royal). Ni la reine Elisabeth ni
aucun de ses successeurs n'ont renonc cette prrogative royale. Charles 1er aurait,
en 1633, guri d'un seul coup cent malades. Et, aprs la dfaite de la grande rvo-
lution, son fils Charles II a exerc la prrogative de la gurison royale des crouelles
sur une trs vaste chelle.
Ce roi aurait, au cours de son rgne, guri par l'attouchement plus de cent mille
scrofuleux. L'affluence des malades tait tellement grande qu'une fois six ou sept
d'entre eux, au lieu de trouver la gurison, qu'ils taient venus chercher, sont morts
touffs. Le sceptique Guillaume III d'Orange, devenu roi d'Angleterre aprs l'expul-
sion des Stuart, se mfiait de la magie; la seule fois o il consentit oprer un
attouchement de ce genre, il le fit en disant : Que Dieu vous donne meilleure sant
et plus de raison 1.
Voici un tmoignage du terrible effet d'un attouchement actif, bien que non-
intentionnel, exerc l'gard du roi ou de quelque chose lui appartenant. Un chef de
la Nouvelle-Zlande, homme d'un rang lev et d'une grande saintet, abandonne un
jour dans la rue les restes de son repas. Un esclave passe, jeune, robuste et affam,
aperoit ces restes, s'empresse de les avaler. Il nia pas plus tt achev le dernier
morceau qu'un spectateur effray lui apprend de quel crime il s'est rendu coupable.
Notre esclave, qui tait un guerrier solide et courageux, tombe terre l'annonce de
cette nouvelle, en proie de terribles convulsions et meurt au coucher du soleil du
jour suivant 2. Une femme Maori, aprs avoir mang certains fruits, apprend qu'ils
provenaient d'un certain endroit, frapp de tabou. Elle s'crie aussitt que l'esprit du
chef auquel elle a inflig
l'aprs-midi, cette offense
et le lendemain la fera
midi elle certainement
tait morte 3. mourir. Le fait
Le briquet d'uns'tait
chef passe
Maori a
caus un jour la mort de plusieurs personnes. Le chef l'avait perdu, d'autres l'ont

1 Frazer:
The magic art, 1, p. 368.
2Old New Zealand, by a Pakeha Maori (London, 1884), chez Frazer Taboo, p. 135.
3W. Brown, : New Zealand and his Aborigines (London, 1845), chez Frazer, ibid.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 38
de la vie sociale des peuples primitifs

ramass et s'en sont servi pour allumer leurs pipes. Lorsqu'ils ont appris qui tait le
propritaire du briquet, ils sont tous morts de peur 1.
Rien d'tonnant si le besoin s'est fait sentir d'isoler des personnes aussi
dangereu-
ses que chefs et prtres, de les entourer d'un mur les rendant inaccessibles aux autres
Nous pouvons supposer que ce mur, primitivement rig en vertu de prescriptions
tabou, existe
Mais encoredeaujourd'hui
la plupart sousseigneurs
ces tabou des la forme ne
d'unsecrmonial de cour.
laissent peut-tre pas rduire au
besoin de protection contre eux. A la cration du tabou et l'tablissement de l'ti-
quette de cour a encore contribu un autre besoin, celui de protger les personnes
privilgies elles-mmes contre les dangers qui les menacent.
La ncessit de protger le roi contre les dangers possibles dcoule du rle nor-
me qu'il joue dans la vie de ses sujets. Rigoureusement parlant, c'est sa personne qui
rgit la marche du monde; son peuple doit lui tre reconnaissant non seulement pour
la pluie et la lumire du soleil qui fait pousser les fruits de la. terre, mais aussi pour le
vent qui amne les navires la cte et pour le sol que les hommes foulent de leurs
pieds 2.
Ces rois des sauvages possdent une puissance et un pouvoir de dispenser le
bon-
heur que des peuples moins primitifs ne reconnaissent qu' leurs dieux et la ralit
desquels seuls les courtisans les plus serviles et hypocrites affectent de croire, des
phases
Il y adeunecivilisation plus manifeste
contradiction avances. entre cette toute-puissance de la personne
royale et la croyance d'aprs laquelle elle aurait besoin d'tre protge de trs prs
contre les dangers qui la menacent; mais ce n'est pas l la seule contradiction qu'on
constate dans l'attitude des sauvages l'gard de leurs rois. Ces peuples jugent
ncessaire de surveiller leurs rois, afin qu'ils ne dpensent pas leurs forces inutile-
ment; ils sont loin d'tre srs de leurs bonnes intentions ou de leur loyaut. Il y a une
nuance de mfiance dans la motivation des prescriptions tabou concernant le roi :
L'ide, dit Frazer 3, d'aprs laquelle la royaut primitive serait une royaut despoti-
que, ne s'applique pas tout fait aux monarchies dont nous parlons. Au contraire,
dans ces monarchies le matre ne vit que pour ses sujets; sa vie n'a de valeur qu'aussi
longtemps qu'il remplit obligations de sa charge, qu'il rgle le cours de la nature pour
le bien de son peuple. A partir du moment o il nglige ou cesse de s'acquitter de ces
obligations, l'attention, le dvouement, la vnration religieuse dont il jouissait au
plus haut degr se transforment en haine et mpris. Il est chass honteusement et
s'estime heureux lorsqu'il russit sauver sa vie. Aujourd'hui ador comme un dieu, il
peut tre tu demain comme un criminel Mais nous n'avons pas le droit de voir dans
ce changement d'attitude du peuple une preuve d'inconstance ou une contradiction;
bien au contraire le peuple reste logique jusqu'au bout. Si leur roi est leur dieu,
pensent-ils, il doit aussi se montrer leur protecteur; et du moment qu'il ne veut pas les
1 protger,
Frazer, l. c. il doit cder la place un autre qui est plus dispos la faire. Mais tant qu'il
2Frazer : Taboo. The burden of royalty, p. 7.
rpond ce qu'ils attendent da lui, leurs soins son gard ne connaissent pas de
3 L. c., p. 7.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 39
de la vie sociale des peuples primitifs

limites et ils l'obligent se soigner lui-mme avec le mme zle. Un tel roi vit comme
enferm dans un systme de crmonies et d'tiquettes, entour d'un rseau de
coutumes et d'interdictions ayant pour but, non d'lever sa dignit et, encore moins,
d'augmenter son bien-tre, mais uniquement de l'empcher de commettre des actes
susceptibles de troubler l'harmonie de la nature et d'amener ainsi sa propre perte, celle
de son peuple et du monde entier. Loin de servir lui procurer de l'agrment, ces
prescriptions le privent de toute libert et font de sa vie, qu'elles prtendent vouloir
protger, un fardeau et une torture .
Nous ayons un des exemples les plus frappants d'un pareil enchanement et
emprisonnement d'un matre sacr dans la vie que menait autrefois le mikado du
Japon. Voici ce qu'en rapporte un rcit datant de plus de deux sicles 1 : Le mikado
considre comme incompatible avec sa dignit et son caractre sacr de toucher le sol
de ses pieds. Aussi, lorsqu'il doit se rendre quelque part, se fait-il porter sur les
paules de ses serviteurs. Mais il convient encore moins que sa personne soit expose
l'air libre, et au soleil est refus l'honneur d'clairer sa tte. On attribue toutes les
parties de son corps un caractre tellement sacr que ses cheveux et sa barbe ne
doivent jamais tre coups, ses ongles ne doivent jamais tre taills. Mais pour qu'il
ne manque pas tout fait de soins, on le lave la nuit, pendant qu'il dort; ce qu'on
enlve son corps dans cet tat peut tre considr comme lui tant vol et un vol de
ce genre ne peut tre prjudiciable sa dignit et sa saintet. Prcdemment, il
devait encore tous les matins se tenir pendant quelques heures assis sur son trne, la
couronne impriale sur sa tte, sans remuer les bras, les jambes, la tte ou les yeux :
ainsi seulement, pensait-on, il pouvait maintenir la paix et la tranquillit dans
l'Empire. Si, par malheur, il s'tait tourn d'un ct ou de l'autre ou si son regard
n'avait t dirig pendant un certain temps que sur une partie de son Empire, il aurait
pu enQuelques-uns
rsulter pourdes
le tabou auxquels
pays une guerre,sont
unesoumis
famine,les
la rois barbares
peste, rappellent
un incendie ou unles
autre
restrictions imposes aux meurtriers.
malheur qui aurait amen sa ruine . A Shark Point, prs du cap Padron, dans la
Basse-Guine (Ouest-Africain), un roi-prtre, Kukulu, vit seul dans une fort. Il ne
doit toucher aucune femme, ni quitter sa maison, il ne doit mme pas se lever de son
sige, sur lequel il dort assis. S'il se couchait, le vent cesserait de souffler, ce qui
troublerait la navigation. Sa fonction consiste apaiser les temptes et, en gnral,
veiller au maintien de l'tat normal de l'atmosphre 2. Plus un roi de Loango est
puissant, dit Bastian, et plus nombreux sont les tabou qu'il doit observer. Le succes-
seur au trne y est assujetti ds l'enfance, mais les tabou s'accumulent autour de lui,
mesure qu'il grandit. au moment de son avnement il est littralement touff sous
leurLa
nombre.
place ne nous permet pas (et notre but ne l'exige pas) de donner une descrip-
tion dtaille des tabou inhrents la dignit de roi ou de prtre. Disons seulement
que les restrictions relatives aux mouvements et au genre d'alimentation jouent, parmi
ces tabou, le principal rle. Pour montrer quel point sont tenaces les coutumes se
rattachant ces personnes privilgies, nous citerons deux exemples de crmonial

1 Kmpfer : History of Japan, chez Frazer, l. c., p. 3.


A. 2Bastian, Die deutsche Expedition an der Loanqokste, lena 1814, chez Frazer, l. c.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 40
de la vie sociale des peuples primitifs

tabou, emprunts des peuples civiliss, c'est--dire ayant atteint des phases de
culture plus leves.
Le Flamen Dialis, le grand-prtre de Jupiter dans la Rome antique, avait obser-
ver un nombre de tabou extraordinaire. Il ne devait pas monter cheval, il ne devait
voir ni cheval, ni homme arm, il ne pouvait porter qu'un anneau bris, il ne devait
avoir aucun nud sur ses vtements, il ne devait pas toucher la farine de froment et
la pte leve, il ne pouvait dsigner par leur nom ni chvre, ni chien, ni viande crue,
ni fve, ni lierre; ses cheveux ne pouvaient tre coups que par un homme libre,
utilisant pour cela un couteau de bronze, et devaient tre ensevelis, ainsi que les
rognures de ses ongles, sous un arbre sacr; il ne devait pas toucher aux morts et il lui
tait dfendu de se tenir en plein air la tte dcouverte, etc. Sa femme, la Flaminica,
tait soumise, son tour, des prescriptions : sur certains escaliers, elle ne pouvait
pas dpasser les trois premires marches et, certains jours de fte, elle n'avait pas le
droit de peigner ses cheveux; le cuir servant ses chaussures devait provenir non d'un
animal mort d'une mort naturelle, mais d'un animal abattu ou sacrifi; le lait d'avoir
entendu le tonnerre
Les anciens rois la
derendait impure,
l'Irlande taientetsoumis
son impuret durait
une srie dejusqu' ce qu'elle
restrictions tout ait
l'ait
offert un sacrifice d'expiation 1.
singulires dont l'observation tait une source de bienfaits et la transgression une
source de malheurs pour le pays. L'numration complte de ces tabou est donne
dans le Book of Rights, dont les exemplaires manuscrits les plus anciens datent de
1390 et de 1418. Les prohibitions sont trs dtailles, et portent sur des actes dter-
mins, commis ou commettre dans des endroits dtermins et des moments
dtermins : dans telle ville le roi ne doit pas sjourner un certain jour de la semaine;
il fie doit pas franchir tel fleuve une heure dtermine; il ne doit, pas camper plus de
neuf jours dans une certaine plaine, etc. 2.
La svrit des prescriptions tabou, imposes aux rois prtres, a eu, chez beau-
coup de peuples sauvages, une consquence importante au point de vue historique et
particulirement intressante notre point de vue nous. La dignit sacerdotale-
royale a cess d'tre dsirable. C'est ainsi qu' Combodscha, o il y a un roi du feu et
un roi de l'eau, on est oblig d'imposer par la force l'acceptation de l'une ou de l'autre
de ces dignits. A Nine, ou Savage Island, le corallifre de lOcan Pacifique, la
monarchie s'est pratiquement teinte, car personne ne se montrait dispos assumer
les l'onctions royales, lourdes de responsabilits et de dangers. Dans certains pays de
l'Ouest-Africain, un conseil secret est tenu, aprs la mort du roi, au cours duquel doit
tre dsign, son successeur. Celui sur lequel est tomb le choix est apprhend, li et
gard vue dans la maison du ftiche, jusqu' ce qu'il se dclare prt accepter la
couronne. Dans certaines occasions, le successeur prsomptif au trne trouve le
moyen de se soustraire l'honneur qu'on veut lui imposer; on raconte, par exemple,
que tel chef avait l'habitude de porter sur lui jour et nuit des armes, afin de pouvoir
rsister par la force toute tentative d'installation sur le trne 3. Chez les ngres de
Sierra Leone, la rsistance l'acceptation de la dignit royale tait tellement grande
1 Frazer, l. c., p. 13.
que la plupart des tribus ont t obliges de confier cette dignit des trangers.
2 Frazer, l. c., p. 11.
3 A. Bastian, Die deutsche Expedition an der Loangokste, chez Frazer, l. c., p. 18.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 41
de la vie sociale des peuples primitifs

Frazer voit dans ces conditions la cause du ddoublement progressif de la royaut


sacerdotale primitive en un pouvoir, temporel et un pouvoir spirituel. Pliant sous le
fardeau de leur saintet, les rois sont devenus incapables d'exercer rellement le
pouvoir et ont t obligs d'abandonner les charges administratives des personnages
moins importants, mais actifs et nergiques, n'ayant aucune prtention aux honneurs
de la dignit royale. C'est ainsi que se seraient forms les seigneurs temporels, tandis
que les rois tabou ont continu d'exercer la suprmatie spirituelle, devenue en fait
insignifiante. L'histoire de l'ancien Japon nous offre une belle confirmation de cette
manire de voir.de ce tableau des rapports intervenant entre l'homme primitif et ses
En prsence
souverains, pouvons-nous nous attendre en trouver facilement une explication psy-
chanalytique? Ces rapports sont excessivement compliqus et loin d'tre exempts de
contradictions. On accorde aux seigneurs de grandes prrogatives qui forment un
pendant aux tabou imposs aux autres. Ce sont des personnages privilgis; ils ont le
droit de faire ce qui est interdit aux autres, de jouir de ce qui est inaccessible aux
autres. Mais la libert mme qu'on leur reconnat est limite par d'autres tabou qui ne
psent pas sur les individus ordinaires. Nous avons donc ici une premire opposition,
presqu'une contradiction, entre, une plus grande libert et une plus grande restriction
pour les mmes personnes. On leur attribue une puissance magique extraordinaire et
on redoute pour cette raison tout contact avec leur personne ou les objets leur appar-
tenant, tout en attendant de ce contact les effets les plus bienfaisants. Il y a l appa-
remment une autre contradiction, particulirement flagrante; mais nous savons dj
qu'elle n'est, en ralit, qu'apparente. Est bienfaisant l'attouchement effectu par le roi
lui-mme, dans une intention bienveillante ; n'est dangereux que l'attouchement effec-
tu par l'homme du commun sur le roi ou les objets lui appartenant, sans doute parce
que cet attouchement peut dissimuler une intention agressive. Une autre contradic-
tion, moins facile expliquer, consiste en ce que, tout en attribuant au seigneur un
grand pouvoir sur les forces de la nature, on se croit oblig de le protger avec un soin
particulier contre les dangers qui le menacent, comme si son pouvoir, capable de tant
de choses, tait impuissant assurer sa propre protection. Une autre difficult encore
rside dans ce fait qu'on ne se fie pas au seigneur pour l'emploi de son extraordinaire
pouvoir, qui ne doit servir qu'au bien des sujets et qu' sa propre protection, mais
qu'onLasemanire
croit oblig denaturelle
la plus le surveiller sous ce rapport.
d'expliquer C'estsidecompliqus
ces rapports, cette mfiance
et si et de cede
pleins
besoin
contradictions, entre les sauvages et leurs seigneurs semble tre la suivante : pour la
de surveillance que sont nes les crmonies tabou auxquelles est soumise des
vie du roi
raisons et destines
ayant protger
leur source dans la le roi lui-mme
superstition contre les
ou ailleurs, lesdangers
sauvages quiexpriment
peuvent ledans
menacer, et les
leur attitude sujets contre
l'gard des roislesdiverses
dangerstendances
dont ils sont
dontmenacs
chacunede estlapousse
part du roi.
l'extrme, sans aucun gard pour les autres et indpendamment d'elles. D'o toutes
ces contradictions par lesquelles l'intellect du sauvage n'est pas plus choqu que celui
de l'homme trs civilis lorsqu'il s'agit de rapports tablis par la religion ou les
devoirs de loyaut .
Cette explication n'est pas repousser ; mais technique psychanalytique nous
permettra de pntrer ces rapports plus profondment et nous apprendra beaucoup
plus de choses sur la nature de ces tendances si varies. En soumettant la situation que
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 42
de la vie sociale des peuples primitifs

nous venons de dcrire l'analyse, comme s'il s'agissait du tableau symptomatique


d'une nvrose, nous arrterons tout d'abord notre attention sur la surabondance de
proccupations craintives que nous trouvons au fond du crmonial tabou. Un pareil
excs de tendresse est un phnomne courant dans la nvrose, surtout dans la nvrose
obsessionnelle, qui s'impose la premire notre comparaison. Nous connaissons et
comprenons son origine. Cet excs se produit toutes les fois qu'il existe, ct de la
tendresse prdominante, un sentiment d'hostilit inconscient, par consquent toutes
les fois que se trouve ralis le cas typique de la sensibilit ambivalente. L'hostilit
est alors touffe par une exagration dmesure de la tendresse qui se manifeste sous
la forme d'une angoisse et devient obsdante, sans quoi elle serait impuissante
s'acquitter de sa tche consistant maintenir refoul le sentiment oppos. Il n'est pas
de psychanalyste qui n'ait constat avec quelle certitude la tendresse exagrment
inquite et passionne, dans les conditions les plus invraisemblables, comme, par
exemple, entre mre et enfant ou entre poux trs unis, se laisse expliquer de cette
manire. En ce qui concerne le traitement inflig aux personnes privilgies, nous
pouvons de mme admettre qu' l'adoration dont elles sont l'objet, leur divinisation
s'oppose un sentiment puissamment hostile et que, par consquent, ici se trouve
galement ralise la situation de l'ambivalence affective. La mfiance, qui apparat
comme le motif incontestable des tabou imposs aux rois, serait d'autre part, et plus
directement, une manifestation de la mme hostilit inconsciente. Et tant donn les
formes varies qu'affecte l'issue de ce conflit chez diffrents peuples, il ne nous serait
pas difficile de trouver des exemples o la preuve de cette hostilit apparatrait avec
une vidence particulire. Frazer 1 nous raconte que les sauvages Timmos, de la
Sierra Leone, se sont rserv la droit de rouer de coups le roi qu'ils ont lu, la veille
de son couronnement ; et il s'acquittent si consciencieusement de droit constitutionnel
que bien souvent le malheureux souverain ne survit pas longtemps son avnement
Un autre
au trne traitles
: aussi depersonnages
l'attitude de importants
l'homme primitif l'gard
de la tribu du roifait
se sont-ils rappelle un proces-
une rgle d'le-
sus qui,
ver trs frquent
la royaut l'homme danscontre
la nvrose
lequelenilsgnral, est particulirement
nourrissent une rancune. Mais, accus
mme dans la
dans
manie dite de la perscution. Ce trait consiste exagrer l'excs
ces cas tranchs, l'hostilit, loin de s'avouer comme telle, se dissimule sous lesl'importance d'une
personne dtermine,
apparences du crmonial. lui attribuer une puissance incroyablement illimite, afin de
pouvoir avec d'autant plus de droit et de raison lui attribuer la responsabilit de ce qui
arrive au malade de pnible et de dsagrable. Et, vrai dire, les sauvages ne proc-
dent pas autrement envers leur roi, lorsque, lui ayant attribu le pouvoir de provoquer
ou de faire cesser la pluie, de rgler l'clat du soleil, la direction du vent, etc., ils le
renversent ou le tuent, parce que la nature les a dus dans leur attente d'une fruc-
tueuse chasse ou d'une bonne rcolte. Le tableau que le paranoaque reproduit dans sa
manie de la perscution est celui des rapports entre l'enfant et le pre. Celui-l attri-
bue rgulirement une pareille toute-puissance celui-ci, et l'on constate que la
mfiance l'gard du pre est en rapport direct avec le degr de puissance qu'on lui a
attribu. Lorsqu'un paranoaque a reconnu son perscuteur dans une personne de
son entourage, il l'a promue, de ce fait, au rang d'un pre, c'est--dire qu'il l'a place
dans des conditions qui lui permettent de le rendre responsable de tous les malheurs
imaginaires1 L. c., p.
dont 18, d'aprs
il est victime.Zweifel
Cette et seconde
Moustier :analogie
Voyage aux sources
entre du Niger, et
le sauvage 1880.
le nvros
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 43
de la vie sociale des peuples primitifs

nous montre quel point lattitude, du sauvage l'gard de son roi reflte l'attitude
infantile du fils l'gard du pre.
Mais les arguments les plus forts en faveur de notre manire de voir, fonde sur
une comparaison entre les prescriptions tabou et les symptmes des nvroses, nous
sont fournis par le, crmonial tabou lui-mme, dont nous avons montr plus haut le
rle important dans les fonctions royales. Le double sens de ce crmonial nous appa-
ratra comme certain et son origine partir de tendances ambivalentes sera pour nous
au-dessus de toute contestation, si nous consentons seulement admettre qu'il se
propose ds le dbut de produire les effets par lesquels il se manifeste. Ce crmonial
ne sert pas seulement distinguer les rois et les lever au-dessus de tous les autres
mortels: il transforme encore leur vie en enfer, en fait un fardeau insupportable et
leur impose une servitude bien plus onreuse que celle de leurs sujets. Ce crmonial
nous apparat donc comme l'exact pendant de l'action obsdante de la nvrose o la
tendance rprime et la tendance rprimante obtiennent une satisfaction simultane et
commune. L'action obsdante est apparemment un acte de dfense contre ce qui est
interdit ; mais nous pouvons dire qu'elle West en ralit que la reproduction de ce qui
est interdit. L'apparence se rapporte la vie psychique consciente, la ralit la vie
inconsciente. C'est ainsi que le crmonial tabou des rois est en apparence une expres-
sion du plus profond respect et un moyen de procurer au roi la plus complte scu-
rit ; mai ; il est en ralit un chtiment pour cette lvation, une vengeance que les
sujets tirent du roi pour les honneurs qu'ils lui accordent. Pendant qu'il tait gouver-
neur de son le, le Sanche Pana de Cervants a eu l'occasion d'prouver sur lui-mme
quel point cette conception du crmonial est exacte. Il est possible que si les vois et
souverains d'aujourd'hui
Pourquoi voulaientbien
l'attitude affective nous
l'gard dufaire leurs confessions,
souverain ils nous
comporte-t-elle appor- si
un lment
teraient de nouvelles preuves en faveur de cette manire de voir.
puissant d'hostilit inconsciente? La question est trs intressante, mais sa solution
dpasserait le cadre de ce travail. Nous avons dj fait allusion au complexe paternel
de l'enfance ; ajoutons encore que l'examen de l'histoire primitive de la royaut serait
de nature nous apporter une rponse dcisive cette question. D'aprs les explica-
tions trs impressionnantes, mais, de son propre avis, peu probantes de Frazer, les
premiers rois taient des trangers qui, aprs une brve priode de rgne, taient
sacrifis la divinit dont ils taient les reprsentants, avec accompagnement de ftes
solennelles 1. On retrouve encore l'cho de cette histoire primitive de la royaut dans
les mythes du christianisme.

1 Frazer, The magic art and the evolution of Kings, 2 vol., 1911. (The golden baugh).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 44
de la vie sociale des peuples primitifs

c) Le tabou des morts

Nous savons que les morts sont des dominateurs puissants ; et nous serons
peut-
tre tonns d'apprendre qu'ils sont aussi considrs comme des ennemis.
En nous en tenant la comparaison avec la contagion, dont nous avons fait usage
prcdemment, nous pouvons dire que le tabou des morts manifeste chez la plupart
des peuples primitifs une violence particulire, aussi bien par les suites qu'entrane le
contact avec les morts que dans la manire dont sont traits ceux qui sont en deuil
d'un mort. Chez les Maori, tous ceux qui ont touch un mort ou assist un
enterrement deviennent extrmement impurs et sont privs de toute communication
avec leurs semblables, autant dire boycotts . Un homme souill par le contact
d'un mort ne pouvait pas entrer dans une maison, toucher une personne ou un objet,
sans les rendre impurs. Il ne devait mme pas toucher la nourriture de ses mains
devenues hors d'usage, cause de leur impuret. On dposait la nourriture par terre
devant lui, et il devait se dbrouiller, comme il pouvait, avec ses lvres et ses dents,
les mains croises derrire le dos. Quelquefois il lui tait pertuis de se faire nourrir
par une autre personne, laquelle devait s'acquitter de sa tche, en prenant soin de ne
pas toucher au malheureux, et qui tait elle-mme soumise des restrictions non
moins rigoureuses que celles de ce dernier. Il existait dans chaque village un individu
abandonn, mis au ban de la socit, qui vivait misrablement de quelques rares
aumnes. Celui-ci avait seul la permission de s'approcher une distance de la lon-
gueur d'un bras de celui qui avait rendu un mort ses derniers devoirs. Quand la
priode d'isolement
Les coutumes prenait
tabou, fin et que
imposes lal'homme
suite du impur
contactpouvait de avec
corporel nouveau frayersont
un mort, avec
ses semblables, toute la vaisselle dont il s'tait servi pendant cette dangereuse priode
les
tait dtruite
mmes et tous
dans toute la les habits qu'il
Polynsie, toute avait ports taient
la Mlansie jets.
et une partie de l'Afrique ; la plus
importante de ces coutumes consiste dans l'interdiction de toucher la nourriture et
dans la ncessit o se trouve l'individu interdit de se faire nourrir par d'autres, Fait
noter en Polynsie, et peut-tre aussi aux les Hawa 1, les rois-prtres sont soumis
aux mmes restrictions pendant l'exercice de leurs actes sacrs. A Tonga, la dure et
la rigueur de l'interdiction varient avec la force tabou inhrente aussi bien au mort
qu' l'individu qui s'est trouv en contact avec lui. Celui qui touche le cadavre d'un
chef, devient impur pour dix mois ; mais s'il est chef lui-mme, son impuret ne dure
que trois, quatre ou cinq mois, selon le rang du mort ; lorsqu'il s'agit du cadavre d'un
chef suprme divinis, le tabou tait de dix mois, mme pour les plus grands chefs.
Les sauvages croient fermement que ceux qui transgressent ces tabous tombent
Analogues dans leur traits essentiels, mais beaucoup plus intressantes pour
malades et meurent ; et leur foi est tellement robuste que, d'aprs ce que raconte un
nous
observateur, ils n'ont jamais eu le courage de s'assurer du contraire 2.
sont les restrictions tabou auxquelles sont sujettes les personnes dont le contact avec
les morts doit tre compris au sens figur du mot: parents en deuil, veufs et veuves.
1 Frazer, Taboo, p. 138 et suivantes.
2W. Mariner, The natives of the Tonga Islands, 1818, chez Frazer, l. c., p. 110.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 45
de la vie sociale des peuples primitifs

Si, dans les prescriptions cites plus haut, nous n'avons vu que l'expression typique de
la virulence et du pouvoir de propagation du tabou, celles dont nous allons nous occu-
per maintenant nous permettent d'entrevoir les motifs mmes du tabou, aussi bien les
motifs allgus que ceux que nous pouvons considrer comme les motifs profonds,
vritables.
Chez les Shuswap, de la Colombie Britannique, veufs et,veuves doivent vivre
isols pendant la priode de deuil ; ils ne doivent toucher de leurs mains ni leur tte ni
leur corps ; tous les ustensiles dont ils se servent sont inutilisables pour les autres. Nul
chasseur ne s'approcherait de la hutte habite par une de ces personnes, car cela lui
porterait malheur ; si l'ombre d'une personne en deuil venait se projeter sur lui, il
tomberait malade. Les personnes en deuil couchent sur des pis dont ils entourent
galement leur lit. Cette dernire pratique a pour but de tenir loign l'esprit du mort ;
et plus significative encore est la coutume de certaines tribus nord-amricaines,
d'aprs laquelle la veuve doit porter pendant un certain temps, aprs la mort de son
mari, un vtement en forme de pantalon, fait avec des herbes sches, afin de dtour-
ner d'elle l'approche de l'esprit. Cela nous autorise penser que, mme au sens
figur , le contact est toujours conu comme corporel, car l'esprit du mort ne se
spare pas des parents survivants et continue de planer autour d'eux pendant toute
Chez les Agutainos, habitants de Palawan, le des Philippines, une veuve ne doit
la dure du deuil.
quitter sa cabane, pendant les 7 ou 8 premiers jours qui suivent la mort du mari, que
la nuit, alors qu'elle ne s'expose pas des rencontres. Celui qui l'aperoit, est menac
de mort immdiate : aussi avertit-elle tout le monde de son approche, en frappant
chaque pas sur un arbre avec un bton de bois ; les arbres qu'elles a frapps meurent
desschs. En quoi consiste le danger inhrent une veuve, c'est ce que nous montre
une autre observation. Dans le district Mekeo, de la Nouvelle-Guine Britannique, un
veuf perd tout ses droits civiques et vit pendant un certain temps en rprouv. Il ne
doit ni cultiver la terre, ni se montrer en publie, ni tre vu dans le village et dans la
rue. Il erre comme une bte sauvage dans les herbes hautes ou dans les buissons, afin
de pouvoir se cacher facilement, ds qu'il aperoit quelqu'un, surtout une femme. Ce
dtail nous permet de voir dans la tentation le principal danger que prsentent le veuf
et la veuve. L'homme qui a perdu sa femme doit se mettre l'abri de toute tentation
de la remplacer ; la veuve doit lutter contre la mme vellit, et en outre, n'ayant pas
de matre, elle est susceptible d'veiller les convoitises d'autres hommes, car s'aban-
donner
Uneainsi aux tentations
des plus est un
bizarres, mais actedes
aussi contraire au sens du coutumes
plus instructives, deuil et nedu
peut qu'allumer
tabou se rap-
la colreaudedeuil
portant l'esprit
chez1. les primitifs consiste dans l'interdiction de prononcer le nom du
mort. Cette coutume est extrmement rpandue, prsente de nombreuses variations et
a eu des consquences trs importantes.
Outre chez les Australiens et les Polynsiens, chez lesquels les coutumes tabou
se
sont le mieux conserves, nous retrouvons la mme prohibition chez des peuples
aussi loigns les uns des autres et aussi diffrents que les Samoydes de Sibrie et
1 La malade dont j'ai plus haut (p. 45) compar les impossibilits celles imposes par les
tabous, avouait qu'elle tait indigne chaque fois qu'elle rencontrait dans la rue une personne
portant le deuil. cet gens-l, disait-elle, il devrait tre dfendu de sortir !
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 46
de la vie sociale des peuples primitifs

les Todas de l'Inde mridionale, chez les Mongols de la Tartarie et les Touaregs du
Sahara, chez les Anos du Japon et les Akambas et les Nandi du Centre-Afrique, chez
les Tinguans des Philippines et les habitants des les Nicobar, de Madagascar et de
Borno 1. Chez quelques-uns de ces peuples, la prohibition dont il s'agit et les cons-
quences qu'elle comporte ne sont valables que pendant la dure du deuil, chez d'autres
elles sont permanentes, mais semblent presque partout perdre de leur rigueur avec le
temps.
L'interdiction de prononcer le nom du mort est gnralement observe avec
beaucoup de rigueur. C'est ainsi que certaines tribus sud-amricaines considrent que
c'est infliger aux survivants la plus grave offense que de prononcer devant eux le nom
du parent mort, et la punition qu'entrane cette offense est la mme que celle dont est
frapp le meurtre 2. Il n'est pas facile de comprendre la raison de la svrit de cette
interdiction mais les dangers se rattachant cet acte ont fait natre une foule d'exp-
dients, intressants et significatifs beaucoup d'gards. C'est ainsi que les Massa, de
l'Afrique, ont eu recours au moyen qui consiste changer le nom du dcd imm-
diatement aprs sa mort ; partir de ce moment, il peut tre nomm sans crainte,
toutes les interdictions ne se rapportant qu' son ancien nom. Ce faisant, on suppose
que l'esprit ne connat pas son nouveau nom et ne sait pas que c'est de lui qu'il s'agit.
Les tribus australiennes de l'Adlade et de l'Encounter Bay poussent leurs prcau-
tions plus loin: aprs une mort, toutes les personnes dont les noms ressemblaient
celui du dfunt prennent d'autres noms. Parfois tous les parents du dfunt changent de
nom, sans aucune considration de ressemblance ; c'est ce qui a t observ chez
certaines tribus de Victoria, dans l'Amrique du Nord. Et chez les Gayacurus, du
Paraguay, le chef donnait, dans ces tristes occasions, tous les membres de la tribu de
En outre,
nouveaux nomslorsque le dfunt
qui leur avait
restaient portils
et dont unsenom qui tait aussi
prvalaient, comme celui
s'ilsutilis pour
les avaient
dsigner ports
toujours un animal,
3.
un objet, etc., certains de ces peuples jugeaient ncessaire de
donner galement cet animal ou cet objet un nouveau nom, afin que rien dans la
conversation n'veillt le souvenir du dfunt. Il en rsultait une instabilit, un change-
ment continuel du vocabulaire qui tait pour les missionnaires une source de grandes
difficults, surtout chez les peuples qui avaient une horreur permanente des noms.
Au cours des sept annes que le missionnaire Dobrizhofer passa chez les Abipons
de l'Uruguay, le nom du jaguar a t chang trois fois, et les mots servant dsigner
le crocodile, les pines, l'abattage des animaux ont subi le mme sort 4. Mais, la
crainte de prononcer un nom ayant appartenu un dfunt s'amplifie et s'tend tout
ce qui se rapporte de loin ou de prs ce dfunt ; la grave consquence de ce proces-
sus de rpression consiste en ce que ces peuples n'ont ni tradition ni souvenirs histori-
ques et n'offrent aucun document certain celui qui tudie leur histoire primitive.
Certains de ces peuples primitifs ont cependant adopt des coutumes compensatrices,
dont l'une consiste conserver les noms des morts en les donnant des enfants,
considrs comme des rincarnations des morts.
1 Frazer, l. c., p. 353.
2 Frazer, l. c., 352 et suivantes.
3 D'aprs un observateur espagnol (1732), cit par Frazer, l. c., p. 351.
4 Frazer, l. c., p. 360.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 47
de la vie sociale des peuples primitifs

Ces tabou de noms apparaissent moins bizarres, si l'on songe que pour le sauvage
le nom constitue une partie essentielle de la personnalit, une proprit importante, et
qu'il possde toute sa signification concrte. Ainsi que je l'ai montr ailleurs, nos
enfants procdent exactement de la mme manire : ils ne se contentent jamais d'ad-
mettre une simple ressemblance verbale, mais concluent logiquement d'une ressem-
blance phontique entre deux mots, la ressemblance de nature entre les objets que
ces mots dsignent. Et mme l'adulte civilis, s'il analysait son attitude dans beaucoup
de cas, n'aurait pas de peine constater qu'il n'est pas aussi loin qu'il le croit d'attacher
aux propres une valeur essentielle et de trouver que son nom ne fait qu'un avec sa
personne. Rien d'tonnant, dans ces conditions, si la pratique psychanalytique trouve
si souvent l'occasion d'insister sur l'importance qu'attribue aux noms la pense
inconsciente 1. Les nvross obsds se comportent l'gard des noms, et l'on pouvait
prvoir ce fait a priori, tout comme les sauvages. Ils ragissent (comme les autres
nvroses d'ailleurs) par le mme complexe de sensibilit l'nonc ou la percep-
tion auditive de certains mots et noms, et bon nombre de leur troubles proviennent de
leur attitude l'gard de leur propre nom. Une de ces malades tabou, que j'ai connue,
a pris le parti d'viter d'crire son nom, de crainte qu'il ne tombe entre les mains de
quelqu'un qui se trouverait ainsi en possession d'une partie de sa personnalit. Dans
ses efforts dsesprs pour se dfendre contre les tentations de sa propre imagination,
elle Nous
s'taitne
impos
sommesla rgle
doncde ne surpris
plus rien livrer
par de sa personne,
le fait qu'elle identifiait
que les sauvages voient dansen le
pre-
nom
mier lieu avec son nom, en deuxime lieu avec son criture. Aussi a-t-elle
une partie de la personne et en fassent l'objet du tabou concernant le dfunt. Le faitfini par
renoncer
d'appeler lecrire
mort quoi quenom
par son ce soit.
se laisse d'ailleurs ramener, lui aussi, au contact avec le
mort. Aussi devons-nous prsent aborder un problme plus vaste et nous demander
pour quelles raisons ce contact est frapp d'un tabou aussi rigoureux.
L'explication qui vient tout naturellement l'esprit est celle qui invoque l'horreur
instinctive qu'inspirent le cadavre et les altrations anatomiques qu'on observe aprs
la mort. On pourrait ajouter cette raison celle qu'on tire du deuil dans lequel la mort
d'un proche plonge sa famille et son entourage. Et, cependant, l'horreur qu'inspire le
cadavre ne suffit videmment pas a expliquer tous les dtails des prescriptions tabou,
et le deuil ne nous explique pas pourquoi l'nonc du nom du mort constitue une
grave offense pour les survivants. Les gens pleurant un mort prfrent s'occuper de
tout ce qui le leur rappelle, conservent de lui un souvenir aussi durable que possible.
Les particularits des coutumes tabou doivent donc avoir d'autres raisons et rpondre
des intentions portant sur d'autres fins. Ce sont prcisment les tabou des noms qui
nous rvlent ces raisons inconnues ; et mme, en l'absence des coutumes, les
donnes que nous pouvons recueillir auprs des sauvages en deuil suffiraient nous
Les sauvages ne cherchent pas dissimuler la peur que leur inspire la prsence
difier.
de
l'esprit et la crainte qu'ils prouvent l'ide de son retour possible ; ils ont recours
une foule de crmonies destines le tenir l'cart, le chasser 2. Prononcer son
nom, c'est user d'un exorcisme qui ne peut avoir pour effet que de rendre l'esprit
1 Stekel, Abraham.
2 Frazer cite, sous ce rapport, l'aveu des Touaregs du Sahara (l. c., p. 353).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 48
de la vie sociale des peuples primitifs

prsent et actuel 1. Aussi font-ils tout ce qu'ils peuvent pour s'opposer cet exorcisme
et pour empcher ainsi le rveil de l'esprit. Ils se travestissent, afin que l'esprit ne
puisse les reconnatre 2, ou bien ils dforment leur nom ou le nom du mort ; ils sont
furieux contre l'tranger sans scrupules qui, en prononant le nom du mort, dresse
celui-ci contre les vivants. Il est impossible de se soustraire la conclusion qu'ils
souffrent, pour nous servir de l'expression de Wundt, de la peur que leur inspire son
me devenue dmon 3.
En adoptant cette conclusion, nous nous rapprocherions de la conception de
Wundt qui, d'aprs ce que nous savons dj, explique le tabou par la crainte des
dmons.
Cette thorie repose sur l'ide d'aprs laquelle le cher disparu se transformerait au
moment mme de sa mort en un dmon de la part duquel les survivants ne peuvent
s'attendre qu' une attitude hostile et dont ils cherchent carter les mauvaises
dispositions par tous les moyens possibles. Ide tellement bizarre qu'on prouve tout
d'abord une forte hsitation l'admettre. Mais tous, ou presque tous les auteurs com-
ptents sont unanimes attribuer aux primitifs cette manire de voir. Dans son ouvra-
ge Ursprung und Entwickelung der Moralbegriffe, Westermarck, qui, mon avis,
attache au tabou trop peu d'importance, s'exprime ainsi, dans le chapitre consacr
l'attitude l'gard des morts : Les faits en ma possession m'autorisent for-
muler cette conclusion gnrale que les morts sont considrs plus souvent comme
des ennemis que comme des amis, et que Jevons et Grant Allen se trompent, lorsqu'ils
affirment qu'on croyait autrefois que la mchancet des morts tait dirige princi-
palement contre les trangers, alors qu'ils tendaient leur sollicitude paternelle sur
B. Kleinpaul
leurs descendants et ales
essay, dansde
membres son ouvrage
leur clan trs
4.
suggestif, d'expliquer les rapports
entre morts et vivants chez les peuples primitifs l'aide des survivances de l'ancienne
croyance animiste chez les civiliss 5. Il arrive, lui aussi, la conclusion que les morts
cherchent attirer, les vivants l'gard desquels ils nourrissent des intentions
homicides. Les morts tuent ; le squelette, qui reprsente la forme actuelle de la mort,
montre que la mort elle-mme n'est qu'un homme mort. Le vivant ne se sentait l'abri
des poursuites du mort que lorsqu'il tait spar de celui-ci par un cours d'eau. C'est
pourquoi on enterrait volontiers les morts dans des les, sur la rive oppose d'un
fleuve ; les expressions en-de et au-del n'auraient pas d'autre origine. Par
une attnuation ultrieure, la mchancet, au lieu d'tre attribue tous les morts,
1 n'est
Il reste
convient que ladecaractristique
peut-tre de ceux auxquels,
formuler ici une rserve on pouvait
: tant qu'il subsiste encorereconnatre undecertain
quelque chose ses
restes corporels. Frazer, l. c., p. 372.
2 Aux les Nicobar, Frazer, l. c.. p. 382.
3 Wundt, Mythus und Religion, vol, II, p. 49.
4 Westermarck, l. c., vol. II, p. 424. Le texte de cet ouvrage et les notes qui l'accompagnent contien-
nent, l'appui de cette manire de voir, de nombreux tmoignages, souvent trs caractristiques ;
par exemple : les Maoris croyaient que les parents les plus proches et les plus aims changeaient
de nature aprs leur mort et devenaient mal intentionns envers ceux qu'ils avaient aims . Les
ngres australiens croient que le mort reste nuisible pendant longtemps ; la crainte est d'autant plus
grande que la parent, est plus proche. Les Esquimaux du centre sont convaincus que les morts ne
s'apaisent qu'au bout d'un temps trs long, mais qu'ils sont craindre au dbut comme des esprits
malfaisants qui errent travers le village,. pour y semer la maladie, la mort et d'autres malheurs.
5R. Kleinpaul, Die Lebendigen und die Toten im Volksglauben. Religion und Sage 1898.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 49
de la vie sociale des peuples primitifs

droit la colre et la rancune : les hommes assassins qui, transforms en mauvais


esprits, poursuivaient sans cesse leurs meurtriers ; ou les hommes qui, comme les
fiancs, taient morts avant d'avoir pu satisfaire leurs dsirs. Mais primitivement,
pense Kleinpaul, tous les morts taient des vampires, tous poursuivaient, pleins de
colre, les vivants et ne songeaient qu' leur nuire, qu' les dpouiller de leur vie.
C'est le cadavre qui a fourni la premire notion du mauvais esprit .
L'hypothse, d'aprs laquelle les morts les plus chers se trouveraient transforms
en dmons, fait surgir tout naturellement une. autre question: quelles furent les rai-
sons qui ont pouss les primitifs attribuer leurs Morts une pareille transformation
affective? Pour quoi en faisaient-ils des dmons ? Westermarck croit qu'il est facile
de rpondre cette question 1. La mort tant le plus grave malheur pouvant frapper
l'homme, on pense que les dcds ne peuvent tre qu'au plus haut degr mcontents
de leur sort. D'aprs la conception des peuples primitifs, on ne meurt que de mort
violente, cause soit par la main de l'homme, soit par un sortilge ; c'est pourquoi la
mort rend toujours l'me irascible et avide de vengeance. On suppose que, jalouse des
vivants et voulant se retrouver dans la socit des anciens parents, elle cherche les
faire mourir en les frappant de maladies - seul moyen pour elle de raliser son dsir
d'union... Une autre explication de la mchancet attribue aux mes doit tre cher-
che dans la peur instinctive qu'elles inspirent,- peur qui rsulte, son tour, de
L'tude des troubles psychonvrotiques nous met sur la voie d'une
l'angoisse qu'on prouve devant la mort
explication
plus vaste, englobant celle donne par Westermarck.
Lorsqu'une femme a perdu son mari ou lorsqu'une fille a vu mourir sa mre, il
arrive souvent que les survivants deviennent la proie de doutes pnibles, que nous
appelons reproches obsdants , et se demandent s'ils n'ont pas eux-mmes caus,
par leur ngligence ou leur imprudence, la mort de la personne aime. Ils ont beau se
dire qu'ils n'ont rien nglig pour prolonger la vie du ou de la malade, qu'ils ont rem-
pli consciencieusement tous leurs devoirs envers le disparu ou la disparue : rien n'est
capable de mettre fin leurs tourments qui reprsentent une sorte d'expression
pathologique du deuil et ne s'attnuent qu'avec le temps. L'examen psychanalytique
de ces cas nous a rvl les raisons secrtes de cette souffrance. Nous savons que les
reproches obsdants sont, dans une certaine mesure, justifis et rsistent victorieuse-
ment toutes les objections et toutes les protestations. Cela ne veut pas dire que la
personne en deuil soit rellement coupable de la mort du parent ou ait commis une
ngligence son gard, ainsi que le prtend le reproche obsdant: cela signifie tout
simplement que la mort du parent a procur une satisfaction un dsir inconscient
qui, s'il avait t assez puissant, aurait provoqu cette mort. C'est contre ce dsir
inconscient que ragit le reproche aprs la mort de l'tre aim. On retrouve une pareil-
le hostilit, dissimule derrire un amour tendre, dans presque tous les cas de fixation
intense du sentiment sur une personne dtermine : c'est le cas classique, le prototype
de l'ambivalence de l'affectivit humaine. Cette ambivalence est plus ou moins pro-
nonce, selon les hommes ; normalement, elle n'est pas assez forte pour provoquer les
reproches obsdants dont nous venons de parler. Mais dans les cas o elle existe un
1 L.degr
c., p. 426.
trs prononc, elle se manifeste d'une manire d'autant plus intense que l'tre
perdu tait plus cher et plus aim, et dans des circonstances o l'on s'y attend le
moins. La disposition la nvrose obsessionnelle qui nous a si souvent servi de terme
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 50
de la vie sociale des peuples primitifs

de comparaison dans la discussion sur la nature du tabou, nous parat prcisment


caractrise par un degr excessivement prononc de cette ambivalence affective
originelle.
Nous connaissons maintenant le facteur susceptible de nous fournir l'explication
et du prtendu dmonisme des mes de personnes mortes rcemment et de la nces-
sit pour les survivants de se dfendre contre l'hostilit de ces mes. Si nous admet-
tons que la vie affective des primitifs est ambivalente un degr trs prononc,
comme la vie affective des malades obsds, telle que nous la rvle la psychanalyse,
nous ne trouverons pas tonnant qu' la suite d'une perte douloureuse ceux-l ragis-
sent de la mme manire que ceux-ci contre l'hostilit existant l'tat latent dans
l'inconscient. Mais ce sentiment si pnible subit chez le primitif un sort diffrent de
celui que nous observons chez les nvross: il est extrioris, attribu au mort lui-
mme. C'est l un processus de dfense que nous appelons, aussi bien dans la vie psy-
chique normale que morbide, projection. Le survivant se dfend d'avoir jamais prou-
ve un sentiment hostile l'gard du cher disparu ; c'est, pense-t-il, l'me de ce disparu
qui nourrit ce sentiment qu'elle cherchera assouvir pendant toute la dure du deuil.
Le caractre de pnalit et de remords que prsente cette raction affective se mani-
festera, malgr la dfense par la projection, par la crainte, par des privations et des
restrictions qu'on s'imposera et qui attesteront le caractre de mesures de protection
contre le dmon hostile. Nous constatons ainsi une fois de plus que le tabou est n sur
le sol d'une ambivalence affective, qu'il est le produit d'une opposition entre la dou-
leur consciente et la satisfaction inconsciente, l'une et l'autre occasionnes par l
mort.Ici
tant donn
encore les cette origine de
prescriptions la colre
tabou des esprits,
prsentent, comme on les
comprend que ce
symptmes dessoient les
nvroses,
survivants
une double signification: si, d'une part, elles expriment, par les restrictions qu'elles
les plus proches, ceux que le dfunt avait le plus aims qui aient surtout
craindre sa rancune.
imposent, le sentiment de douleur qu'on prouve la mort d'un tre aim, elles lais-
sent transparatre, d'autre part, ce qu'elles voudraient cacher, savoir l'hostilit envers
le mort laquelle elles donnent maintenant un caractre de ncessit. Nous avons vu
que certaines prohibitions tabou s'expliquent par la crainte de la tentation. Le mort
tant dsarm, on pourrait tre tent de satisfaire le sentiment d'hostilit qu'on nourrit
son gard : or, la prohibition est destine prcisment S'opposer cette tentation.
Westermarck a cependant raison, lorsqu'il affirme que le sauvage ne fait aucune
diffrence entre la mort violente et la mort naturelle. Pour la pense inconsciente, la
mort naturelle, est, elle aussi, un produit de la violence: ce sont les mauvais dsirs
qui tuent dans ces cas 1. Ceux qui s'intressent l'origine et la signification des
rves portant sur la mort de parents proches et chers (parents, frres et surs) trouve-
ront que le rveur, l'enfant et le sauvage se comportent d'une manire absolument
identique envers le mort, en vertu mme de l'ambivalence affective qui leur est com-
mune.
Nous nous sommes dclars plus haut en opposition avec une conception de
Wundt, d'aprs laquelle le tabou ne serait que l'expression de la crainte qu'inspirent
les dmons ; et cependant nous venons de faire ntre l'explication qui ramne le tabou

1 Voir plus loin, chapitre III.


Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 51
de la vie sociale des peuples primitifs

des morts la crainte qu'inspire l'me du mort, devenue dmon. Cela pourrait sembler
une contradiction ; mais rien ne nous sera plus facile que de rsoudre cette contradic-
tion. Nous avons bien accept la conception des dmons, mais sans voir en elle un
lment psychologique irrductible. Nous avons pu pntrer au-del de cet lment,
en concevant les dnions comme des projections des sentiments hostiles que les
survivants nourrissent envers les morts.
Cette manire de voir tant bien tablie, nous prtendons que ces sentiments
caractre double, c'est--dire la fois tendres et hostiles, cherchent se manifester,
s'exprimer simultanment au moment de la mort, sous la forme de douleur et de
satisfaction. Entre ces deux sentiments opposs un conflit est invitable, et comme
l'un de ces sentiments, l'hostilit, est en grande partie inconscient, le conflit ne peut se
rsoudre par une soustraction des deux intensits, avec acceptation consciente de la
diffrence, comme, par exemple, dans les cas o l'on pardonne une personne aime
une injustice dont elle s'est rendue coupable envers celui qui l'aime. Le procs se
termine plutt par l'entre en jeu d'un mcanisme psychique particulier qu'on dsigne
habituellement dans la psychanalyse sous le nom de projection. L'hostilit, dont on ne
sait rien et ne veut rien savoir, est projete de la perception interne dans le monde
extrieur, c'est--dire dtache de la personne mme qui l'prouve, pour tre attribue
une autre. Ce n'est plus nous, les survivants, qui sommes contents d'tre dbarrasss
de celui qui n'est plus ; bien au contraire: nous pleurons sa mort, mais c'est lui qui
est devenu un mauvais dmon que notre malheur rjouirait et qui cherche nous faire
prir. Aussi les survivants doivent-ils se dfendre contre cet ennemi ; ils ne se sont
librs d'une oppression intrieure que pour l'changer contre une angoisse ayant une
sourceSans doute, cette projection, grce laquelle le dcd se trouve transform en un
extrieure.
ennemi malfaisant, peut trouver sa justification dans le souvenir de certaines manifes-
tations hostiles qu'on a rellement eu reprocher au dfunt : svrit, tyrannie, injus-
tices et tant d'autres actes de malveillance qui forment l'arrire-fond des relations
humaines mme les plus tendres. Mais ce serait adopter une explication trop simpliste
que de voir dans ce facteur une raison suffisant justifier la cration de dmons par le
processus de la projection. Les fautes dont se sont rendus coupables, pendant leur vie,
ceux qui ne sont plus peuvent certainement expliquer, jusqu' un certain degr,
l'hostilit des survivants, mais non l'hostilit attribue aux morts, et d'ailleurs le
moment de la mort serait trs mal choisi pour faire revivre le souvenir de tous les
reproches qu'on se croit en droit de leur adresser. Nous ne pouvons donc pas ne pas
voir dans l'hostilit inconsciente le motif constant et dcisif de l'attitude dont nous
nous occupons. Ces sentiments hostiles l'gard des parents les plus proches et les
plus chers pouvaient bien rester latents, tant que ces parents taient en vie, c'est--dire
ne pas se rvler la conscience, directement ou indirectement, par une formation
substitutive quelconque. Mais aprs la mort des personnes la fois aimes et haes,
cette situation ne peut subsister et le conflit doit ncessairement prendre un caractre
aigu. La douleur ne d'un surcrot de tendresse se rvolte, d'une part, de plus en plus
contre l'hostilit latente et ne peut pas, d'autre part, admettre que cette hostilit engen-
dre un sentiment de satisfaction. C'est ainsi que s'effectue le refoulement de l'hostilit
inconsciente par le moyen de la projection, avec formation du crmonial dans lequel
s'exprime la crainte du chtiment de la part des dmons ; et mesure qu'on s'loigne
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 52
de la vie sociale des peuples primitifs

du moment de la mort, le conflit perd de plus en plus de son acuit, ce qui doit avoir
pour effet l'affaiblissement ou mme l'oubli des tabou se rapportant aux morts.

Aprs avoir ainsi explor le terrain sur lequel sont ns les tabou si instructifs,
relatifs aux morts, nous allons rattacher aux rsultats obtenus quelques remarques qui
peuvent avoir une grande importance pour l'intelligence du tabou en gnral.

La projection de l'hostilit inconsciente sur les dmons, qui caractrise le tabou


des morts, n'est qu'un, des nombreux processus du mme genre auxquels on doit
attribuer la plus grande influence sur la formation de la vit psychique primitive. Dans
le cas qui nous intresse, la projection sert rsoudre un conflit affectif ; et elle
remplit le mme rle dans un grand nombre de situations psychiques ayant pour
aboutissant la nvrose. Mais la projection n'est pas uniquement un moyen de dfense ;
on l'observe galement dans des cas o il n'est pas question de conflit. La projection
au dehors de perceptions intrieures est un mcanisme primitif auquel sont soumises
galement nos perceptions sensorielles, par exemple, et qui joue, par consquent, un
rle capital dans notre mode de reprsentation du monde extrieur. Dans des condi-
tions encore insuffisamment lucides, nos perceptions intrieures de processus affec-
tifs et intellectuels sont, comme les perceptions sensorielles, projetes au dehors et
utilises pour la formation (lu monde extrieur, au lieu de rester localises dans notre
monde intrieur. Au point de vue gntique, cela s'explique peut-tre par le fait que,
primitivement, la fonction de l'attention s'exerce, non sur le monde intrieur, mais sur
les excitations venant du inonde extrieur et que nous ne sommes avertis de nos
processus endopsychiques que par les seules sensations de plaisir et de douleur. C'est
seulement aprs la formation d'un langage abstrait que les hommes sont devenus
capables de rattacher les restes sensoriels des reprsentations verbales des processus
internes ; ils ont alors commenc percevoir peu peu ces derniers. C'est ainsi que
les hommes primitifs ont construit leur image du monde, en projetant au dehors leurs
perceptions internes ; et cette image, nous devons la transposer de nouveau, en nous
servant de termes psychologiques, utilisant pour cela la connaissance que nous avons
La projection des mauvaises tendances de l'individu au dehors et leur attribution
acquise de la vie intrieure.
des dmons font partie d'un systme dont nous parlerons dans le chapitre suivant et
qu'on peut appeler la conception animiste du monde . Nous aurons alors dgager
les caractres psychologiques de ce systme et chercher des points d'appui pour son
explication dans l'analyse des systmes que nous retrouvons dans les nvroses. Nous
nous bornerons dire ici que tous ces systmes se sont forms par un mcanisme dont
le prototype est constitu par ce que nous avons appel l' laboration secondaire
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 53
de la vie sociale des peuples primitifs

des contenus des rves. N'oublions pas, en outre, qu' partir du moment o le systme
est form, tout acte soumis au jugement de la conscience peut prsenter une double
orientation: une orientation systmatique et une orientation relle, mais incon-
sciente 1.
Wundt 2 note ce fait que parmi les actions que les mythes de tous les peuples
attribuent aux dmons, les malfaisantes l'emportent de beaucoup sur les bienfaisantes,
de sorte qu'il est vident que dans la croyance des peuples les dmons mchants sont
plus anciens que les bons . Il est fort possible que l'ide du dmon dcoule en
gnral des relations si significatives qui existent entre les morts et les survivants.
L'ambivalence, inhrente ces relations, se manifeste, au cours du dveloppement hu-
main, par deux courants opposes, mais provenant de la mme source : la crainte des
dmons et des revenants, d'une part; le culte des anctres, de l'autre 3. Que les d-
- nous
nions soiententoujours
avons une preuve
conus incontestable
comme tant lesdans l'influence
esprits exerce
de personnes par le
mortes deuil sur la
rcemment,
formation de la croyance aux dnions. Le deuil a remplir une mission psychique
dfinie, qui consiste tablir une sparation entre les morts d'un ct, les souvenirs et
les esprances des survivants, de l'autre. La rsultat une fois obtenu, la douleur
s'attnue, et avec elle s'attnuent le remords, les reproches qu'on s'adressait soi-
mme et, par consquent, la crainte du dmon. Et alors les mmes esprits, qui ont t
redouts comme des dmons, deviennent l'objet de sentiments plus amicaux, sont
adors comme des anctres dont on invoque le secours dans toutes les occasions.
Si l'on suit l'volution des rapports existant entre survivants et morts, on constate
que leur ambivalence a considrablement diminu avec le temps. Il est aujourd'hui
facile de rprimer, sans grand effort psychique, l'hostilit inconsciente qui subsiste
toujours l'gard des morts. L o il y avait autrefois lutte entre la haine satisfaite et
la tendresse douloureuse, s'lve aujourd'hui, telle une formation cicatricielle, la pit
qui exige, selon l'adage, de mortuis nil nisi bene. Seuls les nvross troublent encore
la douleur que leur cause la perte d'un proche par des accs de reproches obsdants
dans lesquels la psychanalyse dcouvre les traces de l'ambivalence affective de jadis.
Il n'y a pas lieu de rechercher ici la manire dont s'est effectu ce changement ni la art
qui y revient une transformation de nature et une amlioration relle des relations
familiales. Mais on peut admettre comme un fait certain que dans la vie psychique du
primitif l'ambivalence joue un rle infiniment plus grand que dans celle de l'homm
civilis de nos jours. La diminution de cette ambivalence a eu pour corollaire la dis
parition progressive du tabou qui n'est qu'un symptme de compromis entre les d
tendances en conflit. En ce qui concerne les nvross, qui sont obligs de reproduire
et cette lutte et le tabou qui en rsulte, nous dirons qu'ils sont ns avec une constitu-
tion archaque, reprsentant un reste atavique, dont la rpression, exige par les
1 Les crations projectives des primitifs se rapprochent des personnifications par lesquelles le pote
convenances deextriorise,
la vie civilise, leur impose
sous la forme une dpense
d'individualits norme
autonomes, d'nergie
les tendances psychique.
opposes qui luttent dans son
me.
2 Mythus und Religion, II, p. 129.
3 En soumettant l'tude psychanalytique des personnes nvroses, atteintes et ayant t atteintes
dans leur enfance de la crainte des revenants, on dcouvre souvent et sans grande difficult que
ces revenants tant redouts ne sont autres que les parents. Voir sur ce sujet le mmoire de P.
Haeberlin, intitul Sexualqespensler (Sexualprobleme, fvrier 1912) ; il y est bien question d'un
pre dcd, mais le revenant est reprsent par une autre personne, nuance rotique.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 54
de la vie sociale des peuples primitifs

Il y a lieu de nous rappeler ici les renseignements confus et obscurs que Wundt a
donns (voir plus haut) sur la double signification du mot tabou : sacr et impur. Pri-
mitivement, dit-il, le mot tabou ne signifiait ni sacr ni impur : il dsignait tout sim-
plement ce qui tait dmoniaque, ce quoi il ne fallait pas toucher. il faisait ainsi
ressortir un caractre important, commun aux deux notions, ce qui prouverait qu'il
existait au dbut, entre ces deux domaines, une affinit, voire une confusion qui
n'aurait cd que peu peu et beaucoup plus tard la place la diffrenciation.
Telle est la conception de, Wundt. En opposition avec elle, l'analyse laquelle
nous nous sommes livrs nous autorise a conclure que le mot tabou prsentait ds le
dbut la double signification dont parle Wundt, qu'il servait dsigner une certaine
ambivalence et tout ce qui dcoulait de cette ambivalence ou se rattachait elle. Le
mot tabou lui-mme est un mot ambivalent, et nous croyons aprs-coup que si le sens
de ce mot avait t bien tabli, on aurait pu en dduire sans difficult ce que nous
n'avons obtenu qu' la suite de longues recherches, savoir que la prohibition tabou
doit tre conue comme le rsultat d'une ambivalence affective. L'tude des langues
les plus anciennes nous a montr qu'il existait autrefois beaucoup de mots de ce genre
qui servaient exprimer chacun deux notions ,opposes et taient ambivalents dans
un certain sens, sinon tout fait dans le mme sens, que le mot tabou 1. Certaines
modifications phontiques, imprimes au mot primitif double sens, ont servi plus
tard crer une expression verbale particulire pour chacun des sens opposs qui
Le mot tabou a eu un sort diffrent : l'importance de l'ambivalence qu'il dsignait
taient runis dans ce mot.
diminuant sans cesse, il a fini par disparatre compltement, lui et les mots analogues,
du vocabulaire. J'espre pouvoir montrer un jour qu'au sort subi par cette notion se
rattache une grande transformation historique, et que ce mot, qui servait au dbut
dsigner des relations humaines parfaitement dfinies, caractrises par une grande
ambivalence affective, a t tendu ultrieurement la dsignation d'autres relations
analogues.
Si nous ne nous trompons, l'analyse de la nature du tabou est faite pour projeter
une certaine lumire sur la nature et l'origine de ce que nous appelons la conscience,
bonne ou mauvaise. On peut, sans faire violence aux notions, parler d'un remords
tabou, d'une conscience tabou, rsultant de la transgression d'un tabou. Le remords
tabou constitue probablement la forme la plus ancienne du remords, de la conscience
en gnral.
Qu'est-ce qu'en effet la Conscience (bonne ou mauvaise) ? D'aprs le tmoi-
gnage mme de la langue, la conscience s'applique ce qu'on sait de la faon la plus
certaine. Il y a mme des langues o il existe peine une distinction entre la con-
science morale et la conscience, au sens de la connaissance.
La conscience morale, c'est la perception interne de la rpudiation de certains
dsirs que nous prouvons, tant bien entendu que cette rpudiation n'a pas besoin
d'invoquer des raisons quelconques, qu'elle est sre d'elle-mme. Ce caractre ressort

1 Voir mon compte-rendu de l'ouvrage de M. Abel : Gegensinn der Urworte, dans Jahrbuch fr
psychoanalyt. und psychopathol., Forschugen , vol. I, 1919.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 55
de la vie sociale des peuples primitifs

avec plus de nettet encore dans la conscience d'une faute, lors de la perception et de
la condamnation intrieure d'actes que nous avons accomplis sous l'influence de
certains dsirs. Une motivation de, cette condamnation semble superflue : quiconque
possde une conscience morale doit trouver en lui-mme la justification de cette
condamnation, doit tre pouss par une force intrieure se reprocher et reprocher
aux autres certains actes commis. Mais c'est prcisment ce qui caractrise l'attitude
du sauvage l'gard du tabou, qui est un commandement de sa conscience morale et
dont la transgression est suivie d'un pouvantable sentiment de culpabilit, aussi
naturel
C'estqu'inconnu quant
ainsi que la ses origines
conscience . probablement, elle aussi, sur le terrain de
morale1nat
l'ambivalence affective. Dcoulant de certaines relations humaines, caractrises par
cette ambivalence, elle a pour conditions celles-l mmes que nous avons assignes
au tabou et la nvrose obsessionnelle, savoir que l'un des deux termes de l'opposi-
tion demeure inconscient et est retenu l'tat de rpression par l'autre, se manifestant
avec une force obsdante. Cette conclusion se trouve confirme par un grand nombre
de donnes que nous a fournies l'analyse des nvroses. Nous avons trouv, en effet,
en premier lieu, que le nvros obsd souffre de scrupules morbides qui apparaissent
comme des symptmes de la raction par laquelle le mal s'lve contre la tentation
qui le guette dans l'inconscient et qui, mesure que la maladie s'aggrave, s'amplifie,
jusqu' l'accabler sous le poids d'une faute qu'il considre comme inexpiable. On peut
mme risquer cette affirmation que s'il ne nous tait pas possible de dcouvrir l'ori-
gine de la conscience morale par l'tude de la nvrose obsessionnelle, nous devrions
renoncer tout espoir de jamais la dcouvrir. Or, cette origine, nous la saisissons chez
l'individu nvros
Un autre ; aussi
fait qui nouspouvons-nous esprer
frappe, c'est que arriver unmorale
la conscience jour auprsente
mme rsultat, en
une grande
ce qui concerne les peuples.
affinit avec l'angoisse ; on peut, sans hsiter, la dcrire comme une conscience
angoissante. Or, l'angoisse, nous le savons, a sa source dans l'inconscient ; la psy-
chologie des nvroses nous a montr que lorsque des dsirs ont subi un refoulement,
leur libido se transforme en angoisse. Et, ce propos, nous rappellerons que dans la
conscience morale il y a aussi quelque chose d'inconnu et d'inconscient, savoir les
raisons du refoulement, de la rpudiation de certains dsirs.. Et c'est cet inconnu et
inconscient qui dtermine le caractre angoissant de la conscience morale.
Lorsqu'un tabou se manifeste principalement par des prohibitions, on pourrait
admettre comme vident et ne ncessitant aucune confirmation tire de l'analogie
avec les nvroses, le fait que ce tabou s'adresse des, dsirs positifs auxquels il doit
sa naissance. On ne voit pas quelle ncessit il y aurait dfendre ce que personne ne
dsire faire, et dans tous les cas ce qui est dfendu de la faon la plus formelle doit
tre l'objet d'un dsir. Si nous appliquions ce raisonnement nos primitifs, nous
devrions conclure qu'ils sont littralement poursuivis par la tentation de tuer leurs rois
et leurs prtres ou de commettre des incestes ou de maltraiter leurs morts. Cela est
peu vraisemblable ; et cette proposition nous apparat tout fait absurde, lorsque nous
l'appliquons des cas o nous croyons entendre nous-mmes distinctement la voix de
1 Il est intressant de mettre en parallle le fait que la conscience de la faute, dans le tabou ne se
trouve nullement diminue, parce que la transgression a t accomplie inconsciemment (voir
exemple plus haut), et le fait que dans le mythe grec la faute d'Oedipe reste une faute grave, bien
qu'elle ait t accomplie l'insu et en dehors de la volont de son auteur.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 56
de la vie sociale des peuples primitifs

la conscience. Nous sommes alors tents d'affirmer, avec une assurance inbranlable,
que nous n'prouvons pas l moindre tentation de transgresser des commandements
dans le genre de celui-ci : tu ne tueras point, et que l'ide seule d'une pareille trans-
gression nous inspire de l'horreur.
Si l'on accorde ce tmoignage de notre conscience l'importance laquelle il
pr-
tend, le commandement en gnral, aussi bien la prohibition tabou que le comman-
dement moral, devient superflu et, d'autre part, le fait mme de la conscience morale
reste inexplicable, en mme temps que nous chappent les relations existant entre
conscience morale, tabou et nvrose. Nous nous retrouvons dans la situation de ceux
qui se refusent appliquer la solution du problme les points de vue de la psy-
Mais si nous tenons compte du fait rvl par la psychanalyse, par l'analyse no-
chanalyse.
tamment des rves de personnes saines, savoir que la tentation de tuer est plus forte
en nous que nous ne le croyons et qu'elle se manifeste par des effets psychiques, alors
mme qu'elle chappe notre conscience ; si nous admettons, en outre, - et nous
avons toutes les raisons de le faire, - que les prohibitions obsessionnelles des nvrose
ne sont que des prcautions et des chtiments qu'ils s'infligent eux-mmes, parce
qu'ils ressentent avec une force accrue la tentation de tuer, alors nous pourrons re-
prendre, en lui donnant une interprtation nouvelle, la proposition formule plus
haut : toutes les fois qu'il y a une prohibition, elle a d tre motive par un dsir, par
une convoitise inavoue et inconsciente. Nous admettrons que cette tendance tuer
existe rellement dans l'inconscient et que le tabou, comme le commandement moral,
loin d'tre superflu, s'explique et se justifie par une attitude ambivalente l'gard de
Le caractre,
l'impulsion que nous avons reconnu comme fondamental, de cette attitude ambi-
au meurtre.
valente, savoir que le dsir positif est inconscient, nous fait entre voir de nouvelles
perspectives et de nouvelles possibilits d'explication. Les processus psychiques de
l'inconscient, loin d'tre en tous points identiques ceux de notre vie consciente,
jouissent de certaines liberts apprciables qui sont refuses 4 ces derniers. Une im-
pulsion inconsciente n'est pas ncessairement ne l o, nous la voyons se manifes-
ter ; elle peut provenir d'une source tout fait diffrente, avoir port au dbut sur
d'autres personnes et d'autres relations et ne se trouver l o nous constatons sa pr-
sence qu' la faveur des mcanismes du dplacement. Elle peut, en outre, tant donn
l'indestructibilit et l'incorrigibilit des processus inconscients, s'tre transporte d'une
poque laquelle elle tait pour ainsi dire adapte une poque et des circonstances
ultrieures au milieu desquelles ses manifestations semblent bizarres et dplaces. Ce
ne sont l que des indications, mais leur application attentive chaque cas donn
montrera toute l'importance qu'elles prsentent par la lumire qu'elles projettent sur
Avant de clore ces considrations, nous allons faire une remarque qui formera
l'histoire du dveloppement de la civilisation.
une
sorte de prparation aux recherches ultrieures. Tout en affirmant l'identit de nature
de la prohibition tabou et du commandement moral, nous ne constatons pas qu'il
existe entre l'une et l'autre une diffrence psychologique. Si le commandement moral
n'affecte plus la forme du tabou, la cause doit en tre cherche uniquement dans un
changement survenu dans les conditions et les particularits de l'ambivalence.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 57
de la vie sociale des peuples primitifs

Jusqu' prsent, nous nous sommes laiss guider, dans la considration psychana-
lytique des phnomnes tabou, par les analogies qui existent entre ces phnomnes et
les manifestations des nvroses. N'oublions cependant pas que le tabou n'est pas une
nvrose, mais une formation sociale. Nous avons donc montrer en quoi consiste la
diffrence de principe qui spare la nvrose du tabou.
Ici encore je prendrai, pour point de dpart, un seul et unique fait. La transgres-
sion d'un tabou a pour sanction un chtiment, le plus souvent une grave maladie ou la
mort. N'est menac de ce chtiment que celui qui s'est rendu coupable de cette trans-
gression. Il en est tout autrement dans la nvrose obsessionnelle. Lorsque le malade
est sur le point d'accomplir quelque chose qui lui est dfendu, il craint le chtiment,
non pour lui-mme, mais pour une autre personne sur laquelle il ne donne aucune
prcision, mais que l'analyse rvle comme tant une des personnes qui lui sont les
plus proches et les plus chres. Le nvros se comporte donc dans cette occasion en
altruiste, le primitif en goste. C'est seulement quand la transgression d'un tabou n'est
pas suivie automatiquement et spontanment du chtiment du coupable, que les sau-
vages sentent s'veiller en eux le sentiment collectif qu'ils sont menacs d'un danger,
et ils s'empressent d'appliquer eux-mmes le chtiment qui ne s'est pas produit
spontanment, Il nous est facile d'expliquer le mcanisme de cette solidarit. C'est la
crainte de l'exemple contagieux, de l'impulsion l'imitation, donc de la nature infec-
tieuse du tabou, qui entre en jeu. Lorsqu'un individu a russi satisfaire un dsir
refoul, tous les autres membres de la collectivit doivent prouver la tentation d'en
faire autant ; pour rprimer cette tentation, il faut punir l'audace de celui dont on envie
la satisfaction, et il arrive souvent que le chtiment fournit ceux qui l'excutent
l'occasion de, commettre leur tour, sous le couvert de l'expiation, le mme acte
impur. C'est l un des principes fondamentaux de la pnalit humaine, et il dcoule
naturellement de l'identit
La psychanalyse confirmedesicidsirs refouls
l'opinion chez le criminel
des personnes et qui
pieuses chezprtendent
ceux qui sont
que
chargs
nous de venger
sommes tous dela grands
socitpcheurs.
outrage. Comment expliquerions-nous maintenant.
cette noblesse inattendue du nvros qui ne craint rien pour lui-mme et qui craint
tout pour une personne aime? L'examen analytique montre que cette noblesse n'est
pas de nature primaire. Au dbut de son affection, le malade, comme le sauvage,
redoute la menace du chtiment pour lui-mme, tremble pour sa propre vie, et c'est
seulement plus tard que la crainte de la mort se trouve dplace sur une autre per-
sonne. Le processus est quelque peu compliqu, mais nous pouvons en embrasser
toutes les phases. A la base de la prohibition se trouve gnralement un mauvais
dsir, un souhait de mort formul contre une personne aime. Ce dsir est refoul par
une prohibition ; mais celle-ci est rattache une certaine action qui, par suite d'un
dplacement, se substitue l'action hostile l'gard de la personne aime et dont
l'excution est menace de la peine de mort. Mais le processus subit un dveloppe-
ment ultrieur, la suite duquel le souhait de mort formul contre une personne aime
est remplac par la crainte de voir cette personne mourir. En faisant preuve d'un
tendre altruisme, la nvrose ne fait donc que compenser l'attitude oppose qui est sa
base et qui est celle d'un brutal. gosme. Si nous donnons le nom de sociaux aux
sentiments se rapportant d'autres personnes, sans qu'il s'y mle aucun lment
sexuel, nous pouvons dire que la disparition de ces facteurs sociaux constitue un trait
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 58
de la vie sociale des peuples primitifs

fondamental de la nvrose, trait qui se trouve masqu une phase ultrieure par une
sorte de sur-compensation.
Sans nous appesantir sur l'origine de ces tendances sociales et sur leurs rapports
avec les autres tendances fondamentales de l'homme, nous voulons mettre en relief,
en nous appuyant sur un exemple, le deuxime caractre fondamental de la nvrose.
Dans ses manifestations extrieures, le tabou prsente la plus grande ressemblance
avec le dlire du toucher des nvross. Or dans le dlire du toucher il s'agit rgulire-
ment de la prohibition de contacts sexuels, et la psychanalyse a montr, d'une faon
gnrale, que les tendances qui, dans la nvrose, subissent une drivation et un dpla-
cement sont d'origine sexuelle. Dans le tabou, le contact prohib n'a pas, selon toute
vidence, une signification uniquement sexuelle: ce qui est encore prohib, c'est le
fait d'affirmer, d'imposer, de faire valoir sa propre personne. Lorsqu'il est dfendu de
toucher au chef ou des objets avec lesquels il s'est trouv en contact, on cherche par
cette prohibition a inhiber une impulsion qui s'exprime dans d'autres occasions par
une surveillance serre du chef, voire par des svices corporels qui lui sont infligs
avant son couronnement (voir plus haut). C'est ainsi que la prdominance des ten-
dances sexuelles sur les tendances sociales constitue le trait caractristique de
nvrose. Mais lesdernire
Cette tendances sociales elles-mmes
comparaison ne sont
entre le tabou et la nes queobsessionnelle
nvrose du mlange montre
d'lmentsdjgostes et rotiques.
les rapports qui existent entre les diverses formes de nvrose et les formations
sociales, ainsi que l'importance que prsente l'tude de la psychologie des nvroses
pour l'intelligence du dveloppement de la civilisation.
D'une part, les nvroses prsentent des analogies frappantes et profondes avec les
grandes productions sociales de l'art, de la religion et de la philosophie ; d'autre Part,
elles apparaissent comme des dformations de ces productions. On pourrait presque
dire qu'une hystrie est une oeuvre d'art dforme, qu'une nvrose obsessionnelle est
une religion dforme et une manie paranoaque un systme philosophique dform.
Ces dformations s'expliquent, en dernire analyse, par le fait (lue les nvroses sont
des formations asociales, qu'elles cherchent raliser avec des moyens particuliers ce
que la socit ralise par le travail collectif. En analysant les tendances qui sont la
base des nvroses, on trouve que les tendances sexuelles y jouent un rle dcisif,
tandis que les formations sociales dont il a t question plus haut reposent sur des
tendances nes d'une rencontre de facteurs gostes et de facteurs rotiques. Le besoin
sexuel est impuissant unir les hommes, comme le font les exigences de la
Au point de
conservation ; lavue gntique,sexuelle
satisfaction la natureestasociale de la
avant tout nvrose
une affairedcoule
prive, de sa tendance
individuelle.
originelle fuir la ralit qui n'offre pas de satisfactions, pour se rfugier dans un
monde imaginaire, plein de promesses allchantes. Dans ce monde rel que le nvros
fuit, rgne la socit humaine, avec toutes les institutions cres par le travail collec-
tif ; en se dtournant de cette ralit, le nvros s'exclut lui-mme de la communaut
humaine.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 59
de la vie sociale des peuples primitifs

Chapitre III
ANIMISME, MAGIE ET TOUTE-
PUISSANCE DES IDES

Retour la table des matires

C'est un dfaut invitable de tous les travaux qui se proposent d'appliquer aux
sciences morales les pointe de vue de la psychanalyse de ne pouvoir donner au lecteur
que des notions insuffisantes sur les unes et sur les autres. Aussi se bornent-ils
stimuler les spcialistes, leur suggrer des ides qu'ils puissent utiliser dans leurs
recherches. Mais le dfaut en question sera particulirement sensible dans un chapitre
portant sur l'immense domaine de ce qu'on dsigne sous le nom d'animisme 1.
Au sens troit du mot, l'animisme est la thorie des reprsentations concernant
l'me ; au sens large du terme, la thorie des tres spirituels en gnral. On distingue
encore un animatisme, qui est la doctrine de la vivification de la nature que nous trou-
vons inanime, et auquel se rattachent l'animalisme et le manisme. Le terme animis-

1 La ncessit o l'on se trouve de condenser les matriaux fait qu'on est galement oblig de
renoncer donner une bibliographie plus ou moins dtaille. Aussi me bornerai-je rappeler les
ouvrages connus de Herbert Spencer, J.-G. Frazer, A. Lang, B. B. Tylor, W. Wundt, auxquels j'ai
emprunt tous les renseignements sur l'animisme Pt la magie. La personnalit da l'auteur s'affirme
dans le choix des matriaux et dans les opinions qu'ils lui suggrent.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 60
de la vie sociale des peuples primitifs

me, qui servait autrefois dsigner un systme philosophique dtermin, semble


avoir reu sa signification actuelle de E. B. Tylor 1.
Ce qui a provoqu la cration de tous ces termes, c'est la connaissance qu'on a
acquise de la manire extrmement curieuse dont les peuples primitifs connus, dispa-
rus ou encore existants, concevaient la nature et le monde. D'aprs cette conception,
le monde serait peupl d'un grand nombre d'tres spirituels, bienveillants ou malveil-
lants l'gard des hommes qui attribuent ces esprits et dmons la cause de tout ce
qui se produit dans la nature et considrent que ces tres animent non seulement les
animaux et les plantes, mais mme les objets en apparence inanims. Un troisime
lment, et qui est peut-tre le plus important, da cette philosophie de la nature
nous frappe beaucoup moins, parce qu'il nous est familier nous-mmes, bien que
nous n'admettions gure l'existence des esprits et que nous expliquions aujourd'hui les
processus naturels par l'action de forces physiques impersonnelles. Les primitifs
croient notamment une animation du mme genre des tres humains. Les per-
sonnes humaines, pensent-ils, contiennent des mes qui peuvent abandonner leur
sjour et aller s'attacher d'autres hommes ; ces mes sont les sources des activits
spirituelles et, jusqu' un certain point, indpendantes des corps . Primitivement,
on se reprsentait les mes comme trs semblables aux individus, et c'est seulement
Lad'un
la suite plupart
longdes auteurs sont ports
dveloppement qu'elles se
admettre que ces reprsentations
sont dpouilles relatives
de tout lment matriel
auxacqurir un degr de spiritualisation trs lev 2.
pour
mes constituent le noyau primitif du systme animiste, que les esprits ne corres-
pondent qu'aux mes devenues indpendantes et que les mes des animaux, des
plantes
Commentet des
ceschoses sont conues
conceptions comme semblables
singulirement auxlesquelles
dualistes, sur mes humaines.
repose le syst-
me animiste, ont-elles pu se former chez les hommes primitifs ? On suppose que ce
fut la suite des observations fournies par les phnomnes du sommeil (avec le rve)
et de la mort qui lui ressemble tant, ainsi qu' la suite des efforts faits pour expliquer
ces tats si familiers chaque individu. C'est principalement le problme de la mort
qui a d. fournir le point de dpart de cette thorie. Aux yeux du primitif, la persis-
tance. de la vie, l'immortalit, tait une chose tout fait naturelle. La reprsentation
de la mort ne s'est forme que tardivement et n'a t accepte qu'avec hsitation ; pour
nous encore, elle est dpourvue de contenu et difficile raliser. Quant au rle qu'ont
pu jouer dans l'laboration des thories animistes d'autres observations et expriences,
celles, par exemple, relatives aux images apparaissant dans les rves, aux ombres, aux
images refltes par les miroirs, etc., il a fait l'objet de discussions qui n'ont pas
Le donn
encore primitifdeayant ragi
rsultat sous 3l'action
positif . des phnomnes qui se sont imposs sa
rflexion par la formation de ses reprsentations des mes, - c'est l un fait qu'on
trouve tout fait naturel et aussi peu nigmatique que possible. Wundt dit ce sujet
qu'on retrouve les mmes reprsentations des mes chez les peuples les plus divers et
1 E. B. Tylor, Primitive Culture, vol. I, p. 425. 2e dition, 1903. W. Wundt, Mythus und Religion,
vol, II, p. 113, 1906.
2 Wundt, l. c., chap. IV, Die Seelenvorstellungen.
3 Voir sur ce sujet, outre les travaux de Wundt et de H. Spencer, les substantiels articles de
l'Encyclopedia Britannica, 1911, ( Animism , Mythology , etc.).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 61
de la vie sociale des peuples primitifs

aux poques les plus diverses, que ces reprsentations sont le produit psychologique
ncessaire de la conscience cratrice des mythes et que l'animisme primitif doit tre
considr comme l'expression spirituelle de l'tat naturel de l'humanit, dans la
mesure o cet tat est accessible notre observation 1. On trouve dj la justifica-
tion de l'animation de ce qui est inanim dans la Natural History of Religion, de
Hume qui crivait : Il existe dans l'humanit une tendance universelle concevoir
tous les autres tres comme semblables l'homme et attribuer aux objets toutes,. les
qualits qui sont familires l'homme et dont il est intimement conscient 2.
L'animisme est un systme intellectuel : il n'explique pas seulement tel ou tel ph-
nomne particulier, mais permet de concevoir le monde comme un vaste ensemble,
partir d'un point donn. A en croire auteurs, l'humanit aurait, dans le cours des
temps, connu successivement trois de ces systmes intellectuels, trois grandes con-
ceptions du monde : conception animiste (mythologique), conception religieuse et
conception scientifique. De tous ces systmes, l'animisme est peut-tre le plus logique
et le plus complet, celui qui explique l'essence du monde, sans rien laisser dans l'om-
bre. Or, cette premire conception du monde par l'humanit est une thorie psycho-
logique. Ce serait dpasser notre but que de montrer ce qui de cette, thorie subsiste
encore dans la vie de nos jours, soit sous la forme dgrade de la superstition, soit en
tantC'est
que fond vivant decette
en pensant notre langage, de
succession desnos croyances
trois et dedu
conceptions notre philosophie.
monde qu'on dit que
l'animisme lui-mme, sans tre encore une religion, implique dj les conditions
pralables de toutes les religions qui surgiront ultrieurement. Il est galement vident
que le mythe repose sur des lments animistes ; mais les dtails des rapports existant
entre le mythe et l'animisme n'ont pas encore t lucids dans leurs points essentiels.

Notre travail psychanalytique commencera ailleurs. Disons, en attendant, qu'il


serait erron de croire que les hommes aient t pousss la cration de leurs
premiers systmes cosmiques par la seule curiosit spculative, par la seule soif de
savoir. Le besoin pratique de soumettre le monde a d jouer un rle dans ces efforts.
Aussi ne sommes-nous pas tonns d'apprendre que le systme animiste a un corol-
laire, et notamment un systme d'indications relatives la manire dont on doit se
comporter pour dominer les hommes, les animaux et les choses ou, plutt, les esprits
des hommes, des animaux et des choses. Ce systme d'indications, ces rgles de
conduite, connues sous le nom de sorcellerie et magie , sont considrs par S.

1 L. c., p. 154.
2 Chez Tylor, Primitive Culture, 1, p. 477.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 62
de la vie sociale des peuples primitifs

Reinach 1 comme la stratgie de l'animisme ; je prfre, avec Hubert et Mauss, les


comparer la technique 2.
Peut-on tablir une distinction de principe entre la sorcellerie et la magie? Oui, si
l'on fait un peu arbitrairement abstraction des hsitations du langage courant. La
sorcellerie apparat alors essentiellement comme l'art d'influencer les esprits, en les
traitant comme on traite les hommes dans des conditions identiques, c'est--dire en les
apaisant, en se les conciliant, en se les rendant favorables, en les intimidant, en les
dpouillant de leur puissance, en les soumettant sa volont, et tout cela par le re-
cours aux moyens dont on a prouv l'efficacit par rapport aux hommes vivants.
Mais la magie est quelque chose de diffrent : elle fait, au fond, abstraction des
esprits et se sert, non de la mthode psychologique banale, mais de procds particu-
liers. Il est facile de se rendre compte que la magie constitue la partie la plus primitive
et la plus importante de la technique animiste, car parmi les moyens dont on se sert
pour influer sur les esprits, figurent galement des procds magiques 3, et la magie
trouve encore son application dans les cas o semble-t-il, la spiritualisation de la
La magie doit servir aux fins les plus varies : soumettre les phnomnes de la
nature n'a pas t accomplie.
nature la volont de l'homme, protger l'individu contre les ennemis et les dangers
et lui donner le pouvoir de nuire ses ennemis. Mais le principe sur lequel repose
l'action magique ou, plutt, le principe de la magie est telle. ment vident qu'il a d
tre reconnu par tous les auteurs. On peut l'exprimer d'une faon claire et concise, en
se servant de la formule de E. B. Tylor (mais en faisant abstraction du jugement de
valeur que cette formule implique) : mistaking an ideal connexion for a real one
( prendre par erreur un rapport idal pour un rapport rel ). Nous allons mettre ce
caractre
Un desenprocds
videncemagiques
sur deuxdont
groupes
on sed'actions magiques.
sert le plus communment pour nuire un
ennemi consiste fabriquer son effigie, avec des matriaux, quelconques. On peut
encore dcrter que tel ou tel autre objet reprsentera son image. Tout ce qu'on
inflige cette effigie frappe galement le modle ha ; il suffit de lser une partie
quelconque de celle-l, pour que la partie correspondante du corps de celui-ci devien-
ne malade. Au lieu d'employer cette technique magique pour la satisfaction de l'hos-
tilit prive, on peut la mettre au service de la pit, pour protger les dieux contre
les mchants dmons. Je cite d'aprs Frazer 4 :
Chaque nuit, lorsque le dieu du soleil Ra (dans l'gypte ancienne) regagnait
son
sjour dans le brlant Occident, il avait soutenir une lutte acharne contre une
arme de dmons qui l'assaillaient sous la conduite d'Apepi, son mortel ennemi. Il
luttait contre eux toute la nuit, et souvent les puissances des tnbres taient assez
fortes pour lancer, mme pendant le jour, des nuages sombrer, qui obscurcissaient le
ciel bleu, rendaient Ra impuissant mettre sa lumire. Afin d'assister le dieu, la
1Cultes, Mythes et Religions, t. II, Introduction, p. XV, 1919.
crmonie suivante tait accomplie tous les jours dans son temple de Thbes: on
2 Anne Sociologique. t. VII, 1904.
3 Effrayer un esprit par le bruit et par des cris est un procd de sorcellerie pure ; mais c'est
employer son gard un procd magique que d'exercer sur lui une pression, en s'emparant de son
nom.
4 The magic art, II, p. 61.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 63
de la vie sociale des peuples primitifs

fabriquait avec de la cire une image de son ennemi Apepi, auquel on donnait la forme
d'un horrible crocodile ou d'un serpent aux anneaux innombrables, et on crivait
dessus l'encre le nom du dmon. Place dans une gaine de papyrus sur laquelle on
traait la mme inscription, cette figure tait entoure de cheveux noire ; puis le prtre
crachait dessus, la tailladait avec un couteau de silex et la jetait par terre. Il mettait
ensuite sur elle son pied gauche, et on terminait la crmonie en brlant la figure sur
un feu aliment par des plantes. Apepi dtruit, tous les dmons de sa suite devaient
subir le mme sort. Ce service divin, qui devait tre accompagn de certains discours,
avait lieu non seulement le matin, l'aprs-midi et le soir, mais pouvait tre rpt
n'importe quel moment de la journe, lorsque la tempte faisait rage ou qu'il pleuvait
torrents ou que des nuages noirs obscurcissaient le ciel. Les mchants ennemis
subissaient les effets du chtiment inflig leurs images, comme si ce chtiment leur
avait t applique directement ; ils fuyaient, et le dieu du soleil triomphait de
Innombrables sont les actions magiques fondes sur les mmes principes et moti-
nouveau. 1.
ves par les mmes reprsentations. J'en citerai deux qui ont toujours jou un rle
important chez les peuples primitifs et se sont encore conserves en partie dans le
mythe et le culte de peuples plus avancs : il s'agit des pratiques magiques destines
provoquer la pluie et une bonne rcolte. On provoque la pluie par des moyens magi-
ques, en l'imitant et en reproduisant artificiellement les nuages et l'orage. On dirait
que les gens jouent la pluie . Les Anos japonais, par exemple, provoquent la
pluie de la manire suivante: les uns font tomber de l'eau travers un grand tamis,
tandis que d'autres promnent travers le village, comme si c'tait un bateau, un rci-
pient muni d'une voile et d'un aviron. Quant la fertilit du sol, on l'assurait par la
voie magique, en lui offrant le spectacle de rapports sexuels humains. C'est ainsi,
pour ne citer qu'un exemple entre mille, que dans certaines rgions de l'le de Java,
lorsqu'approche le moment de la floraison du riz, paysans et paysannes se rendent la
nuit sur les champs pour stimuler par leur exemple la fcondit du sol et s'assurer une
bonne rcolte 2. Au contraire, les rapports sexuels incestueux taient bannis et
redouts,
On peut cause
encorederanger
leur influence nfastegroupe
dans ce mme sur la fertilit
certainesduprescriptions
sol et sur l'abondance
ngatives,de
la
quircolte 3.
sont des mesures de prcaution magiques. Lorsqu'une partie des habitants d'un,
village Dayak se rend la chasse au sanglier, ceux qui restent ne doivent toucher de
leurs mains ni l'huile ni l'eau ; l'inobservance de cette prcaution aurait pour effet
de ramollir les doigts des chasseurs qui laisseraient ainsi chapper facilement leur
proie 4. Ou encore, lorsqu'un chasseur Gilyak suit dans la fort la piste d'un gibier, il
est interdit ses enfants, rests la maison, de tracer des dessins sur du bois ou sur le
sable ; autrement, les sentiers de la fort se trouveraient, embrouills, comme le sont
1
les lignes du dessin, et le chasseur ne retrouverait plus le chemin du retour 5.
L'interdiction biblique d'excuter une image d'un tre vivant quelconque n'a pas t dicte par un
parti-pris de principe contre les arts plastiques : elle avait uniquement pour but de dtourner les
hommes de la magie que la religion hbraque abhorrait. Frazer, l. c., p. 87, note.
2 The magie art, II, p. 98.
3 Nous trouvons un cho de cette croyance dans Oedipe-Roi, de Sophocle.
4 The magic art, I, p. 120.
5 L. c., p. 122.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 64
de la vie sociale des peuples primitifs

Si, dans ce dernier exemple, comme dans beaucoup d'autres cas d'action
magique,
l'loignement ne joue, aucun rle, c'est--dire si l'action tlpathique est considre
comme un phnomne naturel, nous ne sommes pas embarrasss non plus de com-
prendre les raisons
Nous voyons de sans
en effet cettedifficult
particularit de l'action
ce qui magique. de l'action dans tous
assure l'efficacit
ces exemples. C'est la similitude entre l'action accomplie et le phnomne, dont la
production est dsire. Aussi Frazer appelle-t-il cette varit de magie imitative ou
homopatique. Si je veux qu'il pleuve, je n'ai qu' faire quelque chose qui ressemble
la pluie ou qui la rappelle. A une phase de civilisation plus avance, on remplacera
cette procdure magique par des processions autour d'un temple et par des prires
adresses aux saints qui y sjournent. En dernier lieu, on renoncera galement cette
technique religieuse, pour rechercher par quelles actions sur l'atmosphre elle-mme
il est possible de provoquer la pluie.
Dans un autre groupe d'actions magiques, le principe de la similitude est
remplac
par un autre que les exemples suivants feront facilement comprendre.
Pour nuire un ennemi, on peut encore se servir d'un autre procd qui consiste

se procurer des rognures de ses cheveux, de ses ongles, ou mme une partie de ses
vtements et se livrer sur ces objets des actes d'hostilit. C'est comme si l'on avait
sous la main la personne elle-mme qui prouve tous les effets du mal qu'on inflige
aux objets lui appartenant. C'est le nom qui, d'aprs les primitifs, constitue la partie
essentielle d'une personne ; lorsqu'on sait le nom d'une personne ou d'un esprit, on a
par l-mme acquis un certain pouvoir sur le porteur de ce nom. D'o toutes les
singulires prcautions et restrictions qu'on doit observer dans l'usage des noms et
dontLanous avons numr
motivation sublimequelques-unes dansdes
du cannibalisme, le chapitre
primitifssur le tabou.
peut-tre La similitude
dduite de la
est remplace dans ces exemples par la substitution de la partie
mme faon. En absorbant par l'ingestion des parties du corps d'une personne, on ou tout.
s'approprie galement les facults dont cette personne tait doue. C'est pourquoi le
rgime alimentaire est soumis dans certaines circonstances particulires, diffrentes
prcautions et restrictions. Une femme enceinte s'abstiendra de manger de la chair de
certains animaux dont les caractres indsirables, la lchet, par exemple, pourraient
se transmettre ainsi l'enfant qu'elle nourrira. L'efficacit de l'action magique ne se
trouve nullement diminue du fait de la sparation survenue entre le tout et la partie,
ou mme du fait que le contact entre la personne et tel objet n'a t qu'instantan.
C'est ainsi que la croyance au rapport magique entre une blessure et l'arme qui l'a
produite se maintient invariable pendant des millnaires. Lorsqu'un Mlansien a
russi s'emparer de l'arc par lequel il avait t bless, il le dpose soigneusement
dans un endroit frais, croyant par l diminuer l'inflammation de la plaie. Mais si l'arc
est Lorsque,
rest entreconseille
les mains des (Histor.
Pline ennemis, Nat.
ceux-ci le dposeront
XXVIII), srement
on se repent dansfait
d'avoir le voisi-
du mal
nage
immdiat d'un feu, afin d'aggraver l'inflammation de la plaie.
quelqu'un, on doit cracher dans la main qui a caus le mal ; la douleur de la victime se
trouvera aussitt calme. Francis Bacon, dans sa Natural History, mentionne la
croyance, trs rpandue, d'aprs laquelle il suffirait, pour gurir une plaie, d'enduire
de graisse l'arme qui l'a produite. Certains paysans anglais se conforment aujourd'hui
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 65
de la vie sociale des peuples primitifs

encore cette prescription, et lorsqu'ils se sont blesss avec une faux, ils conservent
l'instrument dans le plus grand tat de propret, afin d'viter la suppuration de la
plaie. En juin 1912, racontait un journal local anglais, une femme nomme Mathilde
Henry, de Norwich, s'tait introduit dans un talon un clou de fer. Sans laisser exa-
miner la plaie, sans mme ter son bas, elle ordonna sa fille de bien huiler le clou,
afin de prvenir des complications fcheuses. Elle mourut quelques jours aprs du
ttanos, faute d'avoir fait antiseptiser la plaie.
Les exemples de ce dernier groupe sont des exemples de magie contagieuse que
Frazer distingue de la magie imitative. Ce qui confre une efficacit la magie conta-
gieuse, ce n'est plus la similitude, mais a contigut dans le temps, tout au moins la
contigut telle qu'on se la reprsente, le souvenir de son existence. Et comme la
similitude et la contigut sont les deux principes essentiels des processus d'associa-
tion, toute l'absurdit des prescriptions magiques est domine, pour ainsi dire, par
l'association des ides. Nous voyons donc combien est vraie la dfinition que Tylor a
donne de la magie et que nous avons cite plus haut : mistaking an ideal connexion
for a real one. Frazer la dfinit d'ailleurs peu prs dans les mmes termes : Les
hommes ont pris par erreur l'ordre de leurs ides pour l'ordre de la nature et se sont
imagines que puisqu'ils sont capables d'exercer un contrle sur leurs ides, ils doivent
galement.
Aussitre en mesure
est-on tonn de
toutcontrler
d'abord les choses
de voir 1. auteurs rejeter comme non satis-
certains
faisante cette lumineuse explication de la magie 2. Mais en rflchissant un peu, on
trouve justifie l'objection d'aprs laquelle la thorie qui met l'association la base de
la magie explique seulement les voies suivies par celle-ci, sans nous renseigner sur ce
qui constitue son essence mme, sur les raisons qui poussent l'homme primitif
remplacer les lois naturelles par les lois psychologiques. Il est vident qu'il est nces-
saire de faire intervenir ici un facteur dynamique, mais alors que la recherche de ce
facteur fait commettre des erreurs aux critiques de la thorie de Frazer, il est facile de
donner une explication satisfaisante de la magie, rien qu'en poursuivant et en appro-
fondissant la thorie
Considrons de l'association.
d'abord le cas, plus simple et plus important, de la magie imitative.
D'aprs Frazer, celle ci peut tre pratique seule, alors que la magie contagieuse a tou-
jours besoin de la, magie imitative 3. Les motifs qui poussent l'exercice de la magie
sont faciles reconnatre: ce sont les dsirs humains. Nous devons seulement admet-
tre que l'homme primitif a une confiance dmesure dans la puissance de ses dsirs.
Au fond, tout ce qu'il cherche obtenir par des moyens magiques ne doit arriver que
parce qu'il le veut. C'est ainsi qu'au dbut nous n'avons faire qu'au dsir.
En ce qui concerne l'enfant, qui se trouve dans des conditions psychiques analo-
gues, mais ne possde pas encore les mmes aptitudes motrices, nous avons admis
ailleurs qu'il commence par procurer ses dsirs une satisfaction vraiment halluci-
natoire, en faisant natre la situation favorable, grce des excitations centrifuges de

1 The magic art, I, p. 420 et suivantes.


2 Voir article Magic (N. d. T.) dans la 11e dition de Encyclopedia. Britannica .
3 L. c., 51.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 66
de la vie sociale des peuples primitifs

ses organes sensoriels 1. Au primitif adulte s'offre une autre voie. A son dsir se ratta-
che une impulsion motrice, la volont, et cette volont, qui sera un jour assez forte
pour changer la face de la terre, est utilise par le primitif pour se procurer une satis-
faction par une sorte d'hallucination motrice. Cette reprsentation du dsir satisfait
peut tre Compare au jeu des enfants, la seule diffrence prs que la technique
purement sensorielle manque ce jeu. Si le jeu et la reprsentation imitative suffisent
l'enfant et au primitif, ce n'est ni cause de leur sobrit et modestie (au sens
moderne de ces mots), ni cause de la rsignation que leur inspire la conscience de
leur relle impuissance: il s'agit d'une consquence trs naturelle de la valeur exa-
gre qu'ils attachent leur dsir, la volont qui en dpend et aux voies dans les-
quelles ils sont engags. Avec le temps, l'accent psychique se dplace des motifs de
l'action psychique pour s'attacher ses moyens., voire l'action elle-mme. Il serait
peut-tre plus exact de dire que ce sont les moyens dont il se sert qui donnent au
sauvage une ide de la grande valeur qu'il attache ses actes psychiques. S'en tenant
aux apparences, il est persuad que c'est l'action magique qui, grce sa ressemblance
avec ce qu'il dsire, amne la ralisation de l'vnement dsir. Dans la phase
animiste de la pense il n'existe pas encore d'occasion de se rendre compte que la
situation Melle n'est pas du tout telle qu'on se l'imagine. Ceci devient possible des
phases ultrieures, alors qu'on continue d'avoir recours aux mmes procds, mais
un moment o le phnomne psychique du doute commence dj intervenir, titre
d'expression d'une d'une
La possibilit tendance au contagieuse
magie refoulement.reposant
Alors lessurhommes commencent
l'association admet-
par contigut
tre qu'il
nous ne sertque
montre delarien d'invoquerpsychique
valorisation les esprits,dusidsir
l'on n'a paslalavolont
et de foi, et s'est
que la force
tendue
magique
tous les actes psychiques subordonns la volont. Il en rsulte une surestimation 2.
de la prire reste inefficace, si elle n'est pas, dicte par une pit vritable
gnrale de tous les processus psychiques, c'est--dire une attitude l'gard du monde
qui, d'aprs ce que nous savons concernant les rapports entre la ralit et la pense,
doit nous apparatre comme une surestimation de cette dernire. Les choses s'effacent
devant leurs reprsentations ; tous les changements imprims celles-ci doivent aussi
atteindre celles-l. On suppose que les relations existant entre les reprsentations
doivent galement exister entre les choses. Comme la pense, qui ne connat pas les
distances, runit facilement dans le mme acte de conscience les choses les plus
loignes dans l'espace et dans le temps, le monde magique franchira tlpathique-
ment les distances spatiales et traitera les rapports passs comme s'ils taient actuels.
A l'poque animiste, l'image du monde reflte par le monde intrieur doit rendre
Relevons toutefois le fait que les deux principes de l'association, la similitude et
visible cette autre image du monde que nous croyons reconnatre.
la
contigut, trouvent leur synthse dans une unit suprieure : le contact. L'association
par contigut quivaut un contact direct, l'association par similitude est un contact
au sens figur du mot. La possibilit de dsigner par le mme mot les deux varits
d'association prouve dj que le mme processus psychique prside l'une et l'autre.
1 Formutierungen ber die zwei Prinzipien des psychischen Gescitehens (Jahrb. f. psychoanal.
Forsch., III, Yd. 1912, p. 2).
2 Le roi dit dans Hamlet (III, 4) : My words fly up, my thoughts remain below ; words without
thoughts never to heaven go . (Mes paroles s'envolent l-haut, mais mes penses restent ici-bas.
Les paroles que n'animent pas les penses n'atteignent jamais le ciel).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 67
de la vie sociale des peuples primitifs

Nous retrouvons la mme tendue de la notion contact que celle que nous a rvle
prcdemment l'analyse du tabou 1.
En nous rsumant, nous pouvons dire : le principe qui rgit la magie, la
technique
du mode de pense animiste, est celui de la toute-puissance des ides .

Je dois cette expression toute-puissance des ides un malade trs intelligent


qui souffrait de reprsentations obsessionnelles et qui, une fois guri grce la psy-
chanalyse, s'est trouv en mesure de donner des preuves de ses aptitudes et de son
bon sens 2. Il a forg cette expression pour expliquer tous ces phnomnes singuliers
et inquitants qui semblaient le poursuivre, lui et tous ceux qui souffraient da mme
mal. Il lui suffisait de penser une personne pour la rencontrer aussitt, comme s'il
l'avait invoque. Demandait-il un Jour des nouvelles d'une personne qu'il avait perdue
de vue depuis quelque temps? C'tait pour apprendre qu'elle tait morte, de sorte qu'il
pouvait croire que cette personne s'tait rappele tlpathiquement son attention.
Lorsqu'il lui arrivait, sans qu'il prit la chose au srieux, de formuler une maldiction
l'adresse d'une personne, il vivait, partir de ce moment, dans la crainte perptuelle
d'apprendre la mort de cette personne et de succomber sous le poids de la responsa-
bilit qu'il avait encourue. Dans beaucoup de cas, il a pu me dire lui-mme, au cours
des sances de traitement, comment s'tait produite la trompeuse apparence et ce qu'il
y avait ajout de sa part, pour donner plus de force ses attentes superstitieuses 3.
TousLales malades obsds
persistance sont ainsi superstitieux,
de la toute-puissance le plus
des ides nous souvent
apparat l'encontre
avec le plus dedenettet
leurs
propres convictions.
dans la nvrose obsessionnelle, les consquences de cette manire de penser primitive
tant ici les plus proches de la conscience. Nous devons cependant nous garder de
voir dans la toute-puissance des ides le caractre distinctif de cette nvrose, car l'exa-
men analytique dcouvre le mme caractre dans toutes les autres nvroses. Quelle
que soit la nvrose laquelle on ait faire, elle est dtermine dans ses symptmes,
non parla ralit des faits vcus, mais par celle du monde de la pense. Les nvross
vivent dans un monde spcial o seules ont cours (pour employer une expression dont
je me suis dj servi ailleurs) les valeurs nvrosiques ; c'est--dire que les nvro-
ss n'attribuent de l'efficacit qu' ce qui est intensment pens, affectivement repr-
1 sent,
Voir sans seprcdent.
le chapitre proccuper de savoir si ce qui est ainsi pens et reprsent s'accorde ou
2
Bemerkungen ber einen Fall von Zwangsneurose. Jahrbuch fr psychoanalyt. und psychopath.
Forschungen, I, Bd, 1909. (Sammlung Kleiner Schriften zur Neurosenlehre , 3. Folge, 1913).
3 Nous avons, semble-t-il, une tendance qualifier d'inquitantes et sinistres des impressions
par lesquelles nous cherchons confirmer la toute-puissance des ides et la manire de penser
animiste, alors que dans nos jugements nous nous sommes dj depuis longtemps dtourns de
l'une et de l'autre.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 68
de la vie sociale des peuples primitifs

non avec la ralit extrieure. L'hystrique reproduit dans ses accs et fixe par ses
symptmes des vnements qui ne se sont droule comme tels que dans son imagi-
nation et ne se ramnent qu'en dernire analyse des vnements rels, soit leur
source, soit des matriaux ayant servi leur construction. On comprendrait mal le
sentiment de culpabilit qui accable le nvros, si l'on voulait l'expliquer par des
fautes relles. Un nvros obsd peut tre accabl par un sentiment de culpabilit qui
serait justifi chez un criminel ayant commis plusieurs assassinats, alors que lui-
mme se comporte et s'est toujours comport l'gard de ses prochains de la manire
la plus respectueuse et la plus scrupuleuse. Et, pourtant, son sentiment est fond ; il
tire ses motifs des souhaits de mort intenses et frquents qui, dans son inconscient, se
dressent contre ses semblables. Il est fond, pour autant qu'il s'agit, non de faits rels,
mais d'intentions inconscientes. C'est ainsi que la toute-puissance des ides, la prdo-
minance accorde aux processus psychiques sur les faits de la vie relle manifestent
une efficacit illimite dans ]a vie affective des nvros% et dans toutes les cons-
quences qui en dcoulent. Mais si l'on soumet le nvros au traitement psychana-
lytique qui lui rend conscient son inconscient, il ne pourra pas croire que les ides
soient libres et il craindra toujours d'exprimer de mauvais souhaits, comme s'il suffi-
sait de les exprimer pour qu'ils se ralisent. Par cette attitude et par les superstitions
Les actes dans
qui dominent obsessionnels
sa vie,primaires
il montrede ces nvross
combien sont, du
il est proche proprement parler,
sauvage qui de
s'imagine
nature purement magique. Si ce ne sont pas des actes de sorcellerie,
pouvoir transformer le monde extrieur uniquement par ses ides. ce sont toujours
des actes de contre-sorcellerie, destins dtourner les menaces de malheur dans
l'attente desquelles le nvros vit au dbut de sa maladie. Toutes les fois qu'il m'a t
possible de pntrer le mystre, j'ai constat que le malheur auquel le malade s'atten-
dait n'tait autre que la mort. D'aprs Schopenhauer, le problme de, la mort se dresse
au seuil de toute philosophie. Nous savons dj que la croyance l'me et aux d-
mons, qui caractrise l'animisme, s'est forme sous l'influence des impressions que la
mort produit sur l'homme. Il est difficile de savoir si ces premiers actes obsessionnels
ou de dfense sont soumis au principe de la ressemblance et du contraste, car, tant
donn les conditions de la nvrose, les actes se trouvent le plus souvent dforms par
suite de leur dissimulation derrire des actions tout fait insignifiantes 1. Mme les
formules de dfense de la nvrose obsessionnelle trouvent leur pendant dans les for-
mules de sorcellerie et de magie. Mais pour dcrire exactement l'histoire du dvelop-
pement des actes obsessionnels, il faut relever la fait que, trs loigns de la sphre
sexuelle, ils ne sont au dbut qu'une sorte de sorcellerie destine dtourner les
mauvais dsirs, mais qu'ils finissent par n'tre plus qu'une trs fidle imitation des
Si nous
actes acceptons
sexuels, le mode d'volution
une manifestation desdire
pour ainsi conceptions
dguise,humaines du inonde,
substitutive tel
de ces actes.
qu'il a t dcrit plus haut, savoir que la phase animiste a prcd la phase religieuse
qui, son tour, a prcd la phase scientifique, il nous sera facile de suivre aussi
l'volution de la toute-puissance des ides travers ces phases. Dans la phase ani-
miste, c'est lui-mme que l'homme attribue la toute-puissance ; dans la phase reli-
gieuse, il l'a cde aux dieux, sans toutefois y renoncer srieusement, car il s'est

1 Nous aurons l'occasion de montrer plus loin l'existence d'un autre motif de cette dissimulation
derrire une action insignifiante.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 69
de la vie sociale des peuples primitifs

rserv le pouvoir d'influencer les dieux de faon les faire agir conformment ses
dsirs. Dans la conception scientifique du monde, il n'y a plus place pour la toute-
puissance de l'homme, qui a reconnu sa petitesse et s'est rsign la mort, comme il
s'est soumis toutes les autres ncessits naturelles. Mais dans la confiance en la
puissance de l'esprit humain qui compte avec les lois de la ralit, on retrouve encore
les traces de l'ancienne croyance la toute-puissance.
En remontant l'histoire du dveloppement des tendances libidineuses, depuis la
forme qu'elles affectent l'ge mr, jusqu' leurs premiers dbuts chez l'enfant, nous
avons tabli tout d'abord une distinction importante que nous avons expose dans
Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie (1905). Les manifestations des tendances
sexuelles peuvent tre reconnues ds le dbut, mais dans leurs tout premiers com-
mencements elles ne sont encore diriges sur aucun objet extrieur. Chacune des
tendances dont se compose la sexualit travaille pour son compte, recherche le plaisir
sans se proccuper des autres et trouve sa satisfaction sur le propre corps de l'indi-
vidu. C'est la phase de l'autorotisme, laquelle succde celle du choix de l'objet.
Une tude plus approfondie a fait ressortir l'utilit, voire la ncessit, d'intercaler
entre ces deux phases une troisime ou, si l'on prfre, de dcomposer en deux la pre-
mire phase, celle de l'auto-rotisme. Dans cette phase intermdiaire, dont l'impor-
tance s'impose de plus en plus, les tendances sexuelles, qui taient indpendantes les
unes des autres, se runissent en une seule et sont diriges vers un objet, lequel,
d'ailleurs, n'est pas encore un objet extrieur, tranger l'individu, mais le propre moi
de celui-ci qui, - cette poque, se trouve dj constitu. Tenant compte des fixations
pathologiques de cet tat, qu'on observe ultrieurement, nous avons donn cette
nouvelle phase le nom de narcissisme. La personne se comporte comme si elle tait
amoureuse d'elle-mme ; les tendances gotistes et les dsirs libidineux ne se rvlent
pas encore notre analyse avec une distinction suffisante.
Bien que nous ne soyons pas encore en tat de donner une caractristique suffi-
samment prcise de cette phase narcissique, dans laquelle les tendances sexuelles,
jusqu'alors spares, se trouvent fondues en une seule, nous n'en pressentons pas
moins que cette organisation narcissique ne disparatra plus jamais compltement.
L'homme reste, dans une certaine mesure, narcissique, aprs mme qu'il a trouv pour
sa libido des objets extrieurs ; mais les forces (lui l'attirent vers ces objets sont
comme des manations de la libido qui lui est inhrente et peuvent tout instant y
rentrer. Les tats si intressants au point de vue psychologique, qui sont connus sous
le nom d'tats amoureux et qui sont comme les prototypes normaux des psychoses,
correspondent au degr le plus lev de ces manations, par rapport au niveau de
l'amour
Riendenesoi-mme.
parat donc plus naturel que de rattacher au narcissisme, comme tant sa
caractristique essentielle, le fait que nous avons dcouvert concernant la grande
valeur (la valeur exagre, notre point de vue) que le primitif et le nvros attribuent
aux actions psychiques
Nous dirons que chez le primitif la pense est encore trs fortement
sexualise,
d'o la croyance la toute-puissance des ides, d'o aussi la conviction de la
possibilit de dominer le monde, conviction qui ne se laisse, pas branler par les
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 70
de la vie sociale des peuples primitifs

expriences, faciles faire, susceptibles de renseigner l'homme sur la place exacte


qu'il occupe dans le monde. Nous retrouvons, d'une part, dans la nature mme du
nvros une bonne partie de cette attitude primitive ; et, d'autre part, nous constatons
que la rpression sexuelle, qui s'est produite chez lui, a dtermin une nouvelle sexua-
lisation de ses processus intellectuels. Les effets psychiques doivent tre les mmes
dans les deux cas de transformation libidineuse de la pense, c'est--dire aussi bien
dans la transformation primitive que dans la transformation rgressive ; et ces effets
consistent dans le narcissisme intellectuel et dans la toute-puissance des ides 1.

S'il est vrai que la toute-puissance des ides chez les primitifs fournit un tmoi-
gnage en faveur du narcissisme, nous pouvons essayer d'tablir un parallle entre le
dveloppement de la manire humaine de concevoir le monde et le dveloppement de
la libido individuelle. Nous trouvons alors qu'aussi bien dans le temps que par son
contenu, la phase animiste correspond au narcissisme, la phase religieuse au stade
d'objectivation, caractris par la fixation de la libido aux parents, tandis que la phase
scientifique a son pendant dans cet tat de maturit de l'individu qui, est caractris
par la renonciation la recherche du plaisir et par la subordination du choix de l'objet
extrieur aux convenances et aux exigences de la ralit 2. L'art est le seul domaine o
la toute-puissance des ides se soit maintenue jusqu' nos jours. Dans l'art seulement
il arrive encore qu'un homme, tourment par des dsirs, fasse quelque chose qui
ressemble une satisfaction ; et, grce l'illusion artistique, ce jeu produit les mmes
effets affectifs que s'il s'agissait de quelque chose de rel. C'est avec raison qu'on
parle de la magie de l'art et qu'on compare l'artiste un magicien. Mais cette compa-
raison est peut-tre encore plus significative qu'elle le parait. L'art, qui n'a certaine-
ment pas dbut en tant que l'art pour l'art , se trouvait au dbut au service de
tendances qui sont aujourd'hui teintes pour la plupart. Il est permis de supposer que
parmi ces tendances se trouvaient bon nombre d'intentions magiques 3.

1 Presque tous les crivains qui se sont occups de cette question considrent presque comme un
axiome que c'est en vertu d'une sorte de solipsisme ou berkleianisme (pour nous servir du terme
propos par le professeur Sully en ce qui concerne l'enfant) que le sauvage se refuse reconnatre
la mort comme un fait. Marett, Pre-animistic religion, Folklore XI, 1900, p. 178.
2A noter ici que le narcissisme primitif de l'enfant fournit un critre dcisif pour la manire de
concevoir le dveloppement de son caractre et exclut l'hypothse qui prtend que le sentiment
3
primitif
S. Reinach, de et
L'art l'enfant est le
la magie, sentiment
dans de son intriorit.
le recueil : Cultes, Mythes et Religion, 1, pp. 125-136. M.
Reinach pense que les peintres primitifs, qui ont laiss des images d'animaux graves ou peintes
sur les parois des cavernes de France, cherchaient non , procurer du plaisir mais exorci-
ser . C'est pourquoi, dit-il, ces dessins se trouvent dans les parties les plus loignes, les plus
inaccessibles des cavernes et qu'on ne trouve pas a parmi ces dessins, d'images d'animaux de proie
redouts. Les modernes parlent souvent, par hyperbole, de la magie du pinceau ou du ciseau d'un
grand artiste et, en gnral, de la magie de l'art. Entendu ai! sens propre, qui est celui d'une
contrainte mystique, exerce par l'homme sur d'autres volonts ou sur les choses, cette expression
n'est plus admissible ; mais nous avons vu qu'elle tait autrefois rigoureusement vraie, du moins
dans l'opinion des artistes . (p. 136).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 71
de la vie sociale des peuples primitifs

La premire conception du monde que l'humanit ait russi difier, l'animisme,


tait donc une conception psychologique. Pour l'difier, elle n'avait pas besoin de,
science, car la science n'intervient que lorsqu'on s'est rendu compte qu'on ne connat
pas le monde et qu'il est ncessaire de chercher les moyens permettant d'arriver sa
connaissance. Pour l'homme primitif, l'animisme tait une conception naturelle et qui
portait en elle-mme sa propre justification ; il savait que les choses dont se compose
le monde se comportent exactement comme l'homme, d'aprs ce que lui apprend sa
propre exprience. Nous ne devons donc pas tre tonns de voir l'homme primitif
extrioriser sa propre organisation psychique 1 ; et il nous incombe nous de replacer
dans
La l'me humaine
technique ce que l'animisme
de l'animisme, la magie,nous
nousenseigne
rvle deconcernant
la faon lalaplus
nature desl'inten-
nette choses.
tion d'imposer aux objets de la ralit extrieure les lois de la vie psychique, une
poque o les esprits, loin de jouer un rle quelconque, taient eux-mmes des objets
de procds magiques. Les principes sur lesquels repose la magie sont, en effet, plus
primitifs et plus anciens que la thorie des esprits qui forme le noyau de l'animisme.
Notre conception psychanalytique concide sur ce point avec une thorie de R. R.
Marett qui admet une phase pr-animiste de l'animisme, phase qui ne saurait tre
mieux caractrise que par la dsignation d'animatisme (sorte d'hylozosme univer-
sel). Il n'y a pas grand chose dire sur le pr-animisme, car on n'a pas encore trouv
de peuple auquel manque la croyance aux esprits 2.
Alors que la magie utilise encore la totalit de la toute-puissance des ides, l'ani-
misme a cd une partie de cette toute-puissance aux esprits, ouvrant ainsi la voie la
religion. Qu'est-ce qui a pouss le primitif cette premire renonciation? Ce n'est
certainement pas la conviction de l'inexactitude de se principes, car il conserve et
maintient la technique magique.
Les esprits et les dmons ne sont, nous l'avons montr ailleurs, que les
projections
de ses tendances affectives 3 ; il personnifie ces tendances, peuple le monde avec les
incarnations ainsi cres et retrouve en dehors de lui ses propres processus psy-
chiques.
Nous n'allons pas entreprendre ici de rsoudre le problme concernant les
origines
de la tendance projeter l'extrieur certains processus psychiques. Nous devons
nous contenter d'admettre que cette tendance, se trouve accentue, lorsque la projec-
1 En vertu de la perception dite endopsychique.
2 R. R. Marett, Pre-animistic religion Folklore XI, 2, London, 1900. Cfr. Wundt, Mythus und
Religion, II, p. 171 et suivantes.
3 Nous admettons que dans cette phase narcissique primitive il n'existe pas encore de distinction
entre les fixations libidineuses et celles provenant d'autres sources d'excitation.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 72
de la vie sociale des peuples primitifs

tion implique l'avantage d'un soulagement psychique. Cet avantage est certain dans la
cas o les tendances entrent en, conflit pour la conqute de la toute-puissance. Il est
vident alors que toutes ne peuvent pas conqurir la toute. puissance. Dans la para-
noa, le processus morbide utilise rellement le mcanisme de la projection, pour
rsoudre ces conflits surgissant dans la vie psychique. Or le cas-type des conflits de
ce genre est celui qui surgit entre les deux termes d'une opposition, c'est--dire le cas
de l'attitude ambivalente que nous avons analyse en dtail propos de la situation
d'une personne frappe de deuil par la mort d'un parent cher. Ce cas nous paratra
particulirement apte justifier la cration de formations projectives. Ici nous nous
trouvons de nouveau d'accord avec l'opinion ds auteurs qui considrent les esprits
mchants comme les premiers-ns parmi les esprits et font remonter la croyance
l'me aux impressions que la mort laisse aux survivants. Le seul point sur lequel nous
nous sparons de ces auteurs consiste en ce qu'au lieu d'accorder la premire place au
problme intellectuel que la mort pose aux vivants, nous croyons que la force, qui
pousse l'homme cration
La premire rflchir sur la mort
thorique des ahommes,
sa sourcecelle
danslesleesprits,
conflit affectif que cette
proviendrait donc
situation
de cre chez les survivants.
la mme source que les premires restrictions morales auxquelles ils se soumettent,
c'est--dire les prescriptions tabou. Mais l'identit d'origine n'implique nullement la
simultanit d'apparition de l'une et des autres. S'il est vrai que la situation des survi-
vants par rapport aux morts, a t la premire cause qui poussa l'homme rflchir,
cder aux esprits une partie de sa toute-puissance et sacrifier une partie de l'arbi-
traire auquel il se conformait dans ses actions, on peut dire que ces formations socia-
les reprsentent une premire reconnaissance de l'[mot en grec dans le texte] d'une
ncessit
Si nousquiavions
s'oppose au narcissisme
le courage humain.
de poursuivre Le primitif
l'analyse de noss'inclinerait
principes, devant l'inluc-
nous pourrions
tabilit de la mort avec le mme geste avec lequel il semble la nier.
nous demander quels sont les lments de notre propre structure psychologique qui se
refltent et se retrouvent dans les formations projectives des mes et des esprits. C'est
fait difficile nier que la reprsentation primitive de l'me, malgr la distance qui la
spare de la reprsentation ultrieure impliquant l'immatrialit de l'me, ne s'en rap-
proche pas moins, dans ses traits essentiels, de cette dernire, en ce qu'elle conoit
une personne ou une chose comme compose de deux parties qui participent dans une
mesure gale aux proprits et modifications connues du tout. Cette dualit primitive,
pour nous servir de l'expression de Herbert Spencer 1, est dj identique au dualisme
qui nous est familier, celui du corps et de l'me, dualisme dont nous retrouvons les
expressions verbales indestructibles, lorsque nous entendons dire d'un homme
Ce que nous
impuissant ou enprojetons ainsi,
proie la toutil comme
colre le primitif,
ne se possde pas, ildans
est la ralit
hors extrieure,
de lui. 2 ne
peut gure tre autre chose que la connaissance que nous avons qu' ct d'un tat
dans lequel une chose est perue par les sens et par la conscience, c'est--dire ct
d'un tat o une chose donne est prsente, il existe un autre tat dans lequel cette
mme chose n'est que latente, tout en pouvant redevenir prsente. Autrement dit, nous
projetons notre connaissance de la perception et .du souvenir ou, pour nous exprimer
1 Dans le vol. I. des Principes de Sociologie.
2 Herbert Spencer, L.c., p. 119.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 73
de la vie sociale des peuples primitifs

d'une manire plus gnrale, notre connaissance de l'existence de processus psychi-


ques inconscients ct de processus conscients 1. On pourrait dire que l' esprit
d'une personne ou d'une chose se rduit en dernire analyse la proprit que possde
cette personne ou cette chose d'tre l'objet d'un souvenir ou d'une reprsentation,
lorsqu'elle chappe la perception directe.
On ne s'attendra certainement pas trouver dans la reprsentation primitive ou
moderne de l' me la sparation nette que notre science moderne tablit entre les-
activits psychiques inconsciente et consciente. L'me animiste runit plutt les pro-
prits du conscient et de l'inconscient. Sa fluidit et sa mobilit, le pouvoir qu'elle
possde d'abandonner le corps et de prendre possession, d'une faon permanente ou
passagre, d'un autre corps, sont autant de caractres qui rappellent ceux de la con-
science. Mais la faon dont elle se tient dissimule derrire les manifestations de la
personnalit fait songer l'inconscient ; aujourd'hui encore, nous attribuons l'immuta-
bilit et l'indestructibilit non aux processus conscients, mais aux inconscients que
nousNous
considrons
avons ditaussi comme les que
prcdemment vritables porteurs
l'animisme de systme
est un l'activitintellectuel,
psychique. la pre-
mire thorie complte du monde ; nous voulons maintenant tirer quelques cons-
quences de la conception psychanalytique de ce systme. Notre exprience de tous les
jours est faite pour nous rappeler chaque instant ses principales particularits. Nous
rvons pendant la nuit, et nous avons appris interprter nos rves pendant le jour. Le
rve peut, sans renier en rien sa nature, apparatre confus et incohrent, mais il peut
aussi imiter l'ordre des impressions de la vie relle, en faisant dcouler un vnement
d'un autre, en tablissant une corrlation entre diffrentes parties de son contenu. Il y
russit plus ou moins, mais presque jamais assez compltement, pour ne pas prsenter
et l une absurdit, une fissure. En soumettant un rve l'interprtation, nous ap-
prenons que la disposition, inconstante et irrgulire de ses parties constitutives, ne
prsente aucune importance, n'oppose aucun obstacle l'intelligence du rve. L'essen-
tiel dans le rve, ce sont les ides dont il se compose, et non les faits, et ces ides ont
toujours un sens, sont cohrentes et disposes selon un certain ordre. Mais leur ordre
et leur disposition diffrent totalement de ce que notre souvenir retrouve dans le con-
tenu manifeste du rve. Les rapports entre les ides du rve peuvent tre intervertis ou
mme compltement dtruits, ou encore tre remplacs par de nouveaux rapports
entre les lments du contenu du rve. Il s'effectue presque toujours une condensation
des lments du rve, une nouvelle disposition de ces lments, plus ou moins ind-
pendante de la prcdente. Nous rsumons cette situation, en disant que les matriaux
fournis par les ides des rves, aprs avoir t utiliss par le travail s'accomplissant au
cours du rve lui-mme, subissent ce que nous avons appel une laboration secon-
daire visant manifestement donner un sens ce qui, la suite du travail
L'laboration secondaire du produit du travail accompli pendant le rve nous
accompli pendant le rve, apparat comme incohrent et incomprhensible. Or ce
fournit un exemple excellent de la manire dont se forme un systme, avec sa nature
sens nouveau, rsultant de l'laboration secondaire, n'est plus le vrai sens des ides
et ses exigences. Une formation intellectuelle nous est inhrente, qui exige de tous les
du rve.
1 Cfr. mon mmoire A note on the Unconscious in Psychoanalysis, (Proceedings of the Society for
Psychical Research , Part XLVI, vol. XXVI, London, 1912).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 74
de la vie sociale des peuples primitifs

matriaux qui se prsentent notre perception et notre pense un minimum d'unit,


de cohrence et d'intelligibilit ; et elle. ne craint, pas d'affirmer des rapports inexacts,
lorsque, pour certaines raisons, elle est incapable de saisir les rapports corrects. Nous
connaissons certains systmes qui caractrisent non seulement le rve, mais aussi les
phobies, les ides obsdantes et certaines formes de la folie. Chez les paranoaques, le
systme domine le tableau morbide, mais il ne doit pas tre nglig non plus dans les
autres formes de psycho-nvrose. Dans tous ces cas, et il nous est facile de nous en
rendre compte, s'est effectu un regroupement des matriaux psychiques, regroupe-
ment souvent violent, bien que comprhensible, si l'on se place au point de vue du
systme. Ce qui caractrise alors le mieux le systme, c'est que chacun de ses l-
ments se laisse ramener au moins d'eux motivations, dont l'une est fournie par les
principes mmes qui sont la base du systme (et qui peut, par consquent, avoir
dans certains cas, tous les caractre de la folie) tandis que l'autre, qui est dissimule,
doit Voici, titre d'illustration,
tre considre un exemple
comme la seule efficaceemprunt
et relle. la nvrose : dans le chapitre
sur le tabou 1, j'ai mentionn en passant une malade dont les interdictions obsession-
nelles prsentaient la ressemblance la plus frappante avec le tabou des Maori. La n-
vrose de cette femme est dirige contre son mari ; elle culmine dans la dfense contre
le dsir inconscient de sa mort. Cependant, dans sa phobie manifeste, systmatique,
elle ne songe nullement son mari qui se trouve limin de ses soucis et proccupa-
tions conscients: tout ce qu'elle craint, c'est d'entendre parler de la mort en gnral.
Un jour elle entend son mari charger quelqu'un de faire repasser ses rasoirs dans une
certaine boutique. Pousse par une bizarre inquitude, elle s'en va voir elle-mme
l'emplacement de cette boutique et, de retour de son voyage d'exploration, elle met
son mari en demeure de se dbarrasser une fois pour toutes de ces rasoirs, car elle a
dcouvert qu' ct de la boutique o ils devaient tre repasss se trouvait un magasin
de cercueils, articles de deuil, etc. C'est ainsi que son intention a cr un lien
indissoluble entre les rasoirs et l'ide de la mort. Telle est la motivation systmatique
de l'interdiction. Nous pouvons tre certain que mme sans la dcouverte du macabre
voisinage, la malade serait rentre chez elle dans la mme disposition d'esprit. Il lui
aurait suffi pour cela de rencontrer sur son chemin un corbillard, une personne en
deuil ou portant une couronne mortuaire. Le rseau des conditions tait assez tendu,
pour que la proie s'y trouvt prise la moindre occasion ; il ne tenait qu' elle de
profiter des occasions qui pouvaient se prsenter. Nous pouvons admettre sans risque
de nous tromper que, dans d'autres cas, elle fermait les yeux sur ces occasions ; elle
disait sans doute alors que la journe avait t bonne . Quant la cause relle de
Nous pouvons
l'interdiction exactement
relative de nous
aux rasoirs, la mme manirefacilement:
la devinons reconstituerilets'agissait
dtaillerd'un
un trouble
mou-
de la marche, une abasie ou une agoraphobie, dans les cas o l'un ou
vement de dfense contre la plaisir qu'elle pouvait prouver la pense qu'en l'autre deseces
symptmes a russirepasss
servant des rasoirs se substituer un
son mari dsir inconscient
risquait facilement deou.se couper
la dfense contre ce
la gorge.
dsir. Tout ce que le malade possde encore en fait de fantaisies inconscientes ou de
rminiscences efficaces utilise cette issue pour s'imposer titre d'expressions sympto-
matiques et pour se ranger dans le cadre form par le trouble de la marche, en
affectant avec les autres lments des rapports en apparence rationnels. Ce serait donc
1 p. 45.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 75
de la vie sociale des peuples primitifs

une entreprise vaine et mme absurde que de vouloir dduire la structure symptoma-
tique, et les dtails d'une agoraphobie, par exemple, du principe fondamental de celle-
ci. La cohrence et la rigueur des rapports ne sont qu'apparentes. Une observation
plus clairvoyante est capable d'y dcouvrir, comme dans la formation de faade du
rve, les pires consquences et le plus grand arbitraire. Les dtails d'une pareille
phobie systmatique empruntent leur motivation relle des raisons caches qui n'ont
rien voir avec le trouble de la marche, et c'est d'ailleurs pourquoi les manifestations
de cette phobie diffrent si profondment et si radicalement d'une personne l'autre.
Pour en revenir au systme qui nous intresse ici plus particulirement, celui de
l'animisme, nous pouvons conclure, d'aprs ce que nous savons concernant les autres
systmes psychologiques, que les coutumes ou les prohibitions des primitifs ne sont
pas .motives uniquement par la superstition ; qu'il n'est mme pas ncessaire que
celle-ci fournisse la motivation vraie, de sorte que rien ne nous dispense de chercher
des motifs cachs. Sous le rgne d'un systme animiste, il est invitable que chaque
prescription et chaque activit reoivent une justification systmatique que nous appe-
lons superstitieuse . Superstition est, comme angoisse , rve , dmon ,
une de ces constructions provisoires qui s'croulent devant la recherche psychana-
lytique. En regardant derrire ces constructions qui servent d'cran entre les faits et la
connaissance, on constate que la vie psychique et la culture des sauvages sont encore
loinSi l'on fait
d'avoir tde la rpression
juges de tendances le critre du niveau de culture atteint, ou
leur valeur.
est oblig de concevoir que, mme sous le systme animiste, il y a ou des progrs et
des dveloppements qu'on a traits avec un mpris injustifi, cause de leur moti-
vation soi-disant superstitieuse. Lorsque nous entendons raconter que les guerriers
d'une tribu sauvage, avant de se mettre en campagne, s'imposent la plus rigoureuse
chastet et puret 1, nous sommes aussitt tents de dire que s'ils se dbarrassent de
leurs impurets, c'est pour se rendre moins vulnrables l'influence magique de leurs
ennemis et que leur abstinence n'est ainsi motive que par des raisons superstitieuses.
Mais le fait du refoulement de certaines tendances n'en subsiste pas moins, et nous
comprendrions mieux le cas, en admettant que si le guerrier s'impose toutes ces res-
trictions, c'est pour une raison d'quilibre, car il sait qu'il sera bientt mme de
s'offrir la satisfaction la plus complte de ses tendances cruelles et hostiles dont il lui
est interdit de rechercher les satisfactions en temps ordinaire. Il en est de mme des
nombreux cas de restriction sexuelle qu'on s'impose pendant qu'on est absorb par des
travaux comportant une certaine responsabilit 2. On a beau donner de ces interdic-
tions une explication tire de rapports magiques ; leur raison fondamentale n'en saute
pas moins aux yeux : il s'agit de raliser une conomie de forces par la renonciation
la satisfaction de certaines tendances, et si l'on veut tout prix admettre la rationa-
lisation magique de la prohibition, il ne faut pas ngliger non plus sa racine hygi-
nique. Lorsque les hommes d'une tribu sauvage sont convoqus pour la chasse, la
pche, la guerre ou la cueillette de plantes prcieuses, leurs femmes, qui restent la
maison, sont, pendant la dure de l'expdition, soumises de nombreuses et graves
Frazer,
1 restrictions
Taboo und auxquelles
the perilsles sauvages
of the eux-mmes
soul, p. 158. attribuent une action favorable, se
manifestant
2 Frazer, l. c., p. 200.
distance, sur le rsultat de l'expdition. Mais il n'est pas besoin de
beaucoup de clairvoyance pour s'apercevoir que cette action se manifestant distance
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 76
de la vie sociale des peuples primitifs

n'est autre que la pense du retour, la nostalgie des absents et que derrire tous ces
dguisements se dissimule une excellente ide psychologique, savoir que les hom-
mes ne travailleront de leur mieux que s'ils sont entirement rassurs sur la conduite
de leurs femmes restes la maison sans surveillance. Parfois on entend exprimer
directement, sans aucune motivation psychologique, l'ide que l'infidlit de la
femme est capable de rendre vain le travail responsable de l'homme absent.
Les innombrables prescriptions tabou auxquelles les femmes des sauvages sont
soumises pendant leur menstruation, sont motives par la crainte superstitieuse du
sang, et c'est l, il faut en convenir, une raison relle. Mais il serait injuste. de ne pas
tenir compte des intentions esthtiques et hyginiques auxquelles sert cette crainte,
intentions qui ont d se dissimuler dans tous les cas sous des dguisements magiques.
Nous nous rendons parfaitement compte que par ces essais d'explication nous
nous exposons au reproche d'attribuer au sauvage actuel une finesse psychique qui,
dpasse les bornes de la vraisemblance. Je pense cependant que la psychologie des
peuples rests la phase de dveloppement animiste pourrait nous rserver, si nous
procdions autrement, les mmes dceptions que celles que nous a procures la vie
psychique de l'enfant que nous autres adultes ne comprenons plus et dont la richesse
et la finesse nous ont pour cette raison chapp.
Je vais mentionner encore un groupe de prescriptions tabou restes jusqu' prsent
sans explication, et je le fais, parce que ces prescriptions apportent une confirmation
clatante l'interprtation psychanalytique. Chez beaucoup de peuples sauvages, il est
interdit, dans certaines circonstances, de conserver la maison des armes tranchantes
et des instruments aiguiss 1. Frazer cite une superstition allemande, d'aprs laquelle
on ne doit pas dposer ou tenir un couteau avec le tranchant de la lame dirig vers le
haut, car, Dieu et les anges pourraient se blesser. Comment ne pas voir dans ce tabou
une allusion certains actes symptomatiques qu'on pourrait tre tent de com-
mettre l'aide de l'arme tranchante et sous l'influence de mauvais penchants incon-
scients ?

1 Frazer, l. c., p. 237.


Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 77
de la vie sociale des peuples primitifs

Chapitre IV
LE RETOUR INFANTILE
DU TOTMISME

Retour la table des matires

La psychanalyse ayant dcouvert le dterminisme le plus loign et le plus


profond des actes et formations psychiques, il n'y a pas craindre qu'elle soit tente
de ramener une seule source un phnomne aussi compliqu que la religion.
Lorsque, par devoir ou par ncessit, elle est oblige de se montrer unilatrale et de
ne faire ressortir qu'une seule source de ces institutions, elle ne prtend affirmer ni
que cette source soit unique ni qu'elle occupe la premire place parmi toutes les
autres. Seule une synthse des rsultats fournis par diffrentes branches de recherches
pourra montrer quelle importance relative il faut attribuer dans la gense des religions
au mcanisme que nous allons essayer de dcrire; mais un travail pareil dpasse
aussi bien les moyens dont dispose le psychanalyste que le but qu'il poursuit.

Dans le premier chapitre de cet ouvrage, nous avons dgag la notion du tot-
misme. Nous avons appris que le totmisme tait un systme qui, chez certains
peuples primitifs de l'Australie, de l'Amrique et de l'Afrique, remplace la religion et
fournit les principes de l'organisation sociale. Nous savons que ds 1869 l'cossais
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 78
de la vie sociale des peuples primitifs

Mac Lennan avait attir l'attention gnrale sur les phnomnes du totmisme qui
taient jusqu'alors considrs comme des curiosits, et qu'il le fit en exprimant
l'opinion que beaucoup de coutumes et usages existant dans diffrentes socits
anciennes et modernes devaient tre considrs comme des survivances de l'poque
totmique. Depuis cette poque, la science a reconnu l'importance du totmisme dans
toute son ampleur. Je citerai, comme une des dernires opinions formules sur cette
question, celle que Wundt exprime dans un passage de ses lments de la psychologie
des peuples (1912) 1 : En tenant compte de tous ces faits, nous pouvons admettre,
sans risquer de trop nous carter de la vrit, que la culture totmique a constitu
partout une phase prparatoire du dveloppement ultrieur et une phase de transition
entre l'humanit
Le pointprimitive et l'poque
de vue auquel des hros
nous nous et des
plaons nousdieux . tudier de plus prs les
oblige
caractres du totmisme. Pour. des raisons qu'on comprendra plus tard, je prfre
suivre ici un expos donn par S. Renach qui, en 1900, a formul le code suivant du
totmisme, en douze articles, sorte de catchisme de la religion totmiste 2 :
Certains animaux ne doivent tre ni mangs ni tus; les hommes lvent
des
individus de ces espces animales et les entourent de soins.
2. Un animal mort accidentellement est un objet de deuil et est enterr
avec les
mmes honneurs qu'un membre de la tribu.
3. La prohibition alimentaire ne porte quelquefois que sur une certaine
partie du
corps de l'animal.
4. Lorsqu'on se trouve dans la ncessit de tuer un animal habituellement
pargn,
on s'excuse auprs de lui et on cherche attnuer par toutes sortes d'artifices et
d'expdients la violation
5. Lorsque l'animalduesttabou, c'est--dire
sacrifi le meurtre.
rituellement, il est solennellement pleur.

6. Dans certaines occasions solennelles, dans des crmonies religieuses, on


revt
la peau de certains animaux. Chez les peuples vivant encore sous le rgime du
totmisme, on se
7. Des sert etcet
tribus deseffet de la peau
individus du totem.
se donnent des noms d'animaux totem.

8. Beaucoup de tribus se servent d'images d'animaux en guise d'armoiries dont


elles ornent leurs armes; des hommes dessinent sur leurs corps des images d'animaux
et les fixent par le tatouage.
9. Lorsque le totem est un animal dangereux et redout, il est admis qu'il
pargne
les membres 10.
du clan portant
L'animal son dfend
totem nom. et protge les membres du clan.

1 P. 139.
2 Revue scientifique , octobre 1900. Reproduit dans l'ouvrage en quatre volumes du mme
auteur: Cultes, Mythes et Religions, 1909, t. I, p 17 et suivantes.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 79
de la vie sociale des peuples primitifs

11. L'animal totem annonce l'avenir ses fidles et leur sert de guide.

12. Les membres d'une tribu totmiste croient souvent qu'ils sont
rattachs
l'animal totem par les liens d'une origine commune.
Pour apprcier sa valeur ce catchisme de la religion totmique, il faut savoir
que Reinach y a introduit tous les signes et tous les phnomnes de survivance sur
lesquels on se base pour affirmer l'existence, un moment donn, du systme tot-
mique. L'attitude particulire de l'auteur l'gard du problme se manifeste en ce qu'il
nglige dans une certaine mesure. les traits essentiels du totmisme. Nous verrons
plus loin que des deux propositions fondamentales du catchisme totmique, l'une se
trouve refoule l'arrire-plan et l'autre est compltement omise.
Pour nous l'aire une ide exacte des caractres du totmisme, nous nous adresse-
rons un auteur qui a consacr ce sujet un ouvrage en quatre volumes dans lesquels
on trouve, ct d'une collection aussi complte que possible d'observations, la dis-
cussion la plus approfondie des problmes qu'elles soulvent. Nous n'oublierons
jamais ce que nous devons M. Frazer, l'auteur de Totemism and Exogamy 1, alors
mme que nos recherches psychanalytiques nous auront conduit des rsultats s'car-
tant des siens 2.
Un totem, crivait Frazer dans son premier travail (Totemism, Edinburgh 1887),
reproduit dans le premier volume de son grand ouvrage Totemism and Exogamy, est
un objet matriel auquel le sauvage tmoigne un respect superstitieux, parce qu'il
croit qu'entre sa propre personne et chacun des objets de cette espce existe une rela-
tion tout fait particulire. Les rapports entre un homme et son tabou sont rcipro-
ques : le totem protge l'homme, et l'homme manifeste son respect pour le totem de
diffrentes manires, par exemple en ne le tuant pas, lorsque c'est un animal, en ne le
1 1910.
2 Peut-tre ferons-nous bien de mettre auparavant les lecteurs au courant des difficults contre
lesquelles on a lutter, lorsqu'on cherche obtenir des certitudes dans ce domaine.
En premier Lieu : les personnes qui recueillent les observations ne sont pas les mmes que
celles qui les laborent et les discutent, les premires tant des voyageurs et des missionnaires, les
autres des savants qui n'ont peut-tre jamais vu les objets de leurs recherches. Il n'est pas facile de
s'entendre avec les sauvages. Tous les observateurs ne sont pas familiariss avec leurs langues et
sont obligs de recourir des interprtes ou de se servir de la langue auxiliaire piggin-english .
Les sauvages ne sont pas volontiers communicatifs, lorsqu'il s'agit des choses les plus intimes de
leur culture et ne se confient qu'aux trangers qui ont vcu, longtemps au milieu d'eux. Pour les
raisons les plus diverses (voir Frazer: The beginnings of religion and totemism among the austra-
lian aborigines, Fortnightly Review , 1905, Totemism and Exogamy, I, p. 150), ils donnent
souvent des renseignements faux et errons. - Il ne faut pas oublier non plus que les peuples
primitifs, loin d'tre des peuples jeunes, sont aussi vieux que les peuples les plus civiliss et qu'on
ne doit pas s'attendre ce que leurs ides et institutions primitives se soient conserves intactes et
sans la moindre dformation jusqu' nos jours. Il est plutt certain que des changements profonds
se sont produits chez les primitifs dans toutes les directions, de sorte qu'on ne peut jamais dire ce
qui, dans leurs ides et opinions actuelles, reprsente comme une ptrification d'un pass primitif
et ce qui n'est qu'une dformation et une modification de ce pass. D'o les interminables
discussions entre les auteurs sur ce qui, dans les particularits d'une culture primitive, doit tre
considr comme primaire et sur ce qui n'est qu'une formation secondaire. L'tablissement de l'tat
primitif reste ainsi toujours une affaire de construction. En dernier lieu, il n'est pas facile de se
replacer dans la mentalit du primitif. Nous comprenons celui-ci aussi peu que nous comprenons
les enfants et sommes toujours ports interprter ses actes et sentiments d'aprs nos propres
constellations psychiques.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 80
de la vie sociale des peuples primitifs

cueillant pas, lorsque c'est une plante. Le totem se distingue du ftiche en ce qu'il
n'est jamais un objet unique, comme ce dernier, mais toujours le reprsentant d'une
espce, animale ou vgtale, plus rarement d'une classe d'objets inanims, et plus
rarement encore d'objets artificiellement fabriqus.

On peut distinguer au moins trois varits de totem :

1 le totem de la tribu, se transmettant de gnration en gnration;

2 le totem particulier un sexe, c'est--dire appartenant tous les membres,


mles ou femelles, d'une tribu donne, l'exclusion des membres du sexe oppos;
3 le totem individuel, qui appartient une seule personne et se transmet ses
descendants. Les deux dernires varits de totem ont une importance insignifiante en
comparaison du. totem de la tribu. On a des raisons de croire qu'elles ne sont apparues
que tardivement et ne reprsentent que des formations peu essentielles.
Le totem tribal (du clan) est vnr par un groupe d'hommes et de femmes qui
portent son nom, se considrent comme les descendants d'un anctre commun et sont
troitement lis les uns aux autres par des devoirs communs et par la croyance leur
totem commun.

Le totmisme est un systme la fois religieux et social. Au point de vue


reli-
gieux, il consiste dans des rapports de respect et d'gards mutuels entre l'homme et
son totem; au point de vue social, dans des obligations rciproques existant entre les
membres du clan et dans des obligations de tribu tribu. Au cours du dveloppement
ultrieur du totmisme, ces deux aspects ont une tendance se sparer l'un de l'autre;
le systme social survit souvent au systme religieux et, inversement, on retrouve des
restes de totmisme dans la religion de pays dans lesquels le systme social fond sur
le totmisme a dj disparu. tant donn l'ignorance o nous sommes relativement
aux origines du totmisme, nous ne pouvons connatre avec certitude la modalit des
rapports qui avaient exist primitivement entre ces deux aspects. Il est cependant tout
fait vraisemblable qu'ils taient au dbut insparablement lis l'un l'autre. En
d'autres termes, plus nous remontons en arrire, et plus nous constatons que les mem-
bres de la tribu se considrent comme appartenant la mme espce que le totem et
que leur
Dans attitude envers
sa description leursdusemblables
spciale totmismene diffresystme
comme en rien religieux,
de celle qu'ils observent
Frazer nous
l'gard
apprend quedulestotem.
membres d'une tribu se dnomment d'aprs leur totem et croient
aussi, en gnral, qu'ils en descendent. Il rsulte de cette croyance qu'ils ne font pas
la chasse l'animal totem, ne le tuent pas et ne le mangent pas et qu'ils s'abstiennent
de tout autre usage du totem, lorsque celui-ci n'est pas un animal. L'interdiction de
tuer et de manger le totem n'est pas le seul tabou qui le concerne; parfois il est aussi
interdit de le toucher, voire de le regarder; dans certains cas, le totem ne doit pas tre
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 81
de la vie sociale des peuples primitifs

appel par son vrai nom. La transgression de ces prohibitions de tabou, protectrices
du totem, se punit automatiquement par de graves maladies et par la mort 1.
Des individus de la race totem sont souvent levs parle clan et maintenus en
captivit 2. Un animal totem, lorsqu'il est trouv mort, est pleur et enterr comme un
membre du clan. Lorsqu'on tait oblig de tuer un animal totem, on le faisait en
observant un rituel prescrit d'excuses et de crmonies d'expiation.
La tribu attendait de son totem protection et faveurs. Lorsqu'il tait un animal
dangereux (bte de proie, serpent venimeux) on le supposait incapable de nuire ses
camarades-hommes, et dans le cas contraire la victime tait exclue de la tribu. Les
serments, pense Frazer, taient au dbut des ordalies ; c'est ainsi qu'on s'en remettait
la dcision du totem, lorsqu'il s'agissait de rsoudre des questions de descendance et
d'authenticit. Le totem assiste les hommes dans les maladies, dispense au clan signes
et avertissements. L'apparition d'un animal totem proximit d'une maison tait sou-
vent considre comme l'annonce d'une mort : le totem venait y chercher son
parents.
Dans3beaucoup de circonstances importantes, le membre du clan cherche accen-
tuer sa parent avec le totem, en se rendant extrieurement semblable lui, en se
couvrant de la peau de l'animal, en faisant graver sur son corps l'image de l'animal,
etc. Dans les circonstances solennelles de la naissance, de l'initiation la maturit, des
enterrements, cette identification avec le totem est ralise en paroles et en fait. Des
danses, au cours desquelles tous les membres de la tribu se couvrent de la peau de
leur totem et accomplissent les gestes et les dmarches qui le caractrisent, sont ex-
cutes en vue, de certaines fins magiques et religieuses. Il y a enfin des crmonies au
coursLedesquelles
ct sociall'animal est tu solennellement
du totmisme 4.
s'exprime surtout dans la rigueur avec laquelle on
observe la prohibition et dans l'tendue et l'ampleur des restrictions. Les membres
d'un clan totmique se considrent comme frres et surs, obligs de s'entraider et de
se protger rciproquement. Lorsqu'un membre du clan est tu par un ranger, toute
la tribu dont fait partie le meurtrier est responsable de son acte criminel, et le clan
dont faisait partie la victime exige solidairement l'expiation pour le sang vers. Les
liens totmiques sont plus forts que les liens de famille, au sens que nous leur attri-
buons; les uns et les autres ne concident pas, car le totem se transmet gnralement
en ligne maternelle, et il est probable que l'hrdit paternelle n'tait pas du tout
reconnue au dbut.
Il en rsulte une restriction tabou, en vertu de laquelle les membres du mme clan
totmique ne doivent pas contracter mariage entre eux et doivent, en gnral, s'abs-
tenir de relations sexuelles entre hommes et femmes appartenant au mme clan. Nous
voil en prsence du l'exogamie, ce fameux et nigmatique corollaire du totmisme.
Nous lui avons consacr tout le premier chapitre de cet ouvrage; rappelons seulement
qu'elle est un effet de la phobie de l'inceste qui existe l'tat trs prononc chez le
1 Voir le chapitre sur le tabou.
2 Comme le sont encore aujourd'hui les loups en cage sur l'escalier tu Capitole et les ours dans la
fosse de Berne.
3 Comme la dame blanche de certaines familles de la noblesse.
4 L. c., p. 45. Voir plus loin les considrations sur le sacrifice.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 82
de la vie sociale des peuples primitifs

sauvage; qu'en tant qu'assurance contre l'inceste elle serait tout fait comprhensible
dans les mariages de groupes ; qu'elle vise tout d'abord prserver de l'inceste la
jeune gnration, et ce n'est qu'au cours de son dveloppement ultrieur qu'elle de-
vient aussi une entrave pour les gnrations plus anciennes 1.
cet expos du totmisme par Frazer, un des premiers qui aient paru dans la litt-
rature sur ce sujet, nous ajouterons quelques extraits de synthses parues postrieure-
ment. Dans ses lments de psychologie des peuples, parus en 1912, W. Wundt
crit 2 : L'animal-totem est considr comme l'animal-anctre du groupe correspon-
dant. Totem est donc, d'une part, un nom de groupe et de descendance et, en tant que
nom de descendance, il a aussi une signification mythologique. Toutes ces significa-
tions de la notion sont cependant loin d'tre rigoureusement dlimites; dans certains
cas, quelques-unes d'entres elles reculent larrire-plan, les totems devenant alors un
simple procd de. nomenclature des divisions du clan, tandis que dans d'autres cas
c'est la reprsentation relative la descendance ou la signification sociale du totem
qui passe au premier plan... La notion du totem sert de base la subdivision intrieure
et l'organisation du clan. Ces normes ayant pouss de profondes racines dans la
croyance et les sentiments des membres du clan, il en tait rsult que l'animal totem
ne servait pas seulement au dbut , dsigner un groupe de membres d'une tribu, mais
tait aussi considr la plupart du temps comme l'anctre d'un sous-groupe donn...
Aussi les anctres animaux taient-ils l'objet d'un culte... Abstraction faite de
certaines crmonies et ftes crmoniales, ce culte s'exprimait principalement par
une attitude dtermine l'gard du totem : ce n'tait pas seulement tel ou tel animal
particulier, c'taient tous les reprsentants de la mme espce qui taient considrs,
dans une certaine mesure, comme des animaux sacrs; il tait interdit, sauf dans
certaines
...circonstances
Le ct socialexceptionnelles,
le plus importantdede
manger de la chair
cette division de l'animal
totmique. totem.
de la tribu Et
con-
cette interdiction
siste avait samorales
dame les normes contre-partie
qui ensignificative dans des les
rsultent concernant crmonies
rapports qui,
entredans
les
certaines
groupes. conditions, accompagnaient
Les principales l'absorption
de ces normes de relatives
sont celles la chair de l'animal-totem...
aux
rapports matrimo-
niaux. C'est ainsi que cette division de la tribu implique un phnomne important qui
apparat pour la premire fois l'poque totmique : l'exogamie.
Si, faisant la part des modifications et attnuations ultrieures, nous voulons
maintenant nous faire une ide de la nature du totmisme primitif, nous pouvons la
rsumer ainsi, les totem n'taient primitivement que des animaux et taient considr
comme les anctres des tribus; le totem ne se transmettait hrditairement qu'en
maternelle; il tait dfendu de le tuer (ou d'en manger, ce qui, pour l'homme primitif,
tait la mme chose); il tait dfendu aux membres d'un totem de contracter mariage
avec des membres du sexe oppos reconnaissant le mme totem 3 .
1 Voir chapitre I.
2 P. 116.
3 A rapprocher de ces thses les conclusions suivantes que Frazer formule sur le totmisme dans son
deuxime travail sur ce sujet (The origin of totemism, Fortnightly Review . 1899) : C'est ainsi
que le totmisme a t gnralement trait comme un systme primitif, la fois politique et
religieux. Comme systme religieux, il signifie l'union mystique du sauvage avec son totem ;
comme systme social, il comprend les relations rciproques existant entre hommes et femmes du
mme totem et entre des groupes totmiques diffrents. Et ces deux aspects du systme
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 83
de la vie sociale des peuples primitifs

Ce qui est fait pour nous tonner, c'est que ne figure pas dans le Code du
tot-
misme , tel que le formule Reinach, le tabou principal, celui de l'exogamie, tandis
queMais
le caractre ancestral
j'ai prfr donnerdel'expos
l'animalde
totem ne s'yqui
Reinach, trouve mentionn
est un qu'en
des auteurs passant.
auquel nous
devons la plus grande lumire sur cette question, pour prparer le lecteur aux diver-
gences d'opinions que nous allons constater chez les savants dont nous nous
occuperons.

Plus on se rendait compte que le totmisme reprsentait une phase normale de


toute culture, et plus on prouvait le besoin de le comprendre, d'lucider l'nigme de
sa nature. Tout est, en effet, nigmatique dans le totmisme; les questions dcisives
sont celles relatives aux origines de la gnalogie totmique, la motivation de l'exo-
gamie (et du tabou de l'inceste auquel elle sert de truchement) et aux rapports, entre la
gnalogie et l'exogamie, c'est--dire entre l'organisation totmique et la prohibition
de l'inceste. Nous devrions chercher obtenir une conception la fois historique et
psychologique du totmisme, une conception qui nous claire sur les conditions dans
lesquelles se sont dveloppes ces singulires institutions et sur les besoins psychi-
ques de l'homme dont elles sont l'expression.
Or, mes lecteurs seront certainement tonns d'apprendre que pour rpondre
ces
questions, des chercheurs aussi comptents les uns que les autres se sont placs des
points de vue extrmement varis et ont exprim des opinions entre lesquelles les
divergences sont souvent considrables. C'est ainsi que tout ce qu'on pourrait dire du
totmisme et de l'exogamie en gnral est encore sujet caution, et mme le tableau
que nous avons trac, d'aprs un ouvrage de Frazer publi en 1887, exprime lui aussi
un parti-pris arbitraire de l'auteur qui, aprs avoir souvent chang d'ides sur ce sujet,
n'hsiterait certainement pas le renier aujourd'hui 1.
correspondent deux canons nets et tranchs du totmisme : en premier lieu, la rgle en vertu de
laquelle un homme ne doit pas tuer on manger son totem, animal ou plante; en deuxime lieu, la
rgle qui lui interdit de se marier on de cohabiter avec une femme appartenant au mme totem que
lui (p. 101). Frazer ajoute ensuite ceci, qui nous introduit au cur mme des discussions sur le
totmisme : Quant savoir si les deux aspects, religieux et social, ont toujours coexist ou sont
essentiellement indpendants l'un de l'autre, - c'est l une question qui a reu des rponses varies
1 .A propos d'un de ces changements d'opinions, il a crit les belles paroles que voici : Je ne suis
pas assez naf pour prtendre que mes conclusions sur ces difficiles questions soient dfinitives
J'ai souvent chang mes opinions et je les changerai aussi souvent que les faits l'exigeront, car, tel
un camlon, le chercheur sincre devrait changer ses couleurs pour s'adapter aux changements de
couleurs du sol qu'il foule . Prface au 1er volume de Totemism and Exogamy, 1910.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 84
de la vie sociale des peuples primitifs

Il semble naturel d'admettre que si l'on pouvait pntrer la nature du totmisme et


de l'exogamie, on ferait un grand pas vers la connaissance des origines de ces deux
institutions. Mais pour pouvoir bien juger la situation, on doit avoir prsente l'esprit
l'observation d'Andrew Lang, a savoir que, mme chez les peuples primitifs, les for-
mes originelles de ces institutions et les conditions de leur formation ont disparu, de
sorte que nous en sommes rduits remplacer les faits qui manquent par des hypo-
thses 1. Parmi les essais d'explication prconiss, quelques-uns paraissent d'avance
inadquats aux yeux du psychologue. Ils sont trop rationnels et ne tiennent aucun
compte du ct affectif des choses. D'autres reposent sur des prmisses qui ne sont
pas confirmes par l'observation; d'autres encore s'appuient sur des matriaux qu'on
pourrait avec plus de raison interprter autrement. Il n'est pas difficile en gnral de
rfuter les diffrentes opinions mises; comme toujours, les auteurs se montrent plus
experts dans les critiques qu'ils s'adressent les uns aux autres que dans la partie
positive de leurs travaux. Aussi n'est-il pas tonnant de constater que dans les ouvra-
ges les plus rcents sur ce sujet, dont nous ne pouvons citer qu'une petite partie, on
trouve une tendance de plus en plus grande dclarer impossible la solution gnrale
des problmes totmistes (Voir, par exemple, B. Goldenweiser, dans Journal of Amer.
Folk-Lore, XXIII, 1910. Travail rsum dans Britannica Year Bok, 1913). Je me per-
mets de citer ces hypothses contradictoires, sans tenir compte de l'ordre chrono-
logique.
a) L'origine du totmisme.

La question des origines du totmisme peut encore tre formule ainsi : comment
les hommes primitifs en sont-ils venus se dnommer (eux et leurs tribus) d'aprs des
animaux, des plantes, des objets inanims 2 ?

L'cossais Mac Lennan 3, auquel la science doit la dcouverte, du totmisme et de


l'exogamie, s'est abstenu de se Prononcer sur les origines du totmisme. D'aprs une
communication d'A. Lang 4, il tait longtemps port ramener le totmisme la
coutume du tatouage. Je divise les thories qui ont t publies sur les origines du
totmisme en trois groupes : i) les thories nominalistes, ii) les thories sociologiques,
iii) les thories psychologiques.

1 tant donn la nature du cas, et comme les origines du totmisme dpassent nos moyens d'exa-
men historique on exprimental, nous nommes obligs d'avoir recours, en ce qui concerne ces
questions, la conjecture . A. Lang : Secret of the Totem, p. 27. Nous ne trouvons nulle part un
homme absolument primitif et un systme totmique en voie de formation, , p. 29.
2 Au dbut d'aprs des animaux seuls probablement.
3 The Worship of Animals and Plants, Fortnightly Review , 1869-1870. Primitive Marriage,
1865. Ces deux travaux sont reproduits dans Studies in ancient History, 1816, 2e dition, 1886.
The
4 secret of the Totem, 1405, p. 34.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 85
de la vie sociale des peuples primitifs

i) Les thories nominalistes.

Ce que nous savons de ces thories justifie leur classement sous ce titre.

Garcilaso de la Vega, descendant des Inkas du Prou, qui crivit au XVIIe sicle
l'histoire de son peuple, ramena ce qu'il savait des phnomnes totmiques au besoin
des tribus de se distinguer les unes des autres par leurs noms 1. On retrouve la mme
opinion deux sicles plus tard dans l'Ethnology de A. K. Keane : le totem, d'aprs cet
auteur, aurait eu pour point de dpart les armoiries hraldiqnes ( heraldic badges )
par les. quelles individus, familles et tribus voulaient se distinguer les uns des
autres 2.
Max Muller a mis la mme opinion dans ses Contribulions to the Science
of
Mythology 3. Un totem, d'aprs lui, serait : 1 un insigne de clan; 2 un nom de clan;
3 le nom d'un anctre du clan; 4 le nom d'un objet vnr par le clan. En 1899, J.
Pikler crivait : Les hommes avaient besoin, pour les collectivits et les individus,
d'un nom permanent, fix par l'criture... Le totmisme naquit ainsi, non d'un besoin
religieux, mais d'un besoin prosaque, pratique. Le noyau du totmisme, la dnomi-
nation, est un rsultat de la technique de l'criture primitive. Le caractre du totem est
celui de signes d'criture faciles reproduire. Mais une fois que les sauvages se sont
Herbert Spencer 5 attribuait galement la dnomination le rle dcisif dans la
donn le nom d'un animal, ils en ont dduit l'ide d'une parent avec cet animal 4 .
formation du totmisme. D'aprs lui, certains individus auraient prsent des qualits
qui leur auraient fait attribuer des noms d'animaux; ils auraient ainsi acquis des titres
ou des sobriquets qu'ils auraient ensuite transmis leur descendance. En raison de
l'indtermination et de l'inintelligibilit des langues primitives, les gnrations ult-
rieures auraient conu ces noms comme tmoignant de leur descendance de ces
animaux. C'est ainsi que le totmisme se serait transform, la suite d'un malentendu,
en culte des anctres.
Lord Avebury (plus connu sous le nom Sir John Lubbock) explique exactement
de mme, sans toutefois insister sur le malentendu, l'origine du totmisme. Si, dit-il,
nous voulons expliquer le culte des animaux, nous ne devons pas oublier avec quelle
frquence les hommes empruntent leurs noms aux animaux. Les enfants ou les parti-
sans d'un homme qui avait reu le nom d'ours ou de lion ont naturellement fait de ce
nom un nom de famille ou de tribu. Il advint ainsi que l'animal lui-mme est devenu
l'objet d'un certain respect et mme d'un culte.

1 D'aprs A.Lang, Secret of the Totem, p. 34.


2 Ibid.
3 D'aprs. A. Lang.
4 Pikler et Soml, Der Ursprung des Tolemismus, 1901. Les auteurs dfinissent avec raison leur
essai d'explication comme une contribution la thorie matrialiste de l'histoire .
5 The origin of animal worship, Fortnightly Review , 1870. Principes de Sociologie, I, 169-
176.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 86
de la vie sociale des peuples primitifs

Fison a formul une objection, qui parat irrfutable, contre cette tendance vou-
loir dduire les noms totmiques de noms individuels 1. Invoquant les renseignements
que nous possdons sur l'Australie, il montre que le totem est toujours une dsigna-
tion d'un groupe d'hommes, jamais celle d'un individu. S'il en avait t autrement, si
le totem avait t primitivement le nom d'un individu, il n'aurait jamais pu se trans-
mettre aux enfants, tant donn le rgime de la succession mater
Toutes ces thories que nous venons de citer sont d'ailleurs manifestement insuffi-
santes. Si elles expliquent pourquoi les tribus primitives portent des noms d'animaux,
elles laissent sans explication l'importance que cette dnomination a acquise leurs
yeux, autrement dit elles n'expliquent pas-le systme totmique. La thorie la plus
remarquable de ce groupe est celle dveloppe par Lang dans ses ouvrages: Social
Origins (1903) et The secret of the totem (1905). Tout en faisant de la dnomination
le noyau du problme, elle tient compte de deux intressants facteurs psychologiques
et prtend ainsi rsoudre d'une faon dfinitive l'nigme du totmisme.
Peu importe, d'aprs A. Lang, la manire dont les clans ont t conduits se don-
ner des noms d'animaux. Qu'on se contente d'admettre qu'ils ont eu un jour la
conscience du fait qu'ils portaient des noms d'animaux, sans pouvoir se rendre compte
d'o ils venaient. L'origine de ces noms est oublie. Ils auraient essay alors d'obtenir
de ce fait une explication spculative, et tant donn l'importance qu'ils attribuaient
aux noms, ils devaient ncessairement aboutir toutes les ides contenues dans le
systme totmique. Comme pour les sauvages de nos jours et mme pour nos
enfants 2, les noms sont pour les primitifs, non quelque chose de conventionnel et
d'indiffrent, mais des attributs significatifs et essentiels. Le nom d'un homme est une
des parties essentielles de sa personne, peut-tre mme de son me. Le fait de porter
le mme nom qu'un animal donn a d amener le primitif admettre un lien
mystrieux et significatif entre sa personne et l'espce animale dont il portait le nom.
Quel autre lien aurait-il pu concevoir, si ce n'est un lien de sang? Ce lien une fois
admis, en raison de l'identit de noms, toutes les prescriptions totmiques, y compris
Trois conditions, et rien que trois, ont contribue la naissance des croyances et
l'exogamie, devaient en dcouler, en tant que consquences directes du tabou du sang.
pratiques totmiques, y compris lexogamie : l'existence d'un nom d'animal, d'origine
inconnue, servant dsigner un groupe; la croyance un lien transcendantal entre
tous les porteurs, hommes et animaux, de ce nom; le prjug du sang . (Secret of the
Totem, p. 126).
L'explication de Lang est, pour ainsi dire, deux temps. Elle dduit le systme
totmique, avec une ncessit psychologique, de l'existence du nom totmique, en
admettant que le souvenir concernant l'origine de ce nom s'est perdu. L'autre partie de
la thorie cherche dcouvrir cette origine, et nous verrons qu'elle est d'une trempe
toute diffrente.
Cette autre partie, en effet, ne s'carte pas beaucoup de toutes les autres thories
que j'appelle nominalistes . Le. besoin pratique de se distinguer les unes des autres
a oblig les tribus adopter des noms, ceux de prfrence que chaque tribu donnait

Kamilaroi
1 and Kurmai, p. 165, 1880 l'aprs A. Lang, Secret of the Totem).
2 Voir plus haut, le chapitre sur le Tabou.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 87
de la vie sociale des peuples primitifs

une autre. Ce naming from without constitue la caractristique de la thorie de


Lang. Le fait que les noms adopts taient emprunts des animaux n'a rien qui doive
nous tonner et n'tait certainement pas considr par les primitifs comme une honte
ou une raillerie. Lang cite d'ailleurs des cas assez nombreux emprunts des poques
historiques plus proches de nous o des noms donns titre de raillerie ont t
adopts et trs volontiers ports par les intresss (Les Gueux, les Tories, les Whigs).
L'hypothse que l'origine de ce nom a t oublie au cours des temps rattache cette
seconde partie de la thorie de Lang celle expose prcdemment.

ii) Les thories sociologiques

S. Reinach, qui a recherch avec succs les survivances du systme totmique


dans le culte et les coutumes des priodes postrieures, mais qui a nglig (ls le d-
but le caractre ancestral de l'animal totem, dit quelque part sans hsitation qu' don
avis le totmisme n'est pas autre chose qu'une hypertrophie de l'instinct social 1 .
Telle est aussi l'ide qui se trouve la base de l'ouvrage d'mile Durkheim
(1912) : Les formes lmentaires de la vie religieuse. Le systme totmique en A
tralie. Le totem ne serait, d'aprs Durkheim, que le reprsentant visible de la religion
sociale de ces peuples. Il incarnerait la collectivit qui, elle, serait l'objet propre du
culte.
D'autres auteurs ont cherch des arguments plus forts en faveur de cette thse qui
attribue aux tendances sociales un rle prdominant dans la formation des institutions
totmiques. C'est ainsi que A. C. Haddon suppose que toute tribu primitive se nourris-
sait au dbut d'une seule espce d'animaux ou de plantes, dont elle faisait mme peut-
tre commerce, en s'en servant comme d'un moyen d'change contre des produits
fournis par d'autres tribus. Il tait donc naturel que cette tribu ft finalement connue
d'autres sous le nom de l'animal qui jouait dans sa vie un si grand rle. En mme
temps devait natre chez cette tribu une familiarit particulire avec l'animal en ques-
tion et une sorte d'intrt pour lui, fond uniquement sur le plus lmentaire et le plus
urgent des besoins
cette thorie,humains, la faim 2. de toutes celles relatives au totmisme, il a t
la plus rationnelle
object que l'tat d'alimentation qu'elle suppose n'a t trouv nulle part chez les
primitifs et n'a probablement jamais exist. Les sauvages sont omnivores, et ils le sont
d'autant plus que le niveau de leur nature est plus bas. En outre, on ne comprend pas
comment cette dite exclusive a pu donner naissance une attitude presque religieuse
l'gard du totem, caractrise par une abstention absolue de toucher la nourriture
prfre.
La premire des trois thories que Frazer a formules sur l'origine du
totmisme
tait une thorie psychologique. Nous en parlerons ailleurs.
1 L. c., t. I, p. 41.
Address
2 to the Anthropological Section of the British Association, Belfast, 1902. D'aprs Frazer, l.
c. t. IV, p. 50 et suivantes.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 88
de la vie sociale des peuples primitifs

Ici nous ne nous occuperons que de la deuxime, qui a t suggre Frazer


par
un important travail de deux savants sur les indignes de l'Australie Centrale 1.
Spencer et Gillen ont dcrit tout un ensemble d'institutions, coutumes et croyan-
ces singulires existant dans un groupe de tribus connu sous le nom de nation Arunta,
et Frazer a adhr leur conclusion, d'aprs laquelle ces singularits seraient consi-
drer comme autant de traits d'un tat primitif et seraient de nature a nous renseigner
sur le sens premier et authentique du totmisme.

Les particularits qu'on observe chez la tribu Arunta (une partie de la


nation
Arunta) sont les suivantes :
1. Les Arunta prsentent bien la division en clans totmiques, mais le totem,
au
lieu d'tre transmis hrditairement, est attach (nous verrons plus loin de quelle
manire) chaque individu.
2. Les clans totmiques ne sont pas exogamiques, les restrictions
matrimoniales
tant fondes sur une division, pousse trs loin, en classes matrimoniales qui n'ont
rien voir avec le totem.
3. La fonction du clan totmique consiste dans l'accomplissement d'une
crmonie
ayant pour but de provoquer, par des moyens essentiellement magiques, la multipli-
cation de l'objet totmique comestible (cette crmonie s'appelle Intichiuma).
4. Les Arunta ont une thorie singulire concernant la conception et la rsurrec-
tion. Ils prtendent que dans certaines rgions de leur pays les esprits des morts
appartenant au mme totem qu'eux attendent leur rsurrection et s'introduisent dans le
corps des femmes qui viennent passer dans ces endroits. Lorsqu'un enfant nat, la
mre indique l'endroit o elle croit l'avoir conu. Et c'est d'aprs cette indication que
se trouve dsign le totem de l'enfant. Ils admettent, en outre, que les esprits, aussi
bien des morts que de ceux qui ont subi la rsurrection, sont attachs des amulettes
de pierre particulires (appeles Churinga) qu'on trouve dans ces endroits-l.
Deux faits semblent avoir suggr Frazer l'opinion que les institutions des
Arunta reprsentent la forme 'la plus ancienne du totmisme. C'est d'abord l'existence
de certains mythes affirmant que les anctres des Arunta se sont nourris rgulirement
de leur totem et n'ont jamais pous que des femmes appartenant au mme totem
qu'eux. C'est, ensuite, l'importance en apparence tout fait secondaire que les Arunta
attribuent l'acte sexuel dans leur thorie de la conception. Or, des hommes qui n'ont
pas reconnu que la conception est la consquence de rapports sexuels peuvent bon
droit tre considrs comme les plus primitifs parmi tous ceux qui vivent aujourd'hui.
1 The native tribes of Central Australia, by Baldwin Spencer and H. J. Gillen, London, 1891.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 89
de la vie sociale des peuples primitifs

En prenant pour base de son opinion sur le totmisme la crmonie Intichiuma, Frazer
crut apercevoir le totmisme sous un jour entirement nouveau, sous l'aspect d'une
organisation purement pratique, destine a combattre les besoins les plus naturels de
l'homme (voir plus haut l'opinion de Haddon) 1. Le systme lui est apparu tout sim-
plement comme une cooperative magic de grand style. Les primitifs formaient
une association pour ainsi dire magique de production et de consommation. Chaque
clan totmique tait charg d'assurer l'abondance d'une certaine denre alimentaire.
Lorsqu'il s'agissait, non de totem comestibles, mais d'animaux dangereux, de la pluie,
du vent, etc., le clan tait charg de s'occuper de cet ordre de phnomnes, afin de
dtourner ses effets nuisibles. Comme le clan ne devait pas manger der son totem ou
qu'il devait en manger peine, il tait occup approvisionner de ce prcieux bien les
autres qui, en change, lui fournissaient ce dont ils taient chargs leur tour. A la
lumire de cette conception, fonde sur la crmonie Intichiuma, il avait paru Frazer
que la prohibition de manger de son propre totem a fait ngliger le ct le plus
important deacette
Frazer admisinstitution, savoir
la tradition le commandement
des Arunta, de chaque
d'aprs laquelle veiller autant que possi-se
clan totmique
ble cenourri
serait que lesprimitivement,
autres ne manquent pas du totem
sans restriction comestible.
aucune, de son totem. Mais des difficults
se sont prsentes, lorsqu'il s'est agi de comprendre le dveloppement ultrieur, au
cours duquel on se contentait d'abandonner le totem la consommation des autres, en
renonant soi-mme son usage. Frazer pensa alors que cette restriction avait t dic-
te, non par un respect religieux, mais par l'observation qu'aucun animal ne se nour-
rissait de la chair des autres animaux de son espce; et on en aurait tir la conclusion
qu'en faisant le contraire on porterait atteinte l'identification avec le totem, ce qui
serait prjudiciable au pouvoir qu'on voulait acqurir sur lui. Ou, encore, la restriction
en question pouvait s'expliquer par le dsir de se rendre l'animal favorable, en l'par-
gnant. Frazer ne se faisait d'ailleurs aucune illusion sur les difficults que prsentait
cette explication 2, de mme qu'il n'osa pas se prononcer sur la manire dont
l'habitude de contracter des mariages l'intrieur de la tribu totmique a pu aboutir
La thorie de Frazer, fonde sur l'Intichiuma, se base sur l'affirmation de la
l'exogamie.
nature
primitive des institutions Arunta. Or, il semble impossible de maintenir cette affirma-
tion en prsence des objections qui lui ont t opposes par Durkheim 3 et par Lang 4.
Les Arunta se prsentent plutt comme les plus dveloppes parmi les tribus
australiennes, plutt la phase de dissolution qu'au dbut du totmisme. Les mythes
qui ont fait une si profonde impression sur Frazer, parce que, contrairement aux ins-
titutions aujourd'hui en vigueur, ils proclament la libert de manger du totem et de
contracter des mariages l'intrieur du clan totmique, doivent plutt tre considrs,
tout
1
comme le mythe de l'ge d'or, comme des expressions de dsirs dont la ralisa-
Il n'y a dans tout cela rien de vague ou de mystique, rien de ce voile mtaphysique dont certains
tion auteurs
a t projete dans te%
aiment couvrir le pass.
humbles commencements de la spculation humaine, mais qui est tout
fait tranger aux habitudes simples, sensuelles et concrtes du sauvage . (Totemism and
Exogamy, 1, p. 117).
2 L. c., p. 120.
3 L'Anne sociologique , tomes I, V, VIII, etc. Voir plus particulirement le chapitre Sur le
totmisme, t. V, 1901.
4Social Origins and Secret of the Totem.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 90
de la vie sociale des peuples primitifs

iii) Les thories psychologiques.

La premire thorie psychologique que Frazer a formule avant d'avoir pris con-
naissance des observations de Spencer et Gillen, reposait sur la croyance l'me
extrieure 1. Le totem reprsenterait un refuge sr dans lequel l'me serait dpose,
afin d'tre soustraite aux dangers qui pourraient la menacer. Lorsque le primitif avait
confi son me son totem, il devenait lui-mme invulnrable et se gardait naturelle-
ment de causer le moindre prjudice au porteur de son me. Mais comme il ne savait
pas lequel des individus de l'espce animale tait ce porteur, il prenait le parti de
mnager l'espce entire. Plus tard, Frazer a lui-mme renonc rattacher le totmis-
me Lorsqu'il
la croyance auxconnaissance
eut pris mes. des observations de Spencer et Gillen, il a formul
sa thorie sociologique du totmisme que nous avons analyse prcdemment, tout en
reconnaissant que le motif dont il dduisait ainsi le totmisme tait trop rationnel
et supposait une organisation sociale trop complique pour tre primitive 2. Les asso-
ciations coopratives magiques lui apparurent alors plutt comme des fruits tardifs
que comme des germes du totmisme. Il recherchait, derrire ces formations, un fac-
teur plus simple, une superstition primitive d'o il pt faire driver le totmisme. Et il
crut l'avoir trouv dans la remarquable thorie conceptionnelle des Arunta.
Les Arunta suppriment, ainsi que nous l'avons dj dit, le rapport entre la con-
ception et l'acte sexuel. Lorsqu'une femme se sent devenir mre, c'est qu'au moment
o elle prouve cette sensation un des esprits aspirant la rsurrection a quitt le
sjour des esprits le plus proche pour s'introduire dans le corps de cette femme qui le
mettra au monde comme tant son enfant. Cet enfant aura le mme totem que les
autres esprits sjournant dans le mme endroit. Cette thorie conceptionnelle est inca-
pable d'expliquer le totmisme, puisqu'elle suppose dj l'existence du totem. Mais si,
faisant un pas de plus en arrire, on admet que la femme croyait ds le dbut que
l'animal, la plante, la pierre, l'objet, qui occupaient son esprit au moment ou elle s'est
sentie mre pour la premire fois, ont vraiment pntr en elle pour natre ensuite
avec une forme humaine : si l'on admet cela, disons-nous, alors l'identit d'un homme
avec son totem trouve rellement sa justification dans la croyance de la mre, et
toutes les autres prohibitions totmiques ( l'exception de l'exogamie) peuvent tre
dduites de cette croyance. L'homme hsite, dans ces conditions, manger l'animal
ou la plante totem, parce qu'il se mangerait lui-mme. Mais de temps autre il sera
dispos consommer avec crmonie un peu de son totem, afin de renforcer ainsi son
identit avec lui, identit qui constitue la partie essentielle du totmisme. Les obser-
1 The Golden Bough, II, p. 332.
vations de W.-H.-R. Rivers sur les naturels des Iles Banco semblent en effet dmon-
2 Il est peu probable qu'une communaut de sauvages ait pu avoir l'ide de partager le royaume de
la nature en provinces, d'assigner chaque province une corporation particulire de magiciens et
d'ordonner toutes les corporations d'exercer leur magie et d'oprer leurs charmes en vue du bien
commun . Totemism and Exogamy, IV, p. 57.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 91
de la vie sociale des peuples primitifs

trer l'identification directe de l'homme avec son totem, sur la base d'une pareille
thorie conceptionnelle 1.
La source dernire du totmisme consisterait donc dans l'ignorance o se trouvent
les sauvages quant la manire dont hommes et animaux procrent et perptuent leur
espce, et surtout dans l'ignorance du rle que le mle joue dans la fcondation. Cette
ignorance a pu tre favorise par la longueur de l'intervalle qui spare l'acte de la
fcondation de la naissance de l'enfant (ou du moment o la mre ressent les premiers
mouvements de l'enfant). Le totmisme serait ainsi une cration de l'esprit fminin, et
non masculin. Il aurait sa source dans les envies (sick fancies) de la femme en-
ceinte. Tout ce qui a frapp l'imagination d'une femme ce mystrieux moment de
sa vie o elle a ressenti pour la premire fois qu'elle tait mre a pu, en effet, facile-
ment tre identifi par elle avec l'enfant qu'elle portait dans ses flancs. Ces illusions
maternelles, si naturelles et, semble-t-il, si universelles, peuvent trs bien avoir t la
L'objection
racine principale
du totmisme 2. qu'on peut adresser cette troisime thorie de Frazer est
la
mme que celle qui a t formule contre sa deuxime thorie, la thorie sociologi-
que. Les Arunta semblent trs loigns des commencements du totmisme. Leur
ngation de la paternit ne parat pas reposer sur une ignorance primitive ; dans beau-
coup de cas ils connaissent mme l'hrdit en ligne paternelle. On dirait qu'ils ont
sacrifi la paternit une sorte de spculation, destine assurer les honneurs aux
esprits des anctres 3. En faisant du mythe de la conception immacule une thorie
conceptionnelle gnrale, ils n'ont pas fait preuve de plus d'ignorance, en ce qui
concerne les conditions
Le Hollandais G. A.deWilken
la fcondation,
a proposeque
uneles peuples
autre de l'antiquit
explication l'poque
de l'origine du de
latot-
naissance des mythes chrtiens.
misme, en rattachant celui-ci la croyance la transmigration des mes. L'animal
dans lequel, d'aprs la croyance gnrale, ont pass les mes des morts, devenait un
parent de sang, un anctre et tait vnr comme tel . Cependant c'est plutt la
croyance la transmigration des mes qui s'expliquerait par le totmisme, et ton
Une autre
celui-ci . totmisme a t formule par d'excellents ethnologistes am-
thorie 4du
par celle-l
ricains, tel que Fr. Boas, Hill-Tout et autres. S'appuyant sur des observations faites
sur des tribus totmiques amricaines, elle affirme que le totem est primitivement
l'esprit tutlaire qu'un anctre s'est acquis grce un rve et qu'il a transmis sa pos-
trit. Nous avons dj fait ressortir plus haut les difficults qui s'opposent l'explica-
tion des origines du totmisme par la transmission hrditaire individuelle; en outre,
les observations faites en Australie ne justifient nullement cette relation gntique
entre l'esprit tutlaire et le totem 5.

1Totemism and Exogamy, II, p. 89 et IV, p. 59.


2 L.c., IV, p. 63.
3 Cette croyance constitue une philosophie qui est loin d'tre primitive . A. Lang, Secret of the
Totem, p. 192.
Frazer,
4 Totemism and Exogamy, IV, p. 45 et suivantes.
5 Frazer, l. c., p. 48.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 92
de la vie sociale des peuples primitifs

La dernire des thories psychologiques, celle de Wundt, considre comme dci-


sifs les deux faits suivants : en premier lieu, le fait que l'objet totmique le plus pri-
mitif et le plus rpandu est l'animal et, en second lieu, le fait que, parmi les animaux
totmiques, les plus rpandus sont ceux ayant une me . 1 Les animaux pourvus
d'me, tels que serpents, oiseaux, lzards, souris, grce leur grande mobilit, leur
pouvoir de voler dans les airs et . d'autres proprits inspirant la surprise et l'horreur,
semblent prdestins tre les porteurs des mes ayant abandonn les corps. L'animal
totmique est un produit des transformations animales de l'me humaine. C'est ainsi
que, d'aprs Wundt, la totmisme se rattacherait directement la croyance aux mes,
c'est--dire l'animisme.

b) et c). L'origine de l'exogamie et ses rapports avec le totmis

Tout en ayant cit avec quelques dtails les thories relatives au totmisme, je
crains fort de n'en avoir pas donn une ide suffisante, en raison des abrviations
auxquelles j'ai t oblig d'avoir recours. En ce qui concerne les questions dont nous
allons nous occuper maintenant, je crois pouvoir me permettre, dans l'intrt mme
du lecteur, d'tre plus concis encore. Les discussions sur l'exogamie des peuples
totmiques sont particulirement compliques et nombreuses, tant donn la nature
des matriaux relatifs ce sujet.; on pourrait mme (lire, sans exagration, que ce qui
les caractrise surtout, c'est la confusion. Le but que je poursuis me permet d'ailleurs
de me borner relever quelques lignes directrices et de renvoyer ceux qui veulent se
faire une ide plus approfondie de la question aux ouvrages spciaux que j'ai si
souvent eu l'occasion
L'attitude de citer.
d'un auteur l'gard des problmes relevant de l'exogamie dpend
naturellement, dans une certaine mesure tout au moins, de ses sympathies pour telle
ou telle thorie totmique. Quelques-unes des explications proposes sont sans aucun
rapport avec l'exogamie, comme s'il s'agissait de deux institutions tout fait distinc-
tes. C'est ainsi que nous nous trouvons en prsence de deux conceptions, dont l'une,
s'en tenant aux apparences primitives, voit dans l'exogamie une partie essentielle du
systme totmique, tandis que l'autre conteste ce lien et ne croit qu' une concidence
accidentelle de ces deux traits caractristiques des cultures primitives. Dans ses
travaux
Je les plus
dois, rcents,
dit-il, prier Frazer a adopt
le lecteur d'avoirsans rserves
toujours ce dernier
prsent point
l'esprit de vue.
le fait que les
deux institutions, le totmisme et l'exogamie, sont fondamentalement distinctes par
leur origine et par leur nature, bien qu'elles s'entrecroisent et se mlangent accidentel-
lement dans un grand nombre de tribus . (Totem. and Exog. I, Prface, p. xii.)
Il met directement en garde contre le point de vue oppos, dans lequel il voit
une
source de difficults et de malentendus. Contrairement Frazer, d'autres auteurs ont
trouv un moyen qui leur permet de voir dans l'exogamie une consquence des ides
1 Wundt. Elemente der Vlkerpsychologie, p. 190.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 93
de la vie sociale des peuples primitifs

fondamentales du totmisme. Durkheim 1 a montr dans ses travaux que le tabou, qui
se rattache au totem, devait ncessairement impliquer la prohibition de rapports
sexuels avec une femme appartenant au mme totem que l'homme. Le totem ayant le
mme sang que l'homme, c'est commettre un acte criminel (et cette prohibition sem-
ble tenir plus particulirement compte de la dfloration et de la menstruation) que
d'avoir des rapports sexuels avec une femme appartenant au mme totem 2. A. Lang
qui, sur ce point, se rattache Durkheim, pense mme qu'il n'tait pas ncessaire d'in-
voquer les tabou de sang pour motiver la prohibition des rapports sexuels avec des
femmes faisant partie de la mme tribu que les hommes 3. Le tabou totmique gnral
qui dfend, par exemple, de s'asseoir l'ombre de l'arbre totmique, y aurait suffi. Le
mme auteur prconise d'ailleurs une autre thorie des origines de l'exogamie (voir
En cesans
plus loin), qui concerne
nous dire la succession
quel rapport ildans le temps,
y a entre la plupart
ses deux des auteurs pensent
explications.
que
le totmisme est antrieur l'exogamie 4.
Parmi les thories qui veulent expliquer l'exogamie indpendamment du
totmis-
me, nous ne relverons que celles qui mettent en lumire les diffrentes attitudes des
auteurs
Mac Lennan
l'gard 5du problme
a trs de l'inceste.
ingnieusement expliqu l'exogamie par les survivances des
coutumes qui semblent rvler l'existence, une poque plus ancienne, du rapt de
femmes. Il avait donc admis qu'aux poques les plus primitives existait l'usage
gnral de se procurer des femmes en les enlevant des tribus trangres et que peu
peu le mariage avec des femmes de sa propre tribu devenant de plus en plus excep-
tionnel avait fini par tre frapp d'interdiction 6. Il cherche la raison de cette coutume
de l'exogamie dans la pnurie de femmes dont souffraient ces tribus primitives par
suite de l'usage qui y rgnait de tuer la plupart des enfants du sexe fminin, ds leur
naissance. Nous n'avons pas nous occuper de savoir si les faits sont de nature
confirmer les hypothses de Mac Lennan. Ce qui nous intresse davantage, c'est que,
mme en admettant ces hypothses, on n'arrive pas s'expliquer pourquoi les hom-
mes de la tribu se seraient interdit les mariages avec les quelques femmes de leur
En opposition
propre avec cette
sang, ni pourquoi manire
l'auteur detout
laisse voir et manifestement
fait avec beaucoup
de ct le problme plus7.de
de l'inceste
raison, d'autres chercheurs ont vu dans l'exogamie une institution destine prserver
contre l'inceste 8.
Si l'on tient compte de la complication croissante des restrictions matrimoniales
existant en Australie, on ne peut que partager l'opinion de Morgan, Baldwin Spencer,

1L'Anne sociologique, 1898-1904.


2 Voir la critique des Ides de Durkheim chez Frazer, Totem. and Exog., IV, p. 101.
3 Secret of the Totem, p. 125.
4 Par exemple, Frazer (l. c., IV, p. 75), Le clan totmique est un organisme social qui diffre
totalement de la classe exogamique, et nous avons de bonnes raisons de croire qu'il est beaucoup
plus ancien .
5 Primitive mariage, 1863.
6 Impropre, parce qu'inusit .
7 Frazer, l. c., pp. 73-92.
8 Voir chapitre 1.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 94
de la vie sociale des peuples primitifs

Frazer, Howitt 1, d'aprs laquelle ces mesures porteraient l'empreinte d'une intention
consciente, voulue ( deliberate design , d'aprs Frazer) et auraient rellement atteint
le but qu'elles se proposaient. Il est impossible d'expliquer autrement dans tous ses
dtails un systme la fois si complexe et si rgulier 2.
Un fait intressant relever est que les premires restrictions conscutives
l'introduction des classes matrimoniales frappaient ]a libert sexuelle de la jeune g-
nration, donc l'inceste entre frres et surs et entre fils et mres, tandis que l'inceste
entre pres et filles n'a t supprim que par des prohibitions ultrieures.
Mais en attribuant les restrictions sexuelles exogamiques des intentions lgis-
latrices, on n'explique, pas pour quelles raisons ces institutions ont t cres. D'o
vient, en dernire analyse, la phobie de l'inceste qui doit tre considre comme la
racine mme de l'exogamie? Il ne suffit videmment pas d'expliquer la phobie de l'in-
ceste par une aversion instinctive pour les rapports sexuels entre trs proches parents,
ce qui quivaut invoquer le fait mme de la phobie de l'inceste, alors que l'exprien-
ce nous montre que, malgr cet instinct, l'inceste est loin d'tre un phnomne rare,
mme dans nos socits modernes, et alors que l'exprience historique nous enseigne
que les mariages
Westermarck incestueux taient obligatoires pour certaines personnes privilgies.
3 explique la phobie de l'inceste, en disant que des personnes de
sexe diffrent, vivant ensemble depuis leur enfance, prouvent une aversion inne
entrer en rapporte sexuels, et comme il existe gnralement entre ces personnes une
parent de sang, ce sentiment trouve dans la coutume et la loi son expression naturel-
le, qui est celle de l'interdiction de rapports sexuels entre proches parents. Havel-
lock Ellis, tout en contestant le caractre instinctif de cette aversion, ne s'en rapproche
pas moins, dans ses Studies in the psychology of sex, de la mme manire de voir,
lorsqu'il dit : le fait que l'instinct sexuel ne se manifeste pas normalement entre
frres et surs ou entre garons et jeunes filles ayant vcu ensemble depuis leur
enfance, ne constitue qu'un phnomne ngatif, provenant de ce que, dans les circons-
tances dont il s'agit, les conditions ncessaires l'veil de l'instinct d'accouplement
font dfaut... Chez des personnes ayant vcu ensemble depuis leur enfance, l'habitude
a mouss toutes les excitations que peuvent provoquer la vue, l'oue et le contact,
elle a cr entre ces personnes un tat d'inclination exempt de dsirs et les a rendues
incapables de provoquer
Je trouve tout faitl'excitation rotique
singulier qu'en ncessaire
parlant la production
de l'aversion inne pourdedes
la tumes-
rapports
cence gnsique .
sexuels qu'prouvent des personnes ayant vcu ensemble depuis leur enfance, Wester-
marck, voie en ni me temps dans cette tendance une expression psychique du fait
biologique que les mariages consanguine sont prjudiciables l'espce.
Il est difficile d'admettre qu'un instinct biologique de ce genre se trompe dans sa
manifestation psychologique au point de frapper d'interdiction, au lieu des rapports
sexuels, nuisibles l'espce, entre parents de sang, ceux, tout fait inoffensifs sous ce
rapport, entre membres d'une mme maison ou d'une mme tribu. Mais je ne puis
1 Morgan, Ancient Society, 1877. - Frazer, Totem. and Exog., IV, p. 105 et suivantes.
2 Frazer, l. c., p. 106.
Ursprung
3 und Entwicklung der Moralbegriffe, II. Die Ehe, 1909. Voir dans ce mme ouvrage la
rfutation par l'auteur des objections qui ont t formules contre sa manire de voir.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 95
de la vie sociale des peuples primitifs

rsister au plaisir de reproduire la critique que Frazer oppose l'affirmation de Wes-


termarck. Frazer trouve en effet inconcevable qu'il n'existe aujourd'hui aucun prjug
contre les rapports sexuels entre membres d'une mme famille, alors que la phobie de
l'inceste, qui, d'aprs, Westermarck, ne serait qu'un effet de ce prjug, est aujourd'hui
plus forte que jamais. Plus profondes encore sont les remarques suivantes de Frazer
que je cite ici textuellement, parce qu'elles s'accordent, dans leurs points essentiels,
avec les arguments que j'ai dvelopps moi-mme dans le chapitre sur le tabou.
On ne voit pas bien pourquoi un instinct humain profondment enracin aurait
besoin d'tre renforc par une loi. Il n'y a pas de loi ordonnant l'homme de manger
et de boire ou lui dfendant de mettre ses mains dans le feu. Les hommes mangent,
boivent, tiennent leur mains loignes du feu instinctivement, par crainte de chti-
ments naturels, et non lgaux, qu'ils s'attireraient en se comportant l'encontre de leur
instinct. La loi ne dfend que ce que les hommes seraient capables de faire sous la
pression de certains de leurs instincts. Ce que la nature elle-mme dfend et punit n'a
pas besoin d'tre dfendu et puni parla loi. Aussi pouvons-nous admettre sans hsita-
tion que les crimes dfendus par une loi sont vritablement des crimes que beaucoup
d'hommes accompliraient facilement par penchant naturel. Si les mauvais penchants
n'existaient pas, il n'y aurait pas de crimes; et s'il n'y avait pas de crimes, quel besoin
aurait-on de les interdire? C'est ainsi qu'au lieu de conclure de l'interdiction lgale de
l'inceste qu'il existe pour l'inceste une aversion naturelle, nous devrions plutt en
conclure l'existence d'un instinct naturel poussant l'inceste, et que si la loi rprou-
ve cet instinct comme tant d'autres instincts naturels, c'est parce que les hommes
civiliss se remarquable
A cette sont rendu compte que la satisfaction
argumentation de Frazer de ces instincts
je puis naturels
encore ajouter queserait nui-
les exp-
sible
riences au de
point de vue socialprouvent
la psychanalyse 1 . l'impossibilit de l'existence d'une aversion inne
pour les rapports incestueux. Elles montrent, au contraire, que les premiers dsirs
sexuels de l'homme adolescent sont toujours de nature incestueuse et que ces dsirs
rprims jouent un rle trs important en tant que causes dterminantes des nvroses
ultrieures.
Il faut donc abandonner la conception qui voit dans la phobie de l'inceste un
instinct inn. Il n'en est pas autrement d'une autre conception de la prohibition de
l'inceste, conception qui compte de nombreux partisans, savoir qu'ayant constat de
bonne heure les dangers que les mariages consanguins prsentent au point de vue de
la procration, les peuples primitifs auraient dict la prohibition de l'inceste en toute
connaissance de cause. Les objections contre cet essai d'explication se pressent nom-
breuses 2. En premier lieu, outre que la prohibition de l'inceste doit tre de beaucoup
antrieure l'conomie base sur l'emploi d'animaux domestiques et qui seule aurait
pu fournir des donnes sur les effets de la consanguinit sur les qualits de la race, la
nature nuisible de ces effets est, mme de nos jours, encore loin d'tre admise et, en
ce qui concerne l'homme, difficile prouver. En deuxime lieu, tout ce que nous
savons sur les sauvages actuels rend peu vraisemblable l'hypothse, d'aprs laquelle
leurs anctres les plus loigns auraient t proccups par le souci de mettre la
1 L.postrit
c., p. 91. l'abri des effets nuisibles des unions consanguines. Il est presque ridicule
d'attribuer
2 Cf. Durkheim : La prohibition
ces hommesdeincapables
l'inceste, de toutesociologique
Anne prvoyance, , I,vivant au jour le jour, des
1896-1897.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 96
de la vie sociale des peuples primitifs

motifs hyginiques et eugniques dont on tient peine compte mme dans notre
civilisation actuelle 1.
On peut enfin objecter qu'il ne suffit pas d'attribuer la prohibition des unions
consanguines des raisons hyginiques et purement pratiques, pour expliquer la pro-
fonde aversion qui existe contre l'inceste dans nos socits modernes. Ainsi que je l'ai
montr ailleurs 2, cette phobie de l'inceste est encore plus vive et plus forte chez les
peuples primitifs encore existant que chez les peuples civiliss.
Alors qu'on pouvait s'attendre avoir aussi pour l'explication de la phobie de
l'inceste le choix entre des causes sociologiques, biologiques et psychologiques les
facteurs psychologiques n'tant, leur tour que le mode de manifestation de forces
biologiques, on se voit oblig, la fin de l'analyse, de souscrire l'aveu rsign de
Frazer : nous ignorons l'origine de la phobie de l'inceste et nous ne savons mme pas
dans quelle direction nous devons la chercher. Aucune des solutions de l'nigme,
jusqu' prsent proposes, ne nous parat satisfaisante 3.
Je dois encore mentionner un dernier essai d'explication de l'origine de l'inceste.
Cet essai diffre totalement de ceux dont nous nous sommes occupes jusqu' prsent
et pourrait tre qualifi d'historique.
Il se rattache une hypothse de Charles Darwin sur l'tat social primitif de
l'humanit. Des habitudes de vie des singes suprieurs, Darwin a conclu que l'homme
a, lui aussi, vcu primitivement en petites hordes, l'intrieur desquelles la jalousie
du mle le plus g et le plus fort empchait la promiscuit sexuelle. D'aprs ce que
nous savons de la jalousie de tous les mammifres, dont beaucoup sont mme arms
d'organes spciaux, destins leur faciliter la lutte contre des rivaux, nous pouvons
conclure en effet qu'une promiscuit gnrale des sexes l'tat de nature est un fait
extrmement peu probable... Mais si, remontant le cours du temps assez loin en
arrire, nous jugeons les habitudes humaines d'aprs ce qui existe actuellement, la
conclusion paraissant la plus probable est que les hommes ont vcu primitivement en
petites socits, chaque homme ayant gnralement une femme, parfois, s'il tait puis-
sant, en possdant plusieurs qu'il dfendait jalousement contre tous les autres hom-
mes. Ou bien, sans tre un animal social, il n'en a pas moins pu vivre, comme le
gorille, avec plusieurs femmes qui n'appartenaient qu' lui : c'est qu'en effet tous les
naturels se ressemblent en ce qu'un seul mle est visible dans un groupe. Lorsque le
jeune mle a grandi, il entre en lutte avec les autres pour la domination, et c'est le plus
fort qui, aprs avoir tu ou chass tous ses concurrents, devient le chef de la socit.
(Dr Savage, dans Boston Journal of Hist., V, 1845-47). Les jeunes mles, ainsi limi-
ns et errant d'endroit en endroit, se feront leur 'tour un devoir, lorsqu'ils auront
1 Charles Darwin dit des sauvages: ils sont incapables de prvoir les maux loigns, susceptibles
enfin russi trouver une femme, d'empcher les unions consanguines trop troites
de frapper leur progniture .
2 entre membres
Voir chapitre 1. d'une seule et mme famille. 4
3 C'est ainsi que l'origine dernire de l'exogamie et, par consquent, de la toi de l'inceste (puisque
l'exogamie a t institue en vue de prvenir l'inceste) reste un problme aussi obscur que
jamais . Totem. and Exog., I, p. 165).
4 Abstammung der Menschen, traduction allemande d'A. Carus, II, chap. 20, p. 341.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 97
de la vie sociale des peuples primitifs

Atkinson 1 semble avoir t le premier reconnatre que les conditions que


Darwin assigne la horde primitive ne pouvaient, dans la pratique, que favoriser
l'exogamie. Chacun de ces exils pouvait fonder une horde analogue, l'intrieur de
laquelle la prohibition des relations sexuelles tait assure et maintenue par la jalousie
du chef; et c'est ainsi qu'avec le temps ces conditions ont fini par engendrer la rgle
existant, actuellement l'tat de loi consciente : pas de relations sexuelles entre mem-
bres de la mme horde. Aprs l'introduction du totmisme, cette rgle s'est transfor-
me en cette autre : pas de relations sexuelles l'intrieur du totem.
A. Lang 2 s'est ralli cette explication de l'exogamie. Mais dans le mme
ouvra-
ge il se montre partisan de l'autre thorie (celle de Durkheim) qui voit dans l'exoga-
mie une consquence des lois totmiques. Il n'est pas ais de concilier les deux
manires de voir; d'aprs la premire, l'exogamie aurait exist avant le totmisme ;
d'aprs la dernire, elle serait l'effet de celui-ci 3.

Dans cette obscurit l'exprience psychanalytique ne projette qu'un seul et


unique
rayon de lumire.
L'attitude de l'enfant l'gard des animaux prsente de nombreuses analogies
avec
celle du primitif. L'enfant n'prouve encore rien de cet orgueil propre l'adulte civi-
lis qui trace une ligne de dmarcation nette entre lui et tous les autres reprsentants
du rgne animal. Il considre sans hsitation l'animal comme son gal; par l'aveu
franc et sincre de ses besoins, il se sent plus proche de l'animal que de l'homme
Dans
adulte cettrouve
qu'il accordsans
parfait quiplus
doute existe entre l'enfant et l'animal, on voit parfois
nigmatique.
surve-
nir un trouble singulier. L'enfant commence tout--coup avoir peur de certains ani-
1 Primal Law, London 1903 (chez A. Lang : Social Origins).
2 Secret of the Totem, pp. 114, 143.
3 S'il est vrai que l'exogamie, en croire la thorie darwinienne, existait en fait, avant que les
croyances totmiques aient introduit dans la pratique une sanction lgale, notre tche est
relativement aise. La premire rgle pratique serait alors celle du Matre jaloux : Aucun mle
ne doit toucher aux femelles de mon camp , renforce par L'expulsion des adolescents. Avec la
temps, cette rgle, devenue habituelle, aurait pris la forme suivante : Pas de mariage l'intrieur
du groupe local . Supposez ensuite que les groupes locaux reoivent des noms d'animaux; la
rgle devient alors : a Pas de mariages l'intrieur du groupe portant un nom d'animal; pas de
mariage entre bcasse et bcassine . Niais si les groupes primitifs n'taient pas exogamiques, ils
ont d le devenir ds que les noms d'animaux, de vgtaux, etc., adopts par les groupes locaux,
ont donn naissance aux mythes et aux tabou totmiques (Secret of the Totem, p. 143). Les
quelques mots souligns dans cette citation l'ont t par moi). - Dans son dernier travail sur le
mme sujet (Folklore, dcembre 1911), Lang nous informe d'ailleurs qu'il a renonc voir dans
l'exogamie un effet du tabou totmique gnral .
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 98
de la vie sociale des peuples primitifs

maux et fuir le contact et mme l'aspect de tous les reprsentants d'une espce
donne. On voit alors se reproduire le tableau clinique de la zoophobie, une des affec-
tions psycho-nvrosiques les plus frquente@ cet ge et, peut-tre, la forme prcoce
d'une affection de ce genre. La phobie porte en gnral sur des animaux pour lesquels
l'enfant avait tmoign jusqu'alors le plus vif intrt et elle ne prsente aucun rapport
avec tel ou tel animal particulier. Le choix des animaux susceptibles de devenir objets
de phobies n'est pas trs grand dans les villes. Ce sont des chevaux, des chiens, des
chats, plus rarement des oiseaux, bien souvent de trs petites btes comme les
scarabes et les papillons. Quelquefois ce sont des animaux que l'enfant ne connat
que par ses livres d'images ou par les contes qu'ils a entendus; ils deviennent l'objet
de l'angoisse irraisonne et dmesure qui accompagne ces phobies. On russit
rarement dcouvrir l'accident ou l'vnement qui a dtermin cet extraordinaire
choix de l'animal, objet de la phobie. Je dois K. Abraham la communication d'un
cas o l'enfant a expliqu lui-mme sa peur des gupes, en disant que la couleur et les
rayures
Lesduzoophobies
corps de lades
gupe le faisaient
enfants n'ont paspenser
encore aufait
tigre qui, d'aprs
l'objet ce qu'ilanalytique
d'un examen avait
entendu raconter, tait un animal dont il fallait avoir peur.
attentif, bien qu'elles le mritent au plus haut point. Cela s'explique certainement par
les difficults que prsente l'analyse d'enfants trs jeunes. Aussi ne saurait-on affirmer
qu'on connat le sens gnral de ces affections, et je pense mme qu'il ne peut s'agir
d'une signification unique. Quelques cas cependant de ces phobies ayant pour objets
de grands animaux se sont montrs accessibles l'analyse et ont rvl au chercheur
leur mystre. Dans tous ces cas il s'est agi de la mme chose : lorsque les enfants exa-
mins taient des garons, leur angoisse leur tait inspire par le pre et a seulement
t dplace
Tous ceuxsurquil'animal.
sont plus ou moins familiariss avec la psychanalyse ont certai-
nement vu des cas de ce genre et recueilli la mme impression. Cependant les publi-
cations dtailles sur ce sujet ne sont gure nombreuses. C'est l un accident littraire
dont on aurait tort de conclure que notre affirmation ne s'appuie que sur des observa-
tions isoles Je citerai, par exemple, un auteur qui s'est, d'une manire intelligente,
occup des nvroses de ses enfants. Cet homme, le Dr Wulff (d'Odessa) raconte,
propos de la description clinique d'une. nvrose d'un garon g de 9 ans, que ce
jeune malade souffrait depuis 4 ans d'une phobie des chiens. Lorsqu'il voyait, dans
la rue, un chien courir au-devant de lui, il se mettait pleurer et crier : Mignon
petit chien, ne m'emporte pas, je serai gentil . Par tre gentil il entendait ne plus
jamais jouerauteur
Le mme du violon ensuite sonne
rsume(c'est--dire casplus
comme se suit:
masturber) des
Sa phobie 1 chiens n'est
au fond que la crainte du pre qui s'est dplace sur le chien, car la bizarre excla-
mation : chien, je serai gentil (c'est--dire je ne me masturberai pas ) s'adresse
proprement parler au pre qui a dfendu cette masturbation . L'auteur ajoute dans
une note ceci, qui s'accorde si bien avec mes propres observations et tmoigne en
mme temps du grand nombre de ces cas : Je crois que ces phobies (phobies des
chevaux, des chiens, des chats, des poules et d'autres animaux domestiques) sont au
moins aussi frquentes chez l'enfant que les terreurs nocturnes et se rvlent toujours
1 M. Wulff : Beitrge zur infantilen Sexualitt. Zentralblatt fr Psychoanalyse , 1912, II, No 1
p. 15 et suivantes.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 99
de la vie sociale des peuples primitifs

l'analyse comme procdant d'un dplacement sur un animal de la peur prouve


devant l'un ou l'autre des parents. La phobie si rpandue des souris et des rats serait-
elle produite, par le mme mcanisme? C'est ce que je ne saurais affirmer .
Dans le premier volume de Jahrbuch fr psychoanalytische und
psychopathoIo-
gische Forschangen, j'ai publi l' analyse d'une phobie d'un garon de 5 ans , dont
l'observation m'a t obligeamment communique par le pre. Il s'agissait d'une peur
des chevaux telle que l'enfant hsitait se montrer dans la rue. Il craignait de voir le
cheval entrer dans sa chambre pour le mordre. On trouva plus tard qu'il y voyait une
punition pour la chute (la mort) qu'il souhaitait au cheval. Lorsqu'on eut apais la
crainte que l'enfant prouvait devant le pre, on s'aperut qu'il avait lutt contre le
dsir ayant pour objet l'absence (le dpart, la mort) du pre. Ainsi qu'il le fit nettement
comprendre, il voyait dans le pre un concurrent lui disputant les faveurs de la mre
vers laquelle taient vaguement 'diriges ses premires impulsions sexuelles. Il se
trouvait, par consquent, dans la situation typique de l'enfant mle, situation que nous
dsignons sous le nom d'dipecomplexe et dans laquelle nous voyons le complexe
central des nvroses en gnral. Le fait nouveau que nous a rvl l'analyse du petit
flans L'analyse
est trs intressant au dcouvrir
a permis de point de vue
les de l'explication
trajets du totmisme
d'association, : l'enfant
soit importants au apoint
notamment dplac sur
de vue du contenu, soitunaccidentels,
animal unesuivant
partie des sentiments
lesquels qu'il prouvait
s'est effectu pour le La
ce dplacement.
pre.
haine ne de la rivalit avec le pre n'a pas pu se dvelopper librement dans la vie
psychique de l'enfant, parce qu'elle tait neutralise par la tendresse et l'admiration
qu'il avait toujours prouves pour la mme personne; il en rsulta pour l'enfant une
attitude quivoque, ambivalente, l'gard du pre, une lutte laquelle il a chapp en
dplaant ses sentiments d'hostilit et de crainte sur un objet de substitution. Toute-
fois ce dplacement est impuissant rsoudre le conflit, en oprant une sparation
nette entre les sentiments tendres et les sentiments hostiles. Le conflit se poursuit
aprs le dplacement, et l'attitude ambivalente persiste, mais cette fois l'gard de
l'objet de substitution. Il est certain que le petit Hans ne craint pas seulement les
chevaux, mais est plein aussi pour eux de respect et leur porte le plus vif intrt. Ds
que sa crainte s'est apaise, il s'est identifi lui-mme avec l'animal redout, en se
mettant sauter comme un cheval et mordre lui-mme son pre 1. Dans une autre
phaseOn denerelchement de la phobie,
peut s'empcher il identifie
de reconnatre dansvolontiers ses parents
ces zoophobies avec d'autres
des enfants certains
grands animaux
traits du 2.
totmisme sous son aspect ngatif. Nous devons cependant M. Ferenczi la
rare et belle observation d'un cas qu'on peut. considrer comme une manifestation du
totmisme positif chez un enfant 3. Chez le petit Arpd, dont M. Ferenczi nous conte
l'histoire, les tendances totmistes s'veillent, non en rapport direct avec l'Oedipe-
complexe, mais indirectement, en rapport avec l'lment narcissique de ce complexe,
avec la phobie de la castration. Mais en lisant attentivement l'histoire prcdente,
celle du petit Hans, on y trouve galement de nombreux tmoignages de l'admiration
1 Loc. cit., p. 37.
2 Die Giraffenphantasie, p. 24.
3 S. Ferenczi : Ein kleiner Hahnemann, Internat. Zeitschr. f. rztliche Psychoanal, II. 1913, I, No 3.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 100
de la vie sociale des peuples primitifs

que l'enfant prouvait pour le pre, cause du volume de son appareil gnital et parce
qu'il voyait en lui une menace pour ses propres organes gnitaux. Dans l'Oedipe-
complexe et dans le complexe de la castration, le pre joue le mme rle, celui de
l'adversaire redout des intrts sexuels infantiles. La castration ou l'arrachement des
yeux, tels sont les chtiments dont il le menace 1.
Lorsque le petit Arpd, g de deux, ans et demi, voulut, un jour qu'il tait la
campagne, uriner dans le poulailler, il eut la verge mordue ou happe par une poule.
tant retourn, l'anne d'aprs, dans le mme endroit, il s'imagina tre lui-mme une
poule, ne s'intressa qu'au poulailler et tout ce qui s'y passait et changea son langa-
ge humain contre le piaillement et le glapissement de la basse-cour. A l'poque
laquelle se rapporte l'observation (il avait alors cinq ans), il avait retrouv son langa-
ge, mais ne parlait que de poules et autres volailles. Il ne connaissait aucun autre jouet
et ne chantait que des chansons o il tait question de volatiles. Son attitude l'gard
de son animal totem tait nettement ambivalente : haine et amour dmesurs. Son jeu
prfr tait le
C'tait combat
pour de joie
lui une Poules.
et une fte d'assister aux combats que se livraient les
volatiles. il tait capable de danser pendant des heures autour des cadavres de poules,
en proie une grande excitation . Puis il se mettait embrasser et caresser l'animal
tu, nettoyer et couvrir de baisers les images de poules qu'il avait lui-mme
maltraites auparavant.
Le petit Arpd prenait lui-mme soin de ne laisser aucun doute sur le sens de sa
bizarre attitude. A l'occasion, il savait transposer ses dsirs, en remplaant leur mode
d'expression totmique parle mode d'expression emprunt au langage vulgaire. Mon
pre est le coq , disait-il un jour. A prsent je suis petit, je suis un poussin. Mais
quand je serai plus grand, je serai une poule, et, plus grand encore, je serai un coq .
Une autre fois, il voulait tout coup manger de la mre confite (par analogie avec
du poulet confit). Il menaait trs volontiers et trs nettement les autres de castration,
ayant lui-mme prouv des menaces de ce genre par suite des pratiques onaniques
auxquelles
Quant illasoumettait sa verge.qu'il prouvait pour tout ce qui se passait dans la
cause de l'intrt
basse-cour, elle ne fait pas l'objet du moindre doute pour M. Ferenczi : Les rapports
sexuels anims entre le coq et la poule, la ponte des ufs et la sortie du petit pous-
sin satisfaisaient sa curiosit sexuelle qui, proprement parler, tait tourne vers ce
qui se passait dans la famille humaine. C'est en concevant les objets de ses dsirs
d'aprs ce qu'il avait vu dans la basse-cour qu'il dit un jour une voisine Je vous
pouserai, vous et votre sur et mes trois cousines et la cuisinire... non, plutt ma
trire la place de la cuisinire .
Nous complterons plus loin les conclusions que suggre cette observation. Con-
tentons-nous ici de relever deux traits de ressemblance entre notre cas et le totmisme
: l'identification complte avec l'animal totmique 2 et l'attitude ambivalente son
1 Sur la substitution de l'arrachement des yeux la castration, dont Il est question galement dans le
mythe relatif Oedipe, voir les communications de Reitler, Ferenczi, Rank et Eder dans Internat.
Zeifschr. f. rztliche Psychoanal, 1913, I, N. 2.
2 Je dois M. O. Rank la communication d'un cas de phobie de chiens chez un jeune homme
intelligent, dont l'explication du mode de production de sa maladie rappelle nettement la thorie
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 101
de la vie sociale des peuples primitifs

gard. Nous basant sur ces observations, nous nous croyons autoriss introduire
dans la formule du totmisme (pour autant qu'il s'agit de l'homme) le pre la place
de l'animal totmique. Mais cette substitution opre, nous nous apercevons que nous
n'avons gure avanc et, surtout, que nous n'avons pas fait un pas bien hardi. Ce que
nous croyons avoir trouv, les primitifs nous le disent eux-mmes, et partout o le
systme totmiste est encore en vigueur, le totem est dsign comme un anctre. Tout
ce que nous avons fait, c'est d'attribuer un sens littral cette dsignation dont les
ethnologistes ne savaient que faire et qu'ils ont, pour cette raison, refoule l'arrire-
plan. La psychanalyse nous engage, au contraire, relever ce point et y rattacher un
essai d'explication
Le premier rsultatdudetotmisme 1.
notre substitution est trs intressant. Si l'animal totmique
n'est autre que le pre, nous obtenons en effet ceci : les deux commandements capi-
taux du totmisme, les deux prescriptions tabou qui en forment comme le noyau,
savoir la prohibition de tuer le totem et celle d'pouser une femme appartenant au
mme totem, concident, quant leur, contenu, avec les deux crimes d'Oedipe, qui a
tu son pre et pous sa mre, et avec les deux dsirs primitifs de l'enfant dont le
refoulement insuffisant ou le rveil forment peut-tre le noyau de toutes les nvroses.
Si cette ressemblance n'est pas un simple jeu du hasard, elle doit nous permettre
d'expliquer la naissance du totmisme aux poques les plus recules. En d'autres
termes, nous devons russir rendre vraisemblable le fait que le systme totmique
est n des conditions de l'Oedipe-complexe, tout comme la zoophobie, du petit Hans
et la perversion du petit Arpd . Pour tablir cette vraisemblance, nous allons,
dans les pages suivantes, tudier une particularit non encore mentionne du systme
totmique ou, pourrions-nous dire, de la religion totmique.

Physicien, philologue, exgte biblique et archologue, esprit aussi universel que


clairvoyant et libre de prjugs, W. Robertson Smith 2, mort en 1894, a mis, dans
son ouvrage sur la religion des Smites, paru en 1889, l'opinion qu'une crmonie
singulire, le repas dit totmique, faisait ds le dbut partie intgrante du systme
totmique. Il ne disposait, l'appui de sa supposition, que d'une seule description d'un
acte de ce genre, datant du Ve sicle de notre re, mais il a su lui imprimer un grand
degr de vraisemblance, grce l'analyse du sacrifice chez les Smites anciens.
Comme le sacrifice suppose une personne divine, il s'agissait d'une infrence ayant
pour point de dpart une phase suprieure du culte religieux et pour aboutissement la
phase la plus primitive du totmisme.
totmique des Arunta, mentionne plus haut (p. 159). il croyait avoir appris par son pre que sa
mre avait t effraye par un chien, pendant qu'elle le portait.
1 Cette identification constitue, d'aprs Frazer, l'essence mme du totmisme : Le totmisme est
une identification de l'homme avec son totem . Totem and Exog.,. IV. p. 5.
2 W. Robertson Smith : The religion of the Semites, seconde dition, London, 1907.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 102
de la vie sociale des peuples primitifs

Je vais essayer de citer, de l'excellent livre de Robertson Smith, les, passages les
plus intressants, relatifs l'origine et la signification du rite du sacrifice, en
ngligeant les dtails souvent pleins d'attrait et le dveloppement ultrieur de ce rite.
Je prviens le lecteur qu'il ne doit pas s'attendre trouver dans mon extrait la lucidit
et la force de dmonstration de l'expos original.
Robertson Smith montre que le sacrifice sur l'autel constituait la partie
essentielle
du rituel des religions anciennes. Il jouait le mme rle dans toutes les religions. de
sorte qu'on peut expliquer son existence par des causes trs gnrales et exerant
partout la mmel'acte
Le sacrifice, action.
sacr par excellence (sacrificium mot en grec dans le texte),
n'avait cependant pas au dbut la mme signification que celle qu'il a acquise aux
poques ultrieures : une offre faite la divinit, dans le but de se la concilier ou de
se la rendre favorable. (L'emploi profane du mot est fond sur son sens secondaire,
qui est celui de dsintressement, de dvouement, d'oubli de soi-mme). Tout porte
croire que le sacrifice n'tait primitivement pas autre chose qu'un acte de camara-
derie (fellowship) sociale entre la divinit et ses adorateurs , de communion entre les
fidles et leur dieu.
On offrait en sacrifice des choses qui se mangent et se boivent; l'homme
sacrifiait
son dieu ce dont il se nourrissait lui-mme : viande, crales, fruits, vins, huile. Il
n'y avait de restrictions et d'exceptions qu'en ce qui concernait la viande du sacrifice.
Les animaux offerts en sacrifice taient consomms la fois par le dieu et par ses
adorateurs; seuls les sacrifices vgtaux taient rservs au dieu sans partage. Il est
certain que les sacrifices d'animaux sont les plus anciens et ont jadis exist seuls.
L'offre de vgtaux a eu pour source l'offre de primeurs de tous les fruits et repr-
sentait
Desun tribut paylinguistiques
survivances au matre duprouvent
sol et dud'une
pays. faon
Mais les sacrifices
certaine que lad'animaux
part du sont
plus anciens
sacrifice que l'agriculture.
destine au dieu tait considre au dbut comme sa nourriture relle. Avec
la dmatrialisation progressive de la nature divine cette reprsentation est devenue
choquante; on crut y chapper, en n'assignant la divinit que la partie liquide du
repas, L'usage du feu a rendu possible plus tard une certaine prparation des aliments
humains, qui leur donnait une forme, un got et un aspect plus dignes de l'essence
divine. A titre de breuvage, on offrait au dbut le sang des animaux sacrifis, rem-
plac plus tard par le vin. Le vin tait considr par les anciens comme le sang de la
vigne
Laforme
: c'estlaleplus
nomancienne
que lui donnent encore
du sacrifice, les potes
antrieure de nos jourset a l'usage du
l'agriculture
feu, est donc reprsente par le sacrifice animal dont la chair et le sang taient gots
en commun par le dieu et ses adorateurs. Il importait beaucoup que chaque participant
ret sa part du repas, dtermine et rgle d'avance.
Ce sacrifice tait une crmonie officielle, une fte clbre par le clan tout entier.
D'une faon gnrale, la religion tait la chose de tous, le devoir religieux une, obliga-
tion sociale. Sacrifices et ftes concidaient chez tous les peuples, chaque sacrifice
comportait une fte, et il n'y avait pas de fte sans sacrifice. Le sacrifice-fte tait une
occasion de s'lever joyeusement au-dessus des intrts gostes de chacun, de faire
ressortir les liens qui rattachaient chaque membre de la communaut la divinit.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 103
de la vie sociale des peuples primitifs

La force morale du repas de sacrifice publie reposait sur des reprsentations trs
anciennes concernant la signification de l'acte de manger et de boire en commun.
Manger et boire avec un autre tait la fois un symbole et un moyen de renforcer la
communaut sociale et de contracter des obligations rciproques; le repas de sacrifice
exprimait directement le fait de la commensalit du dieu et de ses adorateurs, et cette
commensalit impliquait tous les autres rapports qu'on supposait exister entre celui-l
et ceux-ci. Des coutumes encore aujourd'hui en vigueur chez les Arabes du dsert
montrent que le repas en commun formait un lien, non en tant que reprsentation
symbolique d'un facteur religieux, mais directement, en tant qu'acte de manger.
Quiconque a partag avec un Bdouin le moindre morceau ou bu une gorge de son
lait, n'a plus craindre son inimiti, mais peut toujours tre assur de son aide et de sa
protection, du moins aussi longtemps que la nourriture prise en commun demeure,
d'aprs ce qu'on suppose, dans le corps. Le lien de la communaut est donc conu
d'uneMaismanire
d'o purement
vient cetteraliste; pour
force, ce que cedelien
pouvoir liersoit renforc
qu'on et qu'il
attribue dure,
l'acte il faut et
de manger
que l'acte en
de boire soitcommun
souvent?rpt.
Dans les socits les plus primitives, il n'existe qu'un seul lien
qui lie sans conditions et sans exceptions : c'est la communaut de clan (Kinship). Les
membres de cette communaut sont solidaires les uns des autres; un Kin est un
groupe de personnes dont la vie forme une unit physique telle qu'on peut considrer
chacune d'elles comme un fragment d'une vie commune. Lorsqu'un membre du Kin
est tu, on ne dit pas : le sang de tel ou tel a t vers , mais on dit : notre sang a
t vers . La phrase hbraque, par laquelle est reconnue la parent tribale dit : tu
es l'os de mes os et la chair de ma chair . Kinship signifie donc : faire partie d'une
substance commune. Aussi la Kinship n'est-elle pas seulement fonde sur le seul fait
d'tre une partie, de la substance de la mre dont on est n et du lait de laquelle on
s'est nourri, mais aussi sur cet autre fait que la nourriture qu'on absorbe ultrieure-
ment et par laquelle on entretient et renouvelle son corps est de nature confrer et
renforcer la Kinship. En partageant un repas avec son dieu, on exprime par l-mme
la conviction qu'on est fait de la mme substance que lui, et on ne partage jamais de
repasLe repas
avec de qu'on
celui sacrifice tait donc
considre primitivement
comme un tranger.un repas solennel runissant les
membres du clan ou de la tribu, conformment la loi que seuls les membres du clan
pouvaient manger en commun. Dans nos socits modernes, le repas runit les mem-
bres de la famille, mais cela n'a rien voir avec le repas de sacrifice. Kinship est une
institution plus ancienne que la vie de famille; les plus anciennes familles que nous
connaissions se composent rgulirement de personnes appartenant diffrentes asso-
ciations de parentage. Les hommes pousent des femmes appartenant d'autres
clans ; les enfants suivent le clan de la mre; il n'existe aucune parent tribale entre
l'homme et les autres membres de la famille. Dans une famille pareille il n'y a pas de
repas commun. Les sauvages mangent encore aujourd'hui sparment et les prohi-
bitions religieuses du totmisme, relatives aux aliments, les mettent souvent dans
Revenons maintenant
l'impossibilit de manger en l'animal
commun deavec
sacrifice.
leurs Nous savons dj qu'il n'y avait pas
enfants.
de runion de la tribu sans sacrifice d'un animal, mais aussi (et le fait est significatif)
un animal ne pouvait tre tu qu' l'occasion d'un de ces vnements solennels. On se
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 104
de la vie sociale des peuples primitifs

nourrissait de fruits, de gibier, de lait d'animaux domestiques, mais des scrupules


religieux dfendaient chacun de tuer un animal domestique pour sa consommation
personnelle. Il est hors de doute, dit Robertson Smith, que chaque sacrifice tait
primitivement un sacrifice collectif du clan et que la mise mort de la victime tait un
acte dfendu l'individu et qui n'tait justifi que lorsque la tribu en assumait la re
ponsabilit. Il n'existe chez les primitifs qu'une seule catgorie d'actions auxquelles
s'applique cette caractristique : ce sont les actions qui portent atteinte au caractre
sacr du sang commun la tribu. Une vie que nul individu ne peut supprimer et qui
ne peut tre sacrifie qu'avec le consentement, la participation de tous les membres du
clan, occupe le mme rang que la vie des membres du clan eux-mmes. La rgle, qui
ordonne chaque convive qui assiste au repas du sacrifice de goter de la viande de
l'animal sacrifi, a la mme signification que la prescription d'aprs laquelle un mem-
bre de la tribu ayant commis une faute doit tre excut par la tribu entire. En
d'autres termes, l'animal sacrifi tait trait comme un membre de la tribu; la commu-
naut offrant le sacrifice, son dieu et l'animal taient du mme sang, membres d'un
S'appuyant sur de nombreuses donnes, Robertson Smith identifie l'animal sacri-
seul et mme clan.
fi avec l'ancien animal totmique. Il y avait dans l'antiquit deux sortes de sacrifices:
les sacrifices d'animaux domestiques qui taient gnralement mangs, et les sacri-
fices extraordinaires d'animaux qui taient interdits comme impurs. Un examen plus
approfondi rvle que ces animaux impurs taient des animaux sacrs, qu'ils taient
sacrifis aux dieux pour lesquels ils taient sacrs, qu'ils taient primitivement ident-
iques aux dieux eux-mmes et qu'en offrant le sacrifice les fidles faisaient en
quelque sorte ressortir la parent de sang qui les rattachait l'animal et au dieu. A une
poque plus ancienne, cette diffrence entre sacrifices ordinaires et sacrifices mythi-
ques n'existe pas encore. Tous les animaux sont alors sacrs: l'usage de leur chair
est dfendu, sauf dans les occasions solennelles et avec la participation de toute la
tribu. La mise mort de l'animal est assimile un meurtre, comme s'il portait sur un
membre de la tribu, et ce meurtre ne doit tre effectu qu'en observant les mmes
La domestication des animaux et l'introduction de l'levage semblent avoir signi-
prcautions et les mmes garanties contre tout reproche possible.
fi partout la fin du totmisme pur et strict des temps primitifs 1. Mais les traces du
caractre sacr des animaux domestiques qu'on retrouve dans ces religions pastora-
les suffisent faire reconnatre dans ces animaux les anciens totem. Encore l'po-
que classique assez avance, le rite prescrivait au sacrificateur, dans certains endroits,
de prendre la fuite une fois le sacrifice accompli, comme s'il avait se soustraire un
chtiment. En Grce, l'ide devait tre autrefois gnralement rpandue que la mise
mort d'un buf tait un vritable crime.
Aux ftes athniennes de Bouphonies, le sacrifice tait suivi d'un vritable
procs,
avec interrogatoire de tous les participants. On se mettait finalement d'accord pour
rejeter la faute sur le couteau qu'on jetait la mer.

1 La conclusion est que la domestication laquelle le totmisme aboutit invariablement (lorsqu'il


y a (les animaux se prtant la domestication) est fatale au totmisme . Jevons : An introduction
to the History of Religion, 5th dit., 1911, p. 120.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 105
de la vie sociale des peuples primitifs

Malgr la crainte qui protgeait la vie de l'animal sacr, comme s'il tait un mem-
bre de la tribu, la ncessit s'imposait de temps autre de le sacrifier solennellement
en prsence de toute la communaut et de distribuer sa chair et son sang aux membres
de la tribu.

Le motif qui dictait ces actes nous livre le sens le plus profond du sacrifice. Nous
savons que plus tard tout repas pris en commun, toute participation la mme
substance ayant pntr dans le corps, craient entre les commensaux un lien sacr,
mais aux poques plus anciennes cette signification n'tait attribue qu' la consom-
mation en commun de la chair de l'animal sacr. Le mystre sacr (le la mort de
l'animal se justifie par le fait que c'est ainsi seulement que peut s'tablir le lien un
sant les participants entre eux et leur dieu 1.
Ce lien n'est autre que la vie mme de l'animal sacrifi, cette vie rsidant dans sa
chair et dans son sang et se communiquant au cours du repas de sacrifice tous ceux
qui y prennent part. Cette reprsentation forme la base de tous les liens de sang que
les hommes contractent les uns envers les autres, mme des poques assez rcentes.
La conception minemment raliste, qui voit dans la communaut de sang une
identit de substance, laisse comprendre pourquoi on jugeait de temps autre
ncessaire de renouveler cette identit par le procd purement physique du repas de
sacrifice.
Arrtons ici le raisonnement de Robertson Smith, pour en rsumer aussi brive-
ment que possible la substance et le noyau. Avec la naissance de l'ide de proprit
prive, le sacrifice fat conu comme un don fait la divinit, comme la remise
celle-ci d'une chose appartenant en proprit l'homme. Mais cette interprtation
laissait sans explication toutes les particularits du rituel du sacrifice. Aux poques
trs anciennes, l'animal de sacrifice tait sacr, sa vie tait intangible et ne pouvait
tre supprime qu'avec la participation et sous la commune responsabilit de toute la
tribu, en prsence du dieu, afin que s'assimilant sa substance sacre, les membres du
clan raffermissent l'identit matrielle qui, croyaient-ils, les reliait les uns aux autres
et la divinit. Le sacrifice tait un sacrement, l'animal du sacrifice un membre du
clan. C'tait en ralit parla mise mort et par l'absorption de l'ancien animal totmi-
que, du dieu primitif lui-mme, que les membres du clan entretenaient et renforaient
leurDe cette analyse
communion du sacrifice,
intime Robertson
avec la divinit, afinSmith tirasemblables
de jours la conclusion que la mise
celle-ci.
mort et l'absorption priodiques du totem aux poques ayant prcd le culte de
divinits anthropomorphiques formaient un lment trs important de la religion
totmique. Le crmonial d'un repas totmique de ce genre se trouve, pense-t-il, dans
la description d'un sacrifice datant d'une poque postrieure. Saint Nilus parle d'une
coutume de sacrifice des Bdouins dans le dsert de Sina, vers la fin du IVe sicle
aprs Jsus-Christ. La victime, un chameau, tait tendue, lie, sur un grossier autel
fait (le pierres; le chef de la tribu faisait faire aux assistants trois fois le tour de l'autel
en chantant, aprs quoi il portait l'animal la premire blessure et buvait avec avidit
le sang qui en jaillissait ; ensuite, toute la tribu se jetait sur l'animal, chacun enlevait
1 avec pe un morceau de la chair encore palpitante et l'avalait tel quel et si rapide-
Loc. cit., p. 113.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 106
de la vie sociale des peuples primitifs

ment que dans le bref intervalle qui s'coulait entre le lever de l'toile du matin,
laquelle ce sacrifice tait offert, et le plissement de l'astre devant la lumire du soleil,
tout l'animal de sacrifice tait dtruit, de sorte qu'il n'en restait ni chair, ni peau, ni os,
ni entrailles. Ce rite barbare, remontant selon toute probabilit une poque trs
ancienne, n'tait certainement pas unique, d'aprs les tmoignages que nous poss-
dons, mais peut tre considr comme la forme primitive gnrale du sacrifice tot-
mique qui a peu peu subi avec le temps diverses attnuations.
Beaucoup d'auteurs ont hsit attacher une importance quelconque la concep-
tion du repas totmique, parce qu'elle ne se trouvait pas confirme par les observa-
tions faites sur des peuples en pleine phase totmique. Robertson Smith a lui-mme
cit les exemples o la signification sacramentelle du sacrifice parat hors de cause,
comme, par exemple, dans les sacrifices humains des Aztques et dans d'autres qui
rappellent les conditions du repas totmique, comme, par exemple, les sacrifices
d'ours chez la tribu des ours des Ouataouks d'Amrique ou les ftes d'ours chez les
Anos du Japon. Frazer a rapport en dtail ces cas et d'autres analogues dans les deux
parties dernirement parues de son grand ouvrage 1. Une tribu indienne de la Cali-
fornie, qui adore un grand oiseau de proie (la buse), tue tous les ans, au cours d'une
solennelle crmonie, un individu de cette espce, aprs quoi l'oiseau tu est pleur,
tandis que sa peau et ses plumes sont conserves. Les Indiens Zuni, du Nouveau-
On a observ
Mexique, procdentdans
de les
mmecrmonies
l'gardIntichiuma dessacre.
de leur tortue tribus de l'Australie Centrale
une particularit qui vient fort l'appui des hypothses de Robertson Smith. Chaque
tribu qui a recours des procds magiques pour assurer la multiplication de son
totem dont elle n'a cependant pas le droit de goter toute seule, est tenue, au cours de
la crmonie, d'absorber un morceau du totem, avant que les autres tribus puissent y
toucher. Le plus bel exemple d'ingestion sacramentelle d'un totem, prohib en temps
ordinaire, nous est fourni, d'aprs Frazer, par les Bni de l'Afrique Occidentale et se
rattache au crmonial d'inhumation existant chez ces tribus 2.

Nous adhrons cependant l'opinion de Robertson Smith, d'aprs laquelle la


mise
mort sacramentelle et la consommation en commun de l'animal totmique, prohi-
bes en temps normal, doivent tre considres comme des caractres trs signifi-
catifs de la religion totmique 3.

1 The Golden Bough Part. V : Spirits of the Corn and of the Wild, 1912, sous les rubriques : Eating
the God and killing the divine animal.
2
Frazer : Totemism and Exogamy, 1, p. 590.
3 Les objections leves par plusieurs auteurs (Marillier, Hubert et Mauss et autres) contre cette
thorie du sacrifice ne me sont pas inconnues, mais ne sont pas de nature modifier en quoi que ce
soit mon attitude l'gard des ides de Robertson Smith.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 107
de la vie sociale des peuples primitifs

Reprsentons-nous maintenant la scne d'un repas totmique, en y ajoutant quel-


ques traits vraisemblables dont nous n'avons pu tenir compte prcdemment. Dans
une occasion solennelle, le clan tue cruellement son animal totmique et le consomme
tout cru - sang, chair, os; les membres du clan sont vtus de faon ressembler au
totem dont ils imitent les sons et les mouvements, comme s'ils voulaient faire ressortir
leur identit avec lui. On sait qu'on accomplit une action qui est interdite chacun
individuellement, mais qui est justifie ds l'instant o tous y prennent part; personne
n'a d'ailleurs le droit de s'y soustraire. L'action accomplie, l'animal tu est pleur et
regrett. Les plaintes que provoque cette mort sont dictes et imposes par la crainte
d'un chtiment qui menace et ont surtout pour but, selon la remarque de Robertson
Smith relative une occasion analogue, de soustraire le clan la responsabilit du
meurtre accompli 1.
Mais ce deuil est suivi de la plus bruyante joie de fte, avec dchanement de
tous
les instincts et acceptation de toutes les satisfactions. Et ici nous entrevoyons sans
peine la nature, l'essence mme de la fte.
Une fte est un excs permis, voire ordonn, une violation solennelle d'une prohi-
bition. Ce n'est pas parce qu'ils se trouvent, en vertu d'une prescription, joyeusement
disposs que les hommes commettent des excs : l'excs fait partie de la nature mme
de la fte; la disposition joyeuse est produite par la permission accorde de faire ce
qui est dfendit en temps normal.
Mais que signifie le deuil qu'on prouve la suite de la mort de l'animal
totmi-
que et qui sert d'introduction cette fte joyeuse? Si l'on se rjouit du meurtre du
totem,
Nousqui est unque
savons acte
lesordinairement prohib,
membres du clan pourquoi par
se sanctifient le pleure-t-on
l'absorptiongalement?
du totem et
renforcent ainsi l'identit qui existe entre eux et leur identit avec lui. La disposition
joyeuse et tout ce qui la suit pourraient s'expliquer par le fait que les hommes ont
absorb la vie sacre dont la substance du totem tait l'incarnation ou, plutt, le
vhicule.
La psychanalyse nous a rvl que l'animal totmique servait en ralit de subs-
titution au pre, et ceci nous explique la contradiction que nous avons signale plus
haut : d'une part, la dfense de tuer l'animal; d'autre part, la fte qui suit sa mort, fte
prcde d'une explosion de tristesse. L'attitude affective ambivalente qui, aujourd'hui
encore, caractrise le complexe paternel chez nos enfants et se prolonge quelquefois
jusque dans la vie adulte, s'tendrait galement l'animal totmique qui sert de
substitution au pre.

1 Religion of the Semites, 2e dition, 1907, p. 412.


Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 108
de la vie sociale des peuples primitifs

En confrontant la conception du totem, suggre par la psychanalyse, avec le


fait
du repas totmique et avec l'hypothse darwinienne concernant l'tat primitif de la
socit humaine, on obtient la possibilit d'une comprhension plus profonde et on
entrevoit la perspective d'une hypothse qui peut paratre fantaisiste, mais prsente
l'avantage de raliser, entre des sries de phnomnes isoles et spares, une unit
Iljusqu'alors
va sans dire que la thorie darwinienne n'accorde pas la moindre place aux d-
insouponne.
buts du totmisme. Un pre violent, jaloux, gardant pour lui toutes les femelles et
chassant ses fils, mesure qu'ils grandissent : voil tout ce qu'elle suppose. Cet -tat
primitif de la socit n'a t observ nulle part. L'organisation la plus primitive que
nous connaissions et qui existe encore actuellement chez certaines tribus consiste en
associations d'hommes jouissant de droits gaux et soumis aux limitations du systme
totmique, y compris l'hrdit en ligne maternelle. Cette organisation a-t-elle pu
provenir de celle que postule l'hypothse darwinienne et par quel moyen a-t-elle t
obtenue? En nous basant sur la fte du repas totmique, nous pouvons donner cette
question la rponse suivante. un jour 1, les frres chasss se sont runis, ont tu et
mang le pre, ce qui a mis fin l'existence de la horde paternelle. Une fois runis, ils
sont devenus entreprenants et ont pu raliser ce que chacun d'eux, pris individuel-
lement, aurait t incapable de faire. Il est possible qu'un nouveau progrs de la
civilisation, l'invention d'une. nouvelle arme leur aient procur le sentiment de leur
supriorit. Qu'ils aient mang le cadavre de leur pre, - il n'y a cela rien d'tonnant,
tant donn qu'il s'agit de sauvages cannibales. L'aeul violent tait certainement le
modleOr, paretl'acte
envi de l'absorption
redout ils ralisaient
de chacun des membres de leur identification
cette associationavec lui, s'appro-
fraternelle.
priaient chacun une partie de sa force. Le repas totmique, qui est peut-tre la pre-
mire fte de l'humanit, serait la reproduction et comme la fte commmorative de
cet acte mmorable et criminel qui a servi de point de dpart tant de choses : organi-
sations sociales, restrictions morales, religions 2.
1 Les propositions finales de la note qui suit permettront de comprendre l'expos que nous allons
faire et qui, sans ce correctif, serait de nature surprendre le lecteur.
2 L'hypothse en apparence extraordinaire du renversement et du meurtre du pre tyrannique par
l'association des fils expulss serait, d'aprs Atkinson, une consquence directe des conditions de
la horde primitive, telle que la conoit Darwin: Une bande de jeunes frres, vivant ensemble
sous un rgime de clibat forc ou, tout au plus de relations, polyandriques avec une seule femelle
captive. Une horde encore faible, cause de l'immaturit de ses membres, mais qui, lorsqu'elle
aura acquis avec le temps une force suffisante, et la chose est invitable, finira, grce des atta-
ques combines et sans cesse renouveles, par arracher au tyran paternel la fois sa femme et sa
vie . (Primal Law, pp. 220-221). Atkinson, qui a d'ailleurs pass toute sa vie dans la Nouvelle-
Caldonie, o il a pu tout son aise tudier les indignes, invoque le fait que les conditions de la
horde primitive, telles que les suppose Darwin, s'observent rgulirement dans les troupeaux de
bufs et de chevaux sauvages et aboutissent toujours au meurtre du pre. Il admet en outre que le
meurtre du pre est suivi d'une dsagrgation de la horde, par suite des luttes acharnes qui
surgissent entre les fils victorieux. Dans ces conditions, une nouvelle organisation de la socit
n'aurait jamais pu se produire : Les fils succdent par la violence au solitaire tyran paternel et
tournent aussitt leur violence les uns contre les autres, pour s'puiser dans des luttes fratricides
(p. 228). Atkinson, auquel les donnes de la psychanalyse n'taient pas familires et qui ne con-
naissait pas les tudes de Robertson Smith, trouve une phase de transition moins violente entre la
borde primitive et le stade social suivant, reprsent par une communaut dans laquelle un grand
nombre d'hommes vivent paisiblement ensemble. Ce serait, d'aprs lui, l'amour maternel qui aurait
obtenu que les fils les plus jeunes d'abord, les autres ensuite restassent dans la horde o ils
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 109
de la vie sociale des peuples primitifs

Pour trouver vraisemblables ces consquences, en faisant abstraction de leurs


prmisses, il suffit d'admettre que la bande fraternelle, en tat de rbellion, tait ani-
me l'gard du pre des sentiments contradictoires qui, d'aprs ce que nous savons,
forment le contenu ambivalent du complexe paternel chez chacun de nos enfants et de
nos malades nvross. Ils hassaient le pre, qui s'opposait si violemment leur be-
soin de puissance et leurs exigences sexuelles, mais tout en le hassant ils l'aimaient
et l'admiraient. Aprs l'avoir supprim, aprs avoir assouvi leur haine et ralis leur
identification avec lui, ils ont d se livrer des manifestations affectives d'une ten-
dresse exagre 1. Ils le firent sous la forme du repentir; ils prouvrent un sentiment
de culpabilit qui se confond avec le sentiment du repentir communment prouv.
Le mort devenait plus puissant qu'il ne l'avait jamais t de son vivant; toutes choses
que nous constatons encore aujourd'hui dans les destines humaines. Ce que le pre
avait empch autrefois, par le fait mme de son existence, les fils se le dfendaient
prsent eux-mmes, en vertu de cette obissance rtrospective , caractristique
d'une situation psychique, que la psychanalyse nous a rendue familire. Ils dsa-
vouaient leur acte, en prohibant la mise mort du totem, substitution du pre, et ils
renonaient recueillir les fruits de cet acte, en refusant d'avoir des rapports sexuels
avec les femmes qu'ils avaient libres. C'est ainsi que le sentiment de culpabilit dix
fils a engendr les deux tabou fondamentaux du totmisme qui, pour cette raison,
devaient
Lessedeux
confondre
tabou avec les deux dsirs
du totmisme rprims
par lesquels de I'Oedipe-compleve.
dbute la morale humaine, n'ontCelui
pas laqui
agissait l'encontre de ces tabou se rendait coupable des deux seuls crimes qui
mme, valeur psychologique. Seule l'attitude respectueuse l'gard de l'animal tot-
intressaient la socit
mique repose sur desprimitive .
mobiles 2affectifs : le pre est mort et, puisqu'il en est ainsi, il n'y
a plus rien faire pratiquement. Mais l'autre tabou, la prohibition de l'inceste, avait
aussi une grande importance pratique. Le besoin sexuel, loin d'unir les hommes, les
divise. Si les frres taient associs, tant qu'il s'agissait de supprimer le pre, ils deve-
naient rivaux, ds qu'il s'agissait de s'emparer des femmes. Chacun aurait voulu,
l'exemple du pre, les avoir toutes lui, et la lutte gnrale qui en serait rsulte aurait
amen la ruine de la socit. Il n'y avait plus d'homme qui, dpassant tous les autres
par sa puissance, aurait pu assumer le rle du pre. Aussi les frres, s'ils voulaient
vivre ensemble, n'avaient-ils qu'un seul parti prendre : aprs avoir, peut-tre, sur-
mont de graves discordes, instituer la prohibition de l'inceste par laquelle ils
n'taient d'ailleurs tolrs que pour autant qu'ils reconnaissaient le privilge sexuel du pre, en
renonant , toute convoitise l'gard de la mre et des surs.
Tel est, brivement rsume, la remarquable thorie d'Atkinson; on voit qu'elle concorde sur
les points essentiels avec celle que nous prconisons nous-mme; mais on voit aussi les points sur
lesquels elle s'en carte, renonant ainsi utiliser tant d'autres donnes.
L'indtermination, la brivet et la concision des donnes cites dans les considrations ci-
dessus m'ont t imposes par la nature mme du sujet. Il serait aussi absurde de rechercher l'exac-
titude en ces matires qu'il serait injuste d'y exiger des certitudes.
1 Ce qui a encore pu favoriser cette attitude affective, c'est le fait que l'acte meurtrier ne pouvait
pleinement satisfaire aucun des complices. C'tait un acte inutile certains gards. Aucun des fils
ne pouvait raliser don dsir primitif de prendre la place du pre. Or, nous savons que l'chec
favorise beaucoup plus la raction morale que ne le fait le succs.
2 Meurtre et inceste ou autres violations du mme genre de la loi sacre du sang : tels sont, dans
les socits primitives, les deux seuls crimes dont la communaut comme telle ait conscience .
(Religion of the Semites, p. 919).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 110
de la vie sociale des peuples primitifs

renonaient tous la possession des femmes dsires, alors que c'tait principalement
pour s'assurer cette possession qu'ils avaient tu le pre. Ils sauvrent ainsi l'organisa-
tion qui les avait rendus forts et qui reposait peut-tre sur des sentiments et des
pratiques homosexuels qui s'taient installs chez eux l'poque de leur exil. C'est
peut-tre de cette situation qu'est n le droit maternel dcrit par Bachofen et qui a
exist jusqu'au jour o il a t remplac par l'organisation de la famille patriarcale.
Dans l'autre tabou, au contraire, dans celui qui est destin a protger la vie de
l'animal totmique, nous pouvons voir la premire vellit religieuse du totmisme. Si
l'animal se prsentait l'esprit des fils comme la substitution naturelle et logique du
pre, il n'en est pas moins vrai que l'attitude qui leur tait impose son gard
exprimait quelque chose de plus que le simple besoin de manifester leur repentit. On
pouvait essayer, par cette attitude, d'apaiser le sentiment de culpabilit dont on tait
tourment, de raliser une sorte de rconciliation avec le pre. Le systme totmique
tait comme un contrat conclu avec le pre, contrat par lequel celui-ci promettait tout
ce que l'imagination infantile pouvait attendre de lui, protection, soins, faveurs, contre
l'engagement qu'on prenait envers lui de respecter sa vie, c'est--dire de ne pas renou-
veler sur lui l'acte qui avait cot la vie au pre rel. Il y avait encore dans le
totmisme un essai de justification. Si le pre, pensaient sans doute les fils, nous
avait traits comme nous traite le totem, nous n'aurions jamais t tents de le tuer .
C'estDes
ainsi queont
traits le totmisme
alors apparucontribuait amliorer
qui resteront la situation
dsormais attachs ettoute
faire oublierquelle
religion,
l'vnement auquel
qu'elle soit. La il devait
religion sa naissance.
totmique est rsulte de la conscience de leur culpabilit
qu'avaient les fils, comme une tentative destine touffer ce sentiment et obtenir la
rconciliation avec le pre offens par une obissance rtrospective Toutes les reli-
gions ultrieures ne sont qu'autant de tentatives faites en vue de rsoudre le mme
problme, tentatives qui varient selon l'tat de civilisation qui les a vu natre et ne
diffrent les unes des autres que par la direction qu'elles ont suivie pour trouver cette
solution: mais toutes reprsentent des ractions contre le grand vnement par lequel
la civilisation
Mais dj a cette
dbut et qui le
poque depuis lors n'aprsente
totmisme pas cess
un de tourmenter
trait l'humanit.
que la religion a fidle-
ment conserv depuis lors. La tension ambivalente tait trop grande pour qu'on pt
par une organisation quelconque assurer son quilibre, autrement dit les conditions
psychologiques n'taient rien moins que favorables la suppression de ces oppo-
sitions affectives. On constate en tout cas que l'ambivalence inhrente au complexe
paternel subsiste aussi bien dans le totmisme que dans les religions en gnral. La
religion du totem ne comprend pas seulement des manifestations de repentir et des
tentatives de rconciliation : elle sert aussi entretenir le souvenir du triomphe rem-
port sur le pre. C'est dans ce dernier but qu'a t institue la fte commmorative du
repas totmique, l'occasion de laquelle toutes les restrictions imposes par l'obis-
sance rtrospective sont mises de ct; le devoir consistant alors reproduire le
crime commis sur le pre par le sacrifice de l'animal totmique, et cela toutes les fois
que le bnfice acquis la suite de ce crime, c'est--dire l'assimilation, l'appropriation
des qualits du pre, menace de disparatre, de s'vanouir sous l'influence de nouvel-
les conditions survenant dans l'existence. Nous ne serons pas surpris de retrouver,
mme dans les formations religieuses postrieures, un certain degr de provocation,
de rvolte filiale, affectant souvent, il est vrai, des formes voiles et dissimules.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 111
de la vie sociale des peuples primitifs

J'arrte l mon examen des consquences que l'attitude de tendresse l'gard du


pre, attitude qui a pris ensuite la forme du repentir, a produites dans la religion et
dans le code moral encore si peu difFrencis dans le totmisme. Je veux seulement
attirer l'attention sur le fait qu' tout bien considrer la victoire est reste aux ten-
dances qui avaient pouss au parricide. A partir de ce moment, les tendances frater-
nellement sociales exerceront pendant longtemps une profonde influence sur le
dveloppement de la socit. Elles s'exprimeront par la sanctification du sang com-
mun, par l'affermissement de la solidarit entre toutes les vies dont se compose un
clan. En se garantissant ainsi rciproquement la vie, les frres s'engagent ne jamais
se traiter les uns les autres comme ils ont tous trait le pre. Il excluent les uns pour
les autres la possibilit du sort qui avait frapp le pre. A la prohibition de tuer le
totem, qui est de nature religieuse, s'ajoute dsormais la prohibition, d'un caractre
social, du fratricide. Il se passera encore beaucoup de temps, avant que cette prohibi-
tion, dpassant les limites du clan, devienne ce bref et clair commandement : tu ne
tueras point. La horde paternelle a t remplace par le clan fraternel, fond sur les
liens de sang. La socit repose dsormais sur une faute commune, sur un crime
commis en commun; la religion, sur le sentiment de culpabilit et sur le repentir; la
Contrairement
morale, aux plus
sur les ncessits dercentes et conformment
cette socit, auxleplus
d'une part, sur anciennes
besoin d'expiation engen-
conceptions
dr par le sentiment de culpabilit, d'autre part.
du totmisme, la psychanalyse nous rvle une troite corrlation entre le totmisme
et l'exogamie et leur assigne une origine commune et simultane.

J'ai de fortes et nombreuses raisons de m'abstenir d'exposer le dveloppement


ultrieur-des religions, depuis leurs dbuts dans le totmisme jusqu' leur tat actuel.
Dans le tissu compliqu que forme ce dveloppement, deux fils se dgagent avec une
nettet particulire, auxquels je m'arrterai un instant pour suivre, pendant quelque
temps du moins, leur trajet : il s'agit du motif du sacrifice totmique, et de l'attitude
du fils l'gard du pre 1.
Robertson Smith nous a montr que l'ancien repas totmique se trouve reproduit
dans la forme primitive du sacrifice. Le sens de l'acte est le mme: la sanctification
par la participation au repas commun; mme le sentiment de culpabilit persiste alors
et il ne peut tre apais que par, la solidarit de tous ceux qui prennent part au repas.
L'lment nouveau est reprsent par la divinit du clan qui assiste invisiblement au
sacrifice, prend part au repas, au mme titre que les autres membres du clan, et avec
1 Cfr. la travail de C. G. Jung, crit un point de vue quelque peu diffrent : Wandlungen und
Symbole der Libido. (Jahrbuch von Bleuler-Frend, IV, 1912).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 112
de la vie sociale des peuples primitifs

laquelle on s'identifie par cette participation au mme acte. Comment le dieu se


trouve-t-il occuper cette situation qui lui tait primitivement trangre?
On pourrait rpondre que l'ide de dieu tait, on ne sait trop comment, ne dans
l'intervalle, s'tait empare de toute la vie religieuse et que le repas totmique, comme
tout ce qui voulait subsister, avait t oblig de s'adapter au nouveau systme. Mais
de l'examen psychanalytique de l'individu il ressort avec une vidence particulire
que pour chacun le dieu est fait l'image de son pre, que l'attitude personnelle de
chacun l'gard du dieu dpend de son attitude l'gard de son pre charnel, varie et
se transforme avec cette attitude et que le dieu West au fond qu'un pre d'une dignit
plus leve. Ici encore, comme dans le cas du totmisme, la psychanalyse nous
conseille de croire le croyant, lorsqu'il parle du. dieu comme de son pre, de mme
que nous l'avons cru, lorsqu'il parlait du totem comme de son anctre. Si les donnes
de la psychanalyse mritent en gnral d'tre prises en considration, nous devons
admettre que, en dehors des autres origines et significations possibles de dieu, sur
lesquelles elle est incapable de projeter une lumire quelconque, l'lment paternel
joue un trs grand rle dans l'ide de dieu. Et s'il en est ainsi, le pre figurerait
double titre dans le sacrifice primitif : comme dieu d'abord, comme animal de sacri-
fice ensuite; et, malgr toute la modestie que nous impose le nombre limit de solu-
tionsNous savons qu'il existe
psychanalytiques entre nous
possibles, le dieu et l'animal
devons sacr
essayer (totem, animal
de rechercher de sacrifice)
si le fait que
des
nousrapports
signalonsmultiples; 1 dans
est rel et, chaque dieu est gnralement
l'affirmative, consacr
quel sens il faut un animal, parfois
lui attribuer.
plusieurs; 2 dans certains sacrifices, particulirement sacrs, c'est prcisment l'ani-
mal consacr au dieu qui lui est offert en sacrifice 1 ; 3 le dieu est souvent ador ou
vu sous les traits d'un animal; et mme longtemps aprs le totmisme, certains ani-
maux sont l'objet d'un culte divin; 4 dans les mythes, le dieu se transforme souvent
en un animal, dans la plupart des cas dans l'animal qui lui est consacr. Il semblerait
donc naturel d'admettre que c'est le dieu lui-mme qui tait l'animal totmique, dont il
serait n une phase de dveloppement suprieure du sentiment religieux. Mais nous
chappons toute discussion ultrieure, en admettant que le totem lui-mme n'est
qu'une reprsentation substitutive du pre. Il serait donc la premire forme de cette
substitution, dont le dieu serait la forme plus dveloppe, dans laquelle le pre a
recouvr les traits humains. Cette nouvelle cration, ne de la racine mme de toute
formation religieuse, c'est--dire de l'amour du pre, n'a pu devenir possible qu' la
suiteCes
de changements
certaine changements essentiels
sont faciles survenus
constater, mmeausicours des abstraction
l'on fait temps dansde l'attitude
l'loi-
l'gard du pre, et peut-tre aussi l'gard de l'animal.
gnement psychique qui s'est opr l'gard de l'animal et le la dcomposition du
totmisme par l'effet de la domestication 2. Dans la situation cre par la suppression
du pre il y avait un lment qui devait, avec le temps, avoir pour effet un renforce-
ment extraordinaire de l'amour du pre. Les frres qui s'taient runis pour accomplir
le parricide, devaient avoir chacun le dsir de devenir gal au pre, et ils cherchaient
satisfaire ce dsir, en s'incorporant, pendant le repas totmique, des parties de l'ani-
mal. qui servaient de substitution au pre. Mais tant donn la pression que les liens
du clan
1Robertson fraternel
Smith, exeraient
Religion sur chacun de ses membres, ce dsir devait rester
of the Semites.
2 Voir plus haut, pp. 187-188.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 113
de la vie sociale des peuples primitifs

insatisfait. Personne ne pouvait ni ne devait plus jamais atteindre la toute-puissance


du pre qui tait le but des convoitises de chacun. C'est ainsi que le ressentiment con-
tre le pre, qui avait pouss au meurtre de. celui-ci, a pu s'teindre au cours d'un long
dveloppement, pour cder la place l'amour et donner naissance un idal de sou-
mission absolue ce mme pre primitif qu'on avait combattu, mais qu'on se repr-
sentait maintenant comme ayant recouvr sa puissance illimite de jadis. La primitive
galit dmocratique de tous les membres du clan ne pouvait plus tre maintenue la
longue, en raison des profonds changements survenus dans l'tat de civilisation; la
tendance a d natre alors ressusciter l'ancien idal du pre, en levant au rang de
dieux des individus qui, par certaines de leurs qualits, taient suprieurs aux autres.
Qu'un homme puisse devenir un dieu ou qu'un dieu puisse mourir, ce sont l
des
choses qui nous paraissent choquantes, mais que l'antiquit classique considrait
encore comme tout fait possibles et naturelles 1. L'lvation au rang d'un dieu du
pre jadis assassin, auquel la tribu faisait dsormais remonter ses origines, tait ce-
pendant une tentative d'expiation beaucoup plus srieuse que ne le fut autrefois le
Oconclu
pacte se trouve
avecdans cette volution la place des divinits maternelles qui ont peut-
le totem.
tre prcd partout les dieux-pres, c'est ce que je ne saurais dire. Mais ce qui parait
certain, c'est que le changement d'attitude l'gard du pre n'est pas rest limit au
domaine religieux, mais s'est galement fait sentir dans l'organisation sociale qui
avait, elle aussi, subi auparavant les effets de la suppression. du pre. Avec l'institu-
tion de divinits paternelles, la socit, prive de pre, s'est transforme peu peu en
socit patriarcale. La famille est devenue une reconstitution de la horde primitive de
jadis, dans laquelle les pres ont recouvr une grande partie des droits dont ils avaient
joui dans cette horde. Il y eut de nouveau des pres, mais les conqutes sociales du
clan fraternel ne furent pas perdues, et la distance de fait qui existait entre le nouveau
pre de famille et le pre, souverain absolu de la horde primitive, tait assez grande.
pour assurer la persistance du besoin religieux, c'est--dire de l'amour toujours veill
pour le pre.
C'est ainsi que dans la scne du sacrifice offert au dieu de la tribu, le pre est.
rellement prsent double titre : comme dieu et comme animal de sacrifice. Mais
dans les efforts que nous faisons pour comprendre cette situation, nous devons nous
mettre en garde contre des interprtations dans lesquelles cette situation est reprsen-
te simplement comme une allgorie, sans qu'il soit tenu compte de la stratification
historique. La double prsence du pre correspond deux significations successives
de la scne, dans laquelle l'attitude ambivalente l'gard du pre et le triomphe des
sentiments tendres du fils sur ses sentiments hostiles ont trouv une expression
plastique. La dfaite du pre et sa profonde humiliation ont fourni des matriaux pour
la reprsentation de son suprme triomphe. La signification que le sacrifice a acquise
1 nous autres modernes, qui avons creus entre l'humain et le divin un foss infranchissable, une
pareille mimicry peut paratre impie, mais il en tait autrement aux- yeux des anciens. Pour eux, il
existait une parent entre les dieux et les hommes, car beaucoup de familles faisaient remonter
leurs origines une divinit, et la divinisation d'un homme leur paraissait sans doute aussi peu
extraordinaire que la canonisation d'un saint un catholique moderne . (Frazer : Golden Bough,
1, The magie art and the evolulion of Kings, II, p. 177.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 114
de la vie sociale des peuples primitifs

d'une faon gnrale rside en ce que l'acte mme qui avait servi humilier le pre
sert maintenant lui accorder satisfaction pour cette humiliation, tout en perptuant le
souvenir de celle-ci.
Plus tard, l'animal perd son caractre sacr, et les rapports entre le sacrifice et la
fte totmique disparaissent. Le sacrifice devient un simple hommage rendu la
divinit, un acte de dsintressement et de renonciation en sa faveur,. Dieu se trouve
dsormais tellement au-dessus des hommes qu'on ne peut plus communiquer avec lui
que par l'intermdiaire des prtres. A l'organisation sociale prsident alors des rois
revtus d'un caractre divin et qui tendent l'tat le systme patriarcal. Il faut dire
que le pre, rtabli dans ses droits, aprs avoir t renvers, se venge cruellement de
sa dfaite de jadis et exerce une autorit que nul n'ose discuter. Les fils soumis
utilisent les nouvelles conditions pour dgager encore davantage leur responsabilit
du crime commis. Ce ne sont plus eux, en effet, qui sont dsormais responsables du
sacrifice. C'est le dieu lui-mme qui l'exige et l'ordonne. A cette phase appartiennent
des mythes d'aprs lesquels c'est le dieu lui-mme qui tue l'animal qui lui est consacr
et qui n'est autre que lui-mme. C'est la ngation extrme du grand crime qui a mar-
qu les dbuts de la socit et la naissance du sentiment de responsabilit. Cette
manire de concevoir le sacrifice prsente encore une autre signification, facile
saisir : celle de la satisfaction qu'on prouve d'avoir abandonn le culte du totem pour
celui d'une divinit, c'est--dire une substitution infrieure du pre pour une substitu-
tion suprieure. La traduction platement allgorique de la scne concide ici avec son
Ce serait cependant une erreur de croire que les dispositions hostiles l'gard de
interprtation psychanalytique. Celle-l nous dit : la scne en question est destine
l'autorit paternelle rtablie, dispositions qui font partie du complexe paternel, soient
montrer que le dieu a surmont la partie animale de son tre 1.
dsormais compltement teintes. Au contraire, c'est dans les premires phases de
l'existence des deux nouvelles formations substitutives du pre, c'est--dire des dieux
et des rois, que nous trouvons les manifestations les plus accentues de cette ambiva-
lence qui reste caractristique de la religion.
Dans son grand ouvrage : The Golden Bough, Frazer a mis l'hypothse que
les
premiers rois des tribus latines taient des trangers qui jouaient le rle d'une divinit
et taient sacrifis comme telle solennellement, un jour de fte dtermin. Le sacrifice
(variante: le sacrifice de soi-mme) annuel d'un dieu semble avoir t un trait caract-
ristique des religions smitiques. Le crmonial des sacrifices humains sur les points
les plus divers de la terre habite montre, n'en pas douter, que ces hommes taient
sacrifis, en tant que reprsentants de la divinit, et la coutume se maintient encore
des poques assez tardives, la diffrence prs que des hommes vivants sont rem-
placs par des modles inanims (mannequins, poupes). Le sacrifice divin thoan-
thropique, que je ne puis malheureusement pas traiter ici avec les mmes dtails que
Le renversement
le sacrifice
1 d'une gnration
animal, projette de dieux
une lumire par sur
crue une autre, dontet
le passe parlent
noustoutes lesle
rvle mythologies,
sens des
signifie videmment le processus historique du remplacement d'un systme religieux par un autre,
soit la suite d'une conqute par un peuple tranger, soit comme consquence du dveloppement
psychologique. Dans ce dernier cas, le mythe se rapprocherait de ce que H. Silberer appelle les
Phnomnes fonctionnels . L'affirmation de C. G. Jung (l. c.) que le dieu qui tue l'animal est un
symbole libidineux, suppose une autre conception de la libido que celle qui a t en vigueur
jusqu' prsent et me parait en gnral discutable.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 115
de la vie sociale des peuples primitifs

formes de sacrifice plus anciennes. Il nous montre avec toute la certitude que nous
pouvons dsirer que l'objet de l'acte du sacrifice tait toujours le mme, celui qui est
maintenant ador comme un dieu, c'est--dire le pre. La question des rapports entre
sacrifices animaux et sacrifices humains trouve maintenant une solution simple. Le
sacrifice animal primitif tait dj destin remplacer un sacrifice humain, la mise
mort solennelle du pre, et lorsque, cette reprsentation substitutive du pre eut recou-
vr les traits humains, le sacrifice animal put se transformer de nouveau en un
sacrifice humain.
C'est ainsi que le souvenir de ce premier grand acte de sacrifice s'est montr in-
destructible, et cela malgr tous les efforts faits pour l'effacer de la mmoire; et c'est
au moment mme o l'on voulait s'carter le plus possible des motifs qui l'ont
engendr qu'on s'est trouv en prsence de sa reproduction fidle et exacte sous la
forme du sacrifice divin. Je n'ai pas rechercher ici la suite de quelle volution,
conue comme une rationalisation progressive, ce retour est devenu possible. Robert-
son Smith, auquel les rapports entre le sacrifice et ce grand vnement de la vie
primitive de l'humanit chappent cependant, nous apprend que les crmonies des
ftes par lesquelles les anciens smites clbraient la mort d'une divinit taient une
commmoration d'une tragdie mythique, et que les plaintes dont elles s'accompa-
gnaient n'avaient pas le caractre d'une expression spontane, mais semblaient avoir
t imposes, ordonnes par la crainte de la colre divine 1. Nous croyons pouvoir
reconnatre cette interprtation comme exacte et voir dans les sentiments exprims
par Admettons
ceux qui prenaient partcomme
maintenant la fteun
unfait
effet direct
que, mmede au
la situation
cours de que nous venons
l'volution ult-
d'esquisser.
rieure des religions, les deux facteurs dterminants, sentiment de responsabilit du fils
et son sentiment de rvolte, ne disparaissent jamais. Les essais de solution du probl-
me religieux, les tentatives de conciliation entre les deux forces psychiques opposes
sont peu peu abandonns, probablement sous l'influence combine des changements
survenus dans l'tat de civilisation, des vnement historiques et des modifications
psychiques intrieures.
De plus en plus se fait jour la tendance du fils prendre la place du dieu-pre.
Avec l'introduction de l'agriculture, l'importance du fils dans la famille patriarcale
augmente. Il se livre de nouvelles manifestations de sa libido incestueuse qui trouve
une satisfaction symbolique dans la culture de la terre maternellement nourricire. On
voit alors apparatre les figures divines d'Attis, Adonis, Tammuz, etc., la fois esprits
de la vgtation et divinits juvniles, qui jouissent des faveurs amoureuses de
divinits maternelles et se livrent, l'encontre du pre, l'inceste maternel. Mais le
sentiment de la faute que ces crations ne parviennent pas attnuer s'exprime dans
les mythes qui assignent ces jeunes amants des divinits maternelles une vie brve
ou un chtiment par la castration ou par les effets de la colre du dieu-pre sous les
traits d'un animal. Adonis est tu par le sanglier, l'animal sacr d'Aphrodite; Attis,
1 Religion of the Semites, pp. 412-413. Le deuil n'est pas une expression spontane de sympathie
pour la tragdie divine: il est obligatoire et impos par la crainte de la colre surnaturelle. Et le
principal but de l'homme manifestant son deuil consiste dgager sa responsabilit de la mort du
dieu, dtail que nous avons dj eu signaler propos de sacrifices thoanthropiques, tel que
l'gorgement du buf Athnes .
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 116
de la vie sociale des peuples primitifs

l'amant de Cyble, meurt mascul. 1 Les lamentations qui suivent la mort de ces
dieux et la joie qui salue leur rsurrection sont devenues partie intgrante du rituel
d'une autre divinit solaire qui, elle, a t prdestine un succs durable.
Lorsque le christianisme a commenc s'introduire dans le monde antique, il
s'est
heurt la concurrence de la religion de Mithra, et pendant quelque temps la victoire
avait
Lehsit
visageentre les deux
inond divinits.
de lumire du jeune dieu perse nous est cependant rest incom-
prhensible. Les lgendes qui reprsentent Mithra tuant des bufs nous autorisent
peut-tre conclure qu'il figurait le fils qui, ayant accompli tout seul le sacrifice du
pre, a libr les frres du sentiment de responsabilit qui les oppressait la suite de
ce crime. Il y avait une autre voie pour supprimer ce sentiment de responsabilit, et
cette voie, c'est le Christ qui l'a suivie le premier : en sacrifiant sa propre vie, il libra
tous ses frres du pch originel.
La doctrine du pch originel est d'origine orphique, elle s'est conserve dans
les
mystres et s'est ensuite rpandue dans les coles philosophiques de la Grce
antique 2. Les hommes taient des descendants de Titans qui ont tu et coup en mor-
ceaux le jeune Dionysos-Zagreus ; le poids de ce crime les oppressait. On lit dans un
fragment d'Anaximandre que l'unit du monde a t dtruite la suite d'un crime
commis aux temps primitifs et que tout ce qui en est rsult doit supporter le
chtiment pour ce qui a t fait 3. Si l'exploit des Titans nous rappelle assez nette-
ment, par les faits de l'association du meurtre et de l'cartlement, celui qui, d'aprs la
description de Saint Nilus, a t commis sur l'animal destin au sacrifice, de mme
qu'il nous rappelle d'ailleurs beaucoup d'autres mythes de l'antiquit, par exemple la
mortDans le mythe
d'Orphe chrtien,
lui-mme, le pch
il n'en resteoriginel rsulte
pas moins cetteincontestablement d'une
diffrence que c'est offense
un dieu
envers Dieu
juvnile qui alet
Pre. Or, lorsque
la victime le exploit
de cet Christ ameurtrier.
libr les hommes de la pression du pch
originel, en sacrifiant sa propre vie, nous sommes en droit de conclure que ce pch
avait consist dans un meurtre. D'aprs la loi du talion profondment enracine dans
l'me humaine, un meurtre ne peut-tre expi que par le sacrifice d'une autre vie; le
sacrifice de 'soi-mme signifie l'expiation pour un acte meurtrier 4. Et lorsque ce
1 Chez nos jeunes nvross, la phobie de la castration joue un rle extrmement important dans la
dtermination de leur attitude l'gard du pre. La belle observation de Ferenczi nous a montr
comment le garon reconnat son totem dans l'animal qui voulut attraper sa verge. Lorsque nos
enfants entendent parler de la circoncision rituelle, ils se la reprsentent comme quivalant la
castration. Le pendant de cette attitude de l'enfant n'a pas encore t signal, ma connaissance,
parmi les faits ressortissant de la psychologie collective. La circoncision, si frquente chez les
peuples primitifs et anciens, fait partie, de l'initiation la maturit, par laquelle elle se justifie dans
une certaine mesure, et n'a t reporte que secondairement un ge plus prcoce. Ce qui est
intressant, d'une faon gnrale, c'est que chez les primitifs, la circoncision tait associe
l'ablation de la chevelure et l'extraction des dents, et parfois mme remplace par ces deux der-
nires oprations et que nos enfants, qui, cependant, ne savent rien de tout cela, se comportent,
dans leur
2Reinach, Cultes, ractions
Mythes etd'angoisse,
Religions, l'gard
II, pp.de75cesetdeux oprations comme s'ils les considraient
suivantes.
3 comme
Une sorte de quivalant la castration.
pch proethnique , l. c., p. 16.
4 Les impulsions au suicide, prouves par nos nvross, se rvlent rgulirement comme tant la
recherche d'un chtiment pour les dsirs homicides dirigs contre les autres.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 117
de la vie sociale des peuples primitifs

sacrifice de sa propre vie doit amener la rconciliation avec Dieu le Pre, le crime
expier ne peut tre autre que le meurtre du pre.
C'est ainsi que dans la doctrine chrtienne l'humanit avoue franchement sa cul-
pabilit dans l'acte criminel originel, puisque c'est seulement dans le sacrifice de l'un
des fils qu'elle a trouv l'expiation la plus efficace. La rconciliation avec le pre est
d'autant plus solide qu'en mme temps que s'accomplit ce sacrifice, on proclame la
renonciation la femme qui a t la cause de la rbellion contre le pre. Mais ici se
manifeste une fois de plus la fatalit psychologique de l'ambivalence. Dans le mme
temps et par le mme acte, le fils, qui offre au pre l'expiation la plus grande qu'on
puisse imaginer, ralise ses dsirs l'gard du pre. Il devient lui-mme dieu ct
du pre ou, plus exactement, la place du pre. La religion du fils se substitue la
religion du pre. Et pour marquer cette substitution, on ressuscite l'ancien repas
totmique, autrement dit on institue la communion, dans laquelle les frres runis
gotent de la chair et du sang du fils, et non du pre, afin de se sanctifier et de s'iden-
tifier avec lui. C'est ainsi qu'en suivant, travers les poques successives, l'identit du
repas totmique avec le sacrifice animal, avec le sacrifice humain thoanthropique et
avec l'eucharistie chrtienne, on retrouve dans toutes ces solennits l'cho et le
retentissement du crime qui pesait si lourdement sur les hommes et dont ils devaient
pourtant tre si fiers. Mais la communion chrtienne n'est, au fond, qu'une nouvelle
suppression du pre, une rptition de l'acte ayant besoin d'expiation. Et nous nous
rendons compte combien Frazer a raison, lorsqu'il dit que la communion chrtienne
a absorb et s'est assimil un sacrement beaucoup plus ancien que le christianisme 1 .
7

Un acte comme celui de la suppression du pre par les efforts runis des frres a
d laisser des traces, ineffaables dans l'histoire et s'exprimer dans des formations
substitutives d'autant plus nombreuses qu'on tenait moins en conserver un souvenir
direct 2. Je me soustrais la tentation de suivre ces traces dans la mythologie o elles
sont cependant faciles trouver, et je m'adresse un autre domaine, suivant un
conseil donn par S. Reinach dans un travail plein d'intrt sur la mort d'Orphe 3.
Il existe dans l'art grec une-situation qui prsente des ressemblances
frappantes,
en mme temps que de profondes diffrences, avec la scne du repas totmique d-
1 Eating the God , p. 51. Toute personne un peu familiarise avec les ouvrages crite sur ce
sujet, n'admettra jamais que le rattachement de la communion chrtienne au repas totmique soit
une ide personnelle de l'auteur .
2 Cfr. La Tempte de Shakespeare (Acte 1, scne II): Ariel (chantant) : Ton pre est enterr sous
cinq brasses d'eau. On a fait du corail avec ces os; - ce qui tait ses yeux est devenu des perles. -
Rien de lui n'a disparu, - mais tout a t transform par la mer - en quelque chose de riche et
d'trange .
3 La Mort d'Orphe (dans le livre souvent cit : Mythes, Cultes et Religions, II, p. 100 et suivantes).
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 118
de la vie sociale des peuples primitifs

crite par Robertson Smith. Nous voulons parler de la situation qu'on trouve dans la
plus ancienne forme de la tragdie grecque. Une foule de personnes portant toutes le
mme nom et pareillement vtues se tient autour d'un seul homme, chacune dpen-
dant de ses paroles et de ses gestes : c'est le chur rang autour de celui qui primiti-
vement tait la seul reprsenter le hros. Un deuxime, puis un troisime acteur ont
t introduite plus tard dans la tragdie, pour servir de partenaire au hros principal
ou pour reprsenter tel ou tel de ses traite caractristiques. Mais le caractre mme du
hros et ses rapports avec le chur restrent inchangs. Le hros de la tragdie devait
souffrir; et tel est encore aujourd'hui le principal caractre d'une tragdie. Il tait
charg de ce qu'on appelle la faute tragique , dont on ne peut pas toujours saisir les
raisons; le plus souvent, cette faute n'a rien de commun avec ce que nous considrons
comme une faute dans la vie courante. Elle consistait le plus souvent en une rbellion
contre une autorit divine ou humaine, et le chur accompagnait, assistait le hros de
ses sentiments sympathiques, cherchait le retenir, le mettre en garde, le modrer
et leMais
plaignait, lorsque,
pourquoi son de
le hros entreprise audacieuse
la tragdie ralise,
doit-il souffrir et ilque
trouvait le sa
signifie chtiment
faute
mrit.
tragique ? Nous allons trancher la discussion par une rapide rponse. Il doit souffrir,
parce qu'il est le pre primitif, le hros de la grande tragdie primitive dont nous
avons parl et qui trouve ici une reprsentation tendancieuse; quant la faute tragi-
que, c'est celle dont il doit se charger, pour en dlivrer le chur. Les lments qui se
droulent sur la scne reprsentent une dformation, qu'on pourrait dire hypocrite et
raffine, d'vnements vritablement historiques. Dans toute ralit ancienne, ce
furent prcisment les membres du chur qui ont t la cause des souffrances du
hros; ici, au contraire, ils s'puisent en lamentations et en manifestations de sympa-
thie, comme si le hros lui-mme tait la cause de ses souffrances. Le crime qu'on lui
impute, l'insolence et la rvolte contre une grande autorit, est prcisment celui-l
mme qui, en ralit, pse sur les membres du chur, sur la bande des frres. Et c'est
ainsi encore, qu' l'en. contre de sa volont, le hros tragique est promu rdempteur
Si, dans la tragdie grecque, les souffrances du boue divin Dionysos et les
du chur.
plaintes
et lamentations du chur de boucs aspirant s'identifier avec lui formaient le contenu
de la reprsentation, on comprend facilement que le drame teint ait retrouv un
regain de vitalit
Je pourrais au moyen-ge,
donc en s'emparant
terminer et rsumer de la passion
cette rapide recherche du en
Christ.
disant qu'on retrou-
ve dans l'Oedipe-complexe les commencements la fois de la religion, de la morale,
de la socit et de l'art, et cela en pleine conformit avec les donnes de la psychana-
lyse qui voit dans ce complexe le noyau de toutes les nvroses, pour autant que nous
avons russi jusqu' prsent pntrer leur nature. N'est-il pas tonnant que mme ces
problmes relatifs la vie psychique des peuples puissent tre rsolus, en partant d'un
seul point concret, comme celui de l'attitude l'gard du pre? Il est possible que
nous soyons mme d'expliquer de la mme manire un autre problme psychologi-
que. Nous avons souvent eu l'occasion de montrer que l'ambivalence affective, au
sens propre du mot, c'est--dire un mlange de haine et d'amour pour le mme objet,
se trouve la racine d'un grand nombre de formations sociales. Nous ignorons totale-
ment les origines de cette ambivalence. On peut supposer qu'elle constitue le phno-
mne fondamental de notre vie affective. Mais il est galement possible qu'trangre
au dbut la vie affective, elle n'ait t acquise par l'humanit qu' la faveur du com-
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 119
de la vie sociale des peuples primitifs

plexe paternel 1, dans lequel, d'aprs ce que nous enseigne la psychanalyse, elle
trouve encore aujourd'hui sa plus haute expression 2.
Avant de terminer, je tiens avertir le lecteur que malgr la concordance des
conclusions que nous avons obtenues la suite de nos recherches et qui convergent
toutes vers un seul et mme point, nous ne nous dissimulons nullement toutes les
incertitudes inhrentes nos suppositions et toutes les difficults auxquelles se heur-
tent nos rsultats. Je n'en relverai que deux, les mmes peut-tre qui se sont dj
imposes l'esprit du lecteur.
Et, d'abord, il n'a sans doute chapp personne que nous postulons l'existence
d'une me collective dans laquelle s'accomplissent les mmes processus que ceux
ayant leur sige dans l'me individuelle. Nous admettons en effet qu'un sentiment de
responsabilit a persist pendant des millnaires, se transmettant de gnration en
gnration et se rattachant une faute tellement ancienne qu' un moment donn les
hommes n'ont plus d en conserver le moindre souvenir. Nous admettons qu'un pro-
cessus affectif, tel qu'il n'a pu natre que chez une gnration de fils ayant t mal-
traits par leur pre, a pu subsister chez de nouvelles gnrations qui taient, au con-
traire, soustraites ce traitement, grce la suppression du pre tyrannique. Ce sont
l des hypothses susceptibles de soulever de graves objections, et nous convenons
volontiers que toute autre explication serait prfrable qui n'aurait pas besoin de
s'appuyer sur des hypothses pareilles.
Mais en y rflchissant de prs, le lecteur constatera que nous ne sommes pas les
seuls porter la responsabilit de cette audace. Sans l'hypothse d'une me collective,
d'une continuit de la vie psychique de l'homme, qui permet de ne pas tenir compte
des interruptions des actes psychiques rsultant de la disparition des existences
individuelles, la psychologie collective, la psychologie des peuples ne saurait exister.
Si les processus psychiques d'une gnration ne se transmettaient pas une autre, ne
se continuaient pas dans une autre, chacune serait oblige de recommencer son
apprentissage de la vie, ce qui excluerait de tout progrs et tout dveloppement. Et,
ce propos, nous pouvons nous poser les deux questions suivantes : dans quelle mesure
convient-il de tenir compte de la continuit psychique dans la vie des gnrations
successives? De quels moyens une gnration se sert-elle pour transmettre ses tats
psychiques la gnration suivante? Ces deux questions n'ont pas encore reu une
solution satisfaisante; et la transmission directe par la tradition, laquelle on est tent
de penser tout d'abord, est loin de remplir les conditions voulues. En gnral, la
psychologie collective se soucie fort peu de savoir par quels moyens se trouve rali-
se la continuit de la vie psychique des gnrations successives. Cette continuit est
1 Etassure en partie
du complexe parenl'hrdit
parental gnral. des dispositions psychiques qui, pour devenir effi-
2 Afin d'viter des malentendus,
caces, ont cependant besoin je ne croisstimules
d'tre pas inutile de
parrappeler expressment
certains vnementsqu'endetablissant
la vie
ces rapports, je n'oublie nullement la nature complexe des phnomnes qu'il s'agit de dduire et
que ma seule intention est d'ajouter aux causes connues ou non encore reconnues de la religion, de
la morale et de la socit, un nouveau facteur qui se dgage des recherches psychanalytiques. Je
dois laisser d'autres le soin d'oprer la synthse de tous ces facteurs. Mais la nature du nouveau
facteur que nous signalons est telle qu'il ne pourra jouer dans la future synthse que le rle
principal, alors mme que, pour lui faire assigner ce rle, il faudra vaincre de fortes rsistances
affectives.
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 120
de la vie sociale des peuples primitifs

individuelle. C'est ainsi qu'il faut interprter le mot du pote : ce que tu as hrit de
tes pres acquiers-le pour le possder . Le problme paratrait beaucoup plus diffi-
cile encore, si nous avions des raisons d'admettre l'existence de faits psychiques
susceptibles d'une rpression telle qu'il disparaissent sans laisser des traces. Mais des
faits pareils n'existent pas. Quelque forte que soit la rpression, une tendance ne
disparat jamais au point de ne pas laisser aprs elle une substitution quelconque qui,
son tour, devient le point de dpart de certaines ractions. Force nous est donc
d'admettre qu'il n'y a pas de processus psychique plus ou moins important qu'une
gnration soit capable de drober celle qui la suit. La psychanalyse nous a montr
notamment que l'homme possde, dans son activit spirituelle inconsciente, un
appareil qui lui permet 'd'interprter les ractions d'autres hommes, c'est--dire de
redresser, de corriger les dformations que ses semblables impriment l'expression de
leurs mouvements affectifs. C'est grce cette comprhension inconsciente des
murs, crmonies et prceptes qui ont survcu l'attitude primitive l'gard du pre
que lesUnegnrations ultrieures
autre objection ont pu russir
se prsente s'assimiler
qui, elle, est soulevele par
legslaaffectif
mthode de celles qui
lespsychanaly-
ont prcdes.
tique elle-mme.
Nous avons dit que les premiers prceptes thiques et les premires restrictions
morales des socits primitives devaient tre conus comme une raction provoque
par un acte qui fut pour ses auteurs la source et le point de dpart de la notion du
crime. Se repentant de cet acte, ils avaient dcid qu'il ne devait plus jamais avoir lieu
et qu'en tout cas son excution ne serait plus pour personne une source d'avantages et
de bnfices. Ce sentiment de responsabilit, fcond en crations de tout genre, n'est
pas encore teint parmi nous. Nous le retrouvons chez le nvros qui l'exprime d'une
manire asociale, en tablissant de nouvelles prescriptions morales, en imaginant de
nouvelles restrictions, titre d'expiation pour les mfaits accomplis et de mesures
prventives contre les futurs mfaits possibles 1. Mais lorsque nous recherchons les
actes qui ont provoqu chez les nvrose ces ractions, nous ne manquons pas d'tre
profondment due. Il s'agit moins d'actes que d'impulsions, de tendances affectives
orientes vers le mal, mais n'ayant pas reu de ralisation. Le sentiment de responsa-
bilit du nvros repose sur des ralits psychiques, et non sur des ralits matrielles.
La nvrose est caractrise par ce qu'elle donne la ralit psychique le pas sur la
ralit
Nedese fait, qu'ellepas
pourrait-il ragit l'action
qu'il en ft dedes ideschez
mme avecles
le primitifs?
mme srieuxNousavec lequel
savons djles
tres normaux
qu'tant donn ragissent devant narcissique,
leur organisation les ralits. ils attachent leurs actes psychiques une
valeur exagre 2. Aussi bien les simples impulsions hostiles l'gard du pre, l'exis-
tence du dsir imaginaire de le tuer et de le dvorer auraient-elles pu suffire provo-
quer la raction morale qui a cr le totmisme et le tabou. Nous chapperions ainsi
la ncessit de faire remonter les dbuts de notre civilisation, dont nous sommes si
fiers, et juste titre., un crime horrible et qui blesse tous nos sentiments. L'encha-
nement causal, qui s'tend de ces dbuts jusqu' nos jours, ne subirait de ce fait
aucune solution de continuit, car la ralit psychique suffirait expliquer toutes ces
1 consquences.
Voir chap. II. A cela on peut rpondre que le passage de la forme sociale caractrise
2 le chapitre III, Animisme, magie et toute-puissance des ides.
Voir
Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse 121
de la vie sociale des peuples primitifs

par la horde paternelle la forme caractrise, par le clan fraternel constitue cepen-
dant un fait incontestable. L'argument, quoique fort, n'est pourtant pas dcisif. La
transformation de la socit a pu s'effectuer d'une manire moins violente, tout en
fournissant les conditions favorables la manifestation de la raction morale. Tant
que l'oppression exerce par l'anctre primitif se faisait sentir, les sentiments hostiles
son gard taient justifis et le remords qu'on prouvait cause de ces sentiments et
en mme temps qu'eux devait, pour se manifester, attendre un autre moment. Tout
aussi peu probante est l'autre objection, d'aprs laquelle tout ce qui dcoule de l'attitu-
de ambivalente l'gard du pre, tabou et prescriptions relatives au sacrifice, prsen-
terait les caractres du srieux la plus profond et de la ralit la plus complte. Mais
le crmonial et les inhibitions de nos nvross souffrant d'ides obsdantes prsen-
tent les mmes caractres et restent toujours l'tat de ralits psychiques, de projets,
sans jamais devenir des faits concrets. Nous devons nous garder d'appliquer au monde
du primitif et du nvros, riche seulement en vnements intrieurs, le mpris que
notreIcimonde prosaque,
nous avons pleinune
prendre de valeurs
dcisionmatrielles, prouve
faite pour nous pour
rendre les ides Commen-
perplexes. et les
dsirs purs.
ons cependant par dclarer que cette diffrence, que d'aucuns pourraient trouver
capitale, ne porte pas sur le ct essentiel du sujet. Si dsirs et impulsions prsentent
pour le primitif toute la valeur de faits, il ne tient qu' nous de chercher comprendre
cette conception, au lieu de nous obstiner la corriger conformment notre propre
modle. Essayons donc de nous faire une ide plus prcise de la nvrose, puisque
c'est elle qui a soulev en nous les doutes dont nous venons de parler. Il n'est pas vrai
que les nvross obsds qui, de nos jours, subissent la pression d'une sur-morale, ne
se dfendent que contre la seule ralit psychique des tentations et ne considrent
comme des crimes mritant un chtiment que des impulsions uniquement ressenties.
Il y a dans leurs tentations et impulsions une bonne part de ralit historique; dans
leur enfance, ces hommes ne connaissaient que de mauvaises impulsions et, dans la
mesure o le leur permettaient leurs ressources infantiles, ils ont plus d'une fois
traduit ces impulsions en actes. Chacun de ces hommes se piquant aujourd'hui d'une
moralit suprieure a connu dans son enfance une priode de mchancet, une phase
de perversion, prparatoire et annonciatrice de la phase sur-morale ultrieure. L'analo-
gie entre le primitif et le nvros apparat donc beaucoup plus profonde, si nous ad-
mettons que chez le premier la ralit psychique, dont nous connaissons l'organi-
sation,
Ne anous
galement
laissonsconcid au dbut
pas toutefois tropavec la ralit
influencer, concrte,
dans c'est--dire
nos jugements surque les
les primi-
primitifs ont analogie
tifs, par leur rellement accompli
avec ce que,Ild'aprs
les nvross. tous les tmoignages,
faut galement tenir compte desils avaient
diff-
l'intention d'accomplir.
rences relles. Certes, ni le sauvage ni le nvros ne connaissent cette sparation nette
et tranche que nous tablissons entre la pense et l'action. Chez le nvros l'action se
trouve compltement inhibe et totalement remplace par l'ide. Le primitif, au con-
traire, ne connat pas d'entraves l'action; ses ides se transforment immdiatement
en actes ; on pourrait mme dire que chez lui l'acte remplace l'ide, et c'est pourquoi,
sans prtendre clore la discussion, dont nous venons d'esquisser les grandes lignes,
par une dcision dfinitive et certaine, nous pouvons risquer cette proposition : au
commencement tait laction .